Спенсер Персеваль: один из забытых премьер-министров Великобритании

Спенсер Персеваль: один из забытых премьер-министров Великобритании

Хотя Джейн Остин не упоминает об этом в своих опубликованных письмах, она действительно редко упоминает политику или текущие события ... она пережила одно из самых шокирующих событий в истории Палаты общин, когда в 1812 году был убит премьер-министр. в самом холле дома. Спенсер Персеваль, хотя и не особо любимый до своего убийства, получил оценку после его смерти как единственный премьер-министр, когда-либо убитый при исполнении служебных обязанностей. Несомненно, в то время об этом говорили все. Спенсер Персеваль, KC (1 ноября 1762 - 11 мая 1812) был британским государственным деятелем и первым лордом казначейства, что сделало его де-факто премьер-министром. Он единственный британский премьер-министр, который был убит. Он единственный генеральный солиситор или генеральный прокурор, который был премьер-министром. Младший сын ирландского графа Персеваль получил образование в колледже Харроу и Тринити в Кембридже. Он изучал право в Lincoln’s Inn, работал адвокатом в округе Мидленд и стал королевским советником, прежде чем в 33 года начал заниматься политикой в ​​качестве члена парламента от Нортгемптона. Последователь Уильяма Питта, Персиваль всегда называл себя «другом мистера Питта», а не тори. Персиваль был против католической эмансипации и реформы парламента; он поддержал войну против Наполеона и отмену работорговли. Он был против охоты, азартных игр и супружеской неверности, не пил столько, сколько большинство членов парламента, щедро жертвовал на благотворительность и любил проводить время со своими двенадцатью детьми. После позднего вступления в политику его приход к власти был быстрым; он был солиситором, а затем генеральным прокурором в министерстве Аддингтона, канцлером казначейства и руководителем палаты общин в министерстве Портленда, а в октябре 1809 года стал премьер-министром. Во главе слабого министерства Персеваль столкнулся с рядом кризисов. во время его пребывания в должности, включая расследование катастрофической экспедиции Валхерена, безумия короля Георга III, экономической депрессии и бунтов луддитов. Он пережил эти кризисы, успешно провел войну на полуострове, несмотря на пораженчество оппозиции, и заручился поддержкой принца-регента. Его положение стало более сильным к весне 1812 года, когда человек, обиженный на правительство, застрелил его в вестибюле палаты общин. Хотя Персиваль был седьмым сыном и имел четырех старших братьев, доживших до взрослой жизни, графство Эгмонт вернулось к одному из его правнуков в начале 20 века и остается в руках его потомков.

Детство и образование

Спенсер Персиваль был седьмым сыном Джона Персеваля, 2-го графа Эгмонта; он был вторым сыном от второго брака графа. Его мать, Кэтрин Комптон, баронесса Арден, была внучкой 4-го графа Нортгемптона. Спенсер была фамилиями Комптонов; Дядя Кэтрин Комптон Спенсер Комптон, 1-й граф Уилмингтон, был премьер-министром. Его отец, политический советник Фредерика, принца Уэльского и короля Георга III, некоторое время служил в кабинете министров в качестве первого лорда Адмиралтейства, а раннее детство Персеваля прошло в Чарльтон-хаусе, который его отец считал близким к докам Вулвича. Отец Персеваля умер, когда ему было восемь лет. Персеваль пошел в Харроу, где был дисциплинированным и трудолюбивым учеником. Именно в Харроу он проявил интерес к евангелическому англиканству и сформировал дружбу с Дадли Райдером на всю жизнь. После пяти лет в Харроу он последовал за своим старшим братом Чарльзом в Тринити-колледж в Кембридже, где получил приз за декламацию на английском языке и окончил его в 1782 году.

