James Stanier Clarke: Bibliotecário para o Príncipe do País de Gales

"Eu estou muito honrado com o seu pensamento de mim capaz de desenhar tal clérigo como você deu o esboço de ... Mas eu garanto-lhe que sou não. A parte em quadrinhos do personagem que eu poderia ser igual, mas não o bem, o entusiasmado, o literário. A conversa de tal homem deve ser sobre assuntos de ciência e filosofia, dos quais eu não sei nada; Ou, ocasionalmente, ser abundante em alusões e citações que uma mulher que, como eu, conhece apenas sua língua materna, e leu muito pouco nisso, seria totalmente sem o poder de dar. Uma educação clássica, ou de qualquer forma um amplo conhecimento com literatura inglesa, antiga e moderna, parece-me bastante indispensável para a pessoa que faria justiça ao seu clérigo; E acho que posso me gabar ser, com toda a vaidade possível, a fêmea mais desaprendida e mal informada que já se atreveu a ser uma autoridade. "Jane Austen a J. S. Clarke 11 de dezembro de 1815

Pouco é conhecido de James Stanier Clarke, capelão e bibliotecário para o príncipe de Gales. Se não fosse por sua conexão com Jane Austen, seu nome pode ser quase inteiramente perdido para a história. Pensamento para ter nascido em torno de 1765, ele estava, no início, um capelão naval e curado em uma paróquia de país onde, de acordo com suas próprias cartas, ele tinha motivo para enterrar sua própria mãe, um choque que ele afirma que nunca se recuperou. Ao contrário de seu empregador, Clarke parece ter sido solteira, "Apaixonado por, e totalmente envolvido na literatura - sem o inimigo de ninguém, mas seu próprio ..." Como capelão naval a bordo das h.min. Júpiter, Clarke acompanhou a princesa Caroline de Brunswick da Europa para a Inglaterra para se casar com a prima, o príncipe de Gales e o futuro rei George IV. Assim começou sua associação com a família real.

