Jane Austen e o Oliphant na sala

por Alice Chandler, autor de Tia Jane e a torta de cereja desaparecida Peço desculpas pelo trocadilho no meu título. O olifanto que me refiro é Margaret Olifant (1828-1894), um escritor prolífico e popular do século XIX e disse ser o romancista favorito da rainha Victoria. A razão pela qual eu figurativamente coloque olifant no mesmo quarto que Jane Austen é que ela era uma crítica tão trinchante e perceptiva do trabalho de Austen. Austen nem sempre foi afortunada em seus críticos de mulher durante o século depois de sua morte. Enquanto os famosos autores masculinos saíram e muitas vezes compararam seu trabalho a Shakespeare, alguns escritores de mulheres notáveis ​​eram muito críticas de sua escrita. Seu contemporâneo Mary Mitford, cuja mãe realmente conhecia Jane Austen, era bem conhecida em seu tempo para seu encantador romance, A nossa aldeia. Mitford não gostava de Elizabeth Bennett como caráter e criticou "toda a querer de gosto que poderia produzir tão peregante, tão mundamente uma heroína quanto a amada de tal homem como Darcy".  Charlotte Bronte foi particularmente negativo sobre Austen. Ela a comparou escrevendo para um "retrato daguertiped de uma face comum" e reclamou que seu trabalho "não tinha poesia". Ela pensou que os romances de Austen delinearam "a superfície ... vidas de pessoas inglesas gentis". Mas eles ignoraram "o que se aproxima e cheio e cheio ... O que o sangue corre até ... o assento invisível da vida". Ou para colocá-lo mais simplesmente, seus livros não tinham coração. Elizabeth Barrett Browning foi similarmente, embora menos violentamente, crítico da sem margem de Austen. Ela encontrou seus romances perfeitos, mas superficiais. Whi.CH foi a visão mais precisa de Jane Austen? Ela era mundana, insípida e contra? Ou raso, sem sangue e comum? Ou como outros críticos colocá-lo, ela era talvez refinada demais e gentil? De todos os críticos das mulheres do século XIX, Margaret Oliphant parece-me bater apenas à direita - para ver e admirar a iguaria de Austen, mas também para ver sua pontuação também. Jane Austen da Sra. Olifant está longe de ter nenhum coração. Mas seu Jane Austen também tem um mente-uma mente que pode colmatar o seeming. distinção entre ser feminina e ser uma verdade. À medida que olifante coloca com tanta precisão, "nada além de uma mente desse temperamento sutil, delicada e especulativa poderia ter definido diante dos EUA, que sejam imediatamente tão trinchetos ... tão suavemente femininos e educados, e tão remorso." Descrição de Olifant do Sr. Collins hipócrita - aquele que quer se casar em Elizabeth em Orgulho e Preconceito-é quase tão bom quanto os de Austen. Como Oliphant descreve-o (em letras maiúsculas), ele era uma figura de "complacência não perturbada ... alta ... sepultura e pomposa, se enrolaram em uma nuvem de solene vaidade, servily, estupidez e sence". As reflexões de Olifant sobre Jane Austen vão mais fundo, no entanto, do que críticas puramente literárias. Seus comentários adicionais sobre os romances refletem a mesma percepção sobre a vida das mulheres que Anne Elliott expressa no final de Persuasão, Quando ela compara as oportunidades dos homens para a ação ousada e externa apenas com a capacidade de paciente das mulheres (e passiva) apenas "por amor mais longa ... quando a esperança se foi." Olifant compreende a paciência de Anne Elliott - talvez o romance deveria ter sido chamado Paciência em vez de Persuasão-Mas refere-se muito mais claramente à impotência contínua das mulheres na era de Austen e por conta própria. Seu Jane Austen tem:
veia fina de cinismo feminino ... completamente diferente do masculino rude e brutal [versão] ... é a descrença suave e silenciosa de um espectador que tem que olhar para muitas coisas sem mostrar qualquer desconto para fora, e que aprendeu a desistir em qualquer classificação moral dos sistemas sociais ... ela não é surpresa ou ofendida ... Quando as pessoas tornam evidentes como são egoístas e auto-absorvidas são ou quando infligem crueldades sociais sem perceber. Ela é essencialmente feminina em um mundo onde as mulheres só podem olhar e não fazer nada ... [exceto para dizer] uma palavra suavizante de vez em quando, e para fazer o melhor das coisas, e saber por que as criaturas humanas devem ser tolos ... Tais são os Fundações em que o cinismo de Jane Austen é construído.
Como a si mesma lidou com as limitações na esfera de ação das mulheres é uma história triste e interessante em si. Nascido de uma família escocesa de classe média Em 1828, ela começou a escrever aos 16 anos, publicou seu primeiro romance aos 21 anos, casou-se com sua prima aos 24 anos, e foi viúva aos 31 anos. Três de seus seis filhos morreram na infância, e ela infelizmente sobreviveu a outros três filhos também. Ao contrário de Jane Austen, que assinou suas obras apenas como "por uma dama", Olifant colocou o nome dela e, de fato, não poderia ter sobrevivido financeiramente sem eles. Ela publicou mais de duas dúzias de romances, quase 70 histórias curtas e dezenas de artigos, biografias e obras históricas e críticas. Suas visões do papel das mulheres na sociedade evoluíram drasticamente por sua vida e foram presumivelmente influenciadas por ela ter que ganhar sua própria vida como escritor. Ela começou, como escreveu em um artigo de 1850, acreditando que "Deus ordenou ... uma esfera e um tipo de trabalho para um homem, e outro para as mulheres". Mas, nela mais tarde, trabalha personagens de mulheres solteiras, como a Miss Marjoribanks no romance desse nome, assumem as responsabilidades de um homem e se tornam as figuras dominantes na sociedade local. Suas opiniões sobre a indissolubilidade do casamento também podem ter alterado ao longo do tempo. Embora Olifant seja adamantemente oposto ao divórcio em seus escritos da década de 1850, seu romance de 1883 The Lady Lindores Termina com a heroína justificadamente regozijando-se que seu mal e marido abusivo está morto. Como as opiniões de Jane Austen poderiam ter mudado ao longo do tempo, é claro, uma pergunta não utilizável. Persuasão Mostra-a mais explicitamente abordando as questões da classe social e da esfera de atividade das mulheres do que seus romances anteriores. Mas essa é outra questão, que até Margaret Olifant não poderia responder.
Alice Chandler. é o autor de Tia Jane e a torta de cereja desaparecida: um mistério de Jane Austen para crianças, acessível aqui