Luís XVI: Último rei da França

Luís XVI, nascido Louis-Auguste de França (23 de agosto de 1754-21 de janeiro de 1793) governou como Rei da França e Navarra de 1774 até 1791, e depois como Rei dos Franceses de 1791 1792. Suspenso e preso durante a Insurreição, de 10 de agosto de 1792, ele foi julgado pela Convenção Nacional, considerado culpado de traição, e executado em 21 de janeiro de 1793. Sua execução sinalizava o fim da monarquia absoluta na França e acabaria por trazer a ascensão de Napoleão Bonaparte. Embora tenha sido amado no início, sua indeterminação e conservadorismo levaram alguns elementos do povo da França a acabem odiando-o como um símbolo da tirania percebida do Ancien Régime. Após a abolição da monarquia, em 1792, o novo governo republicano deu a ele o sobrenome Capet (uma referência ao apelido de Hugh Capet, fundador da dinastia capetiana, que os revolucionários interpretaram erroneamente como nome de família), e o obrigou a ser chamado de Luís Capeto na tentativa de desacreditar seu status de rei. Ele também foi informalmente apelidado de Louis le Dernier (Louis the Last), um uso irrisório da apelidada tradicional dos reis franceses. Hoje, historiadores e franceses em geral têm uma visão mais nuançada de Luís XVI, que é visto como um homem honesto com boas intenções mas que provavelmente foi impróprio para a tarefa hercúlea de reformar a monarquia, e que foi usada como bode expiatório pelos revolucionários.

Início da Vida

O futuro rei Luís XVI nasceu Louis-Auguste no Palácio de Versalhes, em 23 de agosto de 1754, para o herdeiro do trono francês, o dauphin Louis (1729-65), que era o único filho do rei Luís XV e de sua consorte, a rainha Maria Leszczynska. O pai de Louis-Auguste morreu aos trinta e cinco anos de idade e nunca ascendeu ao trono francês. A mãe de Louis-Auguste foi Marie-Josèphe da Saxônia, a segunda esposa do Delfim, e a filha de Frederico Augusto II da Saxônia, Príncipe-Eleitor da Saxônia e rei da Polônia. Louis-Auguste foi o filho sobrevivente mais velho de oito filhos, três dos quais morreram jovens. Teve uma infância difícil porque seus pais a maior parte o negligenciaram, favorecendo seu irmão mais velho, Louis Duc de Bourgogne, que morreu aos dez anos de idade, em 1761. Isso fez com que seus pais voltasse suas costas a Louis-Auguste ainda mais. Um rapaz forte e saudável, apesar de ser muito tímido, Louis-Auguste se destacou na sala da escola e teve um gosto forte pela história e astronomia inglesa. Ele gostava de trabalhar em fechadinhos e caçar com seu avô o rei Luís XV e brincar com seus irmãos mais novos Louis-Stanislas, Comte de Provence (o futuro rei Luís XVIII) e Charles-Philip, Comte d' Artois (o futuro rei Carlos X). O pai dos meninos morreu em 20 de dezembro de 1765, que tratava de sua mãe, Marie-Josèphe, um golpe devastador do qual ela nunca se recuperou, afundando em uma depressão profunda para o resto da vida. Com seu pai morto, Louis-Auguste, de onze anos, era hoje o Delfim da França e next-in-line para o trono francês, que na época era conhecido como o reino "Finest" na Europa; mas era um trabalho seu avô, Luís XV, não conseguiu prepará-lo, um trabalho que ele mesmo não se sentia capaz de fazer. A mãe de Luís Auguste morreu dois anos depois de seu pai, em 13 de março de 1767, deixando os jovens Louis-Auguste e seus irmãos mais novos órfãos. Pelo primeiro ano após a morte de sua mãe ele foi cuidado por sua avó, a rainha Maria Leszczynska, que morreu no ano seguinte, em 1768; e depois disso ele foi levado aos cuidados de sua solteirice aunts Adélaïde, Victoire, Sophie, e Louise-Marie, conhecida coletivamente como Mesdames Tantes.

