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Article: Le Journal d'Eveline Helm, troisième partie - Beau Nash

The Journal of Eveline Helm, Part Three - Beau Nash - JaneAusten.co.uk
Beau Nash

Le Journal d'Eveline Helm, troisième partie - Beau Nash

Cher lecteur, J'espère que ce journal de mon séjour à Bath devrait vous être utile. En le lisant, vous pouvez être épargné par les nombreux faux pas et les embarras que je n'étais pas. Je pense vraiment que si ce travail devait empêcher même une autre jeune femme de se moquer du public dans les salles de réunion de Bath, cela en aurait valu la peine. Humblement vôtre, Eveline Helm. 1

Juin 1797

Il n'était pas particulièrement tard lorsque je me suis retourné me coucher hier soir après le dîner étonnamment délicieux que Mme Drewit nous a trouvé, celui de la tarte au steak et aux rognons, qu'elle a achetée dans l'une des auberges les plus salubres de la ville. Pour être tout à fait franc, j'avais été reconnaissant que Mme Drewit nous ait trouvé quoi que ce soit, et je ne m'attendais nullement à apprécier quoi que ce soit. Je me serais senti chanceux d'avoir été servi avec une tarte umble, mes espoirs étaient si faibles par rapport aux chances de son succès. Je me suis donc assuré de remercier chaleureusement Mme Drewit pour ses efforts et pour son excellent repas, mais il ne fallut pas longtemps, à peine une demi-heure plus tard, lorsque nous étions réunis autour du feu dans la salle de retrait, avant que je sente mes paupières affaissement. Le voyage avait fait des ravages et je sentais que je devais vraiment souhaiter bonne nuit à ma tante et à mon oncle, même s'il n'était que neuf heures et demie du soir (et en général, ce serait bien trop tôt, m'informa ma tante, de me retirer. lit en ville). En ville, certainement à Londres, il n'est pas rare d'être encore debout dans les heures après minuit. Même dans une ville si vouée à la santé et au bien-être, comme l'est certainement Bath, s'endormir avant onze heures et demie est inhabituel. Chez ceux qui sont moins enclins au repos et à la relaxation, les gens peuvent très bien rester éveillés beaucoup plus longtemps. Par exemple, j'ai entendu dire qu'à Londres, les bals d'Almacks peuvent se dérouler jusque tard dans la nuit, alors qu'à Bath il leur est absolument interdit de continuer au-delà de onze heures. Cependant, étant donné que nous avions fait un si long voyage ce jour-là, ma tante a convenu que nous devrions peut-être profiter de l'occasion pour avoir une nuit tôt; avant que toute l'excitation réelle ne commence le lendemain. 4 Le lendemain matin, nous nous sommes levés plus tard que prévu, et après un petit-déjeuner composé de viandes sucrées et de petits pains Sally Lunn (que Mme Drewit avait été spécialement chercher plus tôt dans la matinée), nous sommes sortis dans les rues ensoleillées pour nous rendre au Salles de pompes. «La toute première chose que vous devez faire lorsque vous êtes en ville,» dit mon oncle alors que nous commençons notre promenade sur la colline en pente douce de la rue Milsom, «est d'annoncer que vous êtes ici. (Je connaissais déjà le but de notre sortie, alors je me demande s'il n'a pas dit cela en partie pour rappeler à ma tante notre quête actuelle, alors que ses yeux étaient attirés à la fois vers la gauche et vers la droite de nous par la mercerie invitante. «Oui, mon oncle», lui dis-je de manière à l'inviter à continuer son explication - il n'avait pas expliqué pendant le petit-déjeuner comment les Pump Rooms pourraient être impliquées dans cette tâche. Il sourit alors que ma tante détachait ses yeux du signe de «Fotheringale’s» et s’installait de nouveau sur lui. «Oui, Eveline. Maintenant, ma chère, vous souvenez-vous que je vous ai mentionné un monsieur appelé Beau Nash pendant le dîner hier soir? «Oui, mon oncle. Je me suis bien souvenu. Avant que je sois accablé de fatigue, ma tante et mon oncle avaient donné beaucoup de détails sur Beau Nash. «Tout à Bath est tel qu’il est, au moins en partie, grâce aux instructions de M. Nash», a expliqué mon oncle. «C'est lui qui a établi de nombreuses promenades à Bath que vous pouvez faire pour faire de l'exercice, lui qui a établi le code de conduite ici, et lui qui a supervisé la construction des nouvelles salles de réunion. Il doit être le plus grand maître de cérémonie que Bath ait jamais vu. «En effet», avait dit ma tante. «À tel point que le titre de« Roi de Bath »sans couronne lui appartient.» «C'est certainement un grand honneur», avais-je approuvé. «Il est le plus aimé à Bath. Bien qu'il puisse être assez strict; car c'est lui qui est responsable de toutes les lois sociales relatives à la conduite à Bath. C’est lui qui a réprimandé la duchesse de Queensberry pour avoir porté un tablier à l’assemblée, et c’est lui qui a déclaré que tous les bals devaient se terminer rapidement à onze heures. »« Oui, »ajouta ma tante. «Il a même refusé d'enfreindre cette règle lorsqu'une fois la princesse Amelia a demandé que la danse continue plus longtemps. «C'est un homme courageux pour être sûr,» j'ai dit. «Et dis-moi», avait dit mon oncle, souriant de la manière doucement amusée qu'il avait. «Comment imaginez-vous un tel pilier de Bath à regarder?» «Eh bien,» j'ai hésité. «Très bien avéré. Grand peut-être, avec des