Thomas Gray: Långt från Madding Crowd

Med den nya filmatiseringen av "Långt från Madding Crowd", Thomas Hardy roman får ett nytt utseende och en ny publik, men var fick denna viktorianska författare sin inspiration, och vad har detta att göra med Jane Austen? Första sidan av Dodsleys illustrerade utgåva av Gray's Elegy med illustration av Richard Bentley Thomas Gray, född 26 december 1716 i 477,77 juli 1771 i Cambridge, var en engelsk poet, brevskrivare, klassisk forskare och professor vid Cambridge University. Han är vida känd för sin Elegi skrivet i ett land churchyard, publicerades 1751. Denna dikt innehåller den linje som inspirerade Hardy, "Långt ifrån den malande publikens skamliga stridigheter, Deras nyktra önskningar lärde sig aldrig att förirra;" Hardy var dock långt ifrån den första att bli imponerad av arbetet, och många imitationer av denna dikt både allvarliga och parodi publicerades under Janes livstid ensam. Jane Austens bror James, ansågs ofta vara "författaren" till familjen och medan oxford skrev flera (opublicerade) dikter "i stil med" Thomas Gray. Vad var det med denna poet som tilltalade så många och gav upphov till "förmodligen fortfarande idag den mest kända och mest älskade dikt på engelska." * Porträtt av John Giles Eccardt, 1747–1748 Thomas Gray föddes i Cornhill, London. Hans far, Philip Gray, var en scrivener och hans mor, Dorothy Antrobus, var en milliner Han var den femte av 12 barn, och det enda barnet till Philip och Dorothy Gray att överleva barndomen. Han bodde med sin mor efter att hon lämnat sin missbrukande och psykiskt sjuka far. Grays mor räddade en gång hans liv genom att öppna en av hans ådror med händerna. Grays mor betalade för honom att gå till Eton College där två av hans farbröder arbetade: Robert och William Antrobus. Robert blev Grays första lärare och hjälpte inspirera i Gray en kärlek till botanik och observational vetenskap. Grays andra farbror, William, blev hans handledare. Han mindes sin skoltid som en tid av stor lycka, vilket framgår av hans Ode på en avlägsen utsikter till Eton College. Gray var en känslig och lärd pojke som tillbringade sin tid med att läsa och undvika friidrott. Han bodde i sin farbrors hushåll snarare än på college. Han fick tre nära vänner på Eton: Horace Walpole, son till premiärministern Robert Walpole; Thomas Ashton och Richard West, son till en annan Richard West som kort var Lord Chancellor of Ireland. De fyra stolta över sin känsla för stil, humor och uppskattning av skönhet. De kallades "fyrfaldig allians." År 1734 gick Gray upp till Peterhouse, Cambridge. Han tyckte att läroplanen var tråkig. Han skrev brev till vänner som listade alla saker som han ogillade: mästarna ("galen av stolthet") och kamraterna ("sömniga, berusade, tråkiga, analfabeter.") Avsedd av sin familj för lagen tillbringade han det mesta av sin tid som en grundläsare som läser klassisk och modern litteratur och spelar Vivaldi och Scarlatti på cembalo för avkoppling. År 1738 följde han sin gamla skolvän Walpole på sin Grand Tour of Europe, möjligen på Walpoles bekostnad. De två föll ut och skildes i Toscana, eftersom Walpole ville delta i moderiktiga fester och Gray ville besöka alla antikviteter. De försonades några år senare. Det var Walpole som senare hjälpte till att publicera Greys poesi. När Gray skickade sin mest berömda dikt, "Elegy", till Walpole, skickade Walpole ut dikten som ett manuskript och den uppträdde i olika tidskrifter. Gray publicerade sedan dikten själv och fick den kredit han var skyldig. Gray började skriva dikter på allvar 1742, främst efter att hans nära vän Richard West dog. Han flyttade till Cambridge och inledde ett självpålagt litteraturstudieprogram och blev en av de mest lärda männen på sin tid, fast han hävdade att han var lat av