Martha Lloyd: "Segunda" Irmã de Jane Austen

Com que verdadeira simpatia nossos sentimentos são compartilhados por Martha você não precisa ser contada; ela é a amiga e irmã sob todas as circunstâncias. Jane Austen a Cassandra Castelo Square 13 de outubro de 1808
Martha Lloyd, por meio de permissão de coleta de proprietários particulares. Segundo apenas para Cassandra, Martha Lloyd (1765-1843) parece ter sido o amigo queridinho de Jane Austen. Não se sabe muito deles apesar de supostamente que a Sra. Lloyd, filha do Real Governador da Carolina do Sul, o Hon. Charles Craven, conheceu seu futuro marido em Newbury, quando ela e a irmã moravam lá com uma tia, que as acolheu depois de terem fugido de uma mãe que, por algumas contas as tratava mal e por outras era insana. Independentemente da situação, ambas as irmãs casaram com parsons obscuros. O Lloyds instalou-se e teve quatro filhos. Martha, a filha mais velha, nasceu em 1765 e sua irmã Maria em 1771. Alguns anos mais tarde, uma epidemia de varíola tirou a vida de seu irmão e deixou as duas irmãs mais velhas cicatrizes para a vida, embora a mais jovem, Eliza, pareça ter escapado relativamente ilesa. A família Lloyd tinha muito em comum com os Austens e, desde cedo, as visitas entre as duas famílias eram frequentes. Apesar de ninguém saber bem como eles se conheceram, os Austens e Lloyds compartilharam muitos amigos em comum e quando o reverendo Lloyd morreu em 1789, sua viúva e seus dois mais antigos, filhas solteiras estavam felizes em se mudar para a parsonidade de Deane não utilizada oferecida pelo reverendo Austen. O tempo deles lá, apenas uma milha e meio de Steventon, deve ter sido uma delícia para a jovem Jane, pois apesar de ela ter sido dez anos mais nova que a mais velha filha Lloyd, elas foram, como a prima de Janes, Eliza de Feuillide, remarcou, "muito sensato e bem-humorado." Três anos depois, quando o irmão de Jane Austen, James, se casou e assumiu a paróquia de Deane, era necessário que o Lloyds se mudava, desta vez para uma casa em Hurstbourne, chamada de Ibthorpe. Apesar de apenas 15 quilômetros de Steventon, essa separação deve ter parecido cruel com Jane, que tinha poucos amigos próximos e sem modo de transporte. Fica clara a correspondência de Jane Austen de que sua amiga Martha era privada de seu grande segredo -- a sua escrita. Uma peça inicial de Juvenilia, Frederico e Elfrida, é dedicado a ela
Como pequeno testemunho da gratidão que sinto por sua generosidade tardia a mim ao terminar minha musselha Cloak, imploro licença para lhe oferecer esta pequena produção de seus sinceros Freind e escritos posteriores provam que ela tinha sido autorizada a ver o manuscrito para Amor e Freindship, uma edição antecipada de Orgulho e Preconceito e uma honra concedida a poucos.
Em 1805 mudanças abarquem para os Austen e Lloyd Ladies. Muitos anos se passaram desde que a primeira esposa de James Austen havia morrido e ele voltou a se casar novamente, escolhendo a jovem Miss Mary Lloyd para ser sua segunda esposa. Com a remoção de Austen para Bath, em 1801, James havia assumido tanto o Deane quanto a Steventon segurando e sua crescente família agora vivia na parsonagem Steventon. Foi enquanto eles viviam em Bath que o Sr. Austen finalmente sucumbou à sua longa doença e não muitos meses depois que a Sra. Lloyd também morreu. As mulheres, estando em um estado financeiro delicado decidido a combinar a manutenção da casa e todas as quatro (Sra. Austen, Cassandra, Jane e Martha Lloyd) mudaram-se para Southampton para estar com o irmão mais novo de Jane e sua esposa, Mary. Como oficial da Marinha, Frank estava muitas vezes longe de casa e esta junção de domicílios não só o ajudou a cuidar de sua mãe viúva, mas proporcionou constante companheirismo para sua logo esposa grávida. Parece ter sido, por todas as contas, um excelente arranjo. No dia 7 de julho de 1809, Jane Austen mudou-se para uma casa de campo em Chawton, juntamente com sua mãe, sua irmã Cassandra, e sua amiga Martha Lloyd, a convite de seu irmão Edward Knight, sobre cujo imóvel ele deitou. A sua nova casa era um edifício de tijolo do 17º Century com duas salas de estar, cinco quartos, cozinhas, garretes, edifícios, e cerca de dois acres de terreno. Já havia sido uma pousada, e ficou no cruzamento onde as estradas Gosport e Winchester se conhecera e se tornou a principal estrada de Londres. A família permaneceu no Chawton Cottage, mesmo após a morte de Jane Austen, em 1817. Martha Lloyd assumiu muitas funções como empregada doméstica para a família, embora o trabalho tenha sido dividido entre as três mulheres sobreviventes. Infelizmente para Frank, por agora Sir Francis Austen, seu feliz lar foi rompido após a morte de sua esposa, em 1823, após o nascimento de seu 11º filho. Em 1828 ele se casou novamente, completando o círculo familiar por este tempo, casamento Martha Lloyd. Aos sessenta dois, Martha foi enfim uma noiva, e mais do que isso, Lady Austen. O papel dela como amigo e confidente de Jane Austen não pode ser subvalorizado e sua contribuição para o que sabemos da vida de Jane Austen é significativa. Nós temos, não apenas cartas escritas por Jane para Martha, mas sua coleção de receitas usadas em Chawton foram posteriormente compiladas em O Livro Doméstico Jane Austen e mais ultimamente, O Livro De Receitas Jane Austen. Martha Lloyd morreu em 1843.

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Sobre o autor deste artigo:

Laura Boyle é fascinada por todos os aspectos da vida de Jane Austen. Ela dirige Austentation: Regency Accessories, criação de chapéus feitos customizados, bonetos, reticules e mais para clientes ao redor do globo.

Fontes para este artigo incluidas: Jane Austen: Uma Companheira por Josephine Ross; Rutgers University Press; 2003 Jane Austen: Sua Vida por Park Honan; A Thomas Dunn Book; 1987