D'Arcy Wentworth: inspiração heróica?

  A tia de Jane Austen era uma vez em risco de transporte para a Baía de Botânica por furtos. É piquista que Austen nomeou dois de seus principais personagens masculinos Fitzwilliam Darcy em Orgulho e Preconceito e Capitão Wentworth em Persuasão, porque um habitante líder de Nova Gales do Sul naqueles anos foi D' Arcy Wentworth, desreputado mas reconhecido kinsman de Lord Fitzwilliam. A carreira de D' Arcy Wentworth arrebentou mais a Georgette Heyer do que Jane Austen, já que ele foi um highwayman quatro vezes absolvido. Ao invés de empurrar sua sorte mais longe, ele foi, um homem livre, como assistente de cirurgião com a Segunda Frota em 1790. Como uma jovem adolescente Jane Austen pode ter lido sobre ele no Times. Lembrado na história australiana, suas origens um tanto fudidas, como pai do mais conhecido W.C. Wentworth, D' Arcy acaba se tornando um personagem complexo e significativo. Toda a vida dele ele era um outsider. Nascido na Irlanda em 1762, ele era o filho mais novo de um infileiro protestante cuja família havia descido no mundo. D' Arcy se classificou como um cirurgião assistente em Londres, mas depois gravitava para o vício e o crime; através da arrogância repentina, Ritchie pensa, em vez de uma vontade autodestrutiva. Uma vez na Austrália, Wentworth passou seus primeiros seis anos na Ilha Norfolk, a margem da marginalizada Nova Gales do Sul. De volta a Sydney, ele ainda parecia muito rafado para intimidade com a panelinha do New South Wales Corps, os Macarthurs e seus semelhantes. Por causa de suas habilidades profissionais e de um clã econômico construído através do comércio, notadamente em rum, Wentworth não poderia ser ignorado. Caminhando sozinho, trocava delicadamente através dos feudos e alianças que culminaram na derrubada do governador Bligh em 1808. Bligh havia suspendido Wentworth por supostamente usar prisioneiros do governo em seus próprios projetos privados; por isso não foi de surpreender que Wentworth tenha se afastado de Macarthur e dos homens de propriedade que fizeram a Rebelião Rum. Mas ele não se aproximou muito deles, e quando o governador Macquarie chegou em 1810 Wentworth logo ganhou o favor com ele. Até o final de 1810 o apagado foi o principal cirurgião, a justiça da paz, comissário por turnpike estradas, e superintendente de polícia -- a última nomeação iniciando uma venerável tradição de Nova Gales do Sul de nomeações contenciosas. Não surpreendentemente em um que aprendeu sua ética política na Irlanda do século dezoito, Wentworth tendia a ser um lax e um administrador negligente, feliz por deixar o trabalho aos subordinados enquanto ele se detinha com o sério negócio de enriquecer. Só que quando seus interesses empresariais trouxeram para fora o bully nele ele foi uma justiça humana que punia lenientemente. Ele enalteceu as críticas após os relatos do comissário Bigge no início dos anos 1820s. Quando foi criado um tribunal de sessão de quarta-feira em 1824 ele teria sido o seu presidente mas por falhar a saúde. Nada mal para um ex-highwayman. O sucesso no negócio de corte de garganta e política faccional do início de Nova Gales do Sul muitas vezes dependia da qualidade de influência aristocrática que poderia ser trazida para o urso em Londres. Onde Macarthur teve que se exercer em cortejo Lord Camden ou Sir Joseph Banks, Wentworth teve o interior correndo através de seu parentesco sombreado com o Lord Fitzwilliam. Além do patronato direto, Wentworth teve acesso ao agente londrina do earl, o longa e confiável Charles Cookney, que cuidava de assuntos comerciais e fomentada os filhos de Wentworth quando eles foram enviados para a Inglaterra pela educação. Estes filhos eram filhos do condenado Catherine Crowley, a esposa de direito comum de Wentworth até sua morte, em 1800. Ele nunca se casou, mas através da monogamia serial produziu pelo menos doze filhos, o último nascido alguns meses depois de sua morte, com sessenta e cinco anos, em 1827. O filho mais velho, William Charles, era a maçã do olho de D' Arcy, e alguns dos insights mais sutis e de maior tempo de Ritchie traçam a mudança de relação entre pai e filho. Onde D' Arcy era legal, diplomático, e racionalmente autointeressado -- um senhor da estrada, talvez, mas ainda assim um senhor -- William era roughshod, Byronic, e apaixonado. O pai compartimentou sua vida com quase chilling eficiência. Ele nunca escreveu para sua família irlandesa e raramente permitiu rancor pessoal para interferir nos negócios. Na personagem de William, os motivos particulares e públicos fundaram o stormily. Ele lutou contra os Macarthurs não só porque eles eram poderosos, mas porque eles se esnobaram em seu cortejo de sua irmã. Geoffrey Bolton é Senior Scholar in Residence na Murdoch University. Este artigo originalmente apareceu em A Australian Book Review (junho, 1998) e é reimpressa com a sua permissão. Mais informações sobre a família D' Arcy podem ser encontradas em O Wentworths: Pai e Filho, por John Ritchie (ISBN: 1522 84751 X).