Filhos Mais Novos na Inglaterra de Jane Austen

Este artigo convidado é escrito por Rory Muir -um colega de pesquisa visitante na Universidade de Adelaide e um renomado especialista em história britânica. Você pode comprar uma cópia assinada de seu livro, Cavalheiro of Incerteza Fortune, no Jane Austen Online Gift Shop.  

Filhos Mais Novos na Inglaterra de Jane Austen

Como muitas pessoas, eu li pela primeira vez os romances de Jane Austen em meus meados de adolescência quando ainda estava na escola, e me apaixonei por sua nitidez, sua sagacidade e seu puxão emocional. Fiquei intrigado com sua representação do início do século XIX da sociedade britânica, com suas distinções de minuto de classe e status indicando graus de boa reprodução ou vulgaridade, e apreciei a maneira como Austen mostrou que até mesmo seus heróis e heroínas eram imperfeitos, ou pelo menos se comportaram mal na ocasião, sem sacrificar nossa simpatia por eles. Eu também estava interessado no início do século XIX de uma forma diferente. Quando eu ainda estava na escola primária eu tinha me tornado fascinado na batalha de Waterloo e isso tinha ampliado para cobrir todas as campanhas de Napoleão e a natureza da guerra napoleônica. Esse interesse pela história militar continuou na universidade e levou, por sua vez, a um doutorado e, em seguida, a uma série de livros olhando para a parte do Reino Unido na guerra contra Napoleão e as campanhas de Wellington em particular. Eu editei uma coleção de cartas confidenciais de Alexander Gordon, um dos ADCs de Wellington, que deu nova visão sobre a forma como Wellington operou, e escrevi uma abrangente vida de dois volumes de Wellington que foi publicada em 2013 e 2015. Aquele livro me levou quinze anos e no momento em que eu tinha terminado, eu precisava de uma mudança, mas ainda adorei o período e queria continuar escrevendo. Tanto Alexander Gordon como Wellington eram filhos mais novos cujos pais morreram quando eram muito jovens. Nem herdados o suficiente para viver, e eles dependiam de seus irmãos mais velhos-que herdaram grandes propriedades-para a assistência em suas carreiras. Fiquei impressionado com a óbvia injustiça disso: que um irmão herdaria um patrimônio que lhe desse uma renda de £ 16.000 ou £ 17.000 enquanto o outro obteria apenas £ 2.000 de capital (o que poderia produzir £ 100 de renda), e que todos aceitava que isso era perfeitamente normal e razoável. A consequência disso era que filhos mais novos e irmãos mais novos tinham que sair e fazer o seu caminho no mundo mesmo quando o pai era um senhor rico. Mas como poderia o filho mais novo de um senhor, ou um senhor independente, ganhar dinheiro na Regência Inglaterra? Suponhamos que o Sr. e a Sra. Bennet, em Orgulho e Preconceito, tivessem tido cinco filhos, e não cinco filhas, como os mais jovens teriam feito um lugar para si mesmos? E, para essa matéria, como foi a tarifa dos irmãos de Jane Austen? Eu já sabia a resposta ásvida para a pergunta. Que relativamente poucas carreiras estavam abertas para jovens de boa família sem a perda de algum estatuto social: podem tornar-se oficiais no exército ou na marinha; ou clérigos; ou advogados. A medicina era bastante mais dúbia, mas os médicos eram muitas vezes considerados como cavalheiros, e os cirurgiões-apothecários não eram mais os barbe-cirurgiões grosseiros do passado. Alguns jovens podem seguir uma conexão familiar em comércio (e alguns empreendimentos comerciais, como os bancários, eram socialmente aceitáveis), enquanto outros foram enviados para a Índia ou outras colônias na esperança-um tanto desesperados-que eles faria fortuna e devolveria um rico nabob. Mas isso não foi mais do que um esboço, e ninguém parecia ter ido mais longe. O que significava se tornar um oficial do exército, ou um barrister, ou um clérigo? Que perspectivas de sucesso mundana ou de felicidade estas carreiras oferecem? Que tipo de vida eles trariam? Quando cavei um pouco mais encontrei uma boa bolsa de estudos sobre carreiras individuais: o clero e a marinha eram particularmente bem cobertos, enquanto outras carreiras tinham recebido muito menos atenção. Mas até o melhor desses estudos faltava um elemento comparativo. Como é que as perspectivas de um clériyman se comparam às de um oficial da marinha? Um advogado, ou uma curadoria, ou oficial de milícia mais adequado como pretendente ou uma jovem de boa família? Eu montei para trabalhar para tentar responder a essas perguntas e achei o resultado fascinante. O resultado, Senhores de Sorte Incerta: Como Filhos Mais Novos fizeram seu caminho na Inglaterra de Jane Austen, foi grande a diversão para escrever e espero que seja divertido de ler, mesmo que algumas das vidas que ela recontava eram tristes e muitas vezes bastante curtas. Jane Austen, seus personagens e sua figura familiar com destaque, por eles proporcionarem um excelente ponto de entrada para a grande maioria dos jovens que nunca se tornaram particularmente bem-sucedidos. Mas Wellington está lá também, e assim é Alexander Gordon; Sydney Smith, o clérido espirituoso, e um jovem advogado, John Scott, cuja carreira quase terminou na obscuridade mas foi salva por uma oportunidade de chance. Em seguida, há Henry Thornton, um banqueiro; John Green Cross, um cirurgião; Benjamin Smith, um advogado; Henry Roberdeau, funcionário da Companhia das Índias Orientes; e muitos mais. É um assunto maravilhoso, e fiquei encantada por encontrar tantas contas de primeira mão vívidas descrevendo a vida desses jovens homens, que poderiam facilmente ter fornecido o modelo para um personagem em qualquer romances de Austen.

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