Vem var inspirationen bakom Darcy?

Vem var inspirationen bakom Darcy? - Och varför det förmodligen inte är vem du tror

Illustration av Charles Edmund Brock (1870-1938) för Pride and Prejudice av Jane Austen (1775-1817) (London: Macmillan & Co, 1895)

Om du någonsin har läst Jane Austens klassiker Stolthet och fördom (och låt oss vara ärliga, förmodligen läsa igen många gånger), du kan vara en av dem som har förundrat sig över karaktären av Fitzwilliam Darcy, hjälten som förtjänar vår hjältinna Elizabeth Bennet. Om du har det är du inte ensam. En virtuell “kult” inom Jane Austen-fandomen har vuxit upp kring karaktären av Mr Darcy.

Således är det kanske ingen överraskning att mycket spekulationer har handlat om vem som kan ha varit den ursprungliga inspirationskällan för Austen när hon uppfann denna populära hjälte. Ofta har huvudkandidaten för detta utsetts till en ung, irländsk lagstudent, Tom Lefroy. Detta är kanske inte förvånande på grund av fakta att han är Austens mest väldokumenterade romantiska intresse och att hon började skriva Pride and Prejudice strax efter deras korta fängelse.

Jag skulle dock vilja argumentera för en annan uppfattning i frågan; att Lefroy förmodligen var mer av en inspiration för George Wickham än för Fitzwilliam Darcy. Jag säger detta och erkänner fullständigt att det kan vara en ovälkommen idé för vissa. Med filmen från 2007 'Blir Jane', den romantiska dramatiseringen av Austen / Lefroy-kärlekshistorien har Lefroy sakkunnigt inbäddats i det populära medvetandet som den stora kärleken i Austens liv.

Hur hisnande och väl agerat ”Becoming Jane” var, finns det lite som tyder på att det är mer enbart en skönlitteratur. Vad vi vet om detta kapitel i hennes liv är att de träffades medan han besökte släktingar som också råkar vara grannar till Jane. De dansade tillsammans, flörtade, skrattade och utlöste en hel del lokal skvaller genom sitt beteende. Vi vet det mest från Janes egna brev där hon skämtar om att hon förväntar sig ett erbjudande om äktenskap från honom. Eller var hon i hemlighet allvarlig? Oavsett vad hon faktiskt ville eller förväntade sig, blev det ingenting. Varken Lefroy eller Jane var rika nog för att motivera dem att gifta sig, och har föreslagits att hans familj tog några steg för att avskräcka Lefroy från att flirta vidare med Jane.

Mycket lite av bitterhet gentemot Lefroy finns i de brev från Austen som överlever. Och jag tror inte personligen att Jane Austen hade djup förbittring mot honom i sitt senare liv. Ändå finns det ett gemensamt tema närvarande inom mest alla hennes romaner; unga, charmiga, kvicka, smickrande män är inte att lita på. De kommer att göra besviken eller sakna moral förr eller senare. Tänk bara på George Wickham, John Willoughby, Frank Churchill och William Elliot.

Det finns flera inkonsekvenser när man försöker parallella de två relationerna. Jane och Lefroy tycker om varandra omedelbart. Elizabeth Bennet och Darcy gör det verkligen inte. Lefroy var pågående, charmig, livlig och en ivrig dansare. Darcy är berömt ingen av dessa saker. Dessa faktorer är faktiskt mycket mer anpassade till Wickhams karaktär i romanen. Som jag tror tror jag inte att Austen kände samma avsky mot Tom Lefroy som karaktären av Wickham, eller Willoughby eller Elliot, är inställd för att inspirera i sina läsare. Snarare tror jag att Jane sa till oss alla att inte lita på det som uppenbarligen är charmigt och förtjusande; att se bortom första intryck av våra egna kärleksintressen och se vilka värdefulla saker som kan döljas bakom det som är besvärligt, tillbakadraget och osmickrande.

 Anna-Christina Rod Østergaard är 26-årig universitetsstudent och läser för närvarande för en magisterexamen i engelska och filosofi vid Aalborgs universitet i Danmark. Hon rleder varje Austen-roman minst en gång om året och läser sällan en bok som är mindre än ett sekel gammal. Hon älskar historia, litteratur, folklore, sagor och naturligtvis Jane Austen. Om du, som Anna-Christina, vill bidra till Jane Austen-bloggen, läs våra instruktioner om hur man gör det Skicka en blogg

12 Kommentarer

Bear in mind the lovely Henry Tilney of Northanger Abbey, though .. charming, charismatic, but thoroughly decent. Perhaps he was based – at least, in part, on Mr Lefroy? Just a thought ..

A J WADDINGTON februari 18, 2021

Great article but given the title I was disappointed that there’s no theory about who the inspiration was.

Amy februari 17, 2021

Intriguing article about our dear author.
I wonder if it could have been the other way around, Lefroy being Elizabeth while Mr Darcy emulated Jane herself?

Elin Eriksen februari 17, 2021

I agree with Lefroy wasn’t as Darcy at all but… who was the gentleman who inspired Darcy?

Marie lynn februari 17, 2021

I must say that this was a most intriguing article. However, I experienced a little letdown. So who
was the person Darcy was patterned after? We may never know.

Kurt Mathews februari 17, 2021

I could be mistaken, yet I have come to believe that Mr. Darcy has various qualities from various men that Miss Austen admired or respected in her lifetime. Her wisdom about men and life make me chuckle and smile. Much is the same today as it was then; people can be fickle. Mrs. Robin Sonstegard

Robin Sonstegard februari 17, 2021

I doubt that Jane knew any man of Darcy’s class, but simply imagined what such a man might be. A few years ago someone wrote an article in the journal about who might have been the “real” Darcy and I found her choice appalling. Let Fitzwilliam Darcy remain in Jane’s imagination and us enjoy him as written.

Meg februari 17, 2021

Thanks for a great article and I could not agree more heartily!!!

Barbara Cantilena februari 16, 2021

I have never subscribed to Lefroy being the basis of Darcy . He more likely resembles Frank Churchill, and to a certain extent Wickham. I agree with the comments above on the warning from Jane.
Mr D may well be a combination of the men she has observed during her lifetime of any age and amongst her acquaintances. But why not allow her to simply invent him. JRF

JR Reader februari 16, 2021

So…who was the inspiration for Mr Darcy? The author poses the question, alludes to an answer yet does not provide one.

Laura februari 16, 2021

This article addressed who probably was not the inspiration but it didn’t say who likely was. The title is a bit misleading, methinks.

Cathie februari 16, 2021

I agree charm is a dangerous quality in Austen makes. Lefroy turned out to be a very establishment figure who achieved high legal office on Ireland. He opposed Catholic Emancipation and spent money in an attempt to convert Catholics. His wife had 13/14 children. God help her. He is now forgotten in Ireland and is buried in my hometown of Bray Co. Wicklow.
Thank god she didn’t marry him. He wasn’t quite Wickham or Willoughby or Elliot to be fair.

Jack Brennan februari 16, 2021

Lämna en kommentar

Alla kommentarer modereras innan de publiceras