lutning. Gray var en lysande bokmask, en tyst, abstrakt, drömande forskare, ofta rädd för skuggan av sin egen berömmelse. Han blev först medlem av Peterhouse och senare av Pembroke College, Cambridge. Gray flyttade till Pembroke efter att studenterna på Peterhouse spelade ett upptåg mot honom. Gray tillbringade större delen av sitt liv som forskare i Cambridge, och först senare i sitt liv började han resa igen. Även om han var en av de minst produktiva poeterna (hans samlade verk publicerade under hans liv uppgår till färre än 1 000 rader), betraktas han som den främsta engelskspråkiga poeten i mitten av 1700-talet. År 1757 erbjöds han tjänsten som Poet Laureate, vilket han vägrade. Gray var så självkritisk och rädd för misslyckande att han bara publicerade tretton dikter under sin livstid. Han skrev en gång att han fruktade att hans samlade verk skulle "misstas som en loppas verk". Walpole sa att "Han skrev aldrig något lätt annat än humoristiska saker." Gray blev känd som en av "Graveyard poets" i slutet av 1700-talet, tillsammans med Oliver Goldsmith, William Cowper och Christopher Smart. Gray kände kanske dessa män och delade idéer om döden, dödligheten och dödens finalitet och sublimitet. År 1762 blev Regius-ordföranden för Modern History i Cambridge, en oskuld som hade en lön på £ 400, ledig efter Shallet Turners död, och Greys vänner lobbade regeringen utan framgång för att säkra honom positionen. I händelsen förlorade Gray mot Lawrence Brockett, men han säkrade positionen 1768 efter Brocketts död. Man tror att Gray började skriva sitt mästerverk, The Elegy skriven på en landskyrkogård, på kyrkogården i St Giles församlingskyrka i Stoke Poges, Buckinghamshire, 1742. Efter flera år av att lämna den oavslutad slutförde han den 1750. Dikten var en litterär sensation när den publicerades av Robert Dodsley i februari 1751. Dess reflekterande, lugna och stoiska ton beundrades mycket, och den piraterades, imiterades, citerades och översattes till latin och grekiska; Det är fortfarande en av de mest populära och mest citerade dikterna på engelska. År 1759 under sjuårskriget, före slaget vid Abrahamsslätten, sägs den brittiska generalen James Wolfe ha reciterat den till sina officerare och tillade: "Mina herrar, jag skulle hellre ha skrivit den dikten än att ta Quebec imorgon". De Elegi erkändes omedelbart för sin skönhet och skicklighet. Den innehåller många fraser som har gått in i det vanliga engelska lexikonet, antingen ensamma eller som citerade i andra verk. Dessa inkluderar:
  • "En hel blomma är född för att rodna osynligt "
  • "The Glory Paths"
  • "Himmelsk eld"
  • "Någon stum glänsande Milton"
  • "Långt ifrån Madding Crowd"
  • "The unlettered muse"
  • "Kindred spirit"
"Elegy" överväger teman som döden och efterlivet. Dessa teman förskådde den kommande gotiska rörelsen. Det föreslås att Grey kanske hittade inspiration för sin dikt genom att besöka sin mosters, Mary Antrobus gravplats. Mostern begravdes på kyrkogården vid St. Giles kyrkogård, som han och hans mor skulle besöka. Detta är samma gravplats där Gray själv senare begravdes. Ode på döden av en favorit katt, drunknade i ett badkar med guld fiskar, illustrationer av William Blake Gray skrev också lätt vers, inklusive Ode på döden av en favoritkatt, drunknade i ett badkar med guldfiskar, en hånfull elegie angående Horace Walpoles katt. Efter att ha satt scenen med coupletten "Vilket kvinnligt hjärta kan guld förakta? Vilken katt är avskyvärd för att fiska?", Flyttar dikten till sin flera ordspråkiga slutsats: "en favorit har ingen vän", "[k] nu ett falskt steg hämtas inte "och" inte heller allt som glitter, guld ". (Walpole visade senare den dödliga porslinvasen (badkaret) på en piedestal vid sitt hus i Strawberry Hill.) Greys överlevande bokstäver visar också