Um olhar mais atento ao Catherine Knight

Eu sou muito obrigado à Sra. Knight por uma prova tão prova do interesse que ela leva em mim, e ela pode depender dela que vou casar com o Sr. Papillon, o que quer que seja sua relutância ou a minha. Eu devo muito mais do que tal sacrifício insignificante.
Jane Austen a Cassandra 9 de dezembro de 1808
 

Catherine Knatchbull Knight, a esposa de Thomas Knight, é mais conhecida por Janites como a mãe adotiva do irmão de Jane Austen Edward; A herança de Edward das propriedades do cavaleiro o trouxe, entre outras propriedades, a propriedade da Chawton Cottage, que ele era capaz de oferecer à sua mãe e irmãs como uma casa, e em que Jane escreveu e revisou seus romances para publicação.

A maioria das biografias não a vê como uma grande influência na vida de Jane Austen, embora ela claramente se tenha participado das senhoras Austen e também em Jane Austen's publicou a escrita. A relação da Sra. Knight com as irmãs Austen faz uma aparição em uma carta escrita por Lady knatchbull., Née Fanny Knight, a filha mais velha de Edward e a sobrinha favorita de Jane Austen, para sua irmã mais nova:

Sim, é muito verdade que a tia Jane de várias circunstâncias não foi tão refinada quando deveria ter sido de seu talento, e se tivesse vivido cinquenta anos depois, teria sido em muitos aspectos mais adequados aos nossos gostos mais refinados. Eles não eram ricos e as pessoas por aí com quem eles se misturaram, não eram de todo criado, ou em suma coisa mais do que medíocre e eles, é claro, o superior em poderes mentais e cultivo estavam no mesmo nível, tanto quanto o refinamento - Eu penso na vida mais tarde, sua relação sexual com a Sra. Cavaleiro (que era muito gostada e gentil com eles) melhorou os dois e a tia Jane era muito inteligente para não deixar de lado todos os sinais possíveis de 'common-ness' (se tal expressão é permitido) e se ensinar mais refinado pelo menos em relação à pessoa em geral. Ambas as tias (Cassandra e Jane) foram criadas na mais completa ignorância do mundo e seus caminhos (quero dizer para moda etc.) e se não fosse pelo casamento de papai que os trouxe para Kent, e a bondade de A Sra. Knight, que costumava ter uma ou outra das irmãs ficar com ela, elas teriam sido, não menos inteligentes e agradáveis ​​em si mesmos, muito abaixo do par quanto à sociedade boa e de seus caminhos. Se você odeia tudo isso, eu imploro perdão, mas senti no fim da minha caneta e optou por ir junto e falar a verdade.

Deixando de lado as opiniões de Janites do estado de espírito de Lady Knatchbull quando essa carta foi escrita, pode-se tirar os comentários sobre a Sra. Knight - que ela gostava e gentil com Jane e Cassandra Austen. As menões da Sra. Cavaleiro nas cartas de Jane suportam isso, e também indicam que o gosto foi devolvido e sua bondade muito apreciada.

Catherine Knatchbull casado Thomas Knight II em 1779, ao redor da época em que seu retrato foi pintado por George Romney, mostrando-a como uma mulher bonita e elegante. Dois anos depois, seu marido herdou as propriedades de seu pai, incluindo propriedade e casas em Godmersham, Chawton e Steventon. Seu pai, o Rev. Wadham Knatchbull, era um filho mais novo de Sir Edward Knatchbull, 4º Baronet. (Fanny Knight, a neta adotada de Catherine, casada, Sir Edward Knatchbull, 9º Baronet, prima de Catherine e bisneto do 4º BT.; Seu filho, elevado à peerage como Lord Brabourne, editou a primeira edição de Letras de Jane Austen, a maioria dos que foram herdados por sua mãe e descobriram depois de sua morte.)

Como parte de sua turnê de casamento, os cavaleiros visitaram Steventon, onde fizeram o conhecido do jovem Edward Austen. Edward foi convidado a visitar os Cavaleiros durante as suas férias, e em 1783, quando ficou claro que os cavaleiros seriam sem filhos, eles adotaram formalmente o edward de dezesseis anos como seu herdeiro, como mostrado na silhueta à esquerda (clique para uma versão maior). De acordo com Deirdre Le Faye, o Sr. Knight está encostado na cadeira de Jane de sua irmã, e a Sra. Knight é a senhora do outro lado da mesa, virou-se para ver Austen apresentando Edward. Edward permaneceu em Steventon até 1786; Os cavaleiros então enviaram Edward na grande turnê, e ele foi morar com os cavaleiros em 1790. O Sr. Knight morreu em 1794; Três anos depois, a Sra. Knight virou o controle da propriedade para Edward, deixando apenas uma renda de £ 2.000 por si mesma e uma pequena casa chamada frades brancas na vizinha Canterbury, onde ela viveria. Quando este esquema foi proposto pela primeira vez para Edward, ele protestou que ela não poderia desistir tanto e se recusou a permitir que ela reduzasse suas circunstâncias "para nos enriquecer". A resposta da Sra. Knight foi toda a generosidade.

