L'Angleterre de Jane Austen par Roy et Lesley Adkins

«Dans ses romans, Jane Austen décrivait avec brio la vie des classes moyennes et supérieures, mais mentionnait à peine le casting de personnages qui constituaient la majeure partie de la population. Il reviendrait au génie de la prochaine génération, Charles Dickens, d'écrire des romans sur les pauvres, les travailleurs et les classes moyennes inférieures. Son roman Un conte de deux villes commence par des mots célèbres: `` C'était le meilleur des temps, c'était le pire des temps, c'était l'âge de la sagesse, c'était l'âge de la folie, c'était l'époque de la croyance, c'était l'époque de l'incrédulité, c'était la saison de la lumière, c'était la saison des ténèbres, c'était le printemps de l'espoir, c'était l'hiver du désespoir. »Voici un résumé succinct de l'Angleterre de Jane Austen, sur laquelle nous sommes sur le point d'écouter. p. xxvi
jane-austens-angleterre-par-lesley-et-roy-adkins-2013-x-200Un avis de Shelley DeWees Tu as été prévenu. Si vous souhaitez maintenir le caractère sacré de votre imagerie interne de Jane Austen, revenez en arrière maintenant, avant d'entrer dans la lumière pas si indulgente de l'histoire réelle. Les pensées de robes et de gambades, de gâteaux au thé et d'arcs-en-ciel vus à travers la fine gaze de parasols font-elles vraiment exploser votre jupe? Souhaitant que vous puissiez être parmi les dames et les messieurs d'un bal Austen? Espérant contre tout espoir que d’une manière ou d’une autre, par magie, vous pourriez être transporté dans la vie agraire idyllique de Jane? L'Angleterre de Jane Austen, dans toute sa clarté et ses détails frais, n'est probablement pas l'endroit où vous devriez chercher l'inspiration, et peut en fait vous laisser sous le choc; votre vie imaginaire parfaite ruinée à jamais! L'humanité de celui-ci! Mais si vous êtes toujours avec moi (et j'espère que vous l'êtes), préparez-vous pour un voyage révélateur, surtout s'il s'agit de votre première incursion dans les vraies expériences quotidiennes de la vie anglaise Austen. Vous avez plus que quelques surprises. Ceux qui ont déjà touché à l'histoire se retrouveront à dire: «Huh! Vraiment?" assez souvent aussi! Tu ne me crois pas? Voici les extraits suivants qui m'ont stupéfié, un amoureux d'Austen bien versé dans les voies de l'histoire qui, même encore, n'était pas du tout préparé:
  1. Les hommes valides craignaient constamment d'être forcés de rejoindre la Royal Navy. Des milliers de personnes ont été traînées hors de leur logement et dans les rues, habillées pour un uniforme et dirigées vers le navire le plus proche malgré leur citoyenneté étrangère et les passeports pour le prouver. Une façon grossière de se réveiller en effet, et encore plus rude si vous vous retrouvez à vous battre contre votre propre pays. Marquez un pour l'Angleterre!
  2. Les visites de Jane Austen à l’appartement londonien à la mode de son frère se sont déroulées à quelques pâtés de maisons de la misère indescriptible. En voyageant là-bas, elle aurait sans doute croisé au moins quelques cadavres en décomposition accrochés le long de la route en guise d'avertissement aux criminels. Étant donné que la mort était la peine de presque tous les crimes, même les plus insignifiants, des vues comme celles-ci étaient courantes mais probablement encore assez distrayantes.
  3. Dans un effort pour libérer la paroisse locale des coûts indésirables d'élever des enfants illégitimes, la femme enceinte a été obligée, en vertu de la loi Bastardy (rires!) De 1733, de nommer le père de son enfant, qui avait alors le choix de payer soit l'église pour l'entretien de l'enfant ou pour aller en prison. À moins d'avoir la capacité ou le désir de faire l'une de ces choses, il pouvait choisir d'épouser la dame ou de s'enfuir. Un début parfait pour un mariage parfait, semble-t-il. Extrêmement souhaitable, non?
