Les lecteurs royaux de Jane Austen

Une brève exploration du niveau de popularité de Jane Austen auprès de différents membres de la famille royale.

Jane est venue à Winchester de son chalet du Hampshire à Chawton, accompagnée de sa sœur bien-aimée Cassandra, pour demander de l'aide médicale en raison de sa santé défaillante. Jane avait déjà commencé à tomber malade en 1816, mais elle continuait à écrire, commençant son nouveau roman Les frères publié plus tard comme Sanditon, en janvier 1817 qui, de façon poignante, devait rester inachevée. À sa mort, Jane a été enterrée à la cathédrale de Winchester, bien que sa pierre tombale originale ne fasse aucune référence expresse au fait qu'elle a écrit.

Bien que cela puisse surprendre au départ, il est important de se rappeler que les œuvres publiées par Jane de son vivant sont apparues de manière anonyme, ce que l'inscription de la pierre tombale continue de soutenir. Cependant, il est à noter qu'un troisième mémorial dans la cathédrale de Winchester - un vitrail érigé à sa mémoire en 1900 - a été payé par abonnement public, ce qui à lui seul témoigne de la croissance de sa reconnaissance littéraire depuis sa mort. Le fait que les œuvres de Jane aient été appréciées de son vivant signifiait que ses lecteurs admiraient l'écriture non identifiée de "l'auteur de Sense and Sensibility»- comme elle est apparue dans les trois volumes de«Orgueil et préjugés,"" Sens et sensibilité "énumérant le travail comme étant simplement écrit"Par une dame.»Jane n'était pas non plus sans ses lecteurs royaux. Avec la publication de Emma, le prince régent, plus tard le roi George IV - qui admirait le travail de Jane Austen - a reçu son propre exemplaire, qui lui a été envoyé par l’éditeur John Murray. La fille unique (légitime) du prince régent, la princesse Charlotte, est décédée des suites d’un accouchement à Claremont en 1817, la même année de la mort de Jane.

Intérieur du grand escalier de Carlton House | Maison Carlton, Grand escalier, Jane Austen

 

Le bibliothécaire du prince régent, James Stanier Clarke, a invité Jane à visiter la bibliothèque du somptueux hôtel particulier du prince de Carlton House, ce qu'elle a fait le 13 novembre 1815. Il semble avoir été laissé entendre dans le cadre de cette visite que le prince régent lui souhaitait de nouveau livre, Emma être personnellement dédié à lui, quelque chose que - bien que personnellement antipathique envers le prince régent - Jane pouvait difficilement ignorer et qui était plus ou moins, après tout, un commandement royal par le biais d'une demande, elle étant«Libre de consacrer tout travail futur au prince.»Le prince régent a dûment reçu son exemplaire en trois volumes, et celui qui lui a été envoyé survit aujourd'hui à la Bibliothèque royale de Windsor. Jane dédia avec tact le travail au prince régent par sa permission et le signa respectueusement comme «L'AUTEUR."Les suggestions de Clarke sur la prérogative d'auteur de Jane ont été exprimées plus tard dans son manuscrit, Plan d'un roman, d'après des indices de divers quartiers, qui est restée inédite de son vivant. De toute évidence, les dons incontestables de Jane étaient reconnus et très appréciés par le prince régent, qui avait engagé Clarke non seulement comme bibliothécaire mais aussi comme son aumônier domestique. Le premier achat royal d'un roman de Jane Austen dans la Royal Collection a été découvert par hasard lors du programme de recherche du projet Georgian Papers en 2018. Dans le cadre de ce projet, le chercheur Nicholas Foretek de l'Université de Pennsylvanie a retrouvé enregistré dans le Royal Archives, le premier achat documenté d'un roman de Jane Austen, quelque chose d'inconnu aux études universitaires d'Austen jusqu'en 2018 et donc, une découverte remarquablement significative. Je me suis inspiré du rapport de Foretek sur ses conclusions. Les preuves documentaires suggèrent que Sens et sensibilité a été acheté par le prince régent, environ deux jours avant l'annonce publique du premier roman de Jane en L'étoile. Le prince acheta cet exemplaire pour 15 shillings le 28 octobre 1811, année du projet de loi sur la régence. L’achat de Sense and Sensibility se produit en premier sur cette page du grand livre des libraires du prince Becket & Porter de Pall Mall, intitulé et souligné: «Livres'.

