Un temps pour la guerre

Wellington: une histoire personnelle par Christopher Hibbert

Wellington: une histoire personnelle Wellington n'est pas un homme facile à cerner dans une biographie, et bon nombre de personnes ont essayé de le faire dans le passé. Hibbert fait un bon coup sur ce sujet très difficile et le pire que l'on puisse dire de son livre est qu'il s'agit de la plus récente des biographies de Wellington. Pourquoi Wellington est-il un sujet si difficile? Surtout parce qu'il a eu une carrière longue et très active qui a couvert un large éventail d'activités. D'une jeunesse plutôt rêveuse et floue, à un héros de guerre extrêmement concentré et couronné de succès, puis enfin en tant que politicien. Derrière cela, il y avait un homme de grande contradiction. Il avait un sens inné de la noblesse et du devoir qui l'a amené à épouser une femme qu'il n'avait pas vue depuis près de onze ans - mais il l'a traitée de manière épouvantable pendant leur mariage. Sa nature contradictoire est également très évidente dans sa carrière - il détestait l'activité même dans laquelle il s'était fait connaître, la guerre. Je pense qu'Hibbert fait une tentative raisonnable pour s'attaquer à la nature de Wellington et à ses contradictions - mais je pense souvent que le côté personnel de Wellington - plus particulièrement son traitement de sa femme et de sa famille, est souvent expliqué de manière insatisfaisante. Je vois trois raisons à cela dans le cas d'Hibbert. Premièrement, il n'y a pas assez de place sur 400 pages pour tout ranger avec suffisamment d'explications. Deuxièmement, il y a des choses plus faciles, plus publiques et intéressantes sur lesquelles s'attarder, et enfin je suppose, parce que cela tomberait trop dans le domaine de la spéculation. Il y a peu de preuves documentaires en dehors des potins, des lettres entre Wellington et sa femme, et bien sûr les aveux tristement indiscrets de Wellington à Mme Abuthnot qui ont ensuite été publiés dans ses journaux. Je pense que Hibbert attrape une grande partie du côté public de Wellington, son amour des femmes, sa modestie et sa tranquillité, sa gentillesse et sa loyauté envers ceux qui lui sont fidèles. Hibbert a établi le livre par ordre chronologique et fait une lecture facile de ses sujets. Il confond la première et la deuxième marquises de Salisbury - Wellinton était ami avec les deux. La première marquise (également connue sous le nom de Dow Sal) lui a envoyé l'uniforme de chasse de sa chasse personnelle. La deuxième marquise (Frances, également connue sous le nom d'héritière Gascoigne avant son mariage) était également une bonne amie du duc. Elizabeth Longford fait un meilleur travail pour capturer la nature et les contradictions de Wellington - mais elle peut ensuite revendiquer une certaine relation avec lui - la femme du 1er duc, Kitty, était une Pakenham qui est le nom de famille Longford. La biographie de Longford remplit deux volumes importants. Phillip Guedella a également écrit une bonne biographie sur l'homme.

Wellington: une histoire personnelle

par Christopher Hibbert Prix de liste: 18,00 $ ISBN: 0738201480 Perseus Press; 480 pages; 1 juin 1999

Secret Service: Agents britanniques en France 1792-1815 Elizabeth Sparrow

Les services secrets en France Bien que ce ne soit pas facile à lire, j'ai apprécié ce livre. Le monde du subterfuge est un endroit vraiment trouble. Même avec le style relativement facile d'Elizabeth Sparrow, il est parfois difficile de démêler les relations et les paiements complexes, les doubles croisements, etc. Ce livre est bien présenté et le sujet est tout à fait fascinant. Bien que j'aie eu du mal à démêler les fils, le sujet était suffisamment convaincant pour qu'il en vaille la peine. Mme Sparrow a bien fait les divisions en sections et en chapitres. (Visite Amazon.com pour un index complet.) Bien que vous puissiez lire le livre du début à la fin pour un aperçu complet, si vous avez un intérêt spécifique pour une période ou un lieu, il est facile de le prendre et de le lire pour cette période. C'est ce que j'ai fini par faire. Peut-être ne donner que quatre étoiles sur cinq, c'est sous-vendre le livre parce que le sujet est difficile et Sparrow fait un excellent travail pour lui donner un sens. Un travail très impressionnant en fait - il ne m'a tout simplement pas pris à la gorge comme le font d'autres livres. Je recommanderais certainement ce livre à ceux qui s'intéressent à l'histoire britannique de cette période ou à ceux qui s'intéressent aux guerres napoléoniennes. Peut-être même pour les gens qui veulent juste savoir être sournois et rusé - il y a de bons conseils! Associez-le à l'un des Les mystères Jane Austen de Stephanie Barron pour un regard amusant et historique sur le monde de l'espionnage Regency.

Secret Service: Agents britanniques en France 1792-1815 Elizabeth Sparrow

Prix ​​courant: 24,95 $ ISBN: 0851157645 Boydell & Brewer; 352 pages; Février 2000) Anne Woodley est une critique du top 500 d'Amazon ainsi que la patronne de Janeites, la discussion sur Internet, ainsi que la maîtresse de l'anneau de régence. Son excellente page, La collection Regency est un trésor d'informations. Vous avez apprécié cet article? Visitez notre boutique de cadeaux et évadez-vous dans le monde de Jane Austen

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