A biblioteca de assinatura e a ascensão da ficção popular

A biblioteca de assinatura e a ascensão da ficção popular

Recebi uma nota muito civil da Sra. Martin, solicitando meu nome como assinante da sua biblioteca que abre o dia 14 de janeiro, e meu nome, ou melhor, é dado por sua forma. Minha mãe encontra o dinheiro. Pode subscrever também, o que estou feliz, mas dificilmente esperava. Como um incentivo para se inscrever, a Sra. Martin me diz que sua coleção não é consistir apenas de romances, mas de todo tipo de literatura, & c. Ela poderia ter poupado essa pretensão para a nossa família, que são grandes leitores novos e não envergonhados de serem; Mas foi necessário, suponho, para a auto-consequência de metade de seus assinantes. Jane Austen a Cassandra 18 de dezembro de 1798
Em um tempo até a televisão e a música gravada, entretenimento ao vivo, costura e leitura, desde a principal ocupação por horas de lazer. Enquanto uma grande casa ou propriedade como Pemberly pode possuir uma biblioteca bem dotada, a maioria das famílias de classe média teria sido difícil expandir suas coleções privadas em um ritmo capaz de acompanhar as demandas da família. Os livros eram um luxo caro no dia de Austen - os três romances de Sir Walter Scott foram vendidos à taxa exorbitante dos 31 anos. 6d (ou perto de £ 90 na moeda de hoje). Com a crescente classe média ganhando anteriormente sem verso, houve uma grande demanda por novos trabalhos de entretenimento - daí a popularidade do "romance", um único gênero criado recentemente, com a publicação de Robinson Crusoe em 1719. Neste vazio veio a ideia de uma biblioteca circulante ou de assinatura. Por definição, é "uma biblioteca que é apoiada por fundos privados levantados por taxas de associação ou dotação. Ao contrário de uma biblioteca pública, o acesso é muitas vezes restrito àqueles que são membros". Por apenas 1 £, 11s, 6d. Por ano, pode-se comprar uma assinatura de biblioteca de primeira classe, cometendo-os a "10 volumes de cada vez na cidade e 15 no país", fornecendo bem uma casa de jovens senhoras, como os Benets, com toda a leitura deliciosa que eles poderiam exigir ( Tenha em mente que a maioria dos romances na época foi publicada em três conjuntos de volume). As assinaturas de segunda e terceira classe também poderiam ser compradas a um custo menor, com menos benefícios. As bibliotecas circulantes eram muitas vezes uma biblioteca de combinação e a livraria e até mesmo uma rápida perusibilidade de catálogos de bibliotecas de período mostra os títulos e os preços das seleções disponíveis. Isso ofereceu ao leitor a chance de comprar um livro favorito, bem como perceber rapidamente o valor de sua assinatura. A primeira biblioteca circulante foi iniciada em 1730, por um Sr. Wright que possuía uma livraria na vertente. Em 1800, os estabelecimentos tais foram abertos e, no meio do século, os registros mostram 540 bibliotecas de assinatura na Inglaterra e na Escócia, 266. Ao contrário das bibliotecas circulantes, as bibliotecas de assinatura eram em grande parte privadas, como a vizinha de Jane Austen propôs em 1798. . Muitas vezes, estas foram iniciadas em oposição à "literatura de lixo" (principalmente romances) oferecidas pela biblioteca circulante mais comercial, embora pudessem ser facilmente iniciadas em bairros sem o benefício de uma biblioteca circulante. A maioria dos catálogos de biblioteca continha não apenas romances e outras leituras leves, mas também uma variedade de outras obras: peças, biografias, drama, periódicos, viagens, memórias, dicionários, poesia, obras pictóricas, etc. Os panfletos eram geralmente não incluídos também " Aqui e ido "para muito sustentar o interesse do público. Uma biblioteca, como a única Lydia, visita em Brighton, também pode servir como uma espécie de loja de presentes para sua clientela, contendo itens encantadores como broches, xales, guarda-sóis, luvas e fãs, todos vendidos pelo prazer do cliente. As bibliotecas não eram, como são hoje, anunciadas como instituições maravilhosas trazendo alfabetização para as massas. Longe disso; críticos francosos para a nova disponibilidade de livros e a seguinte tendência de escrita para agradar as "massas" alegam que "as pressões em relação à degradação literária que foram exercidas pelos livros de livros e operadores de bibliotecas circulantes em seus esforços para atender à demanda incorreta da leitura de A indulgência vicária em sentimento e romance "causou" uma afirmação puramente quantitativa de dominância "por autores e leitores femininos e pelo gênero gótico de romance. Ou seja, que, "Literatura vulgarização de bibliotecas circulantes, pela ficção de panning para mulheres, servos e outras pessoas que haviam sido anteriormente excluídas da leitura pelo alto custo de livros ou pelo analfabetismo". * Não é de admirar que Jane Austen oferece uma defesa tão forte para seu modo escolhido de expressão. Dentro Abadia de Northanger O tema dos romances surge, e em um derramamento raro de sentimento pessoal, escreve:
