Месяц ноябрь в регентской бане

Сейчас ноябрь, и мы вернулись в 1800-е годы, исследуя ванну Регентства.

Осень была мягкой, неуверенной и затяжной, а затем внезапно, если воспользоваться фразой Кольриджа, «одним шагом наступает тьма». Сэмюэл Тейлор КольриджВряд ли Джейн Остин читала «Древнего мореплавателя» или даже слышала о его слегка сомнительном авторе, хотя Колридж несколько раз приезжал в Бат примерно в то время, когда Джейн связалась с городом. Потомки могут отправить этих двух великих писателей на одну библиотечную полку, потому что они совпадают в истории, но в жизни их разделяла огромная пропасть. Гендерные, классовые и политические барьеры - не говоря уже о удушающих социальных условностях - заставили бы мисс Остин поспешно пройти мимо «STC», если бы она когда-либо столкнулась с его неряшливой, покачивающейся фигурой. Какая жалость - споры между воображением и самодисциплиной, которых у них никогда не было, могли продолжаться и в новом девятнадцатом веке. У них было бы много споров по поводу страха и его контроля. Хотя Джейн Остин боролась за то, чтобы оставаться у руля своего жизненного путешествия - подумайте о ее тоне резкой иронии, ее рассказах об исполнении желаний - ей были знакомы «кошмар, жизнь в смерти» или даже альбатрос вины. Центральным конфликтом Джейн была не пристрастие к лаудануму, а скорее виноватая тайна ее собственного ума. Если женщина имеет несчастье вообще что-либо знать, ей лучше скрыть это как можно лучше. В течение восемнадцати месяцев после смерти ее отца в 1805 году казалось, что ее наказывают за свои нечеловеческие амбиции. Ее корабль затих, ей пришлось приспосабливаться к жизни в благородной одинокой нищете с овдовевшей, беспокойной матерью, не имея ни малейшего представления о том, в какой четверти компаса снова подойдет ветер, чтобы снова наполнить ее паруса. В самые мрачные моменты она, должно быть, представляла, что застрянет в Бате, выбирая бисквиты на всю оставшуюся жизнь. В этом месяце мы проследим движение леди Остин вниз от Гей-стрит к Куин-сквер, медленно, но верно вниз к ужасающей Трим-стрит. Мы не найдем, чтобы Джейн принимала бутылку с лауданумом, хотя лекарство от головных болей, вызванных напряжением, можно найти бесплатно во всех местных аптеках. Нет, Джейн могла сдерживать свои разочарования и страхи в своей обычной решительной и сдержанной манере. Пока у нее был друг - возможно, Марта Ллойд - с одной стороны, а ее любимая сестра - с другой, она могла притвориться, что перспектива ночи и зимы в ее жизни была всего лишь сплетнями о привидениях, которые нужно было проскочить до конца. с иронией и связанным с самозащитой юмором по дороге домой к ужину у камина. Вокруг нескольких сотен ярдов Гей-стрит, площади Квин-сквер, гравийной дорожки и Цирка множество «Сказаний о загробном мире». Каждый вечер этого сезона - история о привидениях, от Хэллоуина, Всех Святых, Всех Душ и вплоть до мрачного ноября. Пришло время вспомнить предыдущее поколение, людей, которые ушли раньше. Две мисс Остенс и их подруга Марта, частый гость из сельской местности Хэмпшира, почти видимы из-за угла нашего коллективного видения. Мы поднимаемся в сумерках от Гей-стрит № 25 к Цирку или направляемся к тихой уединенной гравийной прогулке по улице, которая сейчас называется Королевским Парадом. Это были маршруты, знакомые трем скромным девицам-девицам и особенно популярные у Джейн. Ей нравился маршрут, по которому можно было быть на грани, но не слишком уж далеким от цивилизации. Ей нравилось вести активный образ жизни, пока длится свет, и подышать воздухом, прежде чем ночь сомкнется вокруг нее, с неизбежными требованиями карточного стола миссис Остин. Во времена Джейн гравийная дорожка позади Цирка была дуэльным полем Бата. Этот жестокий средневековый метод урегулирования ссор сохранился