Era Jane Austen vacinada?

 
Jane Austen estátua usando uma máscara médica
Foto: Ophelia King, Basingstoke Gazette
 

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Com a atenção mundial, e às vezes polêmica, voltada para a importância da vacinação nos dias de hoje, e com uma nova valorização de suas maravilhas como vemos as estatísticas do Coronavirus pandemia caindo drasticamente em países bem fornecidos com soro, se ganha uma nova perspectiva sobre a importância da ciência médica para o nosso mundo.

O que deve ter sido como antes de qualquer tipo de inoculação contra a doença foi descoberto? Esse pensamento levou-me a olhar para a história do desenvolvimento de vacinas. A história do desenvolvimento desta ciência que floresceu no século XVIII, em seguida, levou-me a perguntar o que era defesa contra a doença, como nos dias de Jane Austen?

Eu pensei que a história iria começar em 1796 com o uso de Edward Jenner de material de pústulas da varíola bovina para fornecer proteção contra a varíola. Parece, porém, que a história real remonta muito mais longe do que isso. Há evidências de que os chineses praticavam uma forma de vacinação contra a varíola no início do século XI. A prática aparentemente se espalhou de lá para a África e para a Turquia antes de vir para a Europa e América. (A linha de tempo útil pode ser encontrado aqui.)

O sistema inicial de imunizar as pessoas contra a varíola foi variolação, ao invés de vacinação. Isto envolveu um processo de tomada de material de uma pessoa infectada, numa tentativa de induzir um ligeiro, mas protectora, infecção. O procedimento foi a esfregar o material de crostas de varíola em pó ou líquido a partir de pústulas em arranhões superficiais feitos na pele da pessoa a ser inoculado.

O processo normal de infecções era para que o vírus se espalhou pelo ar, infectando primeiro a boca, o nariz ou do trato respiratório, antes de se espalhar por todo o corpo pelo sistema linfático, resultando em doença grave, desfiguração, e muitas vezes a morte. Em contraste, infecção da pele geralmente conduzido a uma infecção mais suave, localizada, mas ainda induzida a imunidade ao vírus. Se o processo foi bem sucedido o paciente desenvolver pústulas como aquelas causadas pela varíola adquirida naturalmente, mas depois de algumas semanas o paciente iria se recuperar.

Em 1775, o ano do nascimento de Jane Austen, e no ano a “briga de família” entre a Inglaterra e suas colônias americanas estava começando, uma epidemia de varíola eclodiu em Boston. Este complicado cerco dos Redcoats em Boston de George Washington. tropas britânicas tinha sido tanto variolated ou expostos à doença no passado, mas o Exército Continental era vulnerável.

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Donna Fletcher Crow é uma Janeite ea vida membro vitalício da Jane Austen Society of North America. Ela é um orador freqüente e blogueiro sobre assuntos inspirada em Jane Austen; escreveu 2 romances de suspense literárias sobre Jane Austen: A Jane Austen Encounter e A mais singular Venture; e, recentemente, iniciou uma série de vídeos apresentados na persona de Jane si mesma: “Jane Austen do Paraíso para Portsmouth" e "Jane Austen do Paraíso para Lyme Regis.”  
Ela diz Jane Austen e Rei Arthur ter sido seus grandes amores literários desde a infância e são a razão para ela se tornar um anglófilo e desenvolver uma carreira como “O romancista da história britânica.”

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Donna Fletcher Crow agosto 15, 2021

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