Le journal d'Eveline Helm, deuxième partie

Cher lecteur, J'espère que ce journal de mon séjour à Bath devrait vous être utile. En le lisant, vous pouvez vous épargner les nombreux faux pas et les embarras que je n'étais pas. Je pense vraiment que si ce travail devait empêcher même une autre jeune femme de se moquer du public dans les salles de l'Assemblée de Bath, cela en aurait valu la peine. Humblement vôtre, Eveline Helm. paragon812-correction

Juin 1797

Bien que je sois, comme je l'ai déjà dit, très impatient de voir la ville de Bath elle-même, je n'en suis pas encore capable. En effet, le voyage dans la chaise longue de mon oncle a duré un peu plus de huit heures, ce qui était comme prévu. Comme nous sommes partis peu de temps après un petit-déjeuner relativement tardif à dix heures, nous sommes arrivés à Bath à sept heures et quart, ce qui est bien sûr juste à temps pour le dîner; un repas pour lequel nous étions tous plus que prêts. Malheureusement, aucun dîner ne nous attendait, car nous n'avions pas envoyé les quelques serviteurs que mon oncle avait amenés avec nous pour prendre les dispositions nécessaires. À notre arrivée donc, tandis que James, le valet de mon oncle, et M. Johnson, son majordome, emportaient nos sacs à l'intérieur et déposaient leur contenu dans leurs endroits appropriés, notre cuisinière, Mme Drewit, a pris l'audace de sortir en ville dans maintenant chaise vide pour essayer de nous procurer de la nourriture. Mon oncle, quant à lui, était occupé à faire d'autres arrangements dont je ne connais pas les détails; peut-être quelque chose de plus à voir avec la maison, ou peut-être avec l'entreprise pour laquelle il est venu en ville. Alors que tout cela se passait autour de nous, ma tante et moi avons saisi l'opportunité de nous distraire de nos estomacs vides et nous sommes partis explorer la maison. Le numéro trois, le Paragon, est construit, au moins de l'extérieur, dans un style identique aux deux maisons qui lui sont adjacentes de part et d'autre. Les façades, comme celles des autres bâtiments de Bath, sont entièrement construites à partir du calcaire oolite pâle pour lequel la ville est célèbre, et qui a fait de Ralph Allen, le maire de Bath et le propriétaire des mines de pierre, extrêmement riche. Chaque maison est un bâtiment haut et mince composé d'un sous-sol, qui est caché sous le niveau de la rue mais visible à travers les grilles qui sont placées dans le trottoir pour permettre à la lumière du jour de pénétrer dans ces pièces; un rez-de-chaussée; un premier étage avec trois fenêtres à guillotine identiques, la centrale de celles-ci ayant un fronton triangulaire sculpté au-dessus; un deuxième étage; puis les chambres mansardées dont les trois fenêtres font saillie vers l'extérieur des toits mansardés couverts d'ardoise, dans lesquels sont également installées de grandes cheminées de pierre. Cependant, si extérieurement les bâtiments du Paragon se ressemblent, à l'intérieur, c'est une autre affaire. Chaque maison a été construite selon les souhaits spécifiques de son premier occupant. En tant que tels, certains salons peuvent être plus grands que d’autres, certaines maisons peuvent avoir plus de chambres à coucher, mais toutes de plus petite taille, certaines maisons peuvent même avoir une retraite pour hommes, et ainsi de suite. Comme ma tante n'avait pas pu voir la maison avant qu'elle et mon oncle aient conclu leur bail, mais choisissaient plutôt leur adresse en ville en fonction des recommandations que leur avait données l'une des connaissances commerciales de mon oncle, elle était presque aussi enthousiaste pour explorer les chambres comme j'étais. Au rez-de-chaussée, nous avons franchi la première porte qui était sur la gauche lorsque vous entrez dans le couloir à hauts plafonds. À l'intérieur se trouvait une pièce richement décorée dans un style contemporain, avec un papier peint mauve profond accroché aux murs et un tapis à motifs Wilton au sol. De lourds rideaux de velours rouge étaient accrochés aux fenêtres et au centre de la pièce se trouvait une grande table ovale en bois, entourée de douze chaises rembourrées. «Une salle à manger de bonne taille», a supposé ma tante. "Le plus agréable et juste la bonne taille pour un dîner agréable." «Connaissons-nous suffisamment de monde à Bath pour organiser un dîner?» J'ai demandé. «Nous y sommes liés. C'est la saison après tout. Même si nous en saurons plus demain, j'ose le dire. D'ailleurs », a-t-elle ajouté,« s'il s'avérait que la ville était entièrement dépourvue de nos amis, ce qui est très improbable, ceci étant Bath, nous serions sûrement en possession d'une pléthore de nouvelles connaissances aimables en seulement un jour ou deux." "Nous devrions?" "Oh oui. Vous verrez ce que je veux dire assez tôt. L'existence d'une salle à manger confirmée, nous avons continué à explorer et à établir que le au rez-de-chaussée se trouvait un salon (avec des bibliothèques, un bureau et suffisamment d'espace pour une table de petit-déjeuner pliante), et que c'était l'une des maisons avec une retraite pour homme, que mon oncle utiliserait comme bureau. En continuant à l'étage suivant alors que nous montions le grand escalier, je me sentais si élégante que je pourrais être la duchesse de Devonshire elle-même, et la rampe polie glissa comme du verre sous mes doigts et envoya un frisson dans ma colonne vertébrale. Au premier étage, nous avons inspecté les salles de réception. C'étaient la pièce de retrait et la chambre principale de la maison qui serait celle de ma tante. La salle de retrait ne me plaisait pas autant que la chambre. J'admirais le piano forte et le motif floral sur le papier peint or pâle, et c'était bien sûr beaucoup plus luxueux que les pièces ci-dessous car il était conçu pour être la pièce principale pour recevoir dans la maison, tout comme les tissus d'ameublement