Découvrir Bath avec Jane Odiwe

Passons maintenant à Bath ... Jane Austen à Cassandra le 13 septembre 1815

 À la recherche du capitaine Wentworth, mon dernier livre, a été inspiré par le roman de Jane Austen, Persuasion. Dans celui-ci, mon héroïne Sophie est invitée par sa tante à passer du temps dans la maison familiale. Comme elle est perdue avec un cœur brisé, elle pense que ce pourrait être une idée brillante. Après tout, elle voulait visiter Bath depuis qu’elle a lu pour la première fois son roman préféré, Persuasion, et aspire à marcher sur les traces de Jane Austen.

À son arrivée, elle découvre qu’elle vit en fait à côté de la maison de Jane Austen, mais loin d’être le fantasme de la Régence qu’elle a imaginé, son appartement s’avère être un endroit plutôt négligé et elle n’a accès qu’aux étages supérieurs. La partie inférieure de la maison est occupée par le mystérieux Josh Strafford qui travaille au Holburne Museum de l'autre côté de la route dans les jardins de Sydney. Cependant, il ne faudra pas longtemps avant que Sophie apprenne qu'elle n'est pas seule.

Une présence fantomatique et la découverte du journal d’un ancêtre la fascinent. Quand elle voit Josh déposer quelque chose sur le trottoir à l'extérieur, elle le suit et ramasse l'objet mouillé qui se déroule dans sa main. Cela ressemble au gant du capitaine Wentworth. Courant après lui dans les jardins, elle le perd de vue et quand elle franchit une porte en fonte jusqu'au canal où commence son aventure dans le temps.

Je me suis tellement amusé avec ce livre parce que j'adore Bath et j'ai beaucoup de chance de pouvoir y passer beaucoup de temps. C’est mon idée de Fairyland et a totalement inspiré ce livre. Écrire sur l'époque où Jane a vécu là-bas impliquait beaucoup de belles recherches et j'ai aimé tisser des faits et de la fiction ensemble. Il y a trois histoires romantiques qui traversent le livre, mais ce n'est pas tout rose - je voulais vraiment montrer à quel point c'était difficile pour les femmes à l'époque de Jane Austen, et avoir les différents points de vue de celles du passé ainsi que le présent. L'histoire de Jane Austen se déroule aux côtés de celle de Sophie et j'ai aimé inclure de nombreux membres de la famille Austen - en particulier Charles Austen, l'un de mes beaux héros. Photo du salon de thé du centre Jane Austen, gracieuseté de Katrina Casey

Je visite tous mes endroits préférés à Bath. L'action se déroule au musée Holburne, aux jardins de Sydney, aux salles de réunion, à la salle des pompes et plus haut sur Beechen Cliff. Mon héros et mon héroïne prennent même le thé au Jane Austen Center dans la belle salon de thé!

Prenant un virage dans Quiet Street et contournant le coin sur Gay Street, nous sommes montés toujours plus haut, incapables de passer le Jane Austen Center sans visiter la boutique de cadeaux où Josh m'a offert un livre. J'ai choisi Cooking with Jane Austen and Friends, un volume somptueux, qui m'a mis l'eau à la bouche aux recettes fantastiques. Josh a suggéré que nous rompions notre jeûne en goûtant les «Crumpets de Crawford» au beurre chaud, arrosés d’une tasse de thé de Pékin dans le salon de thé Regency à l’étage, et dans un tel environnement, nous avons senti que nous avions échappé à l’agitation de la ville en contrebas.

-À la recherche du capitaine Wentworth

Je suis ravi d’avoir été invité à parler au Festival Jane Austen cette année, j’ai hâte de rencontrer ceux d’entre vous qui viennent. Cherchez-moi à la promenade des costumes - je serai là avec mon appareil photo afin que je puisse envoyer des photos autour du monde pour montrer aux Janeites qui ne peuvent pas être là quel merveilleux spectacle il y a à voir. C'est l'un des points forts pour moi - certains costumes sont incroyables. Cousus à la main et joliment cousus, de nombreux costumiers et reconstitueurs professionnels aiment montrer leurs compétences. Les tenues faites maison sont tout aussi attachantes et les enfants sont particulièrement adorables vêtus de costumes et de robes confectionnés à partir de vêtements qu'ils possèdent déjà. Il y a une belle atmosphère de carnaval et un tel bourdonnement de conversation que vous pourriez penser que vous avez vraiment voyagé dans le temps!

Jane Odiwe Visitez Katrina's Blog

Il y a tellement de belles discussions, démonstrations et représentations théâtrales pendant tout le festival que vous avez vraiment l'embarras du choix. Sans parler de la danse! Et il y a aussi des leçons - donc vous ne pouvez pas vous tromper. Enfin, à moins que vous ne soyez comme moi - j’adore danser, mais parfois j’oublie les pas, mais tout cela fait partie du plaisir. Je vous promets que vous passerez beaucoup de temps à rire. Le Festival Fayre est l'un de mes préférés - si vous avez besoin d'un nouveau réticule, d'un parasol ou d'un nouveau livre, vous êtes sûr de le trouver. Lorsque vous n'êtes pas occupé avec le Festival, il y a des endroits incontournables à visiter. En haut de ma liste, car il est si central est The Pump Room. Vous n'êtes pas obligé de prendre du thé ici, bien que ce soit un régal. Vous pouvez goûter les eaux moyennant un petit supplément et admirer les magnifiques environs!

Le simple fait de franchir la porte tournante sous le panneau Pump Rooms était aussi bon que de remonter dans le temps, et cela avait l'air aussi merveilleux que je l'espérais. Une mer de tables habillées de lin blanc vif s'étendait sur toute la longueur de la pièce, chacune décorée d'arrangements de lys blancs parfumant l'air avec les arômes évocateurs du thé Earl Grey, du café piquant du matin, des odeurs parfumées de gâteau et de petits pains de bain grillés. Du haut plafond, un lustre éblouissant brillait au-dessus de la foule de touristes. Parsemé de chaînes de cristaux comme des paillettes sur les toiles d'araignée d'hiver, chaque pendalogue dégoulinait de prismes de lumière arc-en-ciel pour illuminer les cheveux brillants d'une jeune fille, ou pour faire un clin d'œil dans une cuillère à café argentée qui tintait. -À la recherche du capitaine Wentworth

N'oubliez pas de visiter les salles de réunion si vous le pouvez. Non seulement vous trouverez la salle de bal, le salon de thé et la salle octogonale dont Jane Austen parle dans ses romans, mais le musée de la mode se trouve ici. Ils ont une fabuleuse collection comprenant de nombreuses robes géorgiennes - il y a toujours quelque chose de nouveau à voir. Enfin, mais non des moindres, rendez-vous au Jane Austen Center pour une conférence et des expositions divertissantes ainsi que le magnifique magasin. Je ne pense pas que je sois jamais parti sans acheter quelque chose, alors soyez prêt! Je parlerai de mon écriture et de la lecture de À la recherche du capitaine Wentworth le mercredi 19 septembre à la Duncan Room, BRLSI 16-18 Queen Square BA1 2HN à 10h30 - ce serait merveilleux de vous voir là-bas ou à l'un des événements du Festival!

 

Jane Odiwe est auteur et artiste. Elle est complètement obsédée par tout ce qui concerne Austen et est l'auteur de est l'auteur de Monsieur Darcy Secret,L'histoire de Lydia BennetLe retour de Willoughbyet le nouvellement publié À la recherche du capitaine Wentworth. Elle vit avec son mari et ses trois enfants au nord de Londres et à Bath, en Angleterre.

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