Luddites na Inglaterra Georgiana

Os Luddites eram artesãos têxteis ingleses de 19º século que protestavam violentamente contra o maquinário introduzido durante a Revolução Industrial que possibilitadavam substituí-los por trabalhadores menos habilitados, de baixo salário, deixando-os sem trabalho. O historiador Eric Hobsbawm chamou sua máquina de naufragar "a negociação coletiva por riot", que vinha sendo uma tática usada na Grã-Bretanha desde a restauração, já que a dispersão de fabricas em todo o país fez greves de larga escala impraticadas.

O movimento foi batizado com o nome de Ned Ludd, um jovem que teria supostamente esmagado dois quadros de estocagem 30 anos antes, e cujo nome havia se tornado emblemático de destruidores de máquinas. O nome evoluiu para o imaginário General Ludd ou o rei Ludd, uma figura que, como Robin Hood, era reputada para viver em Sherwood Forest. O movimento surgiu durante o rigoroso clima econômico das Guerras Napoleônicas, e difíceis condições de trabalho nas novas fábricas têxteis. A principal objeção dos Luddites foi a introdução de novos looms automatizados que poderiam ser operados por mão-de-obra barata, relativamente pouco qualificada, resultando na perda de postos de trabalho para muitos trabalhadores têxteis qualificados. O movimento começou em Nottingham em 1811 e se espalhou rapidamente por toda a Inglaterra em 1811 e 1812. As usinas e peças de maquinaria de fábrica foram queimadas por tecelões à mão, e por pouco tempo Luddites foram tão fortes que se enfrentaram em batalhas com o Exército Britânico. Muitas usinas de lã e algodão foram destruídas antes que o governo britânico suprimesse o movimento. Os Luddites se conheceram à noite sobre os mouros que rodeavam as cidades industriais, praticando exercícios e manobras, e muitas vezes desfrutava de apoio local. As principais áreas dos distúrbios foram Nottinghamshire, em novembro de 1811, seguido pelo West Riding of Yorkshire no início de 1812 e Lancashire a partir de março de 1813. Batalhas entre Luddites e os militares ocorreram no Burton's Mill, em Middleton, e em Wespenston Mill, ambos em Lancashire. Foi boato no momento em que agentes provocadores empregados pelos magistrados se envoltiam em provocar os ataques. Magistrados e comerciantes de alimentos também foram objetos de ameaças de morte e ataques do anônimo rei Ludd e de seus partidários. Alguns industriais até tinham câmaras secretas construídas em seus edifícios, que podem ter sido usadas como escondernos de lugares.

Medidas tomadas pelo governo britânico para reprimir o movimento incluia um julgamento em massa em York, em janeiro de 1813, que resultou em muitas execuções e transportes penais. O movimento Luddite também pode ser visto como parte de uma maré ascendente do descontento da classe trabalhadora inglesa no início do 19º século (veja também, por exemplo, o Pentridge ou Pentrich Rising de 1817, que foi um levante geral, mas liderado por um desempregado Nottingham stockinger e provável ex-Luddite, Jeremias Brandreth.) Uma variante agrícola de Luddismo, centrando-se na quebra de máquinas de debulhar, foi crucial para os amplos Riots de 1830 no sul e leste da England.Pesquisa por Kevin Binfield é particularmente útil na colocação do movimento Luddite em contexto histórico-como ação organizada por parte dos acionistas havia ocorrido em vários momentos desde 1675, e a ação presente tinha que ser vista no contexto das dificuldades sofridas pela classe trabalhadora durante as Guerras Napoleônicas. "Máquina quebrando" (sabotagem industrial) foi posteriormente feito um crime capital pelo Frame Breaking Act, 52 Geo. 3, c. 16 e o Ato De Dano Malicioso de 1812, 52 Geo. 3, c. 130-legislação que se opôs por Lord Byron, um dos poucos defensores proeminentes dos Luddites-e 17 homens foram executados depois de um julgamento de 1813 em York. Muitos outros foram transportados como prisioneiros para a Austrália. De uma só vez, havia mais soldados britânicos combatem os Luddites do que Napoleão I na Peninsula.Três Luddites, liderados por George Mellor, emboscaram e assassinaram um dono de moinho (William Horsfall de Ottiwells Mill, em Marsden), no Crosland Moor, Huddersfield, Mellor disparando o tiro até a virilha que se revelaria fatal. Horsfall havia remarcado que ele iria "Ride até sua sela em sangue de Luddite". Os Luddites responsáveis foram enforcados em York, e pouco depois "Luddism" começou a vaguar.

Muitas das ideias que foram englobadas dentro do Movimento Luddite foram estudadas e avaliadas na literatura de economia moderna. O conceito de "Skill Biased Tecnológico Change" (SBTC) possua que a tecnologia contribui para a desmaia da rotina, o manual tasks.A mudança mundial e as novas tecnologias são geralmente a culpa pelas preocupações do mundo.

No uso moderno, "Luddite" é um termo descrevendo os que se opõem à industrialização, à automatização, à informatização ou às novas tecnologias em geral.
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