A Inglaterra rural na Era de Jane Austen

por Marc DeSantis

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Uma Inglaterra Rural

Apesar de a vida de Jane Austen de quarenta e um anos ter sido lamentavelmente curta, seu tempo na terra, 1775 1817, foi, ainda assim, uma das grandes e momentosas mudanças.  A Inglaterra ainda era, em grande parte, rural no final dos séculos dezoito e início dos séculos XIX, e o ritmo de sua vida de país estava ligado às necessidades sazonais da agricultura.  A população do Reino Unido na madrugada do século XIX foi de nove milhões, com quatro quintos deste total de vivência no país.  Totalmente um terço da população da Inglaterra foi empregada na agricultura. Assim como os agricultores em todos os tempos e lugares, o folk rural da zona rural de Jane's estava à mercê do clima, que era especialmente fickle no final do século dezoito.  Os invernos eram muitas vezes muito frios, e as molas muito molhadas e tardias ao chegar.  Os verões poderiam ser muito secos ou frios e molhados.  Cultivos e pecuaristas poderiam ser devastados por muito frio ou não chuva suficiente.  O mau tempo também incentivou a propagação de bóis e rotos.  Quando a colheita de trigo era ruim, o preço do pão atirou para cima, tornando difícil para os pobres se alimentam, e tumultos sobre a comida, às vezes, irromperiam entre os famintos rurais. A vida no país tinha outras dificuldades.  Havia rodovias nas estradas prontas para waylay travelers, grupos de ciganos assaltaram conterrâneos também, e ladrões roubaram cavalos e outros objetos de valor.  Em algumas ocasiões houve até assassinatos, particularmente quando se pensava que uma marca vulnerável poderia ter algum dinheiro com ele. O gás e a iluminação elétrica ainda se depõem no futuro.  A iluminação foi fornecida por velas, com o melhor sendo feito de cera de abelha, que queimou com mínima fumaça.  As velas comuns eram de sebo, feitas a partir de gordura animal.  Apesar de mais baratos, eles não eram tão brilhantes e o seu cheiro era menor do que o ideal.  Para o aquecimento de casas, o carvão estava aumentando em uso graças à rede de canais de canais do Reino Unido, que tornou o transporte do combustível muito mais fácil. A madeira era naturalmente ainda em uso generalizado, especialmente onde poderia ser tinha mais barato do que o carvão.  Apesar de coletar lenha era uma atividade demorada, particularmente para os pobres, trabalhar nas minas cavando carvão fora era mesmo um trabalho menos atraente.  O risco de explosões letais no subsolo profundo era constante.  Muitos outros mineiros perderam a vida quando os telhados de seus túneis cavaram ou para outros mishaps.

Festividades

Ainda assim o país que vive não estava sem seus encantos e prazeres.  A toga chata do trabalho agrícola foi quebrada por festivais sazonais como o de maio.  As cidades tinham mercados que fornecia um local em que as pessoas do país podiam vender seus alimentos, incluindo tais editais como aves, ovos e verduras.  Se esses mercados superaram seus arredores originais, então as feiras foram realizadas fora das cidades em campos próximos. As feiras tornaram-se cada vez maiores quando comerciantes que vendiam ferramentas, queijos, roupas, earthenware e artigos de couro chegaram.  Com tanta gente presente, outros vendedores começaram a vender comida e bebida para os visitantes.  Esportes e outros jogos também fizeram parte das festividades, com a feira tornando-se algo bem maior do que seu propósito original de ser um lugar para vender produtos agropecuários.e mais " Dançar também foi incluído em uma lista usual de atividades, e era uma forma popular de entretenimento em todos os lugares.  Para uma jovem de classe média, como Jane, residindo no país, dançar foi uma delícia premiada.  Foi na pista de dança onde ela poderia conhecer pessoas e fazer amigos. O campo não foi desconectado do mundo mais amplo.  Quando a palavra alcançou os habitantes de grandes vitórias conquistados contra os inimigos da Inglaterra, as celebrações iriam entrar em erupção, que incluía desfiles, música e fogos de artifício.  Os próprios irmãos de Jane, Francis e James, estavam servindo com a Marinha Real durante as longas guerras com a França, e cada um subiria ao posto de almirante.  Jane, juntamente com sua família, passaria os anos 1806-1809 em Southampton para estar perto da grande base da marinha de Portsmouth onde seus irmãos serviram.

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Guerra No Exterior, Impostos em Casa

A Grã-Bretanha estava em guerra pela maior parte da vida de Jane, primeiro com suas colônias rebeldes na América, e depois com a França de 1793 1815 durante as Guerras revolucionárias e napoleônicas.  Isso produzia uma enorme demanda por alimentos que só podiam ser atendidos no país, que era intensivamente cultivado.  Nem um único pouco de terra arável foi autorizado a ir para o lixo.  A necessidade premente de dinheiro para pagar o exército e a marinha do Reino Unido também viu a cobrança de muitos impostos impopulares, incluindo a introdução em 1799 do muito detestado "Imposto de Renda" de até dois xelins por libra (havia vinte xelins em uma libra esterlina).  Essa imposição só foi revogada em 1815, quando a era das grandes guerras chegou a um fechamento. Dinheiro às vezes era um problema de outra forma.  Dinheiro "Real" no dia de Jane ainda era de ouro ou prata, e notas de banco de papel eram muitas vezes recusadas como licitadinas quando o dinheiro do metal estava em curto fornecimento.  Quando não havia moeda metálica suficiente para sair em torno da vida ordinária e os negócios não podiam ser conduzidos.  Isso causou grande ansiedade quando as pessoas se encontravam curtas de moedas e ficaram se perguntando como elas iam pagar por qualquer coisa.