Юридическая карьера и брак

Будучи вторым сыном от второго брака и имея пособие всего в 200 фунтов стерлингов в год, Персиваль столкнулся с перспективой того, что ему придется делать свой собственный путь в жизни. Он выбрал юриспруденцию в качестве профессии, учился в Lincoln's Inn и в 1786 году был призван в коллегию адвокатов. Мать Персеваля умерла в 1783 году, и Персиваль и его брат Чарльз, ныне лорд Арден, сняли дом в Чарльтоне, где они упали любовь к двум сестрам, которые жили в старом доме детства Персевалов. Отец сестер, сэр Томас Спенсер Уилсон, одобрил брак между своей старшей дочерью Маргареттой и лордом Арденом, который был богатым и уже был членом парламента и лордом Адмиралтейства. Персевалю, который в то время был бедным адвокатом в округе Мидленд, было приказано подождать, пока младшая дочь Джейн не достигнет совершеннолетия через три года. Когда в 1790 году Джейн исполнился 21 год, карьера Персеваля все еще не развивалась, и сэр Томас все еще выступал против брака. Так пара сбежала и поженилась по особой лицензии в Ист-Гринстеде. Они вместе поселились в квартирах над магазином ковров на Бедфорд-Роу, а позже переехали в Lindsey House, Lincoln's Inn Fields. Семейные связи Персеваля позволили ему занять ряд должностей: заместителя регистратора Нортгемптона и комиссара банкротов в 1790 году; Смотритель солодовни и служащий железных дорог Монетного двора - синекура стоимостью 119 фунтов стерлингов в год - в 1791 году; советник Адмиралтейства в 1794 году. Он действовал в качестве младшего адвоката Короны в судебном преследовании Томаса Пейна заочно за крамольную клевету (1792) и Джона Хорна Тука за государственную измену (1794). Персеваль присоединился к Добровольцам легкой кавалерии в 1794 году, когда страна оказалась под угрозой вторжения со стороны Франции. Персеваль написал анонимные брошюры в пользу импичмента Уоррена Гастингса и в защиту общественного порядка от подстрекательства к мятежу. Эти брошюры привлекли к нему внимание Уильяма Питта, и в 1795 году ему было предложено назначение главного секретаря Ирландии. Он отклонил предложение. Он мог зарабатывать больше в качестве адвоката и нуждался в деньгах, чтобы содержать свою растущую семью. В 1796 году он стал королевским советником и имел доход около 1000 фунтов стерлингов в год.

Начало политической карьеры 1796–1801 гг.

В 1796 году умер дядя Персеваля, 8-й граф Нортгемптон. Двоюродный брат Персеваля, который был депутатом парламента от Нортгемптона, унаследовал графство и занял его место в Палате лордов. Персеваля пригласили баллотироваться вместо него. На дополнительных выборах в мае он был избран без возражений, но через несколько недель ему пришлось защищать свое место на всеобщих выборах, которые яростно оспаривали. У Нортгемптона было около тысячи избирателей - каждый домохозяин мужского пола, не получивший бедной помощи, имел право голоса, - и в городе существовали сильные радикальные традиции. Персеваль представлял интересы Замка Эшби, Эдвард Бувери - вигов, а Уильям Уолкот - корпорации. После спора граф Персеваль и Бувери были возвращены. Персеваль представлял Нортгемптон до своей смерти 16 лет спустя и является единственным депутатом Нортгемптона, который занимал должность премьер-министра. 1796 год был его первым и последним оспариваемым избранием; на всеобщих выборах 1802, 1806 и 1807 годов Персеваль и Бувери были возвращены без сопротивления. Когда Персеваль занял свое место в палате общин в сентябре 1796 года, его политические взгляды уже сформировались. «Он был за конституцию и Питта; он был против Фокса и Франции», - писал его биограф Денис Грей. Во время сессии 1796–1797 годов он произнес несколько речей, всегда читая по записям. Его навыки публичных выступлений оттачивали в дискуссионном клубе Crown and Rolls, когда он был студентом юридического факультета. Заняв свое место в Палате общин, Персеваль продолжил свою юридическую практику, поскольку депутаты не получали зарплату, а Палата заседала только часть года. Во время парламентских каникул летом 1797 года он был старшим советником Короны в судебном преследовании Джона Биннса за подстрекательство к мятежу. Биннс, которого защищал Сэмюэл Ромилли, был признан невиновным. Гонорары от его юридической практики позволили Персевалю арендовать загородный дом Belsize House в Хэмпстеде. Именно во время следующей сессии парламента в январе 1798 года Персеваль зарекомендовал себя как участник дебатов и зарекомендовал себя как будущий министр с речью в поддержку законопроекта о начисленных налогах (законопроект об увеличении налогов на дома, окна, слуги-мужчины, лошади и экипажи для финансирования войны против Франции). Он воспользовался случаем, чтобы атаковать Чарльза Фокса и его требования реформы. Питт охарактеризовал эту речь как одну из лучших, которые он когда-либо слышал, и позже в том же году Персиваль был назначен поверенным в артиллерийском управлении.

