Jane Austen a-t-elle trouvé l'amour à Lyme?

Jane Austen a-t-elle trouvé l'amour à Lyme?

Lyme Regis, par Michael Hutton

Miss Austen fait une figure alléchante. Elle nous est cachée à bout de bras par la durée d'environ deux siècles ainsi que par les bras protecteurs de sa bien-aimée soeur et amie la plus proche Cassandra qui a brûlé et censuré une grande partie de sa correspondance privée. Ainsi, une grande partie de sa vie trop courte reste un mystère, ce qui ajoute sans aucun doute à la soif d'informations.

On ne peut donc guère s'étonner que presque toutes les informations sur la vie privée de Jane Austen soient déformées et retournées sans cesse pour voir quel indice de vérité pourrait éventuellement tomber. Comme la dame en question a écrit certaines des plus grandes histoires d'amour en anglais, il pourrait être considéré comme tout à fait naturel que l'un des domaines de sa vie privée que les gens seraient le plus intéressés à découvrir est sa vie amoureuse.

En apparence, il semble y avoir très peu à dire sur ce sujet. Mis à part ce qui semble avoir été un bref flirt avec une jeune étudiante en droit irlandaise alors que Jane avait vingt ans, il n'y a pas grand-chose d'autre à suggérer une romance. Quelques années plus tard, elle recevait brièvement les attentions d'un jeune révérend Samuel Blackall. Elle a été proposée une fois par un M. Harris Bigg Wither et a été fiancé pendant une nuit avant de le rompre. Elle ne semble pas avoir été intéressée par Blackall ou Bigg Wither et aucune autre romance substantielle ne semble avoir eu lieu; sauf un.

Après que Jane, sa sœur et leurs parents aient quitté le presbytère de Steventon en 1801 et déménagé à Bath, ils ont passé quelques vacances au bord de la mer dans le sud-ouest de l'Angleterre. Au moins une de ces vacances était à la ville maritime de Lyme Regis. Ici, ils auraient séjourné dans ce qu'Austen a décrit comme un logement `` sale '' et `` gênant '' leur loué par un propriétaire avec lequel il était souvent déraisonnable de traiter, mais il a également été spéculé que c'est ici que Jane aurait rencontré un jeune homme qui a excité son intérêt. Ce fut sa sœur Cassandra, qui raconta plus tard cette histoire à leur nièce, Caroline Austen. Les deux sœurs avaient apparemment été là ensemble et avaient toutes deux fait la connaissance d'un jeune homme non identifié. On dit que Cassandra a parlé de ce jeune homme en termes hauts. Apparemment, il a demandé s'ils reviendraient l'année suivante et ils prévoyaient tous de se revoir à ce moment-là. Avant cette époque, cependant, la triste nouvelle de la mort prématurée du jeune homme a atteint les deux sœurs et c’était la fin du potentiel de cette histoire d’amour.

C'est l'histoire, relayée dans ses plus larges traits et, malheureusement pour nous, dans ses plus grands détails. À partir de là, les détails semblent être largement en désaccord, tant par les membres intéressés du public que par la propre famille de Jane. Il y a ceux qui croient que cette personne mystérieuse était le pasteur Samuel Blackall envers qui Jane avait précédemment exprimé son indifférence. Une autre nièce de Jane Austen, Catherine Hubback, semble avoir cru qu'il était probable que Jane et Cassandra l'aient rencontré à «un point d'eau». D'autres pensent que c'était un médecin dont le frère était un ecclésiastique. De plus, il y a ceux qui disent que les deux sœurs étaient amoureuses de cet homme-mystère et que cela a provoqué une rupture entre elles.

Trois personnes assises sur la plage de galets de Lyme Regis

Plage à Lyme Regis, par Nick Fewings

Ces spéculateurs indiquent que des lignes de poésie écrites par Austen en sont la preuve. Certains sont certains que la romance a eu lieu à Lyme Regis. D'autres pensent que c'était quelque part dans le Devonshire. Il y a ceux qui croient que Jane Austen s'est même fiancée à ce monsieur. Il ne semble pas y avoir de fin aux spéculations.

Ce que Caroline Austen a dit que Cassandra lui a dit à ce sujet, c'est qu'elle croyait que ce jeune homme, quel qu'il soit, était en effet amoureux de sa sœur et qu'elle croyait que Jane était susceptible de lui rendre son affection. Cependant, aussi attrayante que puisse être l'idée, rien ne prouve qu'il y ait eu de tels sentiments entre eux, qu'une telle rencontre ait eu lieu, que le jeune homme soit mort ou qu'il ait même jamais existé. Bien qu'il puisse bien y avoir eu une certaine vérité dans l'histoire, il n'y a pas de noms, de dates ou de lieux à identifier ou à revendiquer comme des faits. Nous ne savons tout simplement pas, car nous n'avons aucune preuve réelle à démontrer. Ce que nous avons, cependant, est tout aussi passionnant. C'est une autre histoire d'amour, avec des scènes de bord de mer dans la ville de Lyme Regis, et cette fois nous obtenons une fin heureuse pleinement réalisée. Dans le roman Persuasion, Jane Austen écrit affectueusement la vue sur la mer. Alors qu’un groupe de personnages du roman se rend pour la première fois à Lyme, Austen fait cette observation.

 

«La fête d'Uppercross (…) ne s'attarde que, car tout le monde doit s'attarder et contempler un premier retour à la mer, qui mérite jamais de le regarder. (Ch.11)

Persuasion

Austen a également son héroïne Anne Elliott exprimer son penchant pour la place de Lyme et le souhait de la revoir.

«Il y a une vraie beauté à Lyme, et en bref (…) dans l'ensemble, mes impressions de l'endroit sont très agréables. (Ch.20)

dit-elle au capitaine Wentworth.

Si nous faisons une telle conjecture pour aligner Les propres sentiments de Jane Austen avec ceux qu'elle attribue au personnage d'Anne, on peut croire que Jane elle-même avait un penchant persistant pour le lieu et que c'était sa raison de l'utiliser comme décor pour son roman. Que ce penchant découle du souvenir d'un attachement romantique ou simplement d'une appréciation de la beauté des vacances au bord de la mer, cela peut être laissé à l'imagination. Que le roman de Persuasion soit lui-même inspiré à l'origine de la place de Lyme, peut simplement être une autre spéculation romantique. Les scènes automnales du roman ainsi que le fait que Jane aurait visité Lyme avec sa famille pendant une saison d'automne pourraient bien alimenter cet incendie en particulier. Quel que soit le conte romantique de la vie réelle qui puisse ou non avoir joué à Lyme, nous pouvons chérir le conte littéraire qui l'a fait, qui est une œuvre d'imagination aussi alléchante que n'importe quelle théorie d'histoire d'amour.

Anna-Christina Rod Østergaard est une étudiante universitaire de 26 ans, qui prépare actuellement une maîtrise en anglais et en philosophie à l’université d’Aalborg au Danemark. Elle rlit chaque roman d'Austen au moins une fois par an et lit rarement un livre vieux de moins d'un siècle. Elle est une passionnée d'histoire, de littérature, de folklore, de contes de fées et, bien sûr, de Jane Austen. Si, comme Anna-Christina, vous souhaitez apporter une contribution au blog de Jane Austen, lisez nos instructions pour Soumettre un blog