O progresso da amizade entre Catherine e Isabella foi rápido como o seu começo tinha sido quente, e eles passaram tão rapidamente por toda a gradação de aumentar a ternura que havia pouca prova dada a seus amigos ou a si mesmos. Eles ligaram um ao outro pelo seu nome cristão, estavam sempre braços no braço quando caminharam, preso ao trem um do outro para a dança, e não deveriam ser divididos no set; E se uma manhã chuvosa privava-as de outros desfrutos, eles ainda eram resolutos em desafio de molho e sujeira, e se fecharam, para ler romances juntos. Sim, romances; pois eu não vou adotar aquele personalizado não generoso e impolítico tão comum com novos escritores, de degradação por sua censura desdenhosa as próprias performances, para o número de si mesmos adicionando - juntando-se com seus maiores inimigos em dar os epítetos mais severos em Trabalha, e quase nunca permitindo que eles sejam lidos por sua própria heroína, que, se ela acidentalmente assumir um romance, certamente virará suas páginas insípidas com desgosto. ALAS! Se a heroína de um romance não for patronizada pela heroína de outra, de quem ela pode esperar proteção e consideração? Eu não posso aprová-lo. Deixe-nos deixar para os revisores abusar de tais efusões de fantasia em seu lazer, e mais de cada novo romance para conversar em tiras de Threadbare do lixo com o qual a imprensa agora geme. Não nos abandonemos um ao outro; Nós somos um corpo ferido. Embora nossas produções oferecessem prazer mais extensa e não afetada do que as de qualquer outra corporação literária no mundo, nenhuma espécie de composição tem sido muito reduzida. Do orgulho, ignorância ou moda, nossos inimigos são quase quantos são nossos leitores. E enquanto as habilidades dos nove centésimos Abertura da História da Inglaterra, ou do homem que recolhe e publica em um volume algumas dúzias de linhas de Milton, Papa e, antes, com um jornal do espectador, e um capítulo da Sterne , são elogiados por mil canetas - parece quase um desejo geral de desovante a capacidade e subvalorizar o trabalho do romancista, e de trazer as performances que têm apenas gênio, sagacidade e gosto de recomendá-los. "Eu não sou romance - eu raramente olho em romances - não imagino que muitas vezes leia romances - é realmente muito bem para um romance." Tal é a cant comum. "E o que você está lendo, senhorita -?" "Oh! É apenas um romance!" Responde a jovem, enquanto ela desce seu livro com indiferença afetada, ou vergonha momentânea. "É apenas Cecilia, ou Camilla, ou Belinda"; ou, em suma, apenas alguns trabalhos em que os maiores poderes da mente são exibidos, em que o mais profundo conhecimento da natureza humana, a delineação mais feliz de suas variedades, os efusões mais animados da inteligência e do humor, são transmitidos ao mundo em a linguagem melhor escolhida. Agora, a mesma jovem foi engajada com um volume do espectador, em vez de tal trabalho, como orgulhosamente ela teria produzido o livro e contou seu nome; Embora as chances de sejam contra ela estar ocupada por qualquer parte dessa publicação volumosa, da qual o assunto ou a maneira não engoveria um jovem de gosto: a substância de seus papéis, tantas vezes consistindo na declaração de circunstâncias improváveis, caracteres não naturais e tópicos de conversação que não dizem mais respeito a pessoas que vivem; E sua linguagem também, freqüentemente tão grossa a ponto de não dar uma ideia muito favorável da idade que poderia suportá-la.
Independentemente dos sentimentos sobre o assunto, é impossível negar o benefício a biblioteca de assinatura tinha na seleção de títulos disponíveis para os leitores durante a regência. De acordo com Yvonne forredling, "durante todo o século XVIII, cerca de 150.000 títulos foram publicados na língua inglesa. Durante as duas últimas décadas dessa publicação de livros do século aumentou cerca de 400% e continuou a crescer na era da regência." Com a passagem das bibliotecas públicas em 1850, a maioria das bibliotecas de assinatura foi substituída ou assumida pelo governo da cidade e abriu gratuitamente para o público. Livre para as bibliotecas públicas não eram uma coisa nova, originária dos gregos e romanos, e tornaram famosos em 1606 pela biblioteca Bodleiana de Thomas Bodley, que estava aberta à "toda a República da Aprendida", mas estes repositórios de aprendizagem e ensino superior eram poucos e distantes entre e susceptíveis de abrigar mais acadêmica do que a literatura divertida. Sem a biblioteca de assinatura e o público que eles atenderam, é provável que muitos dos mais amados clássicos de literatura, incluindo todos os romances de Austen, nunca teriam sido publicados. Para isso, somos sempre gratos.

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Fontes para este artigo incluem: Assinaturas anônimas: bibliotecas de circulação, convencionalidade e produção de romances góticos por Edward Jacobs; Elh - Volume 62, número 3, outono de 1995, pp. 603-629; O Johns Hopkins University Press Janites: discípulos e devotos de Austen por dierdre lynch; 2000 por Princeton University Press Regency Shopping: Livros e editores por Yvonne forredling; Regency Inglaterra Gostei deste artigo? Navegue pelo nosso Loja de livros no www.janeausten.co.uk/shop.