Bain à travers les yeux d'Austen: Persuasion

"Pour l'instant, vous n'avez rien vu de Bath."

Persuasion

Je suis un visiteur fréquent de la ville de Bath. Dans cette revisite, j'étais un voyageur plus intentionnel. Je laisse AustenPersuasion sois mon guide. Avec un plan détaillé des rues de Bath à la main, je suis allé explorer les lieux mentionnés dans le roman, par hasard, dont beaucoup m'ont manqué lors de ma dernière visite.

«Je n’étais pas tellement changé…», furent les mots d’Anne Elliot au capitaine Wentworth en le voyant huit ans après l’avoir refusé. La fin de leur relation n’était pas sa propre intention, mais le devoir l’avait conduite à céder à la persuasion de Lady Russell. Cela aurait été un «jetable» pour Anne à 19 ans de s'engager avec «un jeune homme qui n'avait que lui-même à le recommander, et aucun espoir d'atteindre la richesse, […] une profession incertaine et aucun lien.» (p. 20) Mais les amants croisés par étoiles bénéficient du bonheur d'une seconde chance, et la saisissent à juste titre cette fois. La mise en scène de Bath par Austen dans le livre n’est pas un hasard.

La ville géorgienne était le centre de la mode et la quintessence de la société distinguée, un foyer de phénomène social pour le critique et satiriste d'Austen. Jane avait vécu à Bath elle-même pendant quatre ans, de 1801 à 1805, avec sa sœur Cassandra et leurs parents. Ironiquement, elle n'a pas été séduite par ses attraits, selon sa biographe Claire Tomalin. Austen utilise à juste titre les adresses de Bath aux fins de sa caractérisation. L'emplacement géographique est tout dans une société consciente de classe, carExcellent article de Keiko Parker Utilisation du bain par Jane Austen pour persuader fait remarquer. Tout d’abord, il y a la Pump Room, où à l’époque de Jane Austen, les gens se socialisaient et se rencontraient, se réunissaient pour boire de l’eau thérapeutique, découvrir les dernières tendances, simplement pour voir et être vu. La structure et le décor magnifiques font de The Pump Room un bon restaurant maintenant:

Malgré son décor grandiose, les zones autour des bains sont des résidences pour les gens du commun à l’époque d’Austen. Mme Smith, la pauvre veuve infirme avec qui Anne entretient une amitié loyale, vit dans les bâtiments de Westgate près des thermes. Anne devient une risée pour le snob Sir Walter quand il apprend que sa fille la moins préférée est déterminée à rendre visite à Mme Smith au lieu d'accepter une invitation à Lady Dalrymple, une personne appartenant à l'échelon supérieur de la société:

«Mademoiselle Anne Elliot, vous avez le goût le plus extraordinaire! Tout ce qui révolte les autres, la faible compagnie, les chambres insalubres, l'air vicié, les associations dégoûtantes, vous invite. (p. 113)

Aujourd'hui, la zone ouverte à l'extérieur de la Pump Room près des thermes romains est peut-être le lieu de rassemblement touristique le plus populaire. Les bus de tournée s'arrêtent à l'abbaye de Bath pour la prise en charge et le retour, les musiciens de rue se produisent dans l'espace ouvert à l'extérieur des thermes romains et de la salle des pompes:

  A proximité se trouve le Bun de Sally Lunn, né en 1680 par un jeune réfugié français, dans la plus ancienne maison de Bath, ca. 1482. Désormais un restaurant au-dessus de la cave, un musée qui abrite la cuisine et les ustensiles de cuisine d'origine, Sally Lunn's sert cette création traditionnelle: un grand petit pain rond et moelleux qui peut accompagner à peu près tout. Mais probablement mieux comme ça, simplement avec du beurre à l'ail:  

Milsom Street, une zone commerciale animée de boutiques et d'entreprises. La première fois qu'Anne a revu le capitaine Wentworth à Bath, c'était sur Milsom Street. Voici une vue actuelle du même site:

 

Quant à Sir Walter lui-même, bien qu'il ait dû louer son manoir Kellynch Hall pour éviter les ruines financières, il n'a pas l'intention que sa retraite à Bath compromette son statut et son confort. Il est naturel que les autres soient curieux: "Dans quelle partie de Bath pensez-vous qu'ils vont s'installer?" La réponse est assez évidente: la partie qui convient à leur statut social. D'après l'article perspicace de Keiko Parker, l'élévation physique à Bath correspond directement à la position sociale. Le point culminant à ce moment-là devrait être Camden Place, qui est aujourd'hui le Camden Crescent. Pendant que je le cherchais, le «Ye Old Farmhouse Pub» m’a été mentionné comme marqueur. J'étais heureux de le trouver en marchant sur Landsdown Road, car c'était en effet une promenade assez difficile.