Vida da Família

Em 16 de maio de 1770, aos quinze anos de idade, Louis-Auguste casou-se com a arquiduquesa de catorze anos de Habsburgo Maria Antonia da Áustria (mais conhecida pela forma francesa de seu nome, Maria Antonieta), a filha mais nova do imperador Santo Romano Francisco I e sua esposa, a formidável Imperatriz Maria Teresa. O casamento era inicialmente amável mas distante-A timidez de Louis-Auguste significava que ele não conseguiu consumar a união, muito para a angústia da esposa, enquanto seu medo de ser manipulado por ela para fins imperiais fez com que ele se comportasse friamente em relação a ela em público. Com o tempo, o casal se tornou mais próximo, e o casamento foi consumado em julho de 1773.Subsequently, o casal Real teve quatro filhos:
  • Marie-Thérèse-Charlotte (19 de dezembro de 1778-19 de outubro de 1851)
  • Louis-Joseph-Xavier-François (22 de outubro de 1781-4 de junho de 1789)
  • Louis-Charles (o futuro titular Luís XVII da França) (27 de março de 1785-8 de junho de 1795)
  • Sophie-Hélène-Béatrix (9 de julho de 1786-19 de junho de 1787)
Personalidade Luís XVI caracterizou-se por um longo tempo como um pequeno simpleton, tratado por seus conselheiros, com crazes para o trabalho de ferro e a caça. Esta imagem deve-se, em parte, à sua atitude em relação ao tribunal. A "levianidade" que por vezes lhe foi atribuída é explicada, em parte, por uma forte miopia que o isolou do mundo, e em particular, lhe permitiu apenas com dificuldade reconhecer os seus interlocutores. Luís XVI foi um estudioso príncipe e estudioso. Além de sua conhecida paixão pelo trabalho de ferro, ele foi estabelecido em história, geografia, marinha e ciências. Ele tornou a marinha uma prioridade da política externa da França, e estava ansiosa para frustrar as projeções britânicas no exterior, e para se vingar pelo desastroso Tratado de Paris. Esta poderosa marinha contribuiu fortemente para o sucesso da Guerra Revolucionária Americana. Ele tinha, além disso, um conhecimento teórico da marinha tão apontado que era provável, quando viu o mar pela primeira vez, fazer observações cuja relevância surpreendeu seus interlocutores. Desde Luís XIV, a nobreza tinha sido "principalmente domesticada" pela estrutura da corte real. A configuração do tribunal governou a vida dos nobres ao fazer do rei o centro de um conjunto muito rigoroso e complexo de cerimônias em que ele foi assistido pelos nobres de uma forma arregimentada por rígida etiqueta. Ao construir este sistema, Luís XIV visava eliminar o efeito das vezes rebeldia, e sempre ameaçador, nobreza em direção ao poder real. Dentro do tribunal, a nobreza viu sua participação na vida do rei se organizar como se em um vaso, se encerrasse em um sistema sutil de dependências, hierarquias e recompensas, para que suas inclinações para a autonomia com respeito à autoridade real definitivamente se tornasse muito reduzidas. Luís XVI herdou este sistema: a nobreza era vista como estando em serviço para o rei, e nobres julgava seu status sobre as recompensas e honrarias derivadas dele. Mesmo que a maioria da nobreza não tivesse meios de conviver na corte, os textos mostram um apego de nobres provinciais ao papel do tribunal, e a importância com que anexaram uma "apresentação" na corte. Assim como Luís XV, Luís XVI entrou neste sistema com grande tristeza. Isso não foi por falta de educação: ele foi o primeiro monarca francês que falou inglês fluente, e nutrida filósofos do Iluminismo. Ele procurou se divorciar da imagem autoritária de Luís XIV. Para isso, ele tentou desenvolver uma imagem para si mesmo como um homem simples, uma imagem a mais em manter com a dos "déspotas iluminados" da Europa, como Frederico II da Prússia. A recusa de Louis em imergir-se totalmente no sistema judicial explica a má reputação que ele acabou ganhando com os nobres. Ao privar a nobreza de seu papel cerimonial, o rei privou-o de seu papel social aceito e proteções. Inicialmente criado para controlar a nobreza, o sistema judicial gradualmente acabou controlando o rei também. Aos poucos, a imagem do rei durante o reinado de Luís tornou-se degradada. Má gestão por parte de Luís da corte real, a recusa dos parenvolvimentos (onde a nobreza e uma parte das classes médias superiores expressaram-se) para aprovar quaisquer reformas significativas, e a imagem muitas vezes frívola e caprichosa da rainha combinadas para manchar a imagem do rei e da monarquia. Muitos lampoentes ridicularizando Luís vieram de uma parte da nobreza que tinha muito a perder, descrevendo-o não como "simplesmente o rei", mas como um "rei de simpleton".