A Regência

A Grã-Bretanha passou por importantes mudanças políticas e culturais durante a vida de Jane.  Ela conheceria apenas um rei, Jorge III, que reinaria por quase sessenta anos.   No entanto, o rei foi bestado por bouts de doença mental grave, com a última e mais séria chegando em 1810.  Ele foi considerado incapaz de carregar em suas funções como monarca, e o Parlamento aprovou o Projeto de Lei de Regência em 1811, que fez de seu filho, o roguinho e de alto-vivo príncipe de Gales, regente do reino até que o rei morreu em 1820.  Foi dito do príncipe frívolo que ele "era viciado em mentir, tippling e baixa companhia".  O Príncipe Regente também tinha uma fome insaciável para as mulheres e uma propensão surpreendente para se pousar profundamente endividado.  Ele, no entanto, acabaria por ascendar ao trono sobre a morte de seu pai e tornar-se Jorge IV. Esses anos chegaram a ser conhecidos como a Regência, uma era considerada uma das altas conquistas na arte, na arquitetura, na música e na literatura, mas também de profunda laxismo moral.  O amor-vivo da Regência foi em muitos aspectos uma reação à própria desapropriação e dull propriedade do reinado de Jorge III.  Nem todos compartilharam os entusiasmados da Inglaterra "Prince of Pleasure".  Na vanguarda destes estavam os evangélicos, que olhava askance em muitas das diversões comuns do dia a dia como dança, briga de prêmios e jogos de cartas, acreditando-os perigosos para a alma de um. Apesar de suas freqüentemente dnossas e perspectivas puritânicas, o cristianismo evangélico foi uma força crescente para a melhoria moral em torno da Grã-Bretanha, ganhando força com a necessidade de corrigir a immoralidade percebida do período e remediar a aridez geral da vida para as pessoas comuns.  Em contraste com os maus exemplos estabelecidos por muitos aristocratas, os evangélicos pregaram a disciplina e a responsabilidade pessoal.  Esse espírito humanitário também procurou transformar a religião cristã em uma força para o bem social, com uma das principais luzes do movimento sendo o abolicionista Guilherme Wilberforce, que fundou a Sociedade para a Supressão da Vice em 1797.  O Cristianismo Prático da Wilberforce foi um dos principais guias de Evangelicalismo para um modo mais moral de vida, e no geral o movimento não foi sem sucesso.  A abolição legal do tráfico de escravos em 1807 é, em grande parte, atribuível aos esforços dos evangélicos.

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Rumo a uma Nação Industrial de Classe Média

Snobbery em direção à próspera classe média, crescendo em tamanho e influência, ainda era muito forte na Jane's England.  "[W] e não são absolutamente uma nação de lojistas", uma revista de cavalheiros farejou, mas " [w] e têm muito medo de que nove décimos do intermediário... espécie de pessoas entre nós mesmos pertencem a esta classe reprovada de comerciantes e negociantes, e têm muito os mesmos mantos com seus irmãos na América. " Mas o futuro acabaria por pertencer à classe média.  Mudanças tectônicas foram chegando à economia da Inglaterra longe da zona rural bucólica que Jane sabia, com comerciantes, donos de fábricas, e inventores do posto médio liderando o caminho.  As cidades estavam inchadas enquanto atraíam cada vez mais pessoas para elas para a oportunidade de encontrar trabalho. Estes foram os anos em que a Revolução Industrial do Reino Unido se acelerou, com suas fábricas multiplicando-se a consumir vastas quantidades de carvão e produzindo quantidades cada vez maiores de ferro e acabados têxteis feitos a partir de algodão.  A produção industrial disparou para o skyward, dobrando em apenas os vinte anos entre 1780 e 1800.  A demanda por mão de obra e matérias-primas para as fábricas só aumentaria, e a Grã-Bretanha estava bem a caminho de se tornar a primeira nação industrializada do mundo. A mecanização crescente do trabalho nas fábricas produziu uma reação de trabalhadores descontentes conhecidos como Luddites.  Eles iriam esmagarem os novos looms mecânicos não, como é comumente pensado, porque eles queriam parar o progresso tecnológico, mas porque as máquinas que eles atacavam estavam virando meias inferiores que inundaram o marcador e deprimiram os preços até mesmo por itens de melhor qualidade.  A disputa básica não foi sobre a tecnologia mas o nojo de que alguns empregadores estavam pegando um atalho para lucros rápidos ao nocaudar os bens subpadrão. Ainda assim, a justiça inglesa foi extremamente dura e implacar em direção aos Luddites.  Depois de um julgamento de 1813 em York, uma dúzia de máquinas-smashers foram enforcados. A derrota de Napoleão em Waterloo, em 1815, marcou o fim das longas guerras com a França.  A Marinha Real era a amante sem contestação dos mares, uma posição preeminente que guardaria para o resto do século XIX.  A Grã-Bretanha que Jane deixou para trás quando faleceu, em 1817, era hoje a nação mais poderosa e economicamente avançada do mundo, sentada no centro de um grande e em expansão do império ultramarino.

Marc DeSantis é historiador e autor em querer de esposa.  Ele vive em Nova York.

4 comentários

Loved the article, Marc! I’m not sure if you saw the post above mine, but there might be a Mrs. DeSantis in the offing. Anyone filling that role would never lack for interesting and stimulating company.

Alene Scoblete dezembro 06, 2020

James Austen was a clergyman. Francis and Charles were in the Navy.

QNPoohBear julho 26, 2020

Wonderful article! Thanks.
May McGoldrick

May McGoldrick julho 26, 2020

It’s a very interesting article!
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EmmaWoodhouse76 julho 26, 2020

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