Em 1799, logo após a sua nomeação como Royal Chaplin, Clarke, junto com John MacArthur (secretário do Admiral Lord Hood, comandante-chefe da frota mediterrânica 1793-1795) fundou a crônica naval. Fazia menos de um ano desde a derrota de Nelson da frota francesa na Batalha do Nilo e com o destino da Inglaterra ainda nas mãos da Marinha, o interesse público estava em alta. Tanto Clarke quanto MacArthur estavam bem situados para cultivar contatos sociais e navais. A revista, que contou com informações atualizadas sobre a Marinha e Artigos sobre História Marítima foi um sucesso. Sua editora, Bunney e Gold, especializada em livros náuticos e gráficos e começou o que se tornaria uma publicação mensal para os próximos vinte anos. Junto com suas funções como bibliotecário e capelão, James encontrou tempo para escrever. Em 1803, ele publicou O progresso da descoberta marítima, seguido em 1809 por A vida do Almirante Lord Nelson, KB, que ele caiu com John MacArthur. Mais tarde, em 1816, ele editou A vida de James II. De acordo com especialistas, o original deste trabalho foi compilado após a morte de James por uma ou mais de suas secretarias com base nas memórias de James. É mais confiável para os anos antes de 1660 e para os anos 1678 a 1685. Em 1815, Jane Austen ficou com seu irmão Henry Austen em Londres, cuidando dos detalhes da publicação de seu quarto livro, Emma.. Em um ponto durante sua visita, Henry Austen ficou gravemente doente. Ele foi tratado por um médico da sociedade que também esperou na família real. Em algum momento, o médico descobriu que a irmã esperando em seu paciente não era outra senão o autor anônimo de um dos romances favoritos do Prince, Orgulho e Preconceito. Depois de levar as notícias para a família real de Carlton House, Jane recebeu o convite agora famoso da secretária do Prince para visitar a casa e as bibliotecas. Assegurado por Clarke que ela receberia todas as atenções possíveis, Jane visitou Carlton House em 13 de novembro de 1815. Nenhum registro conhecido desta visita sobreviveu, mas a turnê foi o começo de uma correspondência entre Clarke e Austen. Uma amizade reconhecida existia entre os dois, embora Clarke parecesse ter trabalhado sob alguns malimpassões do autor como [Ela] conhece apenas a língua materna (Austen era fluente em francês) e [ela] leu muito pouco. Por sua parte ", Jane achou o Sr. Clarke não apenas um cavalheiro muito cortês, mas também um admirador muito quente de seus talentos. '* Como bem-vindo que a admiração calorosa pode ter provado é discutível. Jane era conhecido por ser um defensor da esposa estrangada do príncipe, Caroline de Brunswick, declarando em 1813: "Eu a apoiarei o máximo que puder, porque ela é uma mulher e porque eu odeio o marido." Quando sua visita de novembro foi seguida por uma sugestão de que ela dedica seu próximo trabalho ao príncipe, ela não era uma dúvida desanimada. Essa marca do Favor Real não deveria ser demitida, mas a honra de dedicar sua "criança querida" a tal homem deve ter parecido quase insultuoso. O subseque correspondência Exibe o desejo de Austen de esclarecer os requisitos desse favor. Clarke não perdeu tempo em não apenas oferecendo suas garantias da honra do príncipe em ter o trabalho dedicado a ele, mas também oferecendo suas próprias, numerosas sugestões para seu trabalho. Para um autor que se esforçou para manter sua privacidade, tais intrusões em seu trabalho devem ter sido frustrantes. Ainda assim, a Austen o aborreceu com bom humor típico, recuando em seu antigo estilo de auto-paródia depreciativa, tanto em suas respostas às suas sugestões quanto ao incorporar essas sugestões em seu humorístico Plano de um romance. A dificuldade de Austen com a dedicação e os detalhes de organizar uma edição especialmente vinculada do romance a ser apresentado à sua alteza a trouxeram em contato cada vez maior com sua editora, John Murray, que lhe deu vários conselhos, emprestou-lhe vários livros e contribuíram muito para sua "conveniência e diversão". A última carta de James Stanier Clarke de Jane Austen é datada de 1816. Ele morreu em 1834. Tais podem ser os únicos detalhes conhecidos de sua vida, se não fosse por um look raro amante Richard Wheeler.. Em 1955 ele encontrou um volume magro em uma loja de antiguidades. Carimbado na espinha foram as palavras "sagrados à amizade" e as iniciais J.S.C. Ao abrir a tampa, a Wheeler encontrou mais de cem versos, desenhos, aquarelas e autógrafos de celebridades tão notadas como William Cowper, romancistas Charlotte Smith e Anna Seward e pintor George Romney. Enquanto muitos dos desenhos são cópias de famosas obras de arte, foram, entre eles, aquarelas de duas mulheres sem nome. Wheeler alistou a galeria de Tate para ajudar a identificar as duas mulheres. O primeiro foi facilmente reconhecível como princesa Caroline de Brunswick. Como Clarke era uma intimidade conhecida da família, não é de surpreender que este retrato possa sobreviver entre seu trabalho. O que isso provoca é que ele era um miniaturista mestre, criando imagens que são representações claras, mais de cem anos depois de serem pintadas. O segundo retrato é o que pode ser a descoberta mais emocionante do livro. Wheeler está agora convencido de que a imagem, retratando uma mulher de musselina branca e datado de 1815 é inquestionavelmente Jane Austen. O retrato não é verificado pela National Portrait Gallery, que reivindica a propriedade da única semelhança autenticada de Jane Austen, pintada por sua irmã Cassandra. Ainda assim, muitos encontram o retrato de Cassandra para ser insatisfatório. Wheeler teve sua foto estudada por fisionomistas, que identificam a babá no esboço de Cassandra como a mesma pessoa que aparece na aquarela de Clarke. Ele também vasculhou as cartas de Jane Austen, procurando verificar a roupa usada no retrato. Visível abaixo do xale dos assuntos é um vestido branco longsleeved com guarnição preta. Em 9 de março de 1814, Jane Austen escreveu de Londres para Cassandra: "Eu uso meu vestido de gaze hoje, mangas compridas e tudo ... e [Tenho] ​​trançada fita de cetim preto ao redor do topo." Certamente o vestido é vistoso, mas alguém não homenageado com um passeio privado da residência do príncipe usa seu vestido muito melhor? É possível que façamos realmente um registro de Jane Austen's Carlton House Visit? Podemos nunca saber, mas o As pistas são tentadoras. Você pode comprar o retrato de Jane Stanier Clarke de Jane Austen do nosso giftshop online. Clique em aqui.

*James Edward Austen Leigh, biógrafo original de Austen

 

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