Monarca absoluto da França: 1774-1789

Quando Luís XVI sucedeu ao trono em 1774 ele tinha 20 anos, já que seu pai, o filho do rei anterior, Luís XV, havia morrido em 1765. Ele tinha uma responsabilidade enorme, já que o governo estava profundamente endividado, e ressentimento em direção à monarquia 'despótica' estava em ascensão. Por isso, Louis nomeou um experiente conselheiro, Jean-Frédéric Phélypeaux, comte de Maurepas que, até sua morte em 1781 se encarregaria de muitas decisões ministeriais importantes. Reformas financeiras radicais por parte de Turgot e Malesherbes desafetaram os nobres e foram bloqueadas pelos pareses que insistiam em que o rei não tinha o direito legal de cobrar novos impostos. Assim, Turgot foi demitido em 1776 e Malesherbes renunciou em 1776 para ser substituído por Jacques Necker. Necker apoiou a Revolução Americana, e progrediu sobre uma política de tirar grandes empréstimos internacionais em vez de aumentar impostos. Isso, segundo Luís esperava, reduziria o déficit da França e financiaria a Guerra Revolucionária Americana, na qual a França participava de 1778 em diante. Quando esta política fracassou miseravelmente, Luís o dispensou, e o substituiu por Carlos Alexandre de Calonne, em 1783, que aumentou os gastos públicos para 'comprar' o caminho do país para fora da dívida. Novamente isso fracassou, por isso Luís convocou a Assembleia de Notáveis em 1787 para discutir uma nova reforma fiscal revolucionária da Calonne's. Quando os nobres foram informados a extensão da dívida, eles ficaram chocados em rejeitar o plano. Isso sinalizava que Luís havia perdido sua legitimidade para governar como monarca absoluto, e ele caiu em depressão. Como o poder se afastou dele, houve apelos cada vez mais altos para que ele convoque o Estadão-Geral, e em maio de 1789 ele o fez, reuni-lo pela primeira vez desde 1614 em uma última tentativa de obter novas reformas monetárias aprovadas. Esta convocação foi um dos acontecimentos que transformaram o mal-estar econômico e político geral do país na Revolução Francesa, iniciada em junho de 1789, quando o Terceiro Estado se declarou a Assembleia Nacional; as tentativas de Luís de controlá-lo resultaram no Tennis Court Juramento (serment du jeu de paume, 20 de junho), e na declaração da Assembleia Nacional Constituinte, em 9 de julho. Daí, o poder legítimo do rei Luís havia sido minado e tornado-se transferido para os eleitos da nação do povo. O armazenamento da Bastilha, em 14 de julho, simbolizava a vitória da monarquia constitucional democrática sobre o poder absoluto do rei Luís XVI.

