Fanny Austen Knight (Knatchbull)

Você é inimitável, irresistível. Você é a delícia da minha vida. Tais cartas, tais cartas divertidas, como você enviou ultimamente! Tal descrição do seu pequeno coração queer! Uma exibição tão linda do que a imaginação faz. Você vale seu peso em ouro, ou mesmo na nova moeda de prata.

Jane Austen para Fanny Knight 20 de fevereiro de 1816

Jane Austen tinha dezessete em 1793, quando sua sobrinha, Fanny Catherine Knight, nasceu. O filho mais velho do irmão de Jane, Edward Austen (mais tarde cavaleiro), Jane adorava Fanny e pensou nela como "quase outra irmã ... [eu] não poderia ter suposto que uma sobrinha já teria sido tanto para mim. Ela é bem depois do próprio coração .... "Edward (1767-1852) foi adotado no início dos anos 1780 por primos incansáveis ​​ricos dos Austens, Thomas e Catherine Knight.

Ele foi enviado por eles na "grande turnê" da Europa Continental em 1786-1788 e, eventualmente, herdou sua propriedade de Godmersham, Kent, e levou o sobrenome de "Knight". Em 1791, ele se casou com Bridges de Elizabeth. Dois anos depois, o casal recebeu seu primeiro filho, Fanny. Infelizmente para o casal feliz, Elizabeth morreu quando Fanny ainda não tinha dezesseis anos (pouco depois de seu 11º confinamento).

As tias de Fanny, Cassandra e Jane, que já haviam sido visitantes ocasionais, agora assumiram um papel muito mais envolvido e maternal na vida de suas sobrinhas e sobrinhos. Cassandra, especialmente, passou meses de cada vez na propriedade da família, Godmersham, tendendo às necessidades de suas jovens acusações, enquanto seu irmão entristeceu a perda de sua esposa. Para Jane, a situação do jovem Fanny era especialmente preocupante, como ela considerava seu novo papel na família:

Querida, Fanny deve agora olhar para ela como sua principal fonte de conforto, seu querido amigo; Como o ser que é gradualmente para fornecer a ele, na medida em que é possível, o que ele perdeu. Esta consideração vai elevar e animá-la. Adieu. Jane Austen a Cassandra 15 de outubro de 1808

Fanny sempre foi particularmente querido para Jane e vários pedaços de Jane Austen's Juvenilia foram dedicados a ela em sua infância. Os dois compartilharam uma amizade íntima durante a vida de Jane e vários dos letras escrito entre os dois sobrevivem até hoje. Fanny parece ter olhado para sua tia pela sabedoria e conselhos que ela não podia perguntar de sua mãe, especialmente na área de amor e namoro. Algumas dessas cartas têm mais a dizer sobre o assunto do que qualquer outro sobrevivente de correspondência de Austen.

É possível que Jane escrevia com a sabedoria de alguém que tinha amado e perdido? Logo após a morte de sua esposa, Edward herdou uma casa e propriedade em Chawton e foi capaz de oferecer a casa vizinha para sua mãe e irmãs. Esta proximidade com a família que eles amavam tanto devem ter apenas o queda da intimidade dos dois. Infelizmente, Jane nunca viveu para ver Fanny casado com algum dos jovens que eles discutiram. Em 1820, três anos depois da morte de sua tia, Fanny se casou com Sir Edward Knatchbull, 9º Baronet, viúvo vários anos mais velhos a si mesma, com seis filhos. Parece ter sido um casamento eqüitativo e Fanny produziu nove mais crianças para o Baronet. Como lady knatchbull ela viveu uma longa e plena vida, morrendo em 1882 com a idade de 89 anos. O que ela é, talvez, mais famosa (ou infame!) Por suas lembranças, mais tarde na vida, sobre sua tia Jane. Os membros da família estavam coletando informações sobre Jane Austen para inclusão em breve a ser escrito biografia. Fanny, escrevendo para sua irmã Margaret, lembrou:

[Jane] não foi tão refinado quando deveria ter sido de seu talento. . . Eles [os austens] não eram ricos e as pessoas por aí com quem eles se misturaram principalmente, não eram todos com raçados altos, ou em suma coisa mais do que medíocre e eles, é claro, o superior em poderes mentais e cultivo estavam no mesmo nível como o refinamento vai. . . A tia Jane era muito inteligente para não deixar de lado todos os possíveis sinais de "comum" (se tal expressão for permitida) e se ensinar mais refinada. . . Ambas as tias [Cassandra e Jane] foram criadas na mais completa ignorância do mundo e seus caminhos (quero dizer para moda & c) e se não fosse pelo casamento de papai que os trouxe para Kent. . . Eles teriam sido, não menos inteligentes e agradáveis ​​em si mesmos, muito abaixo do par quanto à boa sociedade e suas formas.
Palavras duras, de fato, ingratas mesmo, e é fácil ver por que Janites a rodada do mundo acha difícil perdoá-la. Ainda assim, Vic, de Jane Austen's World, resume bem, "enquanto Jane morreu jovem, Fanny viveu a uma grande idade. Sabemos a uma carta infame de Fanny sobre sua tia escrita para sua irmã mais nova Marianne em 1869, mais de 50 anos após a morte de Jane, que não exibiu o mesmo grau de afeição exuberante como as cartas de Jane mostrou em relação a sua sobrinha. Mas as palavras de Fanny foram escritas quando ela era uma velha que foi influenciada pelas sensibilidades vitorianas. Na realidade, a relação entre Jane e sua sobrinha era tanto amorosa e complexa, para que Fanny lembrou Numerosas ocasionam muitas caminhadas com sua tia Jane e conversas muito interessantes e deliciosas manhãs. "*

Para mais informações sobre Fanny Knight Knatchbull, leia, quase outra irmã, por Margaret Wilson (1998) Há uma excelente revisão do livro por autor Marilyn Sachs no Jasna On-Line Journal Persuasons, intitulado Sobrinha de Austen.

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1 Comente

Outraged “Janeites the world ’round” seem to be grossly misunderstanding Fanny’s letter for some reason. These words are not “harsh” or “ungrateful”, so far as I can tell. Aficionados of Jane Austen should certainly be in a position to understand that “refinement” in 19th-century British “society” parlance referred to a set of customs and behaviors particular to some social classes (but not others). One dictionary gives the general definition of “cultured elegance in behavior or manner”. Those who didn’t grow up with some particular style of such “cultured [i.e., artificial] elegance” naturally weren’t accustomed to acting in that so-called “refined” manner. If a close relative says that Jane Austen did not really grow up with this particular manner of “fashion &c”, but instead chose consciously to “teach herself” that style, how can anyone today contradict this observation without other evidence — much less be outraged at the supposed “insult”? Here is what the “infamous” letter from Fanny actually says about her aunt’s characteristics: talented; superior in mental powers and cultivation; clever; agreeable. If JA truly “would have been… below par as to good Society & its ways” without an effort to the contrary, that is no strike against her in my book; and I strongly suspect that JA herself might have heartily approved of her niece’s description! (Remember Jane’s own famous comment about “pictures of perfection”, for example.) Honesty is certainly not ingratitude, much less when it comes to something as arbitrary and (often) silly as societal fashions of “refinement.” Perhaps many of Austen’s fans have not actually read her very carefully?

shuvyah julho 26, 2020

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