Jane Austen's Early Fangirls

Det brukade vara järnklädd tradition för att beskriva Jane Austen TYST. En pocketbokutgåva av massböckerna av hennes romaner innehöll ett förord ​​som kallade hennes liv "händelsefullt, lugnt och avgränsat" och slutade triumferande, "författaren dog, så tyst och lugnt som hon hade levt."

Jane Austen Biografi

Tråkigt, trist och oinspirerande när denna livssammanfattning låter, den vetenskapliga konsensusen och den populära meme hade en positiv sanningskärna, som de ofta har gjort. Austen levde ett liv med tyst värdighet, för hon trodde på det av etiska skäl, och hon avslog möjligheterna att bli ett litterärt lejon.

Men överbetonandet av tystnaden understryker både Janes händelserika liv och hennes tidiga framgångar. I själva verket hade hennes böcker en ganska livlig om hanterbar mod. Ett utvecklingsfandom började dyka upp tidigt på tryck. Från 1811, när Förnuft och känsla publicerades, till och med 1817, när hon dog, och under Regency- och romantikperioderna lästes, rekommenderades och "taggades" Jane Austens romaner i böcker som publicerades i Storbritannien och USA. Andra författare lånade från, emulerade eller försökte piggyback om hennes verk, och flera hände sig åt entusiastiska referenser till Austen själv. Den här korta artikeln handlar om direktreferenser; att diskutera de indirekta hyllningarna skulle överskrida räckvidden här.

Kickern är att referenserna kom från andra författare. Litterära granskare i tidskrifter berömde naturligtvis hennes verk - Sir Walter Scott, också en författare, som var ett känt exempel - men det gjorde också fiktiva karaktärer i romaner. Författare kan vara ordspråkigt en varggrupp, inte att lita på längre än de kan kasta varandra bakom sina respektive ryggar, men de verkar mest ha lagt undan sina skarpa kanter med Austen och lämnar vapnen utanför en charmad cirkel som senare Mob-bossar njuter av ett moderiktigt vattenhål. Under forskning för en bok om Stolthet och fördom, Jag har hittat flera referenser i samtida romaner som visar att medförfattare - särskilt systerförfattare - läste Austen med beundran och var villiga att säga det.

 Adventures of a Night av Sophia Lewis Shedden

Den första ut-och-ut-kontakten för Austen i en roman dök upp i juli 1817, månaden Jane Austens död. han arbetade var en kvick parodi på gotiska romaner med titeln The Hero, or the Adventures of a Night, översatt från franska till engelska av Sophia Lewis Shedden. Shedden var, som det hände, yngre syster till författaren Matthew Lewis, som hade skapat den gotiska bästsäljaren Munken (berömd av John Thorpe i Northanger Abbey). Liksom skräckfilmer idag varierade gotiska romaner i kvalitet från lurid schlock till smarta självparodier, och Austen och hennes familj skulle ha haft Sheddens smarta översättning, vilket förstärkte Austens romaner specifikt. I huvudhistorien är den centrala karaktären beroende av gotiska romanser, och hans dotters fästman åtar sig att rehabilitera honom med en väns hjälp. Slutligen tvingar en mystisk "fiend" hjälten-för-en-natt att lova att han aldrig kommer att läsa en annan gotisk roman. Den falska fienden, en bekant i förklädnad, ger honom ett kontrakt att underteckna och binda honom, "så länge du lever," att aldrig läsa "några engelska romaner", förutom av några berömda få som Fielding, Smollett och Sir Walter Scott - "och Pride and Prejudice, med andra av samma författare."

Företaget Matthew Carey i Philadelphia, som hade publicerat Emma året innan och publicerade Austens kompletta romaner 1832 och 1833, tog ut en andra upplaga av Hjälten 1817. Carey kände igen en kontakt när han såg en.

Kelty

Ann Keltys Naturens favorit

Sophia Sheddens referens var bara en av de mer direkta indikationerna på att Austens fansnät började växa tidigt. För en snabb översikt, 1821, Mary Ann Kelty's Naturens favorit innehöll en inköpslista som påminde hjältinnan om att köpa Austens romaner. Sedan kom Thomas Henry Lister's Granby 1826; Amerikansk författare Mary Jane Mackenzies Privatliv, eller olika karaktärer och åsikter 1829; Catherine Grace Gore's Dagens sätt 1830; och Letitia Elizabeth Landon Romantik och verklighet 1831 nämnde alla antingen Austen vid namn eller hennes romaner efter titel eller båda.

Mackenzie, privatliv

Gore's Dagens sätt

Landon's Romantik och verklighet

De olika författarna hade olika stilar - visade bredden i Austens överklagande. Vissa författare som uttryckligen kopplade Jane Austen nämnde henne mer än en gång, som Mary Jane Mackenzie, som in Privatliv skapade en bokklubb, utökade litterära samtal och en huvudperson, Constance, uppskattande och informerad om litteratur, diskuterade och rekommenderade skrivandet av "Miss Austen." I andra romaner nämns Austen kort, i en snabb, förbipasserande referens som uppenbarligen inte behöver någon förklaring, som i Sheddens översatta gotiska spoof.

Mer än en gång gjorde en författare som nämnde Austen henne till en litterär teststen. Akta dig för alla fiktiva karaktärer från denna period som inte gillar Austen; sådan brist på smak är självfördömande och avslöjar antingen karaktärfel eller brist på intellekt, som med Mackenzies karaktär som inte kan berätta för Jane Austen från Mary Russell Mitford. (Mitford själv berömde Austen som "den mest korrekta av kvinnliga författare.") I Lister's Granby, avslöjar en fashionabla chattare omedvetet sin okunnighet när hon avvisar Austen och misstag Northanger Abbey för en typisk gotisk romantisk massafabrik. [ILL 7 Lister] Landons karaktärer som kritiserar Austen fördömer också omedvetet.

Mary Russell Mitford

Lister, Granby

 

Som nämnts finns det andra referenser och hyllningar från de första åren, direkta och indirekta. Sammanfattningsvis manifesterades den spontana beundran både i facklitteratur och i fiktion, och författarnas hyllningar började innan Carey och Lea tog fram sin nya (billigare av en tredje) utgåva av Austens romaner 1832 i Philadelphia och Richard Bentley tog fram hans upplaga år 1833 i London. Bland människor som läste romaner - det vill säga de flesta som kunde läsa - började Austens popularitet tidigt. Och medan några av hyllningarna är korta eller subtila, är det återigen referenser i andra romaner, infogade som en del av berättelsen, där Austen tappar namn i karaktärsdialog eller av berättaren, ibland humoristiskt men alltid med god vilja. I sammanhanget är de ganska imponerande tecken på fandom när man kommer ihåg att det inte fanns någon publicitetsturné, ingen kändisprenumerationslista och bara en blygsam lanseringsfest.

Austens romaner stod eller föll helt på sina egna meriter.

Om författaren

Margie Burns, Ph.D., författare till "Jane Austen's Early Fangirls", är en författare med akademisk utbildning och erfarenhet. Hon föreläser som adjungerad på engelska vid University of Maryland, Baltimore County. Hennes senaste bok är Publishing Northanger Abbey: Jane Austen and the Writing Profession

Kontakta på margie.burns@gmail.com.

Om du vill bidra till Jane Austen-bloggen, kolla in den här sidan för mer information.

 

Lämna en kommentar

Alla kommentarer modereras innan de publiceras