Se alguma coisa fosse desejada, minha querida Edward, para confirmar minha resolução sobre o plano que proponho a execução, sua carta teria esse efeito; É impossível que qualquer pessoa expresse sua gratidão e afeição em termos mais agradáveis ​​e gratificantes do que você escolheu, e do fundo do meu coração eu acredito que você seja perfeitamente sincero quando você me assegura que sua felicidade é melhor se ver comigo No pleno prazer de cada coisa que pode contribuir para a minha facilidade e conforto, e aquela felicidade, minha querida Edward, será sua, adendo aos meus desejos. A partir do momento em que minha parcialidade para você induziu o Sr. Knight a tratá-lo como nossa criança adotada, senti por você a ternura de uma mãe, e nunca você parecia mais merecedora do que neste momento; Para recompensar o seu mérito, portanto, e para colocá-lo em uma situação em que suas muitas excelentes qualidades serão chamadas e tornadas úteis para o bairro, é o desejo mais agradável do meu coração. Muitas circunstâncias ligadas a grandes posses aterrissadas, altamente gratificantes a um homem, são inteiramente perdidas em mim no momento; Mas quando vejo você no prazer deles, eu, se possível, sentir meu gratitutde ao meu amado marido redobrou, por ter colocado em minhas mãos o poder de conceder a felicidade em um tão querido para mim.
Embora tal extensão da generosidade não pudesse ser duplicada para todos os membros da família Austen, a Sra. Knight, como Fanny escreveu, deu um tipo de interesse nas senhoras Austen, especialmente após a morte do Sr. Austen; Mas já em 1791, a Sra. Knight parecia estar se mostrando interesse pelo intelecto de Jane, pelo menos, se não também em sua escrita juvenil. Em sua história paródia da Inglaterra, Jane defende Mary, rainha dos escoceses:
Oh! O que deve ser esta princesa encantadora cuja única freind era então o duque de Norfolk, e cujos únicos são agora o Sr. Whitaker, Sra. Lefroy, Sra. Cavaleiro e eu. . . .
O Sr. Whitaker era o autor de um livro que tenta vindicar Maria, Rainha dos Scots, e a Sra. Lefroy era um vizinho que também era uma espécie de mentor para Jane. Para ter a Sra. Knight mencionado neste contexto significa que ela havia tomado conhecimento suficiente do jovem Jane Austen para discutir a história com ela; Observe-se de fato para uma senhora mais velha para levar de um primo jovem precoce. As cartas de Jane Austen mostram a atenção contínua que ela e Cassandra receberam da Sra. Knight nos próximos anos. Da carta de 7 de janeiro de 1807:
Estamos extremamente contentes em ouvir que Elizabeth é muito melhor, e espero que você seja sensato de ainda mais emenda nela quando você voltar de Canterbury. Da sua visita lá devo agora falar "incessantemente"; Surpreende, mas me agrada mais, e considero isso como uma distinção muito justa e honrosa de você, e não menos para o crédito da Sra. Cavaleiro. Não tenho dúvidas de passar seu tempo com ela mais agradavelmente na conversa tranquila e racional, e estou tão longe de pensar que suas expectativas serão enganadas, que meu único medo é do seu ser tão agradável, tanto para o seu gosto, Quanto a fazê-la desejar mantê-lo com ela para sempre. Se esse deve ser o caso, devemos remover para Canterbury, que eu não deveria gostar tão bem como Southampton.
Essa gentileza, parecia, estendida não apenas para notar e visitas de seus primos mais jovens, mas também à assistência financeira. Parece, de fato, que "a Sra. K. " Foi um patrono inicial de Jane Austen. Da carta de 20 de junho de 1808:
... Procedemos aos frades brancos, onde a Sra. K. estava sozinha em sua sala de estar, tão gentil e gentil e amigável como de costume. - Ela perguntou depois de cada corpo, especialmente minha mãe e a si mesmo ... esta manhã me trouxe uma carta da Sra. Knight, contendo a taxa usual, e toda a gentileza habitual. Ela me pede para passar um dia ou dois com ela esta semana, para conhecer a Sra. C. Knatchbull, que com o marido vem para os frades W. Frades para o dia - e eu acredito que eu consultei Edward- Ele será organizado para a Sra. Ja's indo comigo uma manhã, minha permanência na noite, e Edward está me dirigindo em casa na noite seguinte. - Seu presente muito agressor fará minhas circunstâncias muito fáceis. Devo reservar metade para o meu Pelisse. . . . A Sra. Knight terminou sua carta, "Dê o meu melhor amor para Cassandra quando você escreve para ela". Eu gostaria de passar um dia nos frades brancos muito. . . . Eu enviei minha resposta por eles para a Sra. Knight, minha dupla aceitação de sua nota e seu convite, que escrevi sem muito esforço; Pois eu era rico e os ricos são sempre respeitáveis, seja qual for o seu número de escrita.
Da carta de 26 de junho de 1808:
E agora eu acredito que fiz todas as representações e comunicações necessárias; & Disportar a mim mesma como eu posso na minha visita de Canterbury. - Foi uma visita muito agrada. Havia tudo para torná-lo assim; Bondade, conversa e variedade, sem cuidado ou custo. . Nós encontramos a Sra. Knight up e melhor; Mas, cedo, como era apenas às 12 horas - dificilmente tínhamos tirado nossas capturas antes da empresa veio. Knatchbull e sua mãe; E depois que eles conseguiram a Sra. White, a Sra. Hughes e seus dois filhos, Moore, Harrot e Louisa, e John Bridges, com tons intervalos curtos entre qualquer coisa para fazer uma questão de saber que a Sra. K. e Eu deveria ter sido dez minutos sozinho ou tive qualquer lazer para uma conversa confortável, mas tivemos tempo para dizer um pouco de tudo. . . .Sra. K. prometeu ligar para o Castle Square; será no final de julho. Ela parece ter uma perspectiva, no entanto, de estar nesse condado novamente na primavera por um longo período, e passará um dia conosco se ela é. Você e eu não precisamos nos dizer o quão felizes seremos para receber atenção, ou pagá-lo a qualquer pessoa conectada, a Sra. Cavaleiro. Eu não posso deixar de lamentar isso agora, quando me sinto o suficiente para saborear sua sociedade, vejo tão pouco do último.

