Jul på Carlton House

Firar säsongen i Regency Style

"... överallt ... och hela tiden har [jul] varit säsongen av mirakel och överraskning, den tid som ligger närmast de människor som behåller det."
Mycket har gjorts, sagts, skrivits om och porträtterats angående en engelsk viktoriansk jul, med knappast några bra referenser till Regency Yuletides - och lite undrar! Tack vare den industriella revolutionen och framstegen i pressens kraft (dvs fotografi, färgutskrift och båda som tillämpas på annonser) skildrades den viktorianska eran i överflöd som ingen tid innan den någonsin hade varit. Efter att en bild av Prins Alberts julgran dök upp i tidningen London 1848 såg England en omedelbar antagande av praxis att sätta upp träd, inklusive en återuppkomst av hela idén att "hålla" julen på ett stort sätt. Kort sagt blev semestern modern! Överflödet av färgade semestertryck från den tiden som överlever till denna dag är ett bevis för puddingen, så att säga. Regency-eran lider dock av brist på bildrekord angående semestersäsongen. Detta beror inte (enligt min mening) på brist på andlig efterlevnad, vilket ofta antagits. Anledningen till att det finns så många glada skildringar av det viktorianska jullivet beror på att det finns så många skildringar av det viktorianska livet, period. Processen med att trycka i färg blev enklare och blev därmed billigare och skapade därmed en hel del billiga tryck och konstverk med mycket överlevnad fram till i dag. Medelklassen kom till sin rätt under den viktorianska eran, och med det kom dess utgiftskraft. Merchandising, trots att det inte var nära nivån för vad det är idag, upptäckte ändå att det kunde tillgodose smakerna i detta stora samhällssegment och göra en snygg vinst samtidigt som man gjorde det. Julkortet (det första trycktes inte förrän 1843 - och till och med då inte var i färg) blev överkomligt med införandet av öreposten - billig post. Detta katapulerade angreppet från en enorm massa tryckta julscener. På andra sätt gjorde det växande välståndet för en stor medelklass jul, i modernare mening, överkomligt för fler människor, och detta spelade in i hur det framkom i tryckt litteratur, tidskrifter, tidningar och liknande. När det gäller det ofta citerade exemplet med att Victoria och Albert är ansvariga för det stora intresset för jul, beror detta mindre på deras inhemska än på "reklam" för det. England hade haft en lyckligt inhemsk kungafamilj som var bilden av lycklig lugn hos kung George III och hans germanska fru Charlotte. Det var faktiskt Charlotte (och inte prins Albert) som hade satt upp den första julgranen 1800. Men när drottningen lät sitt träd uppföras annonserades det inte för befolkningen i stort så som det var senare på seklet när Albert satte upp sitt träd, och det saknade möjligheten att fånga en vidsträckt uppmärksamhet. Även om det hade fångat fantasin, saknade de flesta människor möjligheten att göra ett sådant träd, fylld med presenter, verklighet i sina egna hem, särskilt i stadsområden. Under Victoria och Albert var förhållandena mer stödjande för ett större samhällssegment att fira med alla trupper. Kombinerat med de andra faktorer som tidigare nämnts var det meningsfullt att sedan att ha ett träd rotar först när det var överkomligt och viktigt att göra det. Under Regency hade stabilitetsmattan dragits under befolkningen. Deras kung, symbol för makten för nationen, ansågs ha blivit galen. I hans ställe blev en nöjesälskande, hedonistisk men oerhört värdig prins regent. Trots mycket kritik mot honom var han ändå samhällets huvudfigur; han satte tonen för ton, som i sin tur påverkade deras hyresgäster och tjänare. I viss utsträckning fanns en allmän känsla av att nationen kollektivt höll andan - kungen var lämplig för bedlam och landet var i krig - och väntade. Och när regenten levde som ingenting annat än hans rums elegans, kvaliteten på maten och ögonblickets nöje - följde landet efter. Allt detta spelar in i frånvaron av uppmärksamhet på julen under eran. Vi kan faktiskt säga att det var kommersiellt försummat, men inte, som vi ska se, socialt glömt. När man ser tillbaka är det lätt att anta att semestern inte hade någon betydelse, men vår eftertanke informeras om vad som har hänt sedan dess angående semestern. Regency kände aldrig julens ungdomar eller det viktorianska idealet. England hade fortfarande inte helt återhämtat sig från det tidigare förbudet mot alla saker jul, som gjordes på 1500-talet, som ett svar på subversion. Det faktum att de firade som de gjorde är faktiskt ett bevis på en stor önskan att hålla semestern. Varför uppfattar idén om en Regency Christmas en del som en oxymoron? För det första den ovan nämnda bristen på tryckta julbilder, särskilt när de står i kontrast till perioden direkt efter den. Atmosfären av vördnad som började i de övre klasserna