Reinado Constitucional Revolucionário: 1789-1792

No dia 5 de outubro de 1789, uma multidão enfureada de mulheres da subclasse parisiense que havia sido incitada por revolucionários marcharam no Palácio de Versalhes, onde vivia a família real. Durante a noite, eles se infiltraram no palácio e tentaram matar a rainha, que estava associada a um estilo de vida frívolo que simbolizava muito que era desprezado sobre o regime antigo. Depois que a situação se difundia, o rei e sua família foram trazidos de volta pela multidão a Paris para viver no Palácio das Tuileries. Inicialmente, após o afastamento da família real para Paris, Luís manteve uma alta popularidade e foi obrigado às reformas sociais, políticas e econômicas da Revolução. Unbeknownst ao público, no entanto, a recente bolsa de estudos concluiu que Louis começou a sofrer no momento a partir de graves crises de depressão clínica, o que o deixou propenso a paralisar a indeterminação. Durante esses momentos indecisos, sua esposa, a rainha impopular, foi essencialmente obrigada a assumir o papel de tomador de decisão para a Coroa. Os princípios da soberania popular, embora centrais aos princípios democráticos de épocas posteriores, marcaram uma ruptura decisiva do princípio monárquico absoluto de trono e altar que estava no coração do governo tradicional francês. Como resultado, a Revolução foi oposta por muitos do povo rural da França e por praticamente todos os governos dos vizinhos da França. À medida que a Revolução se tornou mais radical, várias figuras de destaque no movimento revolucionário inicial em si acabaram por começar a questionar os princípios do controle popular do governo. Alguns, notadamente Honoré Mirabeau, conspiraram secretamente para restaurar o poder da Coroa em uma nova forma constitucional. No entanto, a morte súbita de Mirabeau, e a depressão de Louis, fatalmente enfraquecia a evolução nessa área. Luís não estava nem perto como reacionário como seus irmãos de direita, o Comte de Provence e o Comte d' Artois, e ele enviou mensagens repetidas publicamente e reservadamente pedindo a eles que interrompam suas tentativas de lançar contra-golpes (muitas vezes através de seu regente nomeado secretamente, ex-ministro de Brienne). No entanto, ele foi alienado do novo governo democrático tanto por sua reação negativa quanto ao papel tradicional do monarca e em seu tratamento contra ele e sua família. Ele foi particularmente irado ao ser mantido essencialmente como prisioneiro nas Tuileries, onde sua esposa foi forçada humilhantemente a ter soldados revolucionários em seu quarto privado observando-a enquanto ela dormia, e pela recusa do novo regime em permitir que ele tivesse confessores católicos e sacerdotes de sua escolha em vez de 'sacerdotes constitucionais' criados pela Revolução. Em 21 de junho de 1791, Luís tentou fugir secretamente com sua família de Paris para a cidade fortaleza dos royalties de Montmédy, na fronteira nordeste da França, na esperança de forçar um balanço mais moderado da Revolução do que o considerado possível em Paris radical. No entanto, falhas no plano de fuga causaram atrasos suficientes para permitir que os refugiados reais fossem reconhecidos e capturados ao longo do caminho em Varennes. Supostamente Luís foi capturado enquanto tentava fazer uma compra em uma loja, onde o balconista o reconheceu. De acordo com a lenda, Luís foi reconhecido porque a moeda usada como pagamento contou com um retrato preciso dele. Ele foi devolvido a Paris, onde permaneceu indubitavelmente como rei constitucional, embora sob efetiva prisão domiciliar. As outras monarquias da Europa olharam com preocupação para os desenvolvimentos na França, e consideraram se deveriam intervir, seja em apoio a Luís ou para tirar partido do caos na França. A figura-chave era o irmão de Maria Antonieta, o imperador Santo Romano Leopoldo II, que