Proposta de casamento de Harris Bigg-Wither - um mistério contínuo?

Proposta de Harris Bigg-Wither

No final do outono de 1802, Jane e Cassandra Austen, depois vivendo no banho, foi para ficar com seus bons amigos, Catherine e Alethea Bigg no Parque Muito, não muito longe de Steventon. A visita foi recebida por ambas as irmãs de Austen, mas terminou mal; Alguns dias trouxeram o retorno de Jane e Cassandra à casa do irmão na Reitoria de Steventon em lágrimas, implorando a James, seu irmão clérigo, para levá-los de volta ao banho imediatamente.

Em seguida, tornou-se evidente que Harris Bigg-Wither, filho da casa e irmão a Catherine e Alethea, propôs o casamento com Jane. Ele havia sido aceito, mas na manhã seguinte, ele foi rejeitado, como Jane havia mudado a mente durante a noite. Qual foi a razão pela qual a aceitação inicial de Jane da proposta de Bigg-Wither, seguida por sua retração no dia seguinte? Certamente parece provável que a proposta leveva-a. Foi porque ela percebeu o quão infeliz qualquer casamento poderia ser sem pelo menos alguma atração para seu futuro marido? A percepção de que o casamento e o término da criança podem significar o fim de sua carreira de escrita influenciá-la? Jane Austen poderia ser bastante franco desse lado da vida de casado, uma vez descrevendo sua cunhada, Elizabeth, que deu à luz 11 filhos, como um "animal pobre".

Em uma de suas cartas para sua irmã Cassandra, ela fala de um conhecido, a Sra. Dedes, que recentemente deram à luz uma filha, e comentários que agora recomenda ao Sr. e a Sra. D. O regime de salas separadas! Isso era simplesmente um comentário espirituoso para a diversão de Cassandra ou refletiu seus verdadeiros sentimentos que a maternidade poderia efetivamente acabar com sua própria vida literária? Podemos também especular se por 1802 Jane sentiu que ela poderia estar à beira de invadir o mundo literário, e aquele casamento com os (por alguns relatos), um jovem socialmente inepto, o jovem pode trazer essa ambição? Ou havia algum outro motivo?

Bigg-Wither foi por todas as contas, cerca de 6 anos mais jovens que Jane, e é interessante ponderar se isso tinha algum rolamento em seus "segundos pensamentos". Dentro Orgulho e preconceito O tolo Sr. Collins é alguns anos mais jovens que sua futura esposa Charlotte Lucas, que chegou à velhice madura de 27 anos sem ser casado! Também é interessante considerar se Jane poderia ter percebido que ela ainda tinha sentimentos por outro homem que ela conheceu alguns anos antes (Tom Lefroy), ou talvez o contraste fosse grande demais com outro jovem que conheceu e com quem uma atração mútua tinha sido formado antes de sua morte súbita? Ela estava tão assustada pela proposta de Bigg-Wither de que ela lhe deu consentimento sem pensar no que ela estava dizendo?

Nós talvez nunca mais sabemos com certeza, mas quando lemos o capítulo 59 de Orgulho e Preconceito Aprendemos como, na privacidade do quarto, Lizzy Bennet 'abriu seu coração para sua irmã, Jane:' Sobre seu apego a Darcy. Eu não posso deixar de me perguntar se esta cena, onde Jane Bennet exclama em horror na própria ideia de sua irmã adorada casar com esse homem, reflete de alguma forma, o que aconteceu entre Jane e sua amada Cassandra após a proposta de Bigg-Wither. Foi a reação de Cassandra naquela noite, quando os dois estavam sozinhos em seu bedchamber, que ajudou a mudar a mente de Jane sobre casar com o Bigg-Wither?

Claro, nem Jane nem Cassandra deixaram qualquer registro que estamos cientes, mas o grito angustiado de Jane Bennet de 'Oh Lizzy! Faça qualquer coisa, em vez de se casar sem afeição "pode ​​nos dar alguma pista sobre o que realmente aconteceu. Ao contrário do personagem de Lizzy Bennet em Orgulho e preconceito, No entanto, Jane Austen foi incapaz de dar a suas próprias "garantias solenes de apego" a sua irmã. Fanny Austen Knight KnatchbullCertamente, se lermos as cartas advertências, Jane escreveu para suas sobrinhas Fanny Knight e Anna Lefroy sobre o tema de seus envolvimentos românticos, parece claro que ela aconselha a participação de muito pensamento sobre o assunto antes de qualquer possível proposta de casamento e aceitação.

No capítulo 7 de Emma, O diálogo Jane dá a Emma Woodhouse ao aconselhar Harriet Smith na proposta de casamento de Robert Martin é bastante explícito: Emma fala do dever de uma mulher nesse momento e diz "Se ela pode hesitar de" sim ", ela deveria dizer diretamente" não ". Não é um estado ser firmemente celebrado com sentimentos duvidosos, com meio coração '. Isso foi a voz amarga da experiência falando e Jane ainda se arrependeu profundamente o que tinha feito?

Talvez seja testemunho da força da grande afeição das meninas e considere as irmãs de Austen que sua amizade mútua acabou se recuperando desse choque e continuou a ser próxima e quente. Quais foram as implicações de Jane Austen rejeitando uma proposta de Harris Bigg-Wither que tinha muito a recomendar? Ela deve ter sido muito consciente de que o casamento com esse jovem confortavelmente teria sido vantajoso de um ponto de vista mundano. Ela teria ganho uma casa estabelecida e receba segurança financeira, uma única chance real de uma mulher solteira para uma vida ativa e independente e os benefícios resultantes para sua irmã e pais. Além disso, teria aliviado os Irmãos Austen da necessidade de apoiar financeiramente e abrigar suas irmãs solteiras quando seus pais morreram. Só podemos especular quanto à verdadeira razão pela qual Jane Austen retraiu sua promessa, mas podemos ter certeza de que isso a afetou profundamente. Podemos também especular apenas o que os pensamentos do reverendo e da Sra. George Austen eram.

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Artigo Escrito por Margaret Mills
Julho de 2019.

 

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