Madame Letournelle e a escola da Abadia

A Sra. Goddard era a amante de uma escola - não de um seminário, ou um estabelecimento, ou qualquer coisa que tenha professado, em longas sentenças de absurdo refinado, combinar aquisições liberais com moralidade elegante, em novos princípios e novos sistemas - e onde as jovens senhoras para enormes pagam podem ser ferradas de saúde e em vaidade - mas uma escola de embarque real, honesta e antiga, onde uma quantidade razoável de realizações foi vendida a um preço razoável, e onde as meninas podem ser enviadas para Fique fora do caminho, e se misture em um pouco de educação, sem qualquer perigo de voltar aos prodígios.
Emma.
Neice de Jane Austen, Fanny Catherine Lefroy., fala de uma escola na leitura, a que, em uma data anterior, suas tias Cassandra e Jane foram enviadas. A escola adjacente aos restos da antiga abadia de leitura, e foi chamado de Abbey School. "Esta escola em ler", escreve Miss Lefroy ", foi um pouco livre e fácil de julgar pela conta da Sra. Sherwood quando ela estava lá alguns anos depois (do que os austens), e quando vários ermigrés franceses estavam entre os mestres. Em Days de Cassandra e Jane, as garotas não parecem ter sido mantidas muito estritamente, como elas e sua prima, Jane Cooper, foram autorizadas a aceitar um convite para jantar em uma pousada com seus respectivos irmãos, Edward Austen e Edward Cooper. "
Parece que parecemos ver os rostos felizes dos cinco jovens e ouvir sua tagarelice ansiosa quando se sentaram à mesa na estalagem antiga, desfrutando de sua festa de férias! Jane era muito jovem naquela época, pois ela foi enviada para a escola
"Não porque ela era pensada o suficiente para lucrar muito com a instrução, mas porque ela teria sido miserável (em casa) sem sua irmã; sua mãe observando isso" se Cassandra fosse cortar, Jane faria insistir em compartilhar seu destino ".

A escola de Abadia, nos perguntamos, serviram como modelo para a escola da Sra. Goddard em Emma.? A Sra. Goddard "era um tipo de mulher simples," nos dizem, cuja escola "não era" não um seminário, ou um estabelecimento, ou qualquer coisa que professava, em longas frases de absurdo refinado, combinar aquisições liberais com a moralidade elegante em novas princípios e novos sistemas, e onde jovens senhoras, por um pagamento enorme, podem ser ferrados da saúde e a vaidade; mas uma verdadeira escola antiquada honesta, onde uma quantidade razoável de realizações foi vendida a um preço razoável, e onde As garotas podem ser enviadas para ficar fora do caminho e se misturarem em uma pequena educação sem qualquer perigo de voltar aos prodígios ". A Sra. Goddard "tinha uma ampla casa e jardim, deu às crianças muita comida saudável, deixá-los correr sobre um grande negócio no verão, e no inverno vestiram seus chiliblins com suas próprias mãos." Sra. Sherwood (depois Miss Butt), que foi para a escola de leitura em 1790, alguns anos depois que Jane Austen havia deixado, nos diz que "a maior parte da casa foi abrangida por um belo jardim antiquado, onde o As jovens senhoras foram autorizadas a vagar sob árvores altas em noites quentes de verão. " Cerca de duas partes deste jardim era um aterro artificial, desde o topo da qual ela diz: "Nós olhamos para certas ruínas magníficas, como suponho, da igreja começada por Henry I., e consagrada por Becket em 1125."

A própria abadia consistia em parte dos restos de um antigo edifício, uma vez que a morada dos monges beneditinos, e "o terceiro em tamanho e riqueza de todos os ingleses abadias", e parcialmente das adições feitas à estrutura em tempos mais modernos. A Sra. Sherwood fala de "um gateway antigo com os quartos acima do arco e com vastas escadas de ambos os lados, cujas balaustradas originalmente foram douradas." Este gateway "ficou sem as paredes do jardim, olhando para o Forbury, ou verde aberto, que pertencia à cidade, e onde os meninos do Dr. Valpy jogavam depois do horário escolar."

