Juli i Regency Bath

"Westgate-byggnader! Och vem, fröken Anne Elliot, ska besöka i Westgate-byggnader? Enbart fru Smith, en vardaglig fru Smith? Enligt mitt ord har du den mest extraordinära smaken!" Westgate byggnader Tja, ja, kanske har vi fått konstig smak. Den här månaden börjar vi vår promenad med att slumra ner i den omoderna slutet av staden, så det är inte konstigt att Sir Walter är förskräckt. På en varm och fuktig lördag morgon i juli 2001 ser de genomsnittliga logi av Anne Elliots ogiltiga vän med sina jollesnörda spetsgardiner över kaféet inte förbehållande. Härifrån levde änkan fru Smith, som hon fortfarande gör, för den fiktiva världen av en älskad klassiker sin egen odödlighet. Efter den smärtsamma anfallet av reumatisk feber är Annes gamla skolvän begränsad till en bullrig salong och mörkt sovrum, slutade bara med huset för att bäras av badvakterna till Hot Bath över gatan. De heta badenVi behöver bara förhandla om samma stadsgata för att befinna oss i en mörk, inkohat rörelse av palladiska domstolar och byggteknik. Cross Bath och Hot Bath tar oss till själva kanten av staden. Plötsligt bortom trådstaket finns det ett gapande hål i marken där varmt, kopparfärgat vatten strömmade ut ur ett rör till en kulvert. Det var här Bath allt började för länge sedan, och det är här framtiden börjar. För här, över platsen för det gamla heta badet, där Jane Austens fiktiva fattiga änka fann lätthet för sin reumatiska smärta, kommer det snart att sväva över ett stort nöjeskupol som firar de varma källorna, ett spa med flera nivåer med pooler och ångbad,Konstruktion jacuzzis och hydroterapisviter är planerade att bära badare in i det tjugoförsta århundradet. Titta på den här skärmen i fönstret - titta på ritningarna av arkitekternas drömmar, tonade med rika nyanser av honung och vattenblå, och allt kommer att vara klart om två år - eller kanske tre. "Nej, det kommer inte att bli GRATIS", mumlar en äldre Bath-invånare och fångar den fega slutet på konversationen när han rör sig längs trottoaren på väg genom butikerna i Marchant's Passage. Bath har aldrig varit en nivelleringsstad. Det höga och det låga är lika mycket ett socialt faktum här som kullarna och källorna till dess geografi. Jane Austens Anne Elliot skulle ha tittat upp på de avlägsna höga höjderna i hennes hem på Camden Crescent med en mild men hjärtlig suck vid Providens ofattbara arbete. Och vad hade hennes tidigare skolkamrat, den snygga och snygga fröken Hamilton gjort för att förtjäna sin nuvarande svaga situation? Vad hade hon, Anne Elliot, gjort för att förtjäna den oändligt överlägsna abborren i Camdens fräscha, rena luft, upp till vilken hon nu måste göra sin ovilliga stigning? Klättringen från floden till höjden börjar upp Sawclose, förbi den imponerande fasaden till vänster. Jane visste först detta som huset till Beau Nash, en berömd ceremonimästare. Men året för Trafalgar, året för Nelson-feber, hennes fjärde som bosatt i Bath,Heiling Court det var att öppna som Baths nya Theatre Royal. Sätena var dyra, förmodligen bortom Jane. Men då var inte hela livet - eller åtminstone Bath hennes teater? Bra, så länge hon kunde hålla sig på kritikernas sida av strålkastarna. Hon skulle ha undvikit de trånga scenerna på Milsom Street. Vid denna tid på en sommarlördag, när skuggor och humör är som kortast, kommer ivrigheten efter detaljhandelsbehandling att öka till feber. Vi kan känna Jane Austens anda mer i de lummiga hörnen av Queen's Square och i den eleganta uppåtgående kurvan på Gay Street och runda in i George Street, längs den upphöjda trottoaren vid Edgar's Buildings. Äntligen, dammigt och varmt, står Jane och hennes skapelse Anne vid foten av den skrämmande kullen Lansdown. De är båda unga kvinnor fortfarande - bara tjugosju år gamla - men hur snabbt man blir trött. För en gångs skull är det Jane, kött- och blodkvinnan, vars röst vi kan höra: "Vilket fruktansvärt varmt väder vi har haft! Det håller mig i ett evigt tillstånd av inelegans! " "Där, ta min arm, det stämmer! Jag känner mig inte bekväm om jag inte har en kvinna där!" Uppför backenAdmiral Croft är här - åtminstone i Jane's fantasi - för att följa med henne bortom Belmont, där den upphöjda trottoaren verkar vilja resa en framåt. 1805 var männen fortfarande alla till sjöss och jagade fransmännen över Medelhavet. ”Ni män har tillräckligt med svårigheter och oro och faror att kämpa med ". Janes sjöbröder skickade pengar och korsade kors, men hela den spända sommaren 1805 skulle hon hållas sväva över tidningen för att befinna sig i Franks skepp, Canopus. Hennes hjärta vänds varje gång hon tänkte på sina bröders fara. Hur kunde hon klaga på att bara gå uppför all vit bländning juli i Bath? Träull! Anne Elliot skulle aldrig murra klagomål. Ah, men Anne Elliot är fiktion. Hennes skapare, som faktiskt säger att "bilder av perfektion får mig att känna mig sjuk och ond, " känns ibland som att klaga. Den sista etappen av klättringen ovanför Guinea Lane kommer att verka oändlig, även för den som har gått utanför en viss energisk fru Chamberlayne uppför Sion Hill ett par somrar tidigare. Livet för oss alla - och Jane Austen var med eftertryck en av oss - kan ibland vara som att klättra upp i svårighetshöjden - för att komma till en himmel som man aldrig skulle förtjänar i alla fall. Camdem Crescent Runt hörnet når den glänsande perfektionen av Camden Crescent äntligen. Den stora fasaden med sina doriska kolonner är lika vit och regelbunden som ett Elliot-leende. Ska vi följa Anne inuti till marmorgolvets interiör, där hennes syster och fru Clay smälter över hela skapelsen under dem, över en kall kollation? Anne kryper in, bara märkt av fotgängaren och försvinner från middagstidens bländning. Trots allt, "Hon var bara Anne " Vyn Jane har planer på Annes framtida lycka, även om den här historien måste vänta fem, tio år som gruset i ostronskalet som till slut producerar en pärla. Vad är poängen med att vara författare av fiktion om hon inte kan, som hennes favorit Cowpers syn på Gud, rör dig på mystiska sätt henne underverk att utföra? Och medan hon utarbetar belöning och räddning för sin känsliga ensamma hjältinna, kommer hon att sitta och musa på denna plats vid räckena och se tillbaka över terrassen, över marsch av skorstenar och toppen av träden. På en klar dag som denna är det trots allt värt att klättra - inte att känna sig överlägsen, utan att se hela mönstret. Sue Le Blond har varit lärare sedan 1973. Hon älskar att undervisa och tycker mycket om JA och litteratur i allmänhet. Medan hon nu arbetar några dagar varje vecka i Jane Austen Center tillbringar hon resten av veckan på Chippenham College och undervisar engelska. För närvarande studerar hon Creative Writing för terapeutiska ändamål vid University of Bristol. Sue bor i Bradford-on-Avon med sin man, två tonåriga barn och underbara katter. Tyckte du om den här artikeln? Besök vår presentbutik och fly till Jane Austens värld.

Lämna en kommentar