Tempo de chá: uma história

chá da tarde

Em 1662, o rei Charles II se casou com a Infanta Portuguesa Catherine de Braganza. O próprio Charles cresceu na capital holandesa, enquanto no exílio. Como resultado, tanto ele como sua noiva portuguesa foram confirmados bebedores de chá. Quando a monarquia foi restabelecida, os dois governantes trouxeram esta tradição de chá estrangeiro para a Inglaterra. O chá Mania varreu a Inglaterra como anteriormente se espalhou pela França e pela Holanda. A importação do chá subiu de 40.000 libras em 1699 para uma média anual de 240.000 libras por 1708. O chá rapidamente se mostrou popular o suficiente para substituir Ale como a Bebida Nacional da Inglaterra. Foi um item quente e fervendo a água tornava uma bebida segura. O chá tornou-se a bebida inglesa favorita depois de 1750.

Taça de chá ou xícara e pires? Obtendo uma alça no chá

As primeiras xícaras de chá na Inglaterra eram tigelas de chá sem manchas que foram importadas da China e depois cópias posteriores feitas na Inglaterra. Os primeiros pires apareceram por volta de 1700, mas levaram algum tempo para estar em uso comum. A forma globular padrão de bule tinha substituído os bules orientais altos por 1750. Os desenhos clássicos de Robert Adam para os conjuntos de chá são alças popularizadas e outros motivos gregos e romanos.

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Duas refeições ou três?

No primeiro chá foi servido na sala de visitas após o jantar, e como uma das várias bebidas oferecidas chamadores. Chá de tarde servido com outros alimentos como um lanche ou refeição ter se originário de Anna, 7ª Duquesa de Bedford, no início dos anos 1800. Antes da introdução do chá na Grã-Bretanha, o inglês teve duas refeições principais: café da manhã e jantar. O café da manhã era cerveja, pão e carne. O jantar foi uma refeição longa e enorme no final do dia geralmente tomada por volta das 8 horas. Não foi de admirar que ela tenha experimentado um "sentimento afundando" no final da tarde.

Com a popularidade do chá, foi a escolha mais provável que a bebida para esta nova refeição, mas dado que o irmão de Anna visconde Petersham era um ótimo abicomo de chá cuja sala de estar continha os canisters de chá em grande variedade de café e chocolate não tinham uma chance. A duquesa convidou amigos para se juntar a ela por uma refeição da tarde adicional às cinco horas de seus quartos no Woburn Abbey. O menu centrado em torno de pequenos bolos, pão e sanduíches de manteiga, doces sortidos e, claro, chá. Esta prática de verão provou ser tão popular, a duquesa continuou quando voltou a Londres, enviando cartões para seus amigos pedindo que eles se juntassem a ela para "chá e caminhada nos campos". (Londres naquela época ainda continha grandes prados abertos dentro da cidade.)

Outras hospedeiras sociais rapidamente pegavam a prática de convidar amigos para vir para o chá à tarde, que é onde o termo "hora do chá" surgiu.

Alto ou baixo

Tradicionalmente, as classes superiores servem um chá "baixo" ou "tarde" por volta das 16:00 pouco antes do calçadão da moda em Hyde Park, em que se pode encontrar sanduíches, biscoitos e bolo cocados. As classes médias e mais baixas têm um chá "alto" mais tarde no dia, às 17:00 ou às 18:00. É uma refeição mais substancial, essencialmente, é o jantar que inclui pão, carnes, scones e bolo. Um menu típico no chá alto consistirá de carne de porco assada, torta de estandar, salmão e salada, ninharia, geleias, tortas de limão-queijo, bolo de esponja, bolo de nogueira, rolo de chocolate, bolo de libra, pão branco e marrom, pão de corinto, tart e queijos. Os nomes derivam da altura das tabelas em que as refeições são servidas. O chá baixo é servido no que agora reconheceríamos como uma mesa de café. O chá alto é servido na mesa de jantar.

"Amor e escândalo são os melhores adoçantes do chá."

~ Henry Fielding.

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 Deveres de uma anfitriã

O mordomo e lacaio que trouxeram-lhe as ferramentas necessárias: Caddy de chá, bule, urna de água quente e aquecedor e xícaras; A amante da casa preparou o chá. Primeiro, ela misturou sua mistura favorita ou selecionou uma mistura pré-misturada. Para preparar chá, água quente foi derramada no bule e permitiu sentar alguns minutos para aquecer a panela. A água foi então derramada em uma tigela, chá colocado na panela, e a água fervente foi derramada pelo chá. Isso foi encadeado de cinco a oito minutos. As folhas de chá foram tiradas com um coador de chá colocado em cima de cada copa da China quando a xícara de chá fresco foi derramada. Apenas uma rodada de chá foi feita de cada vez, como chá perde sabor rapidamente. Cada pote foi feita com chá fresco.

O crítico social Marie de Rabutin-Chantal, o Marquise de sete faz a primeira menção em 1680 de adicionar leite ao chá. Açúcar das plantações na Jamaica também pode ser adicionado. O consumo de açúcar inglês atingiu 12 libras per capita por ano em 1780. Foram 4 quilos em 1700. Os bolinhos ingleses e os scottish scones se tornaram associados ao lanche. Os bolinhos podem ser torrados na lareira nas pinças de uma longa garfo de brindes, amanteigadas e colocadas em um prato na lareira para se aquecerem. Até os anos 1840, esses chás eram grandes o suficiente para uma mesa de buffet a serem criadas com refrescos.

Bolos, pão fino e manteiga, biscoitos extravagantes, fóruns, frutas e sanduíches compreendiam a comida, enquanto grandes urnas de prata dispensavam chá, café, vinho Claret, xerez e xícara de champanhe. Nos primeiros dias vitorianos, os sanduíches foram feitos apenas de presunto, língua ou carne. Na década de 1870, os sanduíches de pepino estavam sendo servidos regularmente.

Jardins de chá

Experimentando os holandeses "Tavern Garden Teas", os ingleses desenvolveram a ideia de jardins de chá. Aqui as senhoras e os cavalheiros tiraram o chá de portas cercadas por entretenimento, como orquestras, armários escondidos, passeios floridos, greens bowling, shows, jogos de azar ou fogos de artifício à noite. Alguns famosos jardins de chá de Londres foram Vauxhall e Ranelagh. Caixas de madeira pequenas e trancadas foram colocadas nas mesas em todo o jardim. Inscrito em cada uma foram as letras "t.i.p.s." que ficou para a sentença "para garantir o serviço imediato". Se um convidado desejasse o garçom se deparar (e assim segurar o chá chegou a quente da cozinha muitas vezes distante), ele deixou cair uma moeda na caixa em estar sentado "para garantir o serviço imediato".

Sharon Waggoner é a webmistress do índice georgiano. Visite seu site para um tesouro de pouca informação sobre o período georgiano. Uma coleção fascinante!

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