George Austen

Vi tillbringade fredagskvällen med våra vänner på pensionatet, och vår nyfikenhet tillfredsställdes av synen av deras medfångar, fru Drew och fröken Hook, herr Wynne och herr Fitzhugh; den senare är bror till fru Lance, och väldigt mycket herren. Han har bott i det huset mer än tjugo år, och, stackars man! är så totalt döv att de säger att han inte kunde höra en kanon, om den avfyrades nära honom; utan att ha någon kanon till hands för att göra experimentet tog jag det för givet och pratade lite med honom med fingrarna, vilket var roligt nog. Jag rekommenderade honom att läsa Corinna. "Jane Austen till Cassandra, 27 december 1808

En av de många saker som fick mig att älska Blir Jane var samspelet mellan Jane Austen och hennes bröder i filmen. Beviljas, att filmen bara inkluderade Henry Austen och George Austen där och lämnade Jane's andra bröder endast i konversationerna. Men det var mycket viktigt för mig att George Austen, av alla människor, inkluderades. Människor som har läst JA-biografier skulle lära sig att George var en glömd son i Austen-familjen på grund av hans mentala oförmåga.

Efter att ha läst mer info om George var jag glad att Julian Jarrold bestämde sig för att inkludera George i filmen och hyllade Janes övergivna bror. Så det här är en kort artikel och en hyllning till George Austen. George Austen (1766 - 17 januari 1838) var faktiskt den andra sonen till Revd. George Austen och Cassandra Leigh. Han föddes med en mental handikapp; därför hölls han borta från resten av familjen Austen. Det var en av Austens mörka hemligheter som David Nokes utarbetade i sin biografi från 1997, Jane Austen: a Life. Men Claire Tomalins bok (2000) med samma titel återkallade George i ett något annat ljus; George hade fortfarande lyxen att bli gudson till Mr. Hancock (Eliza De Feullides far).

Tomalin noterade att George, som möjligen drabbades av cerebral pares, fortfarande bodde i Steventon som barn. Den 8 november 1772 skrev fru Austen till sin släkting Susannah Walter att hon var hemma hos henne fyra söner; det skulle innebära att George fortfarande var i Steventon 1772, med James, Edward och Henry. Men 1779 fattades ett beslut att lita på George till en Culham-familj som bodde i Monk Sherborne, cirka tre mil från Basingstoke (Nokes version var Cullum, istället för Culham). George skulle senare tillbringa hela sjuttiotvå år där med sin farbror, Thomas Leigh (bror till Janes mamma Cassandra Leigh), som också drabbades av mental bakslag. Därför, baserat på Tomalins analys, var bror George Austen fortfarande i Steventon när Tom Lefroy träffade Jane Austen under julhelgen 1795, som avbildad i Blir Jane.

George Austen nämndes sällan i Austen-familjen, utom vid flera tillfällen, t.ex. i ett brev av den 8 juli 1770 där Austen skrev till Susannah Walter att ”Vi har denna tröst, han kan inte vara ett dåligt eller onda barn” (Tomalin 2000, s. 8). Emellertid besökte Austen sällan George i Monk Sherborne. I bästa fall besökte James Austen Francis Cullum ett rutinbesök för att ge den senare Austens bidrag för Georges utgifter (Nokes 1997). Jag är inte säker på om det finns något brev från Jane som talar om hans bror George (hon talade om andra George, dvs hennes brorson i Letter # 60 (24-25 oktober 1808) (Faye 1997), men Tomalin nämnde att Jane Austen visste döva och dumt teckenspråk, som observerats i hennes brev från år 1808 (hon pratade "med mina fingrar"), så det är möjligt att Jane ibland interagerade med broder George i verkliga livet, eller åtminstone skrev om honom i de konfiskerade breven. I alla fall är det mycket troligt att Jane ogillade hennes familjs likgiltiga behandling av George, för hon skrev till sin systerdotter Fanny Knight, 'Bilder av perfektion som du vet gör mig sjuk & ond' (Brev nr 155, 23-25 ​​mars 1817), även om brevet talade om Fannys beundrare James Wildman (Nokes 1997).

Inte till skillnad från hur Jane tyst hyllade sin irländska vän Tom Lefroy i sina romaner, hyllade den engelska författaren också sin glömda bror George. Nokes märkte det i Övertalninghade Musgroves en dödlig son som heter Richard (Volym I kapitel VI). 'Fattiga Richard' var en 'besvärlig', 'tjockhårig', 'obehaglig', 'olönsam' och 'hopplös' son, följaktligen 'hade skickats till sjöss, för att han var dum och ohanterlig på stranden; att han hade varit mycket lite omhändertagen när som helst av sin familj, dock ganska så mycket som han förtjänade; sällan hört talas om och knappast alls ångrat ... ”För mig är det intressant att Richard en gång var en del av besättningen på kapten Wentworths skepp, och det var Wentworth som uppmuntrade Richard att skriva till sin familj. Det intressanta för mig är att Wentworth var förkroppsligandet av Tom Lefroy, och Richard var Janes sätt att hyra sin bror. (I Blir Jane, George Austen var där när Tom Lefroy interagerade med Jane Austen ...)

