Princesa Caraboo da ilha de JavaSu

Ela apareceu em Gloucestershire em 1817, alegando ser Princesa Caraboo da ilha de JavaSu - dizendo que ela tinha sido sequestrada por piratas antes de escapar e fazendo seu caminho para a Inglaterra.

O fato de que Mary Willcocks Tale foi completamente inventado, sem dúvida, torna sua história não menos notável. A jovem que disse que ela era uma princesa de uma ilha distante mais tarde provou ser uma filha de Cobbler de 26 anos de Devon, cujo dialeto estranho exótico tinha sido uma linguagem fictícia. A suposta princesa chegou à vila de Gloucestershire de Almondsbury, perto de Bristol, em 3 de abril de 1817, vestindo um turbante preto e vestido preto, com suas posses embrulhadas em um pequeno pacote. Ela parecia exausta e morrendo de fome e estava falando uma língua que ninguém na aldeia poderia entender. Os aldeões pensaram que ela era um mendigo estrangeiro e ela foi levada para a casa de Samuel Worrall, o Magistrado do Condado local. A Sra. Worrall era fascinada por sua aparência exótica, mas Worrall era mais desconfiada, pedindo sinais se tivesse algum trabalho com ela. A garota esvaziou os bolsos, mas tudo o que ela tinha havia alguns halfpenes e um mau sixpence. Embora possuir dinheiro falsificado possa significar a sentença de morte, a garota parecia não entender a seriedade da ofensa. A única outra coisa que ela tinha em sua posse era uma barra de sabão presa dentro de um pedaço de roupa. Worrall, então, pediu para olhar as mãos da menina. Eles eram suaves, mostrando sinais de trabalho duro, e suas unhas estavam limpas e bem cuidadas. Os Worralls achou melhor para o estranho ficar a noite em uma pousada na aldeia, e a mandou acompanhada por dois de seus servos. Enquanto na pousada, a garota notou uma impressão de um abacaxi na parede e apontou para ele entusiasticamente, pronunciando 'Ana', indicando que era um fruto de sua terra natal. 'Ananas' é a palavra para abacaxi em grego e muitas outras línguas européias. A proprietária se ofereceu para cozinhar a ceia de garota, mas ela fez isso entendido que preferiria ter chá, que ela bebia apenas depois de repetir uma oração enquanto segurava uma mão sobre os olhos. Antes de beber uma segunda xícara, ela insistiu em lavar a taça e novamente passou pelo mesmo ritual que antes. A proprietária e sua filha eram fascinadas. Mais era seguir. Quando mostrado sua cama para a noite, o estranho parecia não entender sua função, em vez disso, descendo no chão para dormir. Não foi até que a filha da proprietária mostrasse a ela o quão confortável era que, depois de ajoelhar-se para dizer suas orações, ela deitou na cama para dormir. Determinado a descobrir algo sobre a garota, a Sra. Worrall a trouxe de volta ao Knole para ficar. Ela logo aprendeu que o nome da garota era "caraboo", e que ela veio para a Inglaterra em um navio. O Caraboo ficou particularmente impressionado com várias peças de mobiliário mostrando figuras chinesas. Talvez a China fosse sua pátria original? Havia apenas um problema - ela era inteiramente europeia na aparência. Enquanto em Knole, ela se comportou estranhamente, diminuindo toda a carne e comendo apenas legumes e bebendo apenas água. Mas o Sr. Worrall e seu manservante grego ainda estavam desconfiados, então o magistrado decidiu levá-la ao prefeito em Bristol a ser experimentado, o que poderia significar problemas sérios - especialmente como ela teria sido encontrada em posse de concurso ilegal - o Dud Sixpence . Mas John Haythorne, o prefeito, não conseguia nada inteligível da menina, exceto o nome, o Caraboo, e assim seguiu a lei para esses casos e a mandou para o hospital de São Pedro, enquanto outras perguntas foram feitas. No hospital superlotado, sujo, ela recusou todos os tipos de comida e até se recusou a dormir nas camas. Senhores fascinados trouxeram vários estrangeiros que tentaram decifrar sua língua, mas nenhum foi bem sucedido. Depois de uma semana na hospital, a Sra. Worrall novamente interveio e levou-a para ficar nos escritórios de seu marido em Bristol, onde permaneceu por dez dias sob o cuidado da governanta do marido. Novamente tropas de estrangeiros e supostos especialistas em linguagem foram trazidos Para vê-la sem resultado até, finalmente, havia algum progresso. Isto foi na forma de um viajante português chamado Manuel Eyneso (ou ENES), que disse que entendeu o que Caraboo estava dizendo. Depois de uma conversa com a garota em sua própria linguagem peculiar, ele disse ao Sr. Worrall sua história. Ela era uma princesa de uma ilha chamada JavaSu, que havia seqüestrado de sua terra natal por piratas e tomada em uma longa viagem longa e difícil, que terminou nela escapando, saltando ao mar no canal de Bristol e nadando para a praia. A história de Eynisto foi o suficiente para convencer Worrall e ele trouxe a princesa estrangeira recém-descoberta de volta para Knole imediatamente. Durante seu tempo no trapaceiro, a princesa encantou as Worrals e seus visitantes com seu comportamento idiossincrático. Ela cercou e usou um arco ou flecha caseiro com grande habilidade, dançou exoticamente, nadou nu no lago quando estava sozinha, e orou a seu supremo ser "Alah Talá" de copas das árvores; Toda a manutenção de seus hábitos de alimentação e beber incomuns e linguagem estranha. Cada semana mais e mais cavalheiros e senhoras derramaram para ver a exótica princesa perdida. O Caraboo respondeu devidamente à atenção com comportamento cada vez mais exótico e linguagem elaborada, e também forneceu a narrativa completa e dramática de seu seqüestro por piratas de seu nativo JavaSu. Ela agora também concordou em anotar exemplos de sua língua, um exemplo foi enviado para Oxford para análise. Foi retornado logo após marcado como 'Humbug'. Impostos, a princesa tinha seu retrato pintado e se tornou um traje oriental "tradicional", usando materiais de sua escolha fornecida pela Sra. Worrall. Jornais começaram a correr histórias sobre ela, mas foi essa publicidade que traria a magreza de Miss Willcocks como uma princesa até um fim. Depois de dois meses, o proprietário de uma casa de alojamento de Bristol, a Sra. Neale, viu uma foto dela em um jornal e percebeu "princesa caraboo" era a mesma jovem que havia ficado com ela no início do ano - e entretido suas filhas com uma linguagem inventada. Mas em vez de ser o fim de seu tempo no centro das atenções, a verdade estendeu ainda mais, com a senhorita Willcocks agora sendo saudada como uma heroína de classe trabalhadora que havia enganado alta sociedade. Chegou a Filadélfia para se encontrar famoso, e foi persuadido por um showman chamado Sanders para aparecer no Washington Hall como "Princesa Carroboo", dançando e falando sua língua. O show não era um sucesso, e em sua última carta para a Sra. Worrall, escrita em novembro de 1817, ela estava em Nova York, reclamando dos horrores da celebridade. Ela passou os últimos anos de sua vida de volta em Bristol, tornando a vida vendendo sanguessugas para o hospital da cidade, antes de morrer aos 75 anos em 1864 *. Um filme da vida de Mary Willcocks foi feita pela Disney em 1994 - intitulado Princesa Caraboo e estrelado por Kevin Kline e Jim Broadbent e com Phoebe Cates no papel do título.