Tivemos a sorte de descobrir uma impressão antiga desse mesmo "gateway antigo", que também mostra uma parte da própria escola. Além do Forbury lá "Rose a torre da fina igreja velha de São Nicholas", enquanto, perto à disposição, era "o canto juting of frade" e as "antigas lojas irregulares do mercado". A abadia, com a sua história passada e suas relíquias da antiga grandeza, deve ter sido uma morada deliciosa à criança que Jane Austen, e não pode ter sugerido à sua mente mais tarde, algumas das características de Abadia de Northanger? A escola foi administrada por uma sra. Letournelle (seu nome dado era Sarah Hackitt), uma inglesa, mas viúva de um francês. Ela primeiro entrou em emprego como professor francês, no entanto, Dierdre Lafaye, em seu livro recente Jane Austen, um registro familiar, observa que, "ela não podia falar uma palavra de francês, mas que ela teve a oportunidade de se manter adiante, falou de brincadeiras e anedotas de atuação e sala verde, e a vida privada dos atores.. Ela era Apenas apto para a dação das roupas para a lavagem, fazendo chá, ordenando o jantar e, na verdade, fazer o trabalho da governanta ". Pouco mais é conhecido dela.

A Sra. Sherwood nos diz que a Sra. Letournelle "era uma pessoa da velha escola - uma pessoa robusta quase com setenta, mas muito ativa, embora ela tivesse uma perna de cortiça. Ela nunca havia sido vista ou conhecida por ter mudado a moda dela vestido. Seu lenço branco musselina estava sempre preso com o mesmo número de pinos, seu avental de musselina sempre pendurado na mesma forma; ela sempre usava as mesmas mangas curtas, punhos e babados, com um arco de peito para responder ao arco em seu boné , ambos sendo planos com dois fins entalhados. "

"A sra. Letournelle me recebeu", ela escreve, em sua primeira chegada à escola ", em um salão lambo, o Wainscot um pouco manchado, enquanto a sala estava pendurada com pedaços de Chenille representando túmulos e weeping willows. Uma tela em pano Trabalhar ficou em um canto, e havia várias miniaturas sobre a mantela elevada. "

A Sra. Sherwood descreve sua sojourn nesta escola como um "muito feliz", observando que "da facilidade e à vivacidade do modo de vida" foi particularmente deliciosa "para ela. Antes de sair, a escola havia passado para as mãos de um monsieur e Madame St. Quintin (o primeiro sendo um émigrista francês), enquanto a Sra. Letournelle agiu principalmente como sua governanta. Alguns anos depois, Monsieur e Madame St. Quintin foi removido para Londres e começou uma escola de embarque no lugar de Hans. Miss Mitford foi como aluno em 1798.

Muitas das tradições da escola de leitura continuaram em Londres. A Sra. Sherwood fala dos entretenimentos teatrais com os quais os termos da escola se fecharam em seu dia, e possivelmente estes foram introduzidos ainda mais cedo. Os austens, como uma família, gostavam de agir e se destacar nele; E embora Cassandra e Jane, quando estavam na escola, teriam sido jovens demais para tomar a direção de tais assuntos, eles teriam prazer em participar deles. Nós lemos na vida da senhorita Mitford: "Antes que os alunos fossem para casa na Páscoa ou no Natal, havia um balé, quando os lados da sala de escola estavam equipados com Bowers, em que as meninas, que tinham que dançar, estavam sentados e de onde eles emitiram em um sinal de Monsieur Duval, o mestre de dança, vestido como sylphs ou pastores, para pular ou deslizar através dos movimentos maiquinhos, para a música de seu kit; ou houve um desempenho dramático, como quando o mesmo Quarto foi convertido em um teatro para a representação da "busca após a felicidade" de Hannah; e um mestre de elocução participou dos ensaios e instruiu os atores em suas partes. "

Em uma ocasião, a senhorita Mitford tinha que recitar o prólogo, mas antes de fazer isso, foi considerado necessário pelo mestre de dança que ela deve realizar uma elaborada Curtsey - uma curtsey que deve compreender em seu afundamento respeitoso, transformando-se em um semicírculo e se levantando novamente, todo o público. Esta manobra foi praticada no último ensaio de vestido de novo e novamente sob as instruções vocorrulares de Monsieur Duval, o aluno secretamente saudade de efetuar sua fuga, quando de repente apareceu no palco do professor de elocução, "um pedante azedo do crescimento de Oxford", que denunciou a curtsey como ridícula. Em que uma cena se seguiu entre os cavalheiros como aquele no "Gentilhomme Bourgeois" entre o Maître de filosófico e o Maître de Danse - que felizmente terminou em um veredicto que o elaborado Curtsey deveria ser abolido e que três curtas curvas do corpo deveriam ser dado em seu lugar.


A partir de: Jane Austen: suas casas e seus amigos (John Lane The Bodley Head, 1923) por Constance Hill. Mais informações sobre o tempo da Austen na Abbey School podem ser encontradas em Jane Austen: um registro familiar Por Dierdre Lefaye e William Austen-Leigh (Universidade de Cambridge Press; 2003).

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