Écrire dans les temps difficiles: Jane Austen à Bath et Southampton

Contenu exclusif de Rebecca Smith, auteur du Jane Austen Writers 'Club

Rebecca Smith

L'une des choses les plus difficiles dans l'écriture est de continuer. Beaucoup de gens savent bien écrire, mais terminer un roman, recevoir des refus, continuer à éditer et réviser et recommencer demande une réelle endurance. La plupart des premiers romans publiés par les auteurs ne sont pas du tout leurs premiers romans. Beaucoup de jeunes créatifs veulent écrire mais abandonnent dans la vingtaine ou la trentaine lorsque les premiers succès leur échappent et que la vie prend le dessus.

Jane Austen aurait facilement pu abandonner, et à première vue, il pourrait sembler que pendant un certain temps elle l'a fait. Il est facile de penser que Jane Austen n’a pas beaucoup écrit pendant ses années à Bath et Southampton. Nous savons, d'après les lettres et les souvenirs de famille de Jane, qu'elle avait d'abord été horrifiée par le déménagement à Bath, mais qu'elle a ensuite démissionné et avait même hâte d'être en ville et de passer des étés au bord de la mer:

«Je suis de plus en plus réconcilié avec l'idée de notre déménagement. Nous avons vécu assez longtemps dans ce quartier: les bals de Basingstoke sont certainement en déclin, il y a quelque chose d'intéressant dans l'agitation des départs, et la perspective de passer de futurs étés au bord de la mer ou au Pays de Galles est très agréable. Pendant un certain temps, nous posséderons maintenant nombre des avantages auxquels j'ai souvent pensé avec envie chez les femmes de marins ou de soldats. Cependant, il ne faut pas que l’on sache généralement que je ne sacrifie pas beaucoup en quittant le pays, ou je peux espérer n’inspirer aucune tendresse, aucun intérêt à ceux que nous laissons derrière nous. (Lettre à Cassandra, Steventon, samedi 3 janvierrd 1801)

 

Jane, Cassandra et leurs parents ont déménagé à Bath en 1801, restant d'abord avec les Leigh-Perrot, puis louant 4 Sydney Place où ils sont restés (mais avec de nombreux voyages au bord de la mer et pour rendre visite à des amis et des parents) jusqu'en octobre 1804, date à laquelle ils ont déménagé à Bâtiments Green Park Est. Cependant après la mort de M. Austen en janvier 1805, les dames Austen ont dû déménager deux fois dans la ville, chaque fois dans des logements un peu moins agréables. Les périodes qu'ils ont passées à rester chez des proches doivent également avoir contribué à la situation financière. Ils quittèrent finalement Bath en juillet 1806, et Jane se rappela plus tard ce qu’ils avaient ressenti: «Il y aura deux ans demain que nous avons quitté Bath pour Clifton, avec quel heureux sentiment d’évasion!» (Lettre à Cassandra, Godmersham: jeudi 30 juine au vendredi 1 juillet 1808) Après cela, ils ont vécu à Southampton avec Frank et sa famille jusqu'au déménagement à Chawton en juillet 1809.

Parce que Jane n'a pas terminé Les Watsons pendant son séjour à Bath ou à Southampton, et parce que ce n'est que lorsqu'elle fut bien installée à Chawton qu'elle a révisé avec succès Elinor et Marianne et Premières impressions, il pourrait facilement sembler que Jane n’écrivait pas ou ne faisait pas beaucoup de travail pendant ces années. Bien sûr, le chagrin et l'instabilité font des ravages sur les écrivains comme sur tout le monde. Jane aurait facilement pu abandonner. Nous savons que son père avait envoyé Premières impressions à Cadell et qu'il avait été retourné non ouvert.