Como ela fez isso?

Mary Willcocks não era o primeiro impostor a enganar a sociedade alta, mas ela era uma das mais bem sucedidas. Como ela conseguiu manter a farsa? O fator crucial parece ter sido a crença das pessoas de que ela não podia entender ou ler inglês. Uma vez que se convenceram disso, eles não tinham escrúpulos sobre o que eles disseram na frente dela, fornecendo grande parte da informação que precisava para o seu papel com suas conversas e os livros que mostraram a ela descrevendo lugares e idiomas exóticos. Como muitos que o conheciam observaram, ela tinha uma lembrança notável.

Assim, como Mary reuniu informações mais detalhadas dos vários visitantes aprendidos para cavalgar, particularmente aqueles que queriam mostrar seu conhecimento, seu papel tornou-se mais substancial e seu comportamento mais convincentemente princesa. Ela também foi cercada por pessoas, a Sra. Worrall, em particular, que desesperadamente queria acreditar que ela era uma princesa estrangeira, assim como a Fox Mulder 'eu quero acreditar' em extraterrestres nos arquivos X. Ela estava cumprindo a necessidade do romance de terras invisíveis na vida das pessoas. Talvez ela estivesse na França e pegasse alguns franceses e espanhóis, certamente parece que passou algum tempo com os ciganos, enquanto usava algumas palavras ciganas como parte de seu lingo. Mas estes eram apenas os aparamentos, a parte principal do seu personagem foi desenvolvida no Knole Park. E o que do misterioso viajante português Manuel Eyenessho? Como ele tinha entendido e "traduziu" sua linguagem se ela tivesse inventado? Ele era um cúmplice? Um amante? O pai do filho dela? Ele certamente foi usado por Maria para cimentar sua identidade. Nós provavelmente nunca saberemos a verdade, talvez ele fosse apenas mais um Hoaxer tentando sua sorte em quebrar a alta sociedade, quando Mary Willcocks havia feito isso com sucesso. Na segunda-feira, 26 de março de 2006, uma placa azul comemorando a vida da princesa Caraboo foi revelada no número 11, Princess Street, Bristol, onde Maria viveu os últimos 11 anos de sua vida. Atencionamento na cerimônia eram crianças de St. Mary Redcliffe Escola Júnior, vestindo traje do período, e a grande sobrinha de Mary Willcocks Christine Medley, que viajou do condado de casa de Devon de Mary para estar no desvelador. Fontes e informações adicionais: BBC: parte de uma princesa falsa na história Pessoas misteriosas: a princesa Caraboo Hoax Mary Baker: Oxford Dicionário de Biografia Nacional
Este artigo de Michael Pekker é reimpresso de Melhores boaxes e brincadeiras. É usado aqui com permissão. * "Mary Willcocks parece ter permanecido na Filadélfia até 1824, quando ela retornou a Londres e exibiu-se na nova rua de Bond como princesa Caraboo, novamente sem muito sucesso. Ela pode então ter visitado o sul da França e Espanha, mas estava de volta Bedminster, ao sul do rio em Bristol, em 1828, onde ela era casada. Ela usou o nome de prima, Badura e se descreveu como viúva. Seu marido, estranhamente, era chamado Richard Baker, e eles tinham uma filha nascida Ano após os próximos trinta anos, ela forneceu sanguessugas à enfermaria de Bristol, respeitável, gentil e aparentemente envergonhada (como quando as crianças correram atrás dela chamando 'Caraboo!') por sua notoriedade anterior. Ela caiu morta na Mill Street, Bedminster, Na véspera de Natal 1864, e foi enterrado em Hebron Road Burial- Ground. Sua filha, Maria, carregada do negócio, vivendo sozinha em Bedminster em uma casa cheia de gatos até sua morte em um incêndio em fevereiro de 1900 " . John Wells, 'Baker, Mary [Princesa Caraboo] (Bap. 1791, d. 1864)', Oxford Dicionário de Biografia Nacional, Oxford University Press, 2004