Wentworth Makes His Bones: The Battle of St. Domingo: February 4, 1806

Wentworth Makes His Bones: The Battle of St. Domingo: February 4, 1806

No Volume I, Capítulo IV, Persuasao, Jane Austen menciona que o Capitão Wentworth tinha sido "nomeado comandante em consequência de uma ação de fora de são Domingos, e não imediatamente empregada, havia entrado em Somersetshire, no verão de 1806," (26), onde conheceu e flertado com a adorável jovem segunda filha de Sir Walter Elliot. Uma referência tentadora; o público contemporâneo para o qual Jane estava escrevendo certamente saberia tudo sobre essa batalha, mas e os Janeítes modernos, lendo o romance quase dois séculos depois e perguntando-se como esta acção Obscura encaixa-se entre Trafalgar e Waterloo? Capitão Wentworth na versão de 1995 de persuasãoA legião de biógrafos de Jane Austen já registrou que seu irmão Francis Austen participou da batalha de São Domingo em 6 de fevereiro de 1806 como capitão da HMS. Canopus, um navio de 80 canhões da linha, sob o comando do Vice-Almirante Sir John Duckworth. Temos o Canopus" temos também a carta de Frank para sua noiva Mary Gibson, garantindo-lhe sua segurança e dando um relato mais descritivo da ação. A bolsa de estudos austeniana geralmente pára lá, se faz qualquer menção em toda a participação de Frank na batalha; um exercício frustrante para a Janeite procurando informações sobre a carreira fictícia de Wentworth. A batalha de São Domingo é mencionada apenas de passagem nas histórias navais, enquanto a batalha de Trafalgar, que ocorreu apenas alguns meses antes, tem livros inteiros escritos sobre ele e é comemorado até hoje. É compreensível que um leitor possa considerar a batalha de São Domingo relativamente sem importância, e retornar à história sem mais elucidação. No entanto, se considerarmos a batalha no contexto dos eventos circundantes do seu tempo, a importância da acção pode ser melhor compreendida, assim como a mentalidade do confiante jovem comandante Frederick Frederick Wentworth no Verão do ano seis. Um tratado de paz entre a França e a Inglaterra foi assinado em Amiens, em 25 de Março de 1802, mas a paz tinha sido desconfortável e de curta duração, e o governo Britânico declarou guerra contra a França e seu ditador, Napoleão Bonaparte, em 16 de Maio de 1803. Napoleão tinha planeado invadir a Grã-Bretanha mesmo antes do Tratado de paz (Parkinson 91), e quando ele se coroou Imperador da França em dezembro de 1804 e começou a reunir tropas em cidades costeiras ao longo do canal, os britânicos mobilizaram as suas forças navais para impedir que o Reino Unido O plano do imperador do sucesso. Eles organizaram companhias de "fencibles do mar", uma espécie de milícia naval, e Frank Austen recebeu o comando de um grupo protegendo a costa perto de Ramsgate em julho de 1803 (Nokes 261). Almirante Lord Horatio NelsonA frota do Canal Da Mancha e a frota do Mediterrâneo tinham bloqueado OS franceses e algumas vendas ofensivas Da frota do Mar do Norte mantinham OS franceses sob controlo (Parkinson 93).William Pitt, o primeiro-ministro, Fez alianças com a Rússia, Áustria e Suécia, UMA aliança Chamada Terceira Coligação, enquanto a Espanha optou por permanecer neutra, apesar de Resistir à pressão para Tomar UMA posição ativa contra a França.De acordo com C."Napoleão percebeu que seus Inimigos estavam se reunindo contra ele.A coalizão levou tempo para organizar, MAS Napoleão reconheceu SEU perigo e concluiu que SUA invasão Da Grã-Bretanha deve ocorrer EM 1805 se isso acontecer.Ele não podia contar com a vitória naval, MAS ele começou a sonhar com planos elaborados pelos quais a frota britânica poderia ser enganada e atraído para longe de SUA posição EM gol.” (96) o Plano de Napoleão era ter dois esquadrões para escapar DOS bloqueios e navegar para as Índias Ocidentais;Os britânicos, receosos PELA interrupção francesa do SEU lucrativo comércio NAS ilhas de açúcar, seguiriam naturalmente.Quando OS navios franceses chegavam à Martinica, encontravam-se e rapidamente navegavam de Volta para o Canal Da Mancha, que Agora não seria defendido.Com este Plano EM mente, o Contra-Almirante Villeneuve navegou de Toulon EM 30 março 1805 EM direção Ao Estreito de Gibraltar.Ao chegar a Cadiz, o Almirante francês levantou o bloqueio de Cadiz, adicionou SEIS navios espanhóis e um Navio francês Ao SEU esquadrão, atravessou o Atlântico e relatou SUA chegada à Martinica com 18 Velas Da linha."