Les documents géorgiens montrent que le prince régent a acheté deux exemplaires de Orgueil et préjugés en 1813, après quoi son libraire avait changé pour Budd & Calkins après la disparition de Becket of Pall Mall. Il a également acheté un autre exemplaire de Sens et sensibilité, acheter parc Mansfield en 1814 et Abbaye de Northanger en 1819, qu'il ordonna de lier. Orgueil et préjugés était également lié pour lui en cuir de veau pour le prix de 13s. 6d "avec bords dorés», Tandis que les pages de Sens et sensibilité étaient dorés pendant 3 s. 6d. Peut-être, il y a quelque chose de touchant dans ce détail pour le prince régent et le roi dont le goût implorait le magnifique, ainsi qu'une preuve sûre de la façon dont il appréciait ce qu'il possédait. Dans ce cas, il est normal que Jane ait été invitée à Carlton House, le manoir opulent du prince régent qui aurait ses propres œuvres dorées. Selon les suggestions faites dans le Mémoires de Jane Austen (1869) par James Edward Austen-Leigh, la haute estime du prince régent pour le travail de Jane lui a valu de conserver des copies de ses œuvres publiées dans chacune de ses propres résidences. Le prince régent - plus tard George IV - mourut en 1830. Sa nièce, la princesse et plus tard la reine Victoria, est née deux ans après la mort de Jane Austen en 1819. En tant que reine, Victoria a particulièrement apprécié Orgueil et préjugés. Le prince Albert lui a lu à haute voix Pride and Prejudice. Nous le savons parce qu'elle l'a enregistré dans son journal en 1853, lorsque la famille royale était à Osborne. De nouveau à Osborne, il a lu Abbaye de Northanger à haute voix à elle pendant l'été de 1857. Curieusement, la reine Victoria se réfère à «Miss Austin» [sic] dans son journal, bien qu’il s’agisse d’entrées dans les journaux édités par la reine, copiés par sa fille, la princesse Béatrice.

 

 

Diverses éditions des œuvres de Jane sont aujourd'hui conservées dans la collection royale, y compris un ensemble de ses romans et une collection éditée de ses lettres à sa sœur Cassandra. Il y a aussi parmi ces livres, un ensemble de quatre volumes de Abbaye de Northanger et Persuasion. George V et la reine Mary ont visité la cathédrale de Winchester le jour de la Saint-Swithun en 1912, pour un service d’action de grâce; Jane Austen lui a écrit un poème de son lit de malade pour la Saint-Swithun en 1817, trois jours seulement avant sa mort. George VI et la reine Elizabeth ont visité Winchester en 1939 et ont reçu les clés de la ville au Guildhall. Ils sont revenus en 1945. La reine Elizabeth II a visité Winchester en 1955 pour le 800e anniversaire de la charte de la ville. La reine a été accueillie dans le quadrilatère du Winchester College par les garçons du collège et escortée par le maître d’école. Il a suivi une salutation traditionnelle en latin, après quoi la reine a remis des médailles à des élèves remarquables de l'école. La reine a déclaré lors de sa visite: «Nous devons veiller à ce que le nouveau n'obscurcisse pas l'ancien. Qu'en période de changement, les traditions qui ont été testées par une longue expérience ne doivent pas être abandonnées."Le Winchester College est adjacent à la maison de College Street où Jane Austen est décédée en 1817. Une célébration a eu lieu au Winchester’s Guildhall pour marquer le 90e anniversaire de la reine - intitulée"Ce trône royal; Une célébration pour marquer le 90e anniversaire de Sa Majesté la Reine»- il était centré sur des mots pour décrire l'histoire de la Couronne, à travers les paroles des monarques anglais (et britanniques) eux-mêmes mais aussi, à travers les paroles d'écrivains anglais jusqu'à l'époque actuelle - de William Shakespeare à William Makepeace Thackeray et d'Horace Walpole à - Jane Austen. © Elizabeth Jane Timms, 2019.

 

Elizabeth Jane Timms est historienne royale et écrivaine, ainsi qu’une consultante historique et une érudite indépendante. Elle écrit pour des revues universitaires, des magazines et des bulletins d’information ainsi que pour le Web. Elle a contribué au magazine Regency World de Jane Austen (2013-2017).

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