Tão claramente Jane Austen sentiu que o tempo gasto com a Sra. Cavaleiro era mais do que apenas um dever de um parente gênero e generoso, mas algo benéfico em si mesmo, e algo a ser apreciado.

Depois das senhoras Austen removidas para Chawton Cottage, o interesse da Sra. Knight continuou. Em outubro de 1809, ela escreveu para Fanny Knight,

Ouvi falar da festa de Chawton parecendo muito confortável no café da manhã, de um cavalheiro que viajava pela porta em uma espreguiçadeira há cerca de dez dias. Sua conta de toda a família me dá o prazer mais sincero, e eu imploro você vai assegurar-lhes o quanto me sinto interessado em sua felicidade.
Aparentemente, a Sra. Knight sentiu o interesse suficiente na felicidade de Jane sugerir um pouco de correspondência com o Reitor Chawton. Da carta de 9 de dezembro de 1808:
Eu sou muito obrigado à Sra. Knight por uma prova tão prova do interesse que ela leva em mim, e ela pode depender dela que vou casar com o Sr. Papillon, o que quer que seja sua relutância ou a minha. Eu devo muito mais do que tal sacrifício insignificante.
A Sra. Knight continuou a mostrar interesse pela carreira de escrita de Jane, e ao contrário de alguns dos membros mais jovens da família, foi admitido ao segredo de sua autoria, como ela perguntou a Cassandra sobre o progresso da publicação de sentido e sensibilidade. Da carta de 26 de abril de 1811:
Não, na verdade, nunca estou ocupado demais para pensar em S & S. Eu não posso mais esquecer, do que uma mãe pode esquecer sua criança chupando; E eu sou muito obrigado a você por suas perguntas. Eu tive duas folhas para corrigir, mas o último só nos traz para a primeira aparência de W. (Iloughby). A Sra. K. lamenta a maneira mais lisonjeira que ela deve esperar até poder, mas dificilmente tenho uma esperança de estar em junho. . . . Eu sou muito gratificado pelo interesse da Sra. K.; e tudo o que pode ser o evento disso quanto ao meu crédito com ela, sinceramente desejo que sua curiosidade pudesse ser satisfeita mais cedo do que agora é provável. Eu acho que ela vai gostar do meu elinor, mas não pode construir qualquer outra coisa.

Enquanto o material de origem é escassa, pode-se construir um retrato desse tipo, mulher elegante e seu interesse no bem-estar e vida intelectual de Jane Austen e sua irmã e mãe.

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Margaret C. Sullivan é o Editrix de Austenblog. e o autor do Manual de Jane Austen: um guia sensato, mas elegante, para o mundo dela. (Livros Quirk, 2007). Ela também deseja que ela possa ter seu retrato pintado por George Romney. Fontes: Austen-Leigh, William e Austen-Leigh, Richard Arthur, revisado e ampliado por Deirdre Le Faye. Jane Austen: um registro familiar. Boston: G.K. Hall & Co., 1989. Fergus, janeiro Jane Austen: uma vida literária. Nova York: Imprensa de St. Martin, 1991. Lane, Maggie. Família de Jane Austen através de cinco gerações. Londres: Robert Hale, 1984. Le Faye, Deirdre. Jane Austen (A vida dos escritores da Biblioteca Britânica). New York: Oxford University Press, 1998. Le Faye, Deirdre, Ed. Cartas de Jane Austen (Terceira edição). Oxford: Oxford University Press, 1995. O peerage.com.