Солиситор и генеральный прокурор 1801–1806 гг.

Питт ушел в отставку в 1801 году, когда король и кабинет выступили против его законопроекта о католической эмансипации. Поскольку Персеваль разделял взгляды короля на католическую эмансипацию, он не чувствовал себя обязанным следовать за Питтом в оппозицию, и его карьера продолжала процветать во время правления Генри Аддингтона. Он был назначен генеральным солиситором в 1801 году и генеральным прокурором в следующем году. Персеваль не был согласен с общей политикой Аддингтона (особенно во внешней политике) и ограничился выступлениями по юридическим вопросам. Он сохранил должность генерального прокурора, когда Аддингтон ушел в отставку, и Питт сформировал свое второе министерство в 1804 году. В качестве генерального прокурора Персеваль участвовал в судебном преследовании радикалов Эдварда Деспарда и Уильяма Коббетта, но также отвечал за более либеральные решения по профсоюзам и за улучшение условий содержания осужденных, отправленных в Новый Южный Уэльс. Питт умер в январе 1806 года. Персиваль был носителем эмблемы на его похоронах, и, хотя у него было мало лишних денег (к настоящему времени у него было одиннадцать детей), он внес 1000 фунтов стерлингов в фонд для выплаты долгов Питта. Он ушел с поста генерального прокурора, отказавшись служить в министерстве лорда Гренвилла «Все таланты», в которое входил и Фокс. Вместо этого он стал лидером питтитской оппозиции в Палате общин. В период его оппозиции юридические навыки Персеваля были использованы для защиты принцессы Каролины, бывшей женой принца Уэльского, проживающей отдельно, в ходе «деликатного расследования». Принцессу обвинили в рождении незаконнорожденного ребенка, и принц Уэльский приказал провести расследование в надежде получить доказательства развода. Правительственное расследование показало, что основное обвинение было ложным (рассматриваемый ребенок был усыновлен принцессой), но содержал критику в отношении поведения принцессы. Оппозиция встала на ее защиту, и Персиваль стал ее советником, составив 156-страничное письмо в ее поддержку королю Георгу III. Известная как «Книга», биограф Персеваля назвал ее «последним и величайшим произведением в его юридической карьере». Когда король отказался позволить Кэролайн вернуться в суд, Персиваль пригрозил изданием книги. Но министерство Гренвилля упало - снова из-за разногласий с королем по католическому вопросу - прежде, чем книга могла быть распространена, и, как член нового правительства, Персеваль подготовил протокол кабинета, оправдывающий Кэролайн по всем обвинениям и рекомендующий ей вернуться в корт. У него был костер книги в Доме Линдси, и большие суммы государственных денег были потрачены на выкуп случайных экземпляров, но некоторые остались на свободе, и «Книга» была опубликована вскоре после его смерти.

Канцлер казначейства 1807–1809 гг.