traits forts et un air d'aristocratie? Ma tante sourit. «C'est l'une des choses curieuses à propos de M. Nash», dit-elle. «Il n'est rien de tout cela. Certainement pas un aristocrate - il a quitté Oxford et n'a jamais terminé ses études ailleurs, et son père était un verrier de Swansea. Il est de toute évidence un autodidacte. Mon oncle acquiesça. «Bien que également un joueur passionné. Cependant, cela signifie que le jeu à Bath est réglementé et maintenu juste et approprié avec peu de joueurs dans le mélange. Mais quant à son apparence, il est extérieurement un homme très moyen; taille moyenne, carrure moyenne, finition sombre et son visage a, comme l'a dit M. Goldsmith, des traits particulièrement irréguliers. Son principal trait distinctif pour ceux qui ne le connaissent pas encore, c'est uniquement le chapeau blanc qu'il porte souvent. Cela exige beaucoup de respect. «Allons-nous le rencontrer bientôt?» J'avais demandé, désireux de le voir en personne. Ma tante avait l'air prête à répondre mais mon oncle a parlé trop vite pour elle. «À ses débuts à Bath, il serait venu nous appeler ici et nous souhaiterait officiellement la bienvenue dans la ville - comme il le fait avec tous les visiteurs de premier plan de Bath. Mais maintenant, il est… incapable de le faire. Il faut aller aux Pump Rooms pour se faire connaître. J'ai regardé ma tante pour voir si elle continuerait ce qu'elle allait dire mais elle ne l'a pas fait. J'étais allé me ​​coucher avec beaucoup d'anticipation de le voir le lendemain. d'après William Hoare, huile sur toile, (vers 1761) Alors que nous continuions le reste de la courte promenade jusqu'aux Pump Rooms, j'étais toujours très excité de voir le grand homme qui annoncerait notre présence à Bath, à la fois par sa reconnaissance et par les journaux. Nous sommes entrés dans les Pump Rooms, qui consistaient en une longue et grande galerie à double hauteur. À intervalles de chaque côté de la pièce, il y avait un bon nombre de fenêtres pleine longueur laissant entrer la lumière du soleil du milieu de la matinée. Les salles étaient remplies principalement de dames et de messieurs qui marchaient bras dessus bras dessous, se promenaient, parlaient et observaient les autres personnes qui faisaient de même. C'était très grand et j'étais hors de moi avec impatience de les rejoindre. J'ai rapidement jeté mon regard parmi les foules à la recherche d'un gentleman d'apparence simple avec un chapeau blanc et de beaux vêtements qui pourrait être Beau Nash, mais je n'ai pas vu un seul chapeau blanc. Je n'ai pas non plus vu de gentleman que tous ceux qui étaient rassemblés traitaient avec un sentiment de rêverie, comme on pouvait s'y attendre pour entourer M. Nash, avec ou sans son chapeau blanc. «Par ici», dit mon oncle en prenant ma tante sur son bras gauche et moi-même sur sa droite. Il nous a conduits là où se tenait un gentleman vêtu d'un riche manteau de velours surveillant la pièce. "Bonjour Monsieur. Madame, Madame, »a osé le monsieur en s'inclinant légèrement devant ma tante et moi-même. Je l'ai regardé et j'ai vite vu qu'il était très grand et bien trop jeune pour être M. Nash. J'étais confus. «Bonjour,» répondit mon oncle. "Je voudrais signer le livre d'abonnement si je le peux." «Bien sûr, monsieur,» dit le monsieur. Il nous salua une fois de plus et se mit à emmener mon oncle. «Je ne comprends pas», avais-je dit en me tournant vers ma tante. «Où est M. Nash? Ne devons-nous pas rencontrer M. Nash? » Deux gentilshommes qui nous dépassaient au moment où je parlais cela ont ri, mais en me voyant sursauter à leur bruit soudain, le plus proche de moi inclina la tête en forme d'excuses, bien qu'il ne m'ait pas été présenté. Le plus éloigné n'alla que jusqu'à arrêter de rire ouvertement et décliner sa joie en un grand sourire. «Oh Eveline,» soupira ma tante en souriant elle-même. «Je pensais que M. Denison vous aurait éclairé sur sa petite plaisanterie avant de partir ce matin. Je devrai le réprimander de ne pas l'avoir fait. M. Nash, bien que toujours la clé de voûte de Bath dans l'esprit, est décédé il y a près de trente ans. «Je pensais que nous étions ici pour annoncer notre venue à Bath?» «Nous sommes mon cher; via le livre d'abonnement. M. Denison est allé payer et signer pour nous maintenant. Ce faisant, nous aurons le droit de visiter les cafés, de lire les journaux, d’obtenir des billets pour assister aux bals et aux concerts, et notre présence sera annoncée dans les journaux eux-mêmes. Oh ma chérie, je suis désolé que tu ne saches pas. Je ne voulais pas que la petite blague de M. Denison dure si longtemps. " J'étais, bien sûr, cramoisi à ce stade - profondément embarrassé que quiconque aurait dû observer mon ignorance d'un fait si longtemps établi et bien connu. Je prie juste de ne jamais tomber sur ces messieurs qui ont entendu ma folie à l'un des bals auxquels nous avons enfin le droit d'assister ... 2
webJenni Waugh HeadshotLe journal de l'époque d'Eveline Helm à Bath a fait son chemin en ligne grâce à Jenni Waugh, l'un de nos guides touristiques au Jane Austen Center. Elle écrit: "Je n'ai pas pu résister à partager les exploits d'Eveline. J'espère que tout le monde les trouvera aussi intéressants et divertissants que moi!"

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