The Rev. Sidney Smith

"Ich saß neben Sydney Smith, der entzückend war - ich erinnere mich nicht an eine angenehmere Party."Ende 1797 besuchten Jane Austen, ihre Schwester Cassandra und ihre Eltern Bath. Sie hatten dort Verbindungen; Mrs. Austens Bruder und seine Frau, die Leigh Perrots, lebten dort, und die Austen hatten dort umworben und geheiratet. 1797 war das Jahr von Cassandras Trauer, als ihr Verlobter Tom Fowle während des Militärdienstes auf Westindien an Gelbfieber starb, und vielleicht dachte Frau Austen, dass die Trauer ihrer Tochter durch die Fröhlichkeit der Kurstadt gelindert würde. 1797 war Bath noch relativ in Mode und zog in den Wintermonaten ein großes Publikum an. Aber in diesem Winter war ein Gentleman in der Stadt, ein junger Geistlicher, der als Tutor für den ältesten Sohn einer Familie aus der Nähe von Salisbury fungierte. Sein Name war Sydney Smith, und er wurde einer der berühmtesten Menschen seiner Zeit. "Er zeichnete eine so lächerliche Karikatur, dass Sir James Mackintosh vor Lachen auf dem Boden rollte." sydney smithAber im Winter 1797 war Sydney Smith Tutor von Michael Hicks Beach. Die Familie Hicks Beach war mit den Bramstons of Oakley Hall in Hampshire, ganz in der Nähe von Steventon, verwandt, und die Austens lernten die Hicks Beaches durch diese Verbindung kennen. Und, wie Irene Collins sagt: "Selbst ohne solche Informationen hätte der Zeremonienmeister einen Geistlichen-Tutor als die Person angesehen, die die Tochter eines Geistlichen vorstellte, wenn sie bei einer Versammlung in den Unteren Räumen zusammenfielen" (163), so wie Mr. King Henry Tilney Catherine Morland vorstellte, die wie ihr Schöpfer eine Tochter des Geistlichen war. Es gibt keine Aufzeichnungen, die besagen, dass Sydney Smith und Jane Austen sich jemals getroffen haben, geschweige denn, dass sie zusammen auf einer Versammlung getanzt haben könnten. Aber, wie David Cecil hervorhebt, Sydney Smith im Jahre 1797 war "groß, angenehm aussehend und außerordentlich amüsant in einer Ader von Humor eigentümlich seine eigenen." (79) Wie Henry Tilney. "Sydney beim Frühstück hat mich tatsächlich lachend zum Weinen gebracht. Ich war gezwungen, vom Tisch zu starten." " Thomas Moore Henry Tilney ist vielleicht einer der am meisten missverstandenen Charaktere im Austen-Oeuvre; Er wurde als effet, sexistisch und grausam bezeichnet. Die meisten dieser Interpretationen scheinen von Lesern zu stammen, die seine empörenden Bemerkungen ernst nehmen. Wir wissen nie wirklich, was Henry denkt, obwohl die Autorin uns gelegentlich einen kleinen Einblick in seine Gedanken gewährt; Die Hinweise sind jedoch im Allgemeinen so klein und subtil, dass es für einen Leser leicht ist, seinen Charakter falsch zu interpretieren. Dies kann auch als notwendiger Teil der Handlung angesehen werden, da Catherine eine unerfahrene Richterin der menschlichen Natur ist und wir zusammen mit ihr im Dunkeln gelassen werden. Wenn man jedoch die Möglichkeit akzeptiert, dass Jane Austen Sydney Smith kennengelernt hat und von ihm inspiriert wurde, kann ein Vergleich zwischen beiden viel über Henry erklären. Zum Beispiel freute sich Sydney Smith, "Unsinn über ernsthafte Themen zu reden und lächerliche Bilder zu produzieren, um seinen Standpunkt zu beweisen; Henry Tilneys Vergleich zwischen Tanz und Ehe war sehr in seiner Linie." (Collins 163) W.H. Auden stimmt zu und erklärt, dass Smith gerne "Bilder im so genannten lächerlichen Barockstil schafft". Natürlich behauptete Jane Austen immer, dass sie ihre Charaktere nicht auf echte Menschen stützte. Aber es sind die alltäglichen Kleinigkeiten des Lebens, die die Muse des Schriftstellers erwecken. Das kleinste, unbedeutendste Ereignis kann unsere Vorstellungskraft in eine Million Richtungen lenken. Ist