Ralph Allen und John Woods (Elder und Younger)

Ralph Allen: 1693-1764

Von den drei Männern, von denen allgemein angenommen wurde, dass sie für die sensationelle Entwicklung der Stadt Bath im 18. Jahrhundert verantwortlich waren - Ralph Allen, Beau Nash und John Wood the Elder - Allen ist wohl der bemerkenswerteste. Er kam 1710 aus Cornwall als Assistent der Postmeisterin in die Stadt. Nachdem er zwei Jahre später ihre Nachfolge angetreten hatte, wurde er mit einem Gehalt von 25 Pfund pro Jahr der jüngste Postmeister des Königreichs. Er gewann 1715 die Schirmherrschaft von General Wade, als er Einzelheiten einer jakobitischen Verschwörung im Südwesten bekannt gab. und mit der finanziellen Unterstützung des Generals konnte er ein System von "Querposten" einführen, das das unzureichende Postsystem völlig revolutionierte und ihn zu einem persönlichen Vermögen machte. 1726 kaufte er die Steinbrüche in Combe Down und baute eine geniale Eisenbahn, um die riesigen Blöcke das Bad hinunter zu tragen, wo die Renaissance des Gebäudes, inspiriert vom Genie von John Wood the Elder, gerade erst begann. Dieses sehr kluge Unternehmen brachte ihm ein weiteres Vermögen ein: 1735 beauftragte er Wood mit dem Bau des Prior Park, eines prächtigen palladianischen Herrenhauses mit Blick auf das Widcombe-Tal und die Stadt. Der streitsüchtige Exzentriker Philip Thicknesse beschrieb das Haus, vielleicht mit einigem Recht, als "einen edlen Sitz, der ganz Bath sieht und der gebaut wurde, wahrscheinlich für ganz Bath". Allen war jetzt ein sehr reicher Mann, und in Prior Park unterhielt er viele der berühmten Dichter, Politiker, Künstler und Schriftsteller seiner Zeit, darunter Papst, Gainsborough, David Garrick, Henry Fielding und der ältere Pitt. Fielding, so heißt es, nahm ihn als Vorbild für Squire Allworthy in Tom Jones; und Papst machte ihm im Nachwort zu seinen Satiren ein bescheidenes Kompliment mit diesem Couplet: Lass den bescheidenen Allen mit einer unangenehmen Schande Gutes tun und erröten, um Ruhm zu finden. Allen war ein warmherziger Philanthrop, der großzügig zu vielen guten Zwecken beitrug. Er spendete 1.000 Pfund für den Bau des Badekrankenhauses sowie den Stein aus seinen Steinbrüchen. und Fielding beschrieb ihn als "einen großartigen Gönner, einen herzlichen und festen Freund ... gastfreundlich für seine Nachbarn, wohltätig für die Armen und wohlwollend für die ganze Menschheit". Was von seinem Stadthaus in Bath übrig bleibt, ist noch in der Lilliput Alley in der Nähe der Abtei zu sehen. Vom Ende der Gasse aus kann man die schmale, aber prächtige Palladio-Ostfront nur sehen: Wenn sich der Besucher an dieser Stelle umdreht, sieht er an den Hängen von Claverton Down die Torheit, die Allen dort gebaut hat. Es heißt Sham Castle und ist eine Fassade mit nichts dahinter; Ihr Zweck war einfach, die Romantik der Aussicht aus seinen Fenstern zu verbessern. Ralph Allen war ein herausragender Geschäftsmann und ein legendärer Förderer und Wohltäter. Er war nur einmal Bürgermeister der Stadt - 1742 -, aber sein Einfluss auf ihre Entwicklung war tiefgreifend. Er starb 1764 im Alter von einundsiebzig Jahren.

