Gothic Horrors: Slottet Otranto och mysterier Udolpho

Slottet Otranto av Horace Walpole

Otranto är den gotiska som inspirerade dem alla, upprättande av den gemensamma nämnare i genren: en girig, kontrollerande skurk; en söt, oskyldig hjältinna (eller till och med två); en modig hjälte med ett mystiskt förflutet; exotiska medeltida europeiska platser; ett slott med många hemligheter; och en uppsjö av övernaturliga händelser garanterat att hålla publiken vrida sidorna, deras hår står på slutet hela tiden. Befälhavaren på Slottet i Otranto, Manfred, har en vekling son, Conrad, som han har fäst alla sina förhoppningar. Han försummar sin utmärkta fru och goda dotter, och kontrakt ett äktenskap för Conrad med den vackra, rika föräldralösa, Isabella. På dagen för äktenskapet, conrad finns på gården av slottet krossas under en gigantisk hjälm. Kan detta ha något att göra med den mystiska forntida profetian om Otranto, som uppgav att när den nuvarande familjen hade blivit för stor för positionen, skulle de falla från makten? En ung bonde föreslår att hjälmen ser ut som den kom från en staty av Alfonso den store, en före detta prins av Otranto, som står i byns kyrka. Hjälmen visar sig saknas från statyn, och i sin ilska anklagar Manfred bonden för att använda trolldom för att krossa Conrad med hjälmen, och låser in honom. För att säkra sig en arvinge bestämmer Manfred att lägga sin fru Hippolita åt sidan och gifta sig med Isabella själv. Ovillig att gå med på denna plan, lyckas Isabella fly slottet via en underjordisk passage till en angränsande kyrka, biträdd av en mystisk främling. Främlingen visar sig vara just den bonde som Manfred hade låst in, och som hade lyckats fly. Manfreds dotter, Matilda, märker att den unge mannen i hög mån liknar porträttet av Alfonso den store. Manfred dömer ungdomarna till avrättning, och när fader Jerome anländer för att höra den unge mannens bekännelse inser han att den unge bonden är hans sedan länge förlorade son, Theodore. Oavsiktligt mord, en prins som tros vara död, en kärlekstriangel, mystiska observationer av delar av den gigantiska statyn av Alfonso, och den sanna arvingen av Otranto är alla redas ut, men inte utan offret av de flesta av karaktärerna. ListPris: £5.99 Paperback: 208 sidor Publisher: Penguin Böcker Ltd Språk Engelska Isbn: 0140437673 Klicka här för att läsa boken online  

Mysterier Udolpho av Ann Radcliffe

Emily St Aubert, hjältinnan i The Mysteries of Udolpho, är den typ av bild av perfektion som gör alla sjuka och onda. Hon tänker alltid rätt och gör rätt; skäller ut sin piga för vidskepliga rädslor, medan hon själv swooning när de ställs inför något även milt konstigt eller skrämmande, som ett frieri; spelar hennes luta som en ängel; skriver sonetter till naturens härligheter, såsom en bergsklättrare som störtar till sin död i en alpin skreva; och förvaltar den mycket knepiga hjältinnan bedrift att hålla fast vid sin man även medan sporra honom när han visar några mänskliga svaghet. Efter sina föräldrars död, går Emily att bo hos sin moster, som är gift med den onde greve Montoni, på Castle Udolpho. Udolpho är en mystisk plats full av svarta slöjor gömmer fruktansvärda saker, flytta lik, och andra skräckinjagande övernaturliga fenomen, men Emily lyckas hitta tillfredsställande icke-mystiska förklaringar till allt (efter att hon återupplivas från hennes oundvikliga svimning, det vill säga). I den bästa traditionen av gotiska skurkar låser Montoni in sin fru tills hon dör. Eftersom Emily ärvde sin mosters egendom, montoni vänder sedan sin uppmärksamhet till henne. Emily lyckas fly Castle Udolpho och möter upp med Blanche de Villefort och hennes underhållande och sarkastisk bror, Henri. (Om detta låter bekant för Janeites, tror vi att det inte helt en slump.) Vid denna punkt, Emily går i centrum till Blanche, som är en mycket mer intressant karaktär ändå, och Blanche inleder sin egen romantik. Radcliffe minns Emily i tid för att tillåta henne att ärva en förmögenhet och gifta sig valancourt tho han har lyckats spela bort sin egen förmögenhet. Och de lever alla lyckliga i alla sina dagar... ListPris: £7.99 Paperback: 728 sidor Publisher: Oxford Pocketböcker Språk Engelska Isbn: 0192825232 Klicka här för att läsa boken online Margaret C. Sullivan är webmistressen av Tilneys och Trap-dörrar Och AustenBlog, och delar mer med Catherine Morland än en uppskattning för hemska romaner; nämligen en uppskattning för Henry Tilney. Hennes kommande novella, There Must Be Murder kommer att publiceras exklusivt på denna webbplats med början i januari 2007.

Lämna en kommentar