  . «Sir Walter avait pris une très bonne maison à Camden Place, une situation élevée et digne, telle qu'elle devient un homme important; et Elizabeth et lui étaient installés là, à leur grande satisfaction. Anne y entra le cœur serré, anticipant un emprisonnement de plusieurs mois… »(p. 98) Juste typique d'Austen, le contraste manifeste des personnages utilisant quelque chose d'indirect, ici, le sens du lieu. Les maisons sur Camden Crescent ont une vue dégagée sur Bath inférieur. Ce ne sont pas de grandes demeures, mais là encore, l'emplacement est tout. Voici quelques-unes des maisons trouvées sur cette route en face de l'escarpement:

Et où les locataires de Sir Walter, Admiral et Mrs Croft, logent-ils pendant leur court séjour à Bath? Sur Gay Street, ni trop haut, ni trop bas: «… parfaitement à la satisfaction de Sir Walter. Il n'avait pas du tout honte de cette connaissance, et en fait, il pensait et parlait beaucoup plus de l'amiral que l'amiral n'avait jamais pensé ou parlé de lui. (p. 121)

Elizabeth n'est même pas à moitié aussi gentille que son père vaniteux et snob. Concernant l’arrivée des Crofts à Bath, elle suggère à Sir Walter: «Nous ferions mieux de quitter les Crofts pour trouver leur propre niveau.» (p. 120) En revanche, Anne a une bonne impression de l'amiral et de sa chère épouse, ce couple aimable et terre-à-terre. Mme Croft étant la soeur du capitaine Wentworth, ce qui n’a aucune incidence sur l’attachement d’Anne pour eux. Pendant leur séjour à Bath pour soigner un amiral goutteux Croft, Anne aime les regarder se promener ensemble, «c'était une image de bonheur des plus attrayantes pour elle. (p. 121) Je ne suis donc pas un peu surpris de voir leur logement temporaire à Bath se trouver sur Gay Street.

Qui d'autre y avait vécu? Jane Austen elle-même: # 25 pour être exact:

 

Quant à un lieu propice à la socialisation, Sir Walter et sa fille préférée Elizabeth choisissent les Upper Assembly Rooms, un développement beaucoup plus récent plus proche de leur côté supérieur et plus à la mode de la ville, bien qu'il préfère se divertir en privé, ce qui est encore plus prestigieux. Les salles de réunion sont un magnifique héritage architectural à part entière. Conçu par John Wood the Younger, qui a levé les 20 000 £ nécessaires à l'entreprise, le projet révolutionnaire a commencé en 1769 et ouvert au public en 1771. Il s'agissait du plus gros investissement dans un seul bâtiment du 18ème siècle Bath. Quatre salles publiques composaient la suite: l'Octogone, la salle de bal, la salle de cartes et le salon de thé. «Sir Walter, ses deux filles, et Mme Clay, étaient les premiers de toute leur fête dans les chambres le soir; et comme Lady Dalrymple devait être attendue, ils prirent leur poste près de l'un des incendies de la salle Octogone (p. 131). Voici l'exquise salle Octagon:

  En ce qui concerne le lustre, il y a ce récit intéressant dansLe guide autorisé (p.7): «Le 15 août 1771, Jonathan Collett a cité 400 £ pour la fourniture de cinq lustres en verre taillé pour la salle de bal. Ils étaient à temps pour l'ouverture des salles en septembre, mais le mois suivant, la catastrophe a frappé lorsque «l'un des bras des chandeliers de la salle de bal est tombé pendant que la compagnie dansait, manquant de peu Gainsborough. Ce qui pouvait être récupéré de l'ensemble a été transformé en un seul lustre, qui est maintenant suspendu dans l'octogone. J'étais tout simplement étonné de voir combien de temps ces lustres avaient duré, bien plus de 300 ans, et en excellent état, leur brillance ne s'est pas fanée, évoluant d'abord des bougies, puis au gaz, et maintenant électriques.

Anne et son groupe assistent à un programme musical dans la salle de concert. C’est une fonction dans le salon de thé. Malgré le nom qui semble véhiculer un cadre petit et confortable, le salon de thé est une magnifique pièce de 60 pieds sur 43 pieds. À une extrémité se trouve une magnifique colonnade de l'ordre ionique. Les concerts sur abonnement sont des événements réguliers organisés dans le salon de thé. Mozart et Haydn avaient écrit des compositions pour y être jouées, Haydn lui-même ayant honoré le magnifique lieu.    Mais que pense Anne Elliot de toute la grandeur? Après avoir discuté plus tôt dans la salle Octagon avec le capitaine Wentworth, qui a ouvertement exprimé sa passion de longue date pour elle, Anne, submergée par un grand flot d'euphorie, entre maintenant dans la salle de concert (salon de thé):

«Anne n'a rien vu, n'a rien pensé de l'éclat de la pièce. Son bonheur venait de l'intérieur. Ses yeux étaient brillants et ses joues brillaient; mais elle n'en savait rien. Elle ne pensait qu'à la dernière demi-heure… »(p. 134)

En tant que visiteur du lieu historique, j'ai été captivé par l'intérieur bien entretenu et son élégance, et actuellement amusé et surpris de trouver cet affichage entre deux colonnes: The Chair, qui est mentionné à plusieurs reprises dansPersuasion. La chaise de bain a été inventée ici même dans la ville géorgienne pour transporter les riches et les malades. Il pourrait être dirigé par le passager:     Jane a peut-être remarqué la frivolité et vue à travers la façade de la haute société de son temps, et a clairement décrit ses observations dans ses brillants romans, mais en tant que touriste moderne et Janeite, je suis juste étonnée de la qualité de la préservation de l'histoire et que tous ces endroits et la vie avaient été vécus par Jane elle-même. Elle pourrait avoir le fardeau de la société sur elle, qui ironiquement avait inspiré et déchaîné ses talents, mais pour moi, touriste d'aujourd'hui et lecteur de ses œuvres, je suis totalement persuadée que Bath est un endroit que je revisiterai certainement un peu plus dans le avenir.    


Arti passe en revue des films, des livres, des arts et du divertissement sur son blogEffets d'ondulation. Elle aime beaucoup de choses, en particulier le travail et l'esprit de Jane Austen. Toutes les photos prises par Arti de Ripple Effects, août 2010. Tous droits réservés.