John Wood the Elder: 1704–1754

Das einzige bekannte Bild von John Wood stammt aus dem Gemälde Der ältere Wald wurde als "der Pionier beschrieben, der Bath von einer unbedeutenden kleinen Stadt in den Mainstream der europäischen Architektur gebracht hat". Er wurde in der Stadt geboren, aber ein Großteil seiner frühen Karriere verbrachte er in Yorkshire und London. 1727 kehrte er nach Bath zurück, und dort fand sein architektonisches Genie seinen vollsten Ausdruck. Er war ein bestätigter Schüler der Palladio-Schule, ein Stil, der nach dem italienischen Architekten Andrea Palladio aus dem 16. Jahrhundert benannt wurde. Sein ehrgeiziger Plan war es, Bath mit einem Forum, einem Circus Maximus und anderen vergleichbaren Gebäuden zum Rom Großbritanniens zu machen. Das Unternehmen erhielt sein Programm mit einem deutlichen Mangel an Begeisterung; Aber er war Unternehmer, Geschäftsmann und Architekt, und die Notwendigkeit, die wachsende Nachfrage nach Unterkünften in der Stadt zu befriedigen, nahm bald die meiste Zeit seiner Zeit in Anspruch. Arbeit am Queen Square, zu Ehren benannt. Caroline, die Gemahlin von George II., wurde 1729 gegründet und sieben Jahre lang weitergeführt. Die Nordterrasse des Platzes ist besonders schön: Bryan Little hat sie als "Baths wichtigstes Stück Architektur ... eine Reihe von Unterkünften wird zu einem Palast" beschrieben. Wood nahm eines der zentralen Häuser - 24 - für sich. Später baute er den Prior Park, Ralph Allens prächtiges Herrenhaus am Rande der Stadt. Sein größter Erfolg war jedoch der Zirkus, der 1754 begonnen wurde. Wood starb nur drei Monate, nachdem er den Grundstein für das erste Haus gelegt hatte. Die Arbeiten wurden jedoch 1769 von seinem Sohn John Wood, ebenfalls ein herausragender Architekt, abgeschlossen. Wood starb 1754 in seinem Haus am Queen Square, und eine Bronzetafel erinnert an seine Besetzung. Er wurde im Chor der Swainswick Church beigesetzt.

John Wood der Jüngere: 1728-1782

Der Royal Crescent (oben) und der Circus (unten) sind durch die Brock Street verbunden, wobei der Queen's Square (nicht gezeigt) links vom Circus abzweigt Die Leistung des jüngeren John Wood wird von einigen Behörden sogar als die seines Vaters übertroffen. Nachdem er den Zirkus nach dem Tod des älteren Woods fertiggestellt hatte, baute er zwischen 1767 und 1775 den unvergleichlichen Royal Crescent und verband ihn mit dem Zirkus mit der Brock Street, die er nach seinem Schwager benannte: und fast gleichzeitig seine Entwürfe für den neuen Die Versammlungsräume wurden verwirklicht. Alfred Street und Bennett Street waren auch seine Kreationen. Er wurde von seinem Vater gewissenhaft ausgebildet, und als der ältere Wood nach Liverpool ging, um ein neues Rathaus zu bauen, begleitete ihn sein Sohn. Dort lernte er seine zukünftige Frau kennen, die die Schwester von Chesters Stadtschreiber Thomas Brock war. Das Paar war 1752 verheiratet und ließ sich in Bath in der Gay Street 41 nieder, einem attraktiven Haus, das vom Elder Wood entworfen worden war, mit einem kunstvollen Eckbogen zum Queen Square. Hier zogen sie eine Familie mit sieben Mädchen und zwei Jungen auf. Gegen Ende seines Lebens war er zutiefst besorgt über die schlechten Wohnbedingungen von Arbeitern und Handwerkern. Die Überfüllung und die feuchte, ungesunde Natur der meisten baufälligen, unhygienischen Hütten, in denen sie lebten, entsetzten ihn: und 1780 veröffentlichte er Eine Reihe von Plänen für Hütten und Wohnungen des Arbeiters, entweder in der Tierhaltung oder in der Kunst des Mechanikers, in dem er zweifellos den Anspruch geltend machte, der erste Sozialreformer in der Architektur zu sein. Er starb 1801 und wurde neben seinem Vater im Chor der Swainswick Church beigesetzt. Biografische Informationen von They Came to Bath. Weitere Informationen zur Geschichte von Bath und seiner Architektur finden Sie unter Gebäude von Bath Museumswebsite. Das Museum ist täglich unter der Aufsicht des Bath Preservation Trust geöffnet.

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