Il n’existe aucune trace d’autres refus ou négociations, mais je ne peux pas croire qu’ils essaieraient simplement une éditeur pour seulement un de ses romans achevés. Après Elinor et Marianne et Premières impressions, Jane a écrit Susan (plus tard Abbaye de Northanger) et a commencé Les Watsons. Les Watsons a été écrit sur papier filigrane 1803, donc doit avoir été écrit cette année-là ou peu de temps après.Nous savons aussi qu'au printemps 1803 Jane vendit Susan à Crosby and Son pour 10 £. Jane était en fait très occupée par son écriture pendant ses années à Bath. Avant cela, le 11 juin 1799, Jane écrivit à Cassandra:

«Je ne laisserais pas Martha lire Premières impressions encore une fois, et je suis très heureux de ne pas l'avoir laissé en votre pouvoir. Elle est très rusée, mais je vois à travers son dessin; elle a l'intention de le publier de mémoire et une dernière lecture lui permettra de le faire. "

C'était dix-huit mois après le rejet de Cadell. Bien sûr, Jane plaisantait à propos de Martha Publishing Premières impressions, mais cela semble toujours être la déclaration de quelqu'un dont le travail est resté précieux et actuel pour elle, bien qu'il ne trouve pas encore d'éditeur. Je pense que cela suggère aussi qu’elle n’en avait pas fini avec le roman, qu’elle espérait toujours être payée et qu’elle pensait à ce qu’elle y ferait avant qu’il ne soit prêt à sortir à nouveau dans le monde. Jane était loin de chez elle quand elle a écrit cette lettre et devait donc avoir le manuscrit avec elle. Nous savons également que la boîte à lettres que Jane a reçue, probablement pour son anniversaire en 1794, est restée avec elle toute sa vie et qu'elle aurait donc été avec elle lorsqu'elle vivait à Bath et à Southampton. Son travail était toujours avec elle. Pendant ces temps difficiles et instables, Jane écrivait toujours et cherchait à publier. Les années difficiles entre Steventon et Chawton ont également été excellentes pour fournir du matériel. Club des écrivains Jane AustenPendant que je travaillais sur Le Jane Austen Writers ’Club J'ai beaucoup réfléchi aux années de Jane’s Bath et Southampton et à la façon dont elles contrastaient avec ses années dans le Hampshire. Outre le talent (dans le cas de Jane, le génie), les écrivains ont besoin d’une grande résilience et détermination. Elle avait les deux. La façon dont elle a continué à traverser les moments difficiles est inspirante. Jane Austen a donné un excellent exemple à suivre aux auteurs en herbe.

En plus d'examiner les méthodes de Jane, ses conseils sur l'écriture et la façon dont elle a abordé les aspects du métier (intrigue, caractérisation, dialogue, mise en scène, etc.), mon livre traite de la façon dont elle a vécu sa vie et de ses attitudes. , ses habitudes et les décisions qu'elle a prises qui l'ont aidée à réussir. J’ai également utilisé ce que j’ai appris au cours des centaines d’heures heureuses que j’ai passées au Jane Austen’s House Museum, où j’ai eu la chance d’être l’écrivain en résidence. J'adore visiter des endroits qui étaient importants pour Jane. Je vis à Southampton (il y a beaucoup plus dans la ville que le poisson puant mentionné dans Amour et fraternité) et je visite souvent Bath, qui est facilement accessible en train. Ma fille et moi avons eu une fois la chance d’être les seules à participer à l’une des excellentes visites guidées des bains de Jane Austen.

C’est tellement inspirant de voir les lieux qui figurent dans les romans de Jane et de visiter des endroits qu’elle connaissait si bien. Nous pouvons beaucoup apprendre en suivant les traces de Jane. J'espère Le Jane Austen Writers ’Club sera une lecture agréable pour les autres écrivains et les aidera à le faire aussi.

 

Bibliographie Le Faye, Deirdre Lettres de Jane Austen. Quatrième édition. (Oxford University Press, Oxford. 2014.) Le Faye, DeirdreJane Austen: un dossier familial (Cambridge University Press, Cambridge.2004) Sutherland, Kathryn Les vies textuelles de Jane Austen: d'Eschyle à Bollywood (Oxford University Press, Oxford.2007)  

Rebecca SmithLe livre le plus récent de Le Jane Austen Writers ’Club: inspiration et conseils de la romancière la plus aimée au monde (Bloomsbury, 2016). Elle est également l'auteur de trois romans: Le Bluebird Café, joyeux anniversaire et tout ça et Un peu de terre (tous Bloomsbury) et Guide de Jane Austen sur les dilemmes de la vie moderne qui a été publié dans le monde entier. De 2009 à 2010, elle a été écrivain en résidence au Jane Austen’s House Museum à Chawton. Elle enseigne l'écriture créative à l'Université de Southampton.

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