в эпоху элегантности, несмотря на строгий запрет, наложенный Бо Нэшем. Тогда, как и сейчас, у вспыльчивых и пропитанных вином молодых людей было много возможностей выбросить драгоценный дар жизни. Бат был известен своими игровыми столами, рассказами о соблазнении и предательстве. В сумерках Gravel Walk вы действительно можете испугать себя, как истинный приверженец готики. Остановитесь и прислушайтесь, и вы все еще можете услышать сквозь шумный шелест мертвых листьев звук лязгающих мечей. Они говорят что некоторые даже испытывают внезапный пронзительный смертельный холодок в области сердца. А вот и раздвоенный тис у черных задних ворот. Они говорят (как восхитительно мурашки звучат эти слова - прямо как холодный вздох ноябрьской ночи!), что здесь можно увидеть бедного дрожащего молодого человека, лет восемнадцати, который выходит из двери у дерева и переходит к лощине у берега. Холли Буш, чтобы встретить его раннюю смерть. Возможно, дрожь не такая уж и вкусная. Пойдем быстро. Немного дальше, и редеющие деревья уступают место великолепному виду Полумесяца - элегантному, да, но только немного безжалостному со всеми этими пристальными окнами, готовым к любым нарушениям, любым побегам. Младшая мисс Остин знала бы все литературные сплетни. За тридцать лет до того, как Джейн переехала в Бат, мистер Ричард Шеридан - лихой молодой ирландец без гроша в кармане. . . Был ли в этот момент истории Джейн между сестрами хитрый взгляд? Осмеливалась ли Кассандра дразнить ее из-за ее пристрастия к лихим и нищим молодым ирландцам? Возможно, это ни к чему не привело, но Касс была причастна к танцам Джейн и сидению на рождественском балу в Хэмпшире с ирландцем Томом Лефроем. Десять лет назад - когда Джейн было милой и двадцать. Все это было отложено много лет назад среди бледно-лиловых белых бальных платьев юности. Марта Ллойд не привлекала Фрэнка, брата моряка Остин. Жених Кассандры умер от желтой лихорадки еще в 97-м. Что касается Тома Лефроя из Джейн, он, должно быть, давно женился. Быстро продолжаем слухи о Шеридане - по крайней мере, у них хороший конец. В 1770-х годах неизвестный тогда будущий автор Соперники сбежала с мисс Элизабет Линли из № 11, The Crescent. Дуэлью это не закончилось - отец барышни с позором притащил их домой из Франции. Вскоре он изменил свою мелодию, когда пьеса молодого человека имела успех на Друри-лейн. Видите ли, на литературных усилиях можно заработать деньги, даже если речь идет о молодых ирландцах без гроша в кармане. Джейн понравилась бы эта история. Для нее надежда на признание своего таланта была больше, чем просто мечта, это был христианский долг. Возможная публикация была разумной надеждой: за два года до смерти ее отца издатели Кросби и Ко приняли ее роман «Сьюзен». Мистер Остин никогда не видел, чтобы его дочь работала в книжных киосках, а Джейн все еще ждала, когда ее месяцы в Бате подошли к концу. Предоплата Кросби в десять фунтов давно была потрачена на Милсом-стрит с радостью, но Джейн, конечно же, полагала, что это гарантия его добросовестности. Джейн Остин так и не увидела этот роман, известный нам как «Нортангерское аббатство», в печати. Наступает ночь. Злобный порыв ветра отправляет пляшущие мертвые листья в угол Королевской площади. Пора пить чай и криббидж обратно на Гей-стрит, 25. В это время дамы Остин занимали этот достаточно респектабельный адрес шесть месяцев. Позже они перебрались на площадь Королевы. Там было немного тесновато, они занимали всего два этажа. Они просто не надеялись спускаться дальше с холма. Мы сделаем все, что в наших силах, чтобы избежать Трим-стрит. Фактически, они оказались в этом тупике на последние шесть недель отчаяния, прежде чем навсегда бросили Бат.

****

Понравилась статья о Regency Bath? Посетите наш магазин подарков и сбежать в мир Джейн Остин.