(Parkinson 99) Infelizmente, a contraparte de Villeneuve, Contra-Almirante Ganteaume, não conseguiu quebrar o bloqueio EM Brest,Ter SIDO ordenado por Napoleão para não atacar a frota britânica (Glover 39).No entanto, a ação de Villeneuve tinha induzido o Almirante Lord Nelson a Tomar Dez Vela Da Linha e perseguir o esquadrão francês através do Atlântico, apenas para encontrar Quando eles chegaram NAS Índias Ocidentais que OS navios franceses tinham virado e navegado de Volta para a França.Um DOS navios sob o Comando de Nelson era o Navio de Frank Austen, oCanopo.Que Nelson havia capturado DOS franceses no Nilo (o Navio tinha então SIDO nomeadoLe Franklin. Depois de Benjamin Franklin) e que carregava o Segundo EM Comando de Nelson, Almirante Louis.Honan 216) Irritado por não ter conseguido deter Villeneuve, Nelson tirou UMA licença EM Terra curta Ao retornar à Inglaterra, MAS logo FOI Mandado de Volta Ao SEU comando.Quando CheGou a Cadiz EM 28. Setembro 1805, Nelson encontrou a frota necessitada de suprimentos, e despachadoCanopo. A Gibraltar para água e armazéns;Nelson assegurou Ao Almirante Louis, que não Queria perder a Agora inevitável batalha, que havia Muito tempo para eles Irem a Gibraltar e voltarem antes que a frota inimiga combinada tomasse medidas (Nokes 293). HMS Ganges, construído em 1819 como uma reprodução de HMS Canopus.Contudo, Nelson calculou mal;Em 14° Setembro, Napoleão enviou Ordens a Villeneuve "para fugir de Cádis, passar por Gibraltar, Pegar o esquadrão de Cartagena e transportar tropas francesas para Nápoles." (Glover 101) EnquantoCanopo. Estava a regressar a Cádis EM Outubro, a Frota Combinada (francesa e espanhola), liderada pelo Almirante Villeneuve, deixou Cádis e navegou EM direcção a Cabo Trafalgar com UMA frota composta por 33.ª Vela Da linha, 5 frigates E 2 corvettes.Dois Dias depois, Nelson DEU Ordens para o famoso sinal, "Inglaterra espera que cadA homem faça o SEU dever", e a frota britânica, EM UMA Pequena desvantagem com 27 Vela Da linha, Quatro fragatas, um schooner e um cutter, navegado EM direção Ao inimigo, liderado pelo navio-chefe de NelsonVitória. No final Da ação, a frota combinada tinha apenas onze Velas Da Linha remanescentes.O resto FOI capturado pelos britânicos ou destruído, e o Almirante Villeneuve FOI feito prisioneiro.No entanto, OS britânicos tinham Perdido Nelson, Cortado por UMA Bola de mosquete francesa.Quatro Velas francesas Da linha, comandadas pelo Contra-Almirante Dumanoir, fugiram para sul.Não puderam navegar para Toulon devido à presença deCanopo. e os outros navios britânicos que regressavam de Gibraltar, por isso navegaram para norte e encontraram a fragata.Fenix. Eles perseguiram os fragata, que os levou de volta para o esquadrão Britânico bloquearam Ferrol, sob o comando do Capitão Sir Richard Strachan, que engajados e, eventualmente, capturou os quatro navios franceses. Os franceses tiveram 730 mortos ou feridos na ação, enquanto os britânicos tiveram apenas 135 baixas. (Síndrome de Parkinson 114) A dizimação da frota significava que Napoleão foi forçado a abandonar seu plano de invadir a Inglaterra por um momento, então ele decidiu tentar interromper o comércio Britânico nas Índias ocidentais, comércio que ajudou a financiar o esforço de guerra britânico. Dois esquadrões Franceses, comandados pelo Contra-Almirante Willaumez e Vice-Almirante Leissegues, foram capazes de quebrar o bloqueio em Brest e navegaram para as Índias Ocidentais. Quando a notícia das operações de Leissegues chegou ao Vice-Almirante Sir John Duckworth, que, com seis velas da linha e duas fragatas, estava bloqueando Cadiz, ele navegou com seis velas da linha para a Madeira. Ele finalmente encontrou o esquadrão francês em Santo Domingo nas Índias Ocidentais. Aqui os cinco navios franceses foram todos capturados ou conduzidos em terra, apenas os navios menores escapando. Houve pesadas perdas novamente, mais de 1.500 homens no total, mais de 500 a bordo do navio-almirante de três decquesImperial." (Parkinson 114))

A batalha de São Domingo A batalha de São Domingo. Em chamas estão os navios franceses Diomede e Imperial.