Les bougies sentaient l'abattoir, les écarts de revenus entre riches et pauvres étaient ridicule, et le personnel médical était presque hystérique dans leur ineptie. Mais, tout cela est ignoré dans les chefs-d'œuvre de Jane, balayés sous le tapis avec les restes brûlés de la robe de l'année dernière qui, oups, incendié accidentellement (petit prix à payer pour s'asseoir dans la partie de la pièce avec une température supérieure à 30 degrés, car sérieusement, ce coin là-bas est littéralement gelé). Les œuvres d'Austen ont été créées par une charmante dame qui, malgré sa grâce apparente, devait être puante au-delà de toute compréhension. Et même si ça fait mal de le dire, elle a probablement, tout comme le reste de ses camarades financés, possédé une quantité excessive de temps libre et a donc mené une vie épiquement oisive. Je suppose que ce n’est pas très étonnant qu’elle ait choisi de laisser ce genre d’informations de côté. Oh, ça pique, mais ça pique si bien. Bien que ce beau volume impeccablement recherché vous prive de vos fantaisies, il laisse à leur place une image beaucoup plus intéressante et dynamique de la vie et de l’époque d’Austen. Jamais vous n'aurez plus d'appréciation pour Jane tant que vous n'aurez pas pleinement compris le monde qu'elle occupait tout en racontant des contes paisibles et heureux de la vie à la campagne, des contes qui, d'une manière ou d'une autre, se terminent toujours comme ils sont censés le faire malgré le fait qu'ils soient décrits sur une serviette à l'arrière. d'un carrosse sale, glissant dans 3 pouces de boue. L'Angleterre de Jane Austen est le premier livre à aborder la vie quotidienne des contemporains d’Austen, rempli de faits intéressants et de récits de première main (ceux de la gouvernante Nelly Weeton sont particulièrement intrigants). Les compétences considérables de M. et Mme Adkins n'ont jamais été mieux utilisées, ce qui deviendra évident lorsque vous vous promènerez brillamment du berceau à la tombe en passant par le mariage, l'éducation des enfants, la mode et la saleté, les sermons et les superstitions, la richesse et le travail. . Vous serez accroché à vos chaussettes en laine et à votre smartphone comme jamais auparavant. En outre, les chercheurs curieux et les barboteurs désinvoltes trouveront de nombreux cadeaux dans les dernières pages: un aperçu chronologique, des notes chapitre par chapitre, un index complet et une bibliographie éblouissante vous attendent. Alors, remontez vos jupons et commencez à marcher péniblement dans le désordre, car le monde réel est vraiment un endroit incroyable, d'autant plus incroyable que Jane Austen en faisait partie. L'Angleterre de Jane Austen vous laissera perplexe! Et pour ceux d’entre vous qui craignent la perte lamentable de votre idéalisme Régence, ne vous inquiétez pas, il y a toujours Colin Firth. Ce livre a été publié au Royaume-Uni sous le titre Eavesdropping on L'Angleterre de Jane Austen: comment nos ancêtres ont vécu il y a 200 ans et republié aux États-Unis comme L'Angleterre de Jane Austen. Il peut être acheté dans les deux formats
  • Prix ​​courant: 20,00 £ / 27,95 $
  • La presse viking (2013)
  • Relié (448) pages
  • ISBN: 978-0670785841

Originaire du Montana, Shelley DeWees est professeur d'anglais à l'Université des études étrangères de Hankuk et une amoureuse avouée de toute la littérature britannique (bien que ses écrits vous amènent à croire qu'elle est un peu obsédée par Jane ... une supposition qu'elle ne fonctionnerait pas. trop difficile à contrecarrer). Ses écrits et critiques ont été vus sur Austenprose, Jane Austen's World et Jane Austen Today, ainsi que dans plusieurs périodiques, à la fois savants et populaires. Cet avis a été initialement publié le Austenprose et est utilisé ici avec permission.