O Rev. Sidney Smith

"Eu sentei ao lado de Sydney Smith, que foi delicioso - não me lembro de uma festa mais agradável." ~ Benjamin Disraeli.No final de 1797, Jane Austen, sua irmã Cassandra, e seus pais fizeram uma visita ao banho. Eles tinham conexões lá; O irmão da Sra. Austen e sua esposa, os perifícios de Leigh, viviam lá, e os austens haviam cortejado e casado lá. 1797 foi o ano do lutador de Cassandra, quando seu Fiancé Tom Fowle morreu de febre amarela durante o serviço militar nas Índias Ocidentais, e talvez a Sra. Austen achei que a dor da filha seria aliviada pela alegria da cidade do resort. relativamente elegante e atraiu uma grande multidão nos meses de inverno. Mas aquele inverno em particular Um cavalheiro estava na cidade, um jovem clérigo que estava agindo como professor para o filho mais velho de uma família a partir de perto de Salisbury. Seu nome era Sydney Smith, e ele iria se tornar uma das inteligências mais celebradas de seu dia. "Ele desenhou uma caricatura tão ridícula que Sir James Mackintosh revirou o chão de riso". ~ Lord John Russell Sydney Smith.Mas no inverno de 1797, Sydney Smith foi tutor para Michael Hicks Beach. A família Hicks Beach estava relacionada aos Bramstons do Oakley Hall em Hampshire, muito perto de Steventon, e os Austens estavam familiarizados com as praias da Hicks através dessa conexão. E como Irene Collins diz: "Mesmo sem tais informações, o mestre das cerimônias teria considerado um tutor de clérigos como a própria pessoa a introduzir a filha de um clérigo, eles coincidiram em uma assembléia nos quartos inferiores" (163), muito Da mesma forma que o Sr. King apresentou Henry Tilney a Catherine Morland, que era, como seu criador, a filha de um clérigo. Não há registro afirmando que Sydney Smith e Jane Austen se conheceram, muito menos que eles pudessem ter dançado em uma assembléia. Mas, como David Cecil aponta, Sydney Smith em 1797 era "alto, agradável e extraordinariamente divertido em uma veia de humor peculiariamente". (79) Como é Henry Tilney. "Sydney no café da manhã me fez realmente chorar com rir. Eu fui obrigado a começar a partir da mesa." ~ Thomas Moore. Henry Tilney é talvez um dos personagens mais incompreendidos na obra de Austen; Ele foi chamado de effete, sexista e cruel. A maioria dessas interpretações parece surgir dos leitores que levam a sério suas observações ultrajantes. Nós nunca sabemos o que Henry está pensando, embora a autoridade nos permita o leve vislumbre ocasional em sua mente; No entanto, as dicas são em geral tão pequenas e sutis que é fácil para um leitor interpretar mal seu personagem. Isso também pode ser considerado uma parte necessária do enredo, como Catherine é um juiz inexperiente da natureza humana e ficamos no escuro junto com ela. No entanto, se alguém aceita a possibilidade de Jane Austen se reuniu e foi inspirada em Sydney Smith, uma comparação entre os dois pode explicar muito sobre Henry. Por exemplo, Sydney Smith "se deliciou em falar sem sentido em assuntos sérios e na produção de seqüências de imagens ridículas para provar seu ponto; a comparação de Henry Tilney entre dança e casamento foi muito em sua linha." (Collins 163) w.h. Auden concorda, afirmando que Smith gostava de "criar fotos no que pode ser chamado de estilo barroco ridículo". Claro, Jane Austen sempre alegou que ela não baseou seus personagens em pessoas reais. Mas é a minúcia cotidiana da vida que desperta a musa do escritor. O menor e mais insignificante evento pode enviar nossas imaginações em um milhão de direções. É impossível acreditar que Jane Austen conheceu um jovem clérigo jovem, muito próximo ao bonito, que dançaram juntos, que se sentaram ao chá juntos? É divertido imaginar que "Sydney se divertiu à custa da tia Leigh Perrot como Henry Tilney faz às custas da Sra. Allen. Ele foi observado por embarcar em tais conversas sem malícia e poder carregá-las sem causar ofensa." (Collins 163) E é impossível acreditar que esta reunião inspirou Jane quando, em algum momento durante o próximo ano, ela criou Henry Tilney? É muito de uma coincidência? Talvez. Mas o trabalho de Jane Austen está cheio de tais concidências. A vida é cheia de tais coincidências. E a vida inspira arte. "A única sagacidade sobre registro, a quem o sucesso social brilhante não fez nada para estragar ou endurecer." ~ Henry Fothergill Chorley De minhas leituras sobre Sydney Smith, no entanto, ele não é muito parecido com a versão idealizada dos fãs de Tilney de Henry. Auden escreveu que "mentalmente, como tantos homens engraçados, [Sydney] teve que lutar constantemente contra a Melancolia: ele achou difícil se levantar de manhã, ele não podia suportar quartos mal iluminados." (vii) atributos dignos de um herói gótico, de um heathcliff ou um rochester, mas não do divertido Henry Tilney alegre. Claro, uma ou duas reuniões nas salas públicas lotadas de banho não teriam revelado essas facetas da personalidade de Sydney para Jane. Se ela tirasse de Sydney para fazer Henry, ela só pegou o que foi melhor sobre ele. O estudioso interessado pode encontrar outra inspiração literária para o Rev. Sr. Tilney também. Abadia de Northanger é quase uma paródia ponto a ponto do romance de Ann Radcliffe Os mistérios de Udolpho; No entanto, o nobre Valancourt, o herói de Udolpho, tem pouco em comum com Henry. Parece que Jane Austen foi mais levado com Henri de Villefort, o jovem espirituoso e encantador, cuja família faz amiga da heroína depois que ela escapa das garras do mal montoni. Considere a seguinte oferta por jovens Henri, do volume III, capítulo X de Udolpho: "Minha querida Bearn Mademoiselle", disse Henri, como ele a conheceu na porta da sala de estar, "nenhum fantasma desses dias seria tão selvagem quanto a impor silêncio em você. Nossos fantasmas são mais civilizados do que condenar uma senhora para um purgatório severo, mesmo do que o próprio, seja o que pode. "Compare isso com a observação de Henry Tilney do volume I, capítulo XIV de Abadia de Northanger: "Senhorita Morland, ninguém pode pensar mais altamente da compreensão das mulheres do que eu. Na minha opinião, a natureza deu-lhes tanto que nunca acham necessário usar mais da metade." Eu gosto de pensar que as semelhanças entre Henry e Henri é a maneira fulaca de Jane de ajustar a Sra. Radcliffe, e de afirmar que ela pegou o personagem masculino mais interessante para seu herói, em vez do Weepy, Valancourt emocional. Jane está no registro como desaprovação de sensibilidade excessiva, e Valancourt faz com que Marianne Dashwood pareça positivamente flegmática. E de onde veio o nome Tilney, e a Northanger Abbey em si? Eles provavelmente foram encontrados um pouco mais perto de casa. Como o Park Honan aponta, perto da cidade de Jane Austen, a cidade de Steventon, Hampshire, "Elms e Beeches ao longo do turnpike se agarrava à encosta bancária como" cabides "; Haveria uma linha de cabides a norte não muito longe de Basingstoke e Tylney Hall, de Sir James Tylney Long, Bart. " (7) "Ele é um sujeito muito inteligente, mas ele nunca será um bispo." ~ Georg.
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