es unmöglich zu glauben, dass Jane Austen einen jungen, großen, sehr nahen, gutaussehenden Geistlichen getroffen hat, dass sie zusammen getanzt haben, dass sie sich zusammen zum Tee gesetzt haben? Es macht Spaß, sich vorzustellen, dass "Sydney sich auf Kosten von Tante Leigh Perrot amüsierte wie Henry Tilney auf Kosten von Mrs. Allen. Er wurde dafür bekannt, solche Gespräche ohne Vorsatz zu führen und sie ohne Verursachung durchführen zu können Delikt." (Collins 163) Und es ist unmöglich zu glauben, dass dieses Treffen Jane inspirierte, als sie irgendwann im nächsten Jahr Henry Tilney schuf? Ist es ein zu großer Zufall? Vielleicht. Aber Jane Austens Arbeit ist voller solcher Übereinstimmungen. Das Leben ist voller solcher Zufälle. Und das Leben inspiriert die Kunst. "Der einzige Witz, über den brillanter sozialer Erfolg nichts getan hat, um zu verderben oder zu verhärten." ~ Henry Fothergill Chorley Nach meinen Lesungen über Sydney Smith ist er jedoch der idealisierten Version von Henry von Tilney-Fans nicht sehr ähnlich. Auden schrieb: "Geistig musste [Sydney] wie so viele lustige Männer ständig gegen Melancholie kämpfen: Er fand es schwierig, morgens aufzustehen, er konnte keine schwach beleuchteten Räume ertragen." (vii) Attribute, die eines gotischen Helden, eines Heathcliff oder eines Rochester würdig sind, aber nicht des spielerisch fröhlichen Henry Tilney. Natürlich hätten ein oder zwei Treffen in den überfüllten öffentlichen Räumen von Bath Jane diese Facetten von Sydneys Persönlichkeit nicht offenbart. Wenn sie aus Sydney nahm, um Henry zu machen, nahm sie nur das Beste an ihm. Der interessierte Gelehrte kann auch andere literarische Inspirationen für Rev. Mr. Tilney finden. Northanger Abbey ist fast eine Punkt-zu-Punkt-Parodie auf Ann Radcliffes Roman Die Geheimnisse von Udolpho; jedoch der edle Valancourt, der Held von Udolpho, hat wenig mit Henry gemeinsam. Es scheint, dass Jane Austen mehr von Henri de Villefort angetan war, dem witzigen und charmanten jungen Herrn, dessen Familie sich mit der Heldin anfreundet, nachdem sie aus den Klauen des bösen Montoni entkommen ist. Betrachten Sie das folgende Angebot des jungen Henri aus Band III, Kapitel X von Udolpho: "'Meine liebe Mademoiselle Bearn', sagte Henri, als er sie an der Tür des Salons traf, 'kein Geist dieser Tage wäre so wild, dass er Ihnen Schweigen auferlegt. Unsere Geister sind zivilisierter, als eine Dame zu verurteilen ein Fegefeuer, das noch schwerer ist als das eigene, sei es was auch immer. «» Vergleichen Sie dies mit Henry Tilneys Bemerkung aus Band I, Kapitel XIV von Northanger Abbey: "'Miss Morland, niemand kann mehr an das Verständnis von Frauen denken als ich. Meiner Meinung nach hat die Natur ihnen so viel gegeben, dass sie es nie für notwendig halten, mehr als die Hälfte zu verwenden." Ich denke gerne, dass die Ähnlichkeiten zwischen Henry und Henri Janes schlampige Art ist, Mrs. Radcliffe zu zwicken und zu erklären, dass sie die interessantere männliche Figur für ihren Helden genommen hat, anstatt den weinenden, emotionalen Valancourt. Jane ist zu Protokoll, dass sie übermäßige Sensibilität missbilligt, und Valancourt lässt Marianne Dashwood positiv phlegmatisch erscheinen. Und woher kamen der Name Tilney und northanger Abbey selbst? Sie wurden wahrscheinlich etwas näher an der Heimat gefunden. Wie Park Honan betont, in der Nähe von Jane Austens Heimatstadt Steventon, Hampshire, "Elms und Buchen entlang der Turnpike klammerten sich an uferige Hügel als 'Hänger'; es würde eine Reihe von nördlichen Hängern nicht weit von Basingstoke und Tylney Hall, von Sir James Tylney Long, Bart." (7) "Er ist ein sehr kluger Kerl, aber er wird nie Ein Bischof sein."
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