och sipprade ner till större delen av befolkningen. Det finns dock en viktig åtskillnad att göra, att även om julen en gång hade firats med mer övergiven i England än under regency-tider, och på samma sätt under den viktorianska eran, är det ändå sant att det fanns allvarliga observatörer av semestern under Regency. Det faktum att vi har mindre bevis för att det observeras, återspeglar helt enkelt den populära besattheten med allt som är "moderiktigt". Nationens fantasi var upptagen, om du vill, och därför fick den heliga julhelgen mycket mindre "press". Detta gällde både privat och kommersiellt. Vi har redogörelser från tidiga 1800-talets tidskrifter på juldagar där författaren nämner semestern men gör absolut inget krångel om det. På samma sätt finns det register över tidningar som publicerades den 25 december som inte ens innehåller ordet jul. Det vill säga att kyrkan redan hade tappat mycket av sitt inflytande, så att när människor observerade semestern var det i en mycket tystare skala. Regency är känt för beteendet hos sina mindre religiösa observatörer, som var högljudda, i allmänhetens ögon, unapologetic och ihärdigt hedonistiska. England var i krig, ingen visste hur allt skulle bli och den gamla känslan av "ät, drick och var glad, för imorgon dör vi", tycktes vara den regerande filosofin. Uppenbarligen passar den här typen av filosofi inte bra med de kristna värden som julen påminner oss om. Ändå, även under de turbulenta åren av Napoleons dominans (eller hotet om det) och en överlägsen överklassig attityd av "allt går" - England var fortfarande "det gamla gamla Englandet", hem för stora befolkningar av protestanter och katoliker som glädde sig att observera jul. Det kanske inte har varit "saken" eller "läget" att göra mycket av semestern, men det observerades ändå. Det är min avsikt att ta en lång lång titt på hur det firades, att ta en fantasifull titt på hur regenten kan ha gjort det och fylla i tomrummet för oss som undrar. Vi vill veta en gång för alla hur en Regency Christmas var! Julsäsongen under regentskapet skildrades inte i den grad som det senare var; det var inte heller på modet att vara öppet religiös eller alltför sentimental i sina firande; människor kände inte känslan av skyldighet att ge gåvor som de senare utvecklade. På samma sätt såg man inte det stora kommersiella utnyttjandet av semestern som senare blev uppenbart och sett idag. Vad vi hade under en Regency Christmas var en observation av säsongen baserad mer på tradition och mindre på skyldighet; mer om andlig iakttagelse (för dem som observerade det) än om sociala förväntningar eller anspråk. Vi ser också i en Regency Christmas all godheten i de gammaldags livsstilarna, pittoreska holly och ljus och goda, brusande eldar i härden; doften av wassail ångade i en stor skål över gallret eller den skarpa doften av julpudding och stekt gås som vattnade munnen och fyllde fantasin. Vi ser en betoning på social interaktion som är sorgligt frånvarande idag, i vår värld av hemunderhållning och persondatorer. Kort sagt, trots det hölje som placerades på semestern genom tidigare förbud och den aktuella agnosticismen, försummade Regency England inte att fira jul. För massorna var det en härdad form av firande, nykter av förtrycket av tidigare överdrifter; och för många i de övre klasserna kan det ha varit bara en ursäkt för att fortsätta de goda tiderna. Men som idag finns det de som håller jul på andligt och de som inte gör det, så var det då. Frånvaron av andlig glöd hos vissa gjorde emellertid inte och kan inte radera glädjen av en andlig fest för andra. Precis som forntida vintersolståndsfirande tilltalade alla under de mörka och kallaste månaderna på året, så lämpar sig julen för att alla människor iakttas, av någon tro eller övertalning, oavsett dess kristna betydelse och betydelse. Må du njuta djupt av din jul i år, och kan den här boken hjälpa dig att börja med att ta dig tillbaka till början av 1800-talet. Föreställ dig det: Ljusa ljus och en glödande eld, vänner och nära och kära, grannar och präster, som omger dig medan du dricker ditt glas wassail och lyssnar medan någon sjunger en traditionell sång högt från hela rummet ... lukten av järnek och kryddorna i din dryck blandar sig behagligt i luften om dig, lika bekväma som du är med de här människorna som du förmodligen har känt hela ditt liv ...... Välkommen till en tidig julsäsong på 1800-talet. Det är kväll nu, och jag kan knappt vänta på imorgon! Som nämnts tidigare, om du läser om engelska jul, är det du får en historia av forntida ritualer, medeltida traditioner och sedan ett hopp till det överdådiga viktorianska idealet. Därifrån är det kort arbete att nå den nuvarande jul-centrerade affären. Men vad ska den dåliga regentschribenten göra när hon vill skildra jul? Vi kan inte lita på Dickens, för hans