Bastillens elefant

"Mr. Worthing. Jag måste erkänna att jag känner mig lite förvirrad av vad du just har sagt till mig. Att vara född, eller i alla fall uppfödda i en handväska, oavsett om den har handtag eller inte, verkar för mig vara ett förakt för vanliga anständigheter i familjelivet som påminner om de värsta överdrifterna i den franska revolutionen, och jag antar att du vet vad den olyckliga rörelsen ledde till ... "Lady Bracknell, The Importance of Being Earnest av Oscar Wilde

Bastillans elefant

"Mr. Worthing. Jag måste erkänna att jag känner mig lite förvirrad av vad du just har sagt till mig. Att vara född, eller i alla fall uppfödda i en handväska, oavsett om den har handtag eller inte, verkar för mig vara ett förakt för vanliga anständigheter i familjelivet som påminner om de värsta överdrifterna i den franska revolutionen, och jag antar att du vet vad den olyckliga rörelsen ledde till ... "Lady Bracknell, The Importance of Being Earnest av Oscar Wilde

Bastillens elefant var ett monument i Paris som fanns mellan 1813 och 1846. Ursprungligen tänkt 1808 av Napoleon, var den kolossala statyn avsedd att skapas av brons och placeras på Place de la Bastille, men endast en gipsmodell i full skala byggdes. Vid 24 m höjd blev själva modellen en igenkännbar konstruktion och förevigades av Victor Hugo i sin roman Les Misérables (1862) där den används som ett skydd av gatubarnen Gavroche. Den byggdes på platsen för Bastillen och även om en del av den ursprungliga konstruktionen kvarstår ersattes elefanten själv några år efter byggandet av juli-kolonnen (1835-40) på samma plats.

 Bastillans elefant När Bastillen föll i juli 1789 diskuterades vad som skulle ersätta den eller om den skulle förbli ett monument till det förflutna. Pierre-François Palloy säkrade avtalet om att riva byggnaden, med dimensionen stenar återanvänds för byggandet av Pont de la Concorde och andra delar som sålts av Palloy som souvenirer. Merparten av byggnaden avlägsnades under de följande månaderna av upp till 1000 arbetare. 1792 förvandlades området till Place de la Bastille med endast spår av fästningen som en gång hade dominerat området kvar.  Bastillans elefant År 1793 byggdes en fontän på torget. Känd som "Fountain of Regeneration", den hade en mycket egyptisk-inspirerad design och skildrade en kvinna med vatten som rinner från hennes bröst. Napoleon planerade många stadsförnyelseprojekt för Paris och var särskilt förtjust i monument till sina segrar. Han ville skapa en betydande triumfstruktur för att demonstrera sin militära skicklighet och började processen med att designa en 24 m (78 fot) bronselefant. Han planerade att använda brons från kanoner som fångats i strid smält ner och omarbetas för att skapa en imponerande struktur. En trappa skulle tillåta besökare att stiga upp ett av elefantens ben till en observationsplattform på ryggen.  Bastillans elefant Dominique Vivant fick uppdraget att övervaka projektet. Ursprungligen valdes Jacques Cellerier som arkitekt och arbetet började 1810 på markarbetena, med valv och underjordiska rör slutförda 1812.  Vid denna tidpunkt valdes Jean-Antoine Alavoine att ersätta honom och huvudpoolen var snart klar. Alavoine, som insåg behovet av att visa hur det färdiga arbetet skulle se ut, rekryterade Pierre-Charles Bridan för att skapa en modell i full storlek med hjälp av gips över en träram. Färdigställd 1814 skyddades modellen av en vakt vid namn Levasseur som bodde i en av elefantens ben.  Bastillans elefant Byggnadsarbetet slutade 1815 efter Napoleons nederlag i slaget vid Waterloo. Men Alavoine sökte fortfarande stöd för att slutföra projektet 1833 och andra visade också intresse för att avsluta Napoleons ambitiösa planer. 1841 och 1843 diskuterade kommunfullmäktige alternativ för att slutföra arbetet med brons, järn eller koppar men inget av förslagen accepterades. Närliggande invånare började klaga på att råttor bodde i elefanten och letade efter mat i sina hem och bad om rivning från slutet av 1820-talet. Modellen elefant avlägsnades inte förrän 1846 då den visade betydligt slitage.  Bastillans elefant Själva elefanten beskrevs negativt av Victor Hugo i Les Misérables; lite annan redogörelse för samtida allmänhetens uppfattning finns tillgänglig.
Det var en fyrtio meter hög elefant, byggd av timmer och murverk, som på baksidan hade ett torn som liknade ett hus, som tidigare målades grönt av en dumare och nu målades svart av himmel, vind och tid. I detta öde och oskyddade hörn av platsen, kolossens breda panna, hans bagageutrymme, hans tänder, hans torn, hans enorma krossare, hans fyra fötter, som kolumner producerade på natten, under stjärnhimlen, en överraskande och hemsk form. Det var ett slags symbol för folkmakt. Det var dyster, mystiskt och enormt. Det var något mäktigt, synligt fantom, man visste inte vad som stod upprätt bredvid Bastillans osynliga spöke.
Få främlingar besökte denna byggnad, ingen förbipasserande tittade på den. Det föll i ruiner; varje säsong bildade plåstret som lossnade sig från dess sidor hemska sår på det ... Där stod det i sitt hörn, melankoliskt, sjukt, smulat, omgivet av en ruttna palissad, ständigt nedsmutsad av berusade tränare; sprickor slingrade sig mot magen, en svans projicerad från svansen, högt gräs blomstrade mellan benen; och eftersom nivån på platsen hade stigit runt omkring i ett trettio år, genom den långsamma och kontinuerliga rörelsen som på ett oförnuftigt sätt höjer marken i stora städer, stod den i en ihålig och det såg ut som om jorden var vika under det. Det var orent, föraktat, motbjudande och fantastiskt, ful i de borgerliga ögonen, melankoliskt i tänkarens ögon. Det var något med det av smutsen som befinner sig i väg att svepas ut, och något av majestät som är på väg att bli halshuggad. -Victor Hugo, Les Misérables, 1862
Det cirkulära handfatet som elefanten stod kvar kvar till denna dag och stöder nu socken i juli-kolonnen.  

Från Wikipedia.com
 

Lämna en kommentar