После отставки Гренвилля герцог Портлендский сформировал министерство Питтитов и попросил Персеваля стать канцлером казначейства и руководителем палаты общин. Персеваль предпочел бы остаться генеральным прокурором или стать министром внутренних дел и сослался на незнание финансовых дел. Он согласился занять эту должность, когда зарплата (меньшая, чем у Министерства внутренних дел) была увеличена герцогством Ланкастер. Лорд Хоксбери (позже Ливерпуль) порекомендовал его королю, объяснив, что он происходит из старинной английской семьи и разделяет взгляды короля на католический вопрос. Младший ребенок Персеваля, Эрнест Август, родился вскоре после того, как Персиваль стал канцлером (крестной матерью была принцесса Каролина). Джейн Персеваль заболела после родов, и семья переехала из сырого и продуваемого сквозняками Белсайз-хауса, проведя несколько месяцев в доме лорда Тейнмута в Клэпхэме, прежде чем найти подходящий загородный дом в Илинге. Элм-Гроув был домом 16-го века, в котором жил епископ Даремский; В 1808 году Персиваль заплатил за это 7500 фунтов (заняв у своего брата лорда Ардена и попечителей приданого Джейн), и началась давняя связь семьи Персиваль с Илингом. Тем временем в городе Персеваль переехал из дома Линдси на Даунинг-стрит, 10, когда герцог Портлендский вернулся в Берлингтон-хаус вскоре после того, как стал премьер-министром. Одной из первых задач Персеваля в кабинете министров было расширение приказов в Совете, введенных предыдущей администрацией и предназначенных для ограничения торговли нейтральных стран с Францией в ответ на эмбарго Наполеона на британскую торговлю. Он также отвечал за обеспечение того, чтобы законопроект Уилберфорса об отмене работорговли, который еще не прошел заключительную стадию в Палате лордов, когда министерство Гренвилля пало, не «попадал между двумя министерствами» и был незамедлительно отклонен. разделение. Персеваль был одним из основателей Африканского института, который был основан в апреле 1807 года для защиты Закона об отмене работорговли. Как канцлер казначейства Персиваль должен был собрать деньги для финансирования войны против Наполеона. Это ему удалось сделать в своих бюджетах 1808 и 1809 годов без увеличения налогов, путем привлечения ссуд по разумным ставкам и экономии. Как лидеру палаты общин ему пришлось столкнуться с сильной оппозицией, которая бросила вызов правительству по поводу ведения войны, католической эмансипации, коррупции и парламентской реформы. Персеваль успешно защитил главнокомандующего армией герцога Йоркского от обвинений в коррупции, когда бывшая любовница герцога Мэри Энн Кларк заявила, что продавала армейские заказы с его ведома. Хотя парламент проголосовал за то, чтобы снять с герцога основное обвинение, его поведение подверглось критике, и он принял совет Персеваля уйти в отставку. (Он должен был быть восстановлен в 1811 году). В министерстве Портленда входили три будущих премьер-министра - Персиваль, лорд Хоксбери и Джордж Каннинг, а также еще двое великих государственных деятелей XIX века: лорд Элдон и лорд Каслри. Но Портленд не был сильным лидером, и его здоровье пошатнулось. Летом 1809 года страна погрузилась в политический кризис, когда Каннинг замышлял противостояние Каслри, и герцог Портлендский ушел в отставку после инсульта. Начались переговоры о поиске нового премьер-министра: Каннинг хотел быть премьер-министром или никем, Персеваль был готов служить под началом третьего лица, но не Каннинга. Остатки кабинета министров решили пригласить лорда Грея и лорда Гренвилла сформировать «расширенную и объединенную администрацию», в которой Персиваль надеялся получить должность домашнего секретаря. Но Гренвилл и Грей отказались вступить в переговоры, и король принял рекомендацию Кабинета Персеваля о назначении его новым премьер-министром. 4 октября Персеваль поцеловал руки короля и приступил к формированию своего кабинета. задача усложнялась тем фактом, что Каслри и Каннинг исключили себя из рассмотрения, сражаясь на дуэли (которую Персеваль пытался предотвратить). Получив пять отказов в приеме на работу, он был вынужден работать своим собственным канцлером казначейства, что характерно для отказа от зарплаты.

Премьер-министр 1809–1812 гг.