skildringar av säsongen antingen förutsäger eller kommer efter Regency. Därför kommer vi att börja vår resa in i "Julförflutna" vid Regency! Hur skulle en Regency Christmas se ut? Vilken typ av dekorationer skulle det ha funnits? Fanns det lampor i fönstren? Fanns det kransar på dörren? Vad sägs om ett träd? Eller dofterna av vintergröna och järnek? Kort sagt, skulle vi känna igen jul alls? Jag tror att vi skulle göra det. Regency i England var faktiskt ganska kort och varade bara nio år från 1811 till 1820. På grund av vad vi nu vet var ett tillstånd som kallades porfyri, ansågs kungen ha blivit galen. År 1811 förklarade parlamentet George, prins av Wales, regent i stället för sin far, George III. För att förstå Regency-julens tullar måste man verkligen börja redan på 1600-talet, nästan tvåhundra år tidigare, när semestern firades så högljutt att det ledde till berusning, upprörda fester som ofta varade hela nätter och många slag av social störning. Människor som inte riktigt firade den religiösa julhelgen skulle göra allt för att göra den till hednisk vinterfestival i antiken - eller så verkade det. Så vid Cromwells tid misslyckades semestern, avskräcktes och slutligen förbjuden! Alla som firar jul kan gripas från sitt eget hem och kastas i fängelse, böter eller till och med ibland dödas! Slutresultatet blev att julen i England fick ett hårt slag. Även när det legaliserades igen 1660 tog följderna av att det hade förbjudits tid att stryka ut. Men långsamt, långsamt kom de gamla traditionerna tillbaka, den festliga atmosfären återvände och julen var återigen respektabel. Vid Regency-tiden firade folk med säkerhet jul, men inte med samma förväntningar på semestern som vanligt idag. Istället för till exempel den intensiva spänningen som koncentrerades den 25 december sprids Regency-julfirandet verkligen över vad som ansågs vara julsäsongen. Från början av advent fram till Epiphany den 6 januari planerade och höll folk många olika slags festligheter, bollar, fester, kortfester, middagar, små sammankomster, skridskor och andra besök och sociala evenemang. Själva juldagen var en acceptabel tid för presentbyten, men tyngdpunkten på att ge presenter var inte vad det är idag. Människor har alltid välkomnat gåvor vid jul, och att ge till välgörenhet och tjänarklassen förväntades (speciellt på Boxingdagen den 26 december), men den 25 december var främst en dag för religiös iakttagelse och en speciell julmiddag. Låt oss nu börja vår resa på allvar. Vi är någonstans under åren mellan 1811 och 1820. Liksom Jane Austen är vi skonsamma men inte rika. Det närmar sig slutet av november och uppväxtsöndagen har kommit, och med det är den inofficiella starten på julen. (Den officiella början av säsongen kommer att vara nästa söndag, med början av advent.) Vi har just återvänt från kyrkan, och nu är vi hemma och hjälper till att förbereda plommonpudding som kommer att vara central för vår juldagsfest!
Rolig fakta: Julpuddingar och kakor måste traditionellt tillagas på söndagen före advent för att kunna anses vara redo för jul. Man trodde att de förbättrade efter behållningen. Märkligt nog blev dagen känd som "Stir Up Sunday", inte på grund av den stora rörelsen som gjordes för att förbereda maträtterna, utan på grund av insamlingen för kyrkans gudstjänst den dagen: "Rör upp, vi ber dig, Herre, ditt trogna folks vilja ... ”
Du kan alltid börja din pudding senare, närmare jul, men det är viktigt att ha en pudding om du skulle ha en engelsk jul. Intressant är att den flammande "Plommonpudding" som vi känner idag inte innehåller några plommon! Namnet går tillbaka till 1670-talet, men vid Regency-tiden ersattes plommon med russin och vinbär. Även känd som julpudding eller "Figgy" -pudding, innehåller receptet inte heller fikon. Om du kom från ett fattigare hem kan din familj ha gått med i en "Pudding Club". Under månaderna eller veckorna före jul skulle du lämna små summor pengar till livsmedelsaffärerna och därigenom säkerställa tillräckligt med pengar för den viktiga julpuddingen när det var dags att köpa ingredienserna. Utdrag ur Linore Rose Burkards kommande bok, Christmas at Carlton House: Celebrating the Season In Regency Style. För att köpa resten av denna bok, besök Ladyregency.net. Den färdiga boken innehåller recept, spel, dekorationstips, illustrationer och mer. Jane Austen Center-läsare: Få 50% rabatt på listpriset. Du måste låta oss veta att du har hört talas om boken genom JAC vid beställningen för att kvalificera dig för halvpriset. Burkard är författare till den hyllade Regency Novel, Before the Season Ends. Besök hennes webbplats för att läsa urval från denna och andra böcker i serien. Tyckte du om den här artikeln? Bläddra bland våra Julavsnitt på vår Jane Austen Giftshop.

Lämna en kommentar

Alla kommentarer modereras innan de publiceras