hans skarpa observation och lekfulla humor. Han är välkänd för sin fras, "där okunnighet är lycka, det är dårskap att vara klok." Frasen, från Ode om ett avlägset perspektiv på Eton College, är möjligen en av de mest felaktiga fraserna i engelsk litteratur. Gray främjar inte okunnighet utan reflekterar med nostalgi över en tid då han fick vara okunnig, sin ungdom (1742). Det har hävdats att oden också finns i överflöd med bilder som hittar "en spegel i alla sinnen". Detta konstaterades av Samuel Johnson som sa om dikten, "Jag gläder mig över att vara enig med den vanliga läsaren ... Kyrkogården är överflödig av bilder som hittar en spegel i alla sinnen och med känslor som varje bröst ger ett eko" Faktum är att Greys dikt följer stilen i mitten av århundradets litterära strävan att skriva om "universella känslor". Samuel Johnson sa också om Gray att han talade på "två språk". Han talade på språket "offentligt" och "privat" och enligt Johnson borde han ha talat mer på sitt privata språk som han gjorde i sin "Elegy" -dikt. Gray betraktade sina två pindariska oder, Poesys framsteg och Bard, som hans bästa verk. Pindariska oder ska skrivas med eld och passion, till skillnad från de lugnare och mer reflekterande horatiska oderna som Ode på en avlägsen Prospect av Eton College. Bard berättar om en vild walisisk poet som förbannar den normandiska kungen Edward I efter hans erövring av Wales och profeterade i detalj om Plantagenets hus. Det är melodramatiskt och slutar med att barden kastar sig till sin död från toppen av ett berg. The Hours av Maria Cosway, en illustration till Grays dikt Ode on the Spring, med hänvisning till raderna "Lo! där de rosiga timmarna, Fair Venus tåg, visas" När hans arbetsuppgifter tillät, reste Gray mycket över hela Storbritannien till platser som Yorkshire, Derbyshire och Skottland på jakt efter pittoreska landskap och forntida monument. Dessa element värderades vanligtvis inte i början av 1700-talet, då den populära smaken sprang till klassiska stilar inom arkitektur och litteratur, och de flesta gillade deras landskap tamt och välskött. Vissa har sett Greys skrifter om detta ämne och de gotiska detaljer som finns i hans Elegi och Bard som den första förebådande av den romantiska rörelsen som dominerade tidigt 19th century, när William Wordsworth och de andra Lake poeter lärde människor att värdera den pittoreska, det sublima, och den gotiska. Gray kombinerade traditionella former och poetisk diktion med nya ämnen och uttryckssätt, och kan betraktas som en klassiskt fokuserad föregångare till den romantiska väckelsen. Grays koppling till de romantiska poeterna är förargd. I förorden till 1800 och 1802 upplagor av Wordsworth's och Samuel Taylor Coleridge's Lyriska Ballader, Wordsworth pekade ut Grays, "Sonnet på Death of Richard West," att exemplifiera vad han fann mest stötande i poesi, förklara att det var
"Gray, som var i huvudet på dem som genom sina resonemang, har försökt att vidga utrymmet för separation betwixt prosa och metrisk sammansättning, och var mer än någon annan man nyfiket utarbeta i strukturen av sin egen poetiska diktion."
Gray skrev i ett brev till Väst, att "språket i ålder är aldrig språket i poesi." "Gray's Monument" av UKgeofan på en.wikipedia. Licensierad under CC BY-SA 3.0 via Wikimedia Commons - http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Gray%27s_Monument.JPG#/media/File:Gray%27s_Monument.JPG Gray dog den 30 juli 1771 i Cambridge, och begravdes bredvid sin mor på kyrkogården i Stoke Poges, inställningen för hans berömda Elegy. Hans grav kan fortfarande ses där.
Från Wikipedia.com *Griffin, Dustin (2002), Patriotism och poesi i Sjuttonhundratalets Storbritannien, Cambridge University Press

Lämna en kommentar

Alla kommentarer modereras innan de publiceras