A descrição oficial de Frank da ação é relatada por Nokes: "'cinco minutos antes das sete,' Frank escreveu em seu diário, 'navios inimigos são da linha."Às dez e um quarto, ele observou,"Soberbo começou a disparar na carrinha do inimigo. Às dez e meia, ele próprio estava em acção; ' abriu o nosso fogo no primeiro navio na linha do inimigo...com um broadside trouxe os mastros dela para o quadro...dez minutos para as onze, a nave abateu-se...Noiva do de três andares...dez minutos para o meio-dia, deu-lhe uma raking broadside que derrubou o mastro da mizzen...'"(299) a carta de Frank para Mary Gibson foi um pouco mais descritiva: "(H)é o primeiro broadside do Canopus ' trouxe o nosso oponente três mastros ao mesmo tempo, e para o encerramento do negócio também tivemos a satisfação de dar aos três decks uma Cócegas que derrubou todosos seus paus longe.'"(Tucker 173-174) Capitão Francis William Austen, miniatura de 1794. Com a gentil permissão do dono. Toda a reprodução proibida.Canopus retornou a Plymouth no início de maio, após o que " Lloyd's Patriotic Fund presented (Frank) com um vaso de prata avaliado em 100 libras como uma lembrança de São Domingo, e ele também recebeu uma medalha de ouro como ele deixou oCanopus. Esta ascensão de honras e prêmios em dinheiro evidentemente o encorajou a pensar que ele poderia agora se dar ao luxo de se casar com Mary Gibson, e assim a data de 24 de julho foi escolhida."(Austen-Leigh 137) não era incomum para os primeiros-tenentes de navios envolvidos em uma ação bem sucedida para receber a promoção, e alguns anos depois, quando Jane Austen criou seu oficial naval fictício, ela se baseou nas experiências de seu irmão. O comandante Frederick Wentworth, que tinha sido promovido mas ainda não tinha recebido um comando, seu caminho para Somerset para passar o Verão do ano seis e perseguir um romance próprio. Entre Trafalgar, a captura dos quatro navios fugitivos por Strachan, e a batalha de São Domingo, a Marinha francesa foi severamente danificada. Apenas 32 navios da linha permaneceram, embora os franceses estivessem ocupados construindo mais 21, e poderiam capturar ou aliar-se com outros países e fazer uso de suas marinhas. Mas a diminuição do poder naval francês significava que o medo da iminente invasão da Inglaterra era passado, bem como estabelecer a proeminência da Marinha Real; é fácil ver por que o capitão Francis Austen recebeu medalhas e prêmios como resultado de sua participação na ação, e por que um jovem tenente capaz que participou da ação foi promovido ao posto de comandante.

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Margaret C. Sullivan é a webmistress deTilneys e alçapões eO Culto do Homem e tem um fascínio infantil por grandes navios de madeira e pelos homens que os navegam. Retrato minatural do capitão Francis Austen, com a gentil permissão do proprietário. Todas as outras reproduções proibidas. BIBLIOGRAFIA Austen, Jane.Persuasao. Disfuncao. by R. W. Chapman. Oxford: Oxford University Press, 1923. Austen-Leigh, William e Richard Arthur.Jane Austen, História Familiar. Revised and enlarged by Deirdre LeFaye. Boston: G. K. Hall & Co., 1989. Glover, Michael.The Napoleonic Wars: an illustrated history 1792-1815. New York: Hippocrene Books, Inc., 1979. Honan, Park.Jane Austen: Sua Vida. New York: St. Martin's Press, 1996. Nokes, David.Jane Austen: Uma Vida. New York: Farrar, Straus and Giroux, 1997. Parkinson, C. Northcote.Britânia Rules: the Classic Age of Naval History, 1793-1815. Alan Sutton Publishing Limited, 1994. Tucker, George Holbert.Uma história da Família da Jane Austen. Sutton Publishing, 1998. Gostou deste artigo? Visite a nossa loja de giftshop e escape into the world of Jane Austen para mais receitas de Regência.