Ожидалось, что новое министерство не продлится долго. Он был особенно слаб в палате общин, где у Персеваля был только один член кабинета - министр внутренних дел Ричард Райдер - и ему приходилось полагаться на поддержку сторонников в дебатах. В первую неделю новой парламентской сессии в январе 1810 года правительство потеряло четыре дивизии, одна из которых была связана с ходатайством о расследовании катастрофической экспедиции в Валхерен (в ходе которой предыдущим летом военные силы, намеревающиеся захватить Антверпен, вместо этого отошли после проигрыша). много мужчин к эпидемии на острове Валхерен) и трое - в составе финансового комитета. Правительство выжило в ходе расследования экспедиции в Уолхерене ценой отставки лидера экспедиции лорда Чатема. Радикальный член парламента сэр Фрэнсис Бёрдетт был предан лондонскому Тауэру за то, что опубликовал письмо в Политическом реестре Уильяма Коббетта, осуждающее исключение правительством прессы из расследования. Выполнение ордера на арест Бёрдетта заняло три дня из-за различных промахов. Толпа вышла на улицы в поддержку Бердетта, были вызваны войска, и были жертвы со смертельным исходом. В качестве канцлера Персеваль продолжал изыскивать средства для финансирования кампании Веллингтона на Пиренейском полуострове, имея при этом меньший долг, чем его предшественники или преемники. Король Георг III отметил свое 50-летие в 1809 году; к следующей осени он стал проявлять признаки возвращения психического расстройства, которое привело к регентству в 1788 году. Перспектива нового регентства не была привлекательной для Персеваля, поскольку принц Уэльский, как известно, благоволил вигам и недолюбливал Персеваля. он играл в «тонком расследовании». Парламент дважды откладывался в ноябре 1810 года, поскольку врачи оптимистично сообщали о шансах короля на выздоровление. В декабре избранные комитеты лордов и общин заслушали показания врачей, и 19 декабря Персеваль, наконец, написал принцу Уэльскому, что планирует на следующий день внести закон о регентстве. Как и в случае с законопроектом Питта 1788 года, будут ограничения: полномочия регента по созданию коллег, награждений и пенсий будут ограничены на 12 месяцев, королева будет нести ответственность за заботу о короле, а частная собственность короля будет рассматриваться. после попечителями. Принц Уэльский, поддерживаемый оппозицией, возражал против ограничений, но Персеваль провел законопроект через парламент. Все ожидали, что регент сменит своих министров, но, что удивительно, он решил сохранить своего старого врага Персеваля. Официальная причина, приведенная регентом, заключалась в том, что он не хотел ничего делать, чтобы усугубить болезнь своего отца. Король подписал закон о регентстве 5 февраля, регент принял королевскую присягу на следующий день, и парламент официально открылся на сессию 1811 года. Сессия была в основном посвящена проблемам в Ирландии, экономической депрессии и спорам о слитках в Англии (был принят закон, чтобы банкноты стали законным платежным средством), а также военными операциями на полуострове. Ограничения Регентства истекли в феврале 1812 года, король все еще не выказывал признаков выздоровления, и принц-регент после неудачной попытки убедить Грея и Гренвилля присоединиться к правительству решил сохранить Персеваля и его министров. Уэллсли после интриг с принцем-регентом ушел в отставку с поста министра иностранных дел и был заменен Каслри. Тем временем оппозиция атаковала Ордена в Совете, которые вызвали кризис в отношениях с Америкой и были широко обвинены в депрессии и безработице в Англии. Беспорядки вспыхнули в Мидлендсе и на Севере и были жестко подавлены. Предложение Генри Брума о создании специального комитета было отклонено в обществе, но под постоянным давлением производителей правительство согласилось создать комитет в составе всего дома. рассматривать приказы в Совете и их влияние на торговлю и производство. Комиссия начала допрос свидетелей в начале мая 1812 года.