inicialmente olhava a Revolução com equanimidade, mas se tornou mais e mais perturbado à medida que a Revolução se tornava mais radical, embora ele ainda esperava evitar a guerra. Em 27 de agosto, Leopoldo e o rei Frederico Guilherme II da Prússia, em consulta com os nobres franceses de émigré, emitiam a Declaração de Pilnitz, que declarava o interesse dos monarcas da Europa no bem-estar de Luís e de sua família, e ameaçava vago mas severas consequências se algo lhes acontecesse beirá-los. Apesar de Leopoldo ter visto a Declaração de Pillnitz como uma forma de tomar medidas que lhe permitiriam evitar de fato fazer qualquer coisa sobre a França, pelo menos para o momento, ela foi vista na França como uma séria ameaça e foi denunciada pelos líderes revolucionários. Além das diferenças ideológicas entre a França e os poderes monárquicos da Europa, houve contínuas disputas sobre o status de propriedades austríacas na Alsácia, e a preocupação de membros da Assembleia Nacional Constituinte sobre a agitação dos nobres emigrantes no exterior, especialmente na Holanda austríaca e nos estados menores da Alemanha. No final, a Assembleia Legislativa, apoiada por Luís, declarou guerra ao Sacro Império Romano-Germânico primeiro, votando pela guerra em 20 de abril de 1792, depois de uma longa lista de queixas terem sido apresentadas a ela pelo ministro das Relações Exteriores, Charles François Dumouriez. Dumouriez preparou uma invasão imediata da Holanda austríaca, onde ele esperava que a população local suba contra o domínio austríaco. No entanto, a Revolução havia desorganizado profundamente o exército, e as forças levantadas foram insuficientes para a invasão. Os soldados fugiram no primeiro sinal de batalha, desertando em massa e em um caso, assassinando o seu general. Enquanto o governo revolucionário critica freneticamente as tropas frescas e reorganizou seus exércitos, um exército aliado majoritariamente prussiano sob o comando de Charles William Ferdinand, duque de Brunswick montado em Koblenz, no Reno. Em julho, a invasão deu início, com o exército de Brunswick facilmente tomando as fortalezas de Longwy e Verdun. Brunswick emitiu então, em 25 de julho, uma proclamação, escrita por Luís ' émigré primo, o Príncipe de Condé, declarando a intenção dos austríacos e prussianos de restaurar o rei a seus plenos poderes e de tratar qualquer pessoa ou cidade que os opusesse como rebeldes a serem condenados à morte por lei marcial. Contrariando o seu propósito pretendido de reforçar a posição do Rei contra os revolucionários, o Manifesto Brunswick teve o efeito oposto de minar grandemente a posição já altamente tênue de Luís em Paris. Foi levado por muitos a ser a prova final de um conluio entre Luís e potências estrangeiras em uma conspiração contra seu próprio país. A raiva da populaça ferveu-se em 10 de agosto quando uma turba-com o apoio de um novo governo municipal de Paris que chegou a ser conhecido como "insurrecionário" Paris Comune-sitiou o Palácio das Tuileries. O Rei e a família real se abrigaram com a Assembleia Legislativa.

Prisão e Execução: 1792-1793

Luís foi oficialmente preso em 13 de agosto e enviado para o Templo, uma antiga fortaleza de Paris usada como prisão. Em 21 de setembro, a Convenção Nacional declarou a França como uma república. Luís foi julgado (a partir de 11 de dezembro de 1792) e condenado por alta traição antes da Convenção Nacional. Ele foi condenado à morte (21 de janeiro de 1793) por guilhotina por um voto muito apertado de 361 360, dos quais 72 abstenções efetivas. Destituido de todos os títulos e honorifícios pelo governo igualitário, republicano, o Cidadão Louis Capet foi guilhotinado diante de uma torcida no dia 21 de janeiro de 1793. O carrasco Charles Henri Sanson testemunhou que o ex-rei tinha enfrentado bravamente seu destino. Informações históricas fornecidas por Wikipedia.