1827 gav Edward Knight (Austens tredje son) hela sitt arv från sin mamma (£ 437) till George (Tomalin 2000). Mycket senare den 17 januari 1838 dog George Austen av dropsy. Till skillnad från graven till hans berömda syster Jane, förblev Georges grav en omärkt grav på kyrkogården All Saints Church, Monk Sherborne. Hans dödsintyg hade bara anteckningen "A Gentleman", föreslagen av George Cullum, son till Francis Cullum, George Austens livslånga vaktmästare (Nokes 1997).

I Blir Jane, George Austen spelades av Philip Culhane, en delvis döv skådespelare från Dublin, som lärde Anne Hathaway ett rudimentärt teckenspråk i syfte med filmen (se celebritywonder.com). George Austen var till och med en viktig spelare i filmen. I Blir Jane, han var uppenbarligen inte mentalt handikappad, för han svarade på lämpligt sätt vad hans syster Jane och hans mor sa till honom. George jagade också Henry när hans yngre bror lekte med sin ganska fåniga hatt. George var närvarande när Tom träffade Jane för första gången i Steventon. George "lyssnade" på Janes berättelse om Tom Lefroys boxningsäventyr i Laverton Fair när Jane fick reda på att Lady Gresham besökte hennes hus. George var också den som Jane gick med efter att hon accepterade Wisleys förslag. Och när Jane var upptagen med att övertyga George (och hon själv) att hon skulle vara nöjd med Wisley, var George den som såg Tom Lefroy stå några meter bakom dem. Med teckenspråk frågade broder George också oskyldigt om Jane älskade Tom, som Jane förnekade rasande, för att omedelbart få Toms heta kyssar över henne.

Jag förstår att införandet av George Austen i Blir Jane kan vara felaktig, även om det är mycket troligt att George fortfarande var i Steventon 1796/97. Men jag älskar den historiska felaktigheten, för den gav filmen mer djup på ett bror-systerband mellan George och Jane, något som den riktiga Jane Austen inte kunde njuta av under sin livstid. Och kanske, även om den verkliga Jane kanske stod upp och sa "ursäkta mig, är den scenen inte korrekt för vad som verkligen hände var detta och det", jag är övertygad om att hon också skulle tacka filmskaparen och önskar att George verkligen var så mycket inblandad i hennes liv.


Den sanna historien om George Austen skrevs av Icha för Bli Jane Fansite. Det anpassas här med författarens tillstånd. Även om hon medger att hon inte visste mycket om Jane Austen innan hon tittade på filmen, och även om hon förstår att filmen inte är 100% korrekt, blev Icha inspirerad av den här filmen för att lära sig mer om den berömda engelska författaren. Hon och hennes vänner skapade Becoming Jane Fansite för att tillgodose deras forskning och intressen om Jane Austen, Tom Lefroy och filmen. Hon har nu sin doktorsexamen i Australien om hantering av marina däggdjur. Referens: Faye, D. L. 1997, Jane Austens Letters, Oxford University Press, Oxford. Nokes, D. 1997, Jane Austen: A Life, Fourth Estate, London. Tomalin, C. 2000, Jane Austen: A Life, Penguin Books, London. Bild 1: George Austen (Philip Culhane) och Jane Austen (Anne Hathaway) går från fältet, från annie-hathaway.com Bild 2: Fru Cassandra Austen, från University of Pennsylvania webbplats Pic 3: Cover to Persuasion, Wordsworth Edition Tyckte du om den här artikeln? Besök vår presentbutik och fly till Jane Austens värld.

3 Kommentarer

I would hardly call the rather cruel (well, Jane didn’t pull her punches, did she?) portrait of Richard Musgrove a “tribute” to her disabled brother. If she loved George, and I feel sure she did, I don’t believe he would have been on her mind when she invented the unfortunate Richard (“whom, alive, nobody had cared about”). That was Jane in the snarky and cynical mode we all really love in her, and most unlikely to be a pen portrait of one of her beloved family.

Catkin juli 26, 2020

I also don’t think the portrait of Richard Musgrove is a tribute to Jane’s brother George. I think the account in ‘Emma’ is more likely to be based on one of the midshipmen that her naval officer brothers Frank or Charles had served with, and regaled the family with stories afterwards. Jane might well have squirrelled this account away for future use. Perhaps there might be something of George in the far gentler portrayal of Mr Woodhouse: doesn’t Jane say in ‘Emma’ that he was always the last to understand what had been said in a conversation? And he was almost always anxious about something or other, even trivial matters, and seems to live in his own little world at times.

MMills juli 26, 2020

Since poor George was moved to Monk Sherborne in 1779, it’s not clear to me why anybody thinks he might have been hanging around in Steventon in 1795. Certainly Claire Tomalin makes no mention of it, nor of his ever stirring from Monk Sherborne.
The distance of 8 miles between the two villages may not seem all that much today, but in those days it was quite a way. Country lanes became very difficult in winter, and George, who may not have been a strong walker anyway, would certainly have needed to accompanied for his own safety. And Mr Austen had no carriage in which to send for him, even assuming the lanes were passable. Tomalin speculates that James Austen, whose parish was much nearer Monk Sherborne, is likely to have been the only Austen to have visited periodically, to check that he was ok.
The film is a fantasy, only very intermittently based on historical fact.

AnthonyY juli 26, 2020

Lämna en kommentar