Убийство

В 5:15 вечера 11 мая 1812 года Персиваль собирался принять участие в расследовании Орденов в Совете. Когда он вошел в вестибюль Палаты общин, вперед выступил мужчина, вытащил пистолет и выстрелил ему в грудь. Персеваль упал на пол, произнеся что-то, что по-разному воспринималось как «убийство» или «Боже мой». Это были его последние слова. К тому времени, когда его перенесли в соседнюю комнату и поставили на стол, поставив ноги на два стула, он потерял сознание, хотя слабый пульс все еще сохранялся. Когда через несколько минут прибыл хирург, пульс остановился, и Персеваля объявили мертвым. Сначала опасались, что выстрел может сигнализировать о начале восстания, но вскоре стало очевидно, что убийца, который не предпринял никаких попыток к бегству, был человеком с навязчивой обидой на правительство и действовал в одиночку. Джон Беллингхэм был торговцем, который был несправедливо заключен в тюрьму в России и чувствовал, что имеет право на компенсацию от правительства, но все его ходатайства были отклонены. Тело Персеваля положили на диван в гостиной оратора и перевезли в дом номер 10 по Даунинг-стрит рано утром 12 мая. В то же утро в трактире «Кошки и волынки» на углу Даунинг-стрит было проведено расследование, и был вынесен приговор о преднамеренном убийстве. У Персеваля осталась вдова и двенадцать детей в возрасте от трех до двадцати лет, и вскоре поползли слухи, что он не оставил их хорошо обеспеченными. Когда он умер, на его счету было всего 106 фунтов 5 шиллингов 1 пенни. Через несколько дней после его смерти парламент проголосовал за выплату 50 000 фунтов стерлингов детям Персеваля с дополнительными ежегодными выплатами для его вдовы и старшего сына. Джейн Персеваль вышла замуж за подполковника сэра Генри Карра в 1815 году и снова овдовела шесть лет спустя. Она умерла в возрасте 74 лет в 1844 году. Персиваль был похоронен 16 мая в хранилище Эгмонт в Чарльтоне. По просьбе его вдовы это были частные похороны. Лорды Элдон, Ливерпуль и Харроуби, а также Ричард Райдер несли гроб. Накануне Беллингхэм предстал перед судом и, отказавшись признать безумие, был признан виновным. Его повесили 18 мая.

Наследие

Персиваль был маленьким, худощавым и очень бледным мужчиной, обычно одетым в черное. Лорд Элдон назвал его «Маленький Пи». Он никогда не садился за портрет в полный рост; сходства либо миниатюры, либо основаны на посмертной маске Джозефа Ноллекенса. Его иногда называют одним из забытых премьер-министров Великобритании, о котором помнят только из-за его смерти. Хотя его и не считают вдохновляющим лидером, его обычно считают набожным, трудолюбивым и принципиальным человеком, который во главе слабого правительства руководил страной в трудные времена. Современный член парламента Генри Граттан использовал морскую аналогию для описания Персеваля: «Он не линейный корабль, но у него много орудий, он плотно сложен и находится вне дома в любую погоду». Современный биограф Персеваля Денис Грей назвал его «вестником викторианской эпохи». Восприятие того, что Персиваль был скучным, не омрачало его личную привлекательность, однако, как отмечает Ландсман: «Персиваль [sic] был чрезвычайно популярным лидером. Судья по делу буквально плакал, когда делал свои заключительные замечания перед присяжными». Общественные памятники Персевалю были возведены в Нортгемптоне, Линкольнс Инн и Вестминстерском аббатстве. Были опубликованы четыре биографии Персеваля: книга Чарльза Верулама Уильямса о его жизни и администрации появилась вскоре после его смерти; биография его внука Спенсера Уолпола в 1894 году; Краткая биография Филипа Трехерна в 1909 году; 500-страничная политическая биография Дениса Грея в 1963 году. Кроме того, есть две книги о его убийстве, одна написана Молли Гиллен, а другая - Дэвидом Ханраханом. Убийство Персеваля вдохновило на такие стихи, как «Всеобщая симпатия к государственному деятелю-мученику» (1812):
Такова была его личная, такая общественная жизнь, Что все, кто расходились в полемике или расходились во мнениях с его планом, Единодушно соглашались любить этого человека.
Одним из наиболее известных критиков Персеваля, особенно по вопросу католической эмансипации, был священнослужитель Сидней Смит. В письмах Питера Плимли Смит пишет:
Если бы я жил в Хэмпстеде, питаясь тушеным мясом и кларетом; если бы я ходил в церковь каждое воскресенье перед одиннадцатью юными джентльменами, рожденными мной, с умытыми лицами и красиво причесанными волосами; если бы Всевышний благословил меня всеми земными утешениями - как ужасно я остановился бы перед тем, как послать пламя и меч на хижины бедных, храбрых, щедрых, чистосердечных крестьян Ирландии!
Американский историк Генри Адамс предположил, что именно эта картина Персеваля оставалась в умах либералов на протяжении целого поколения.
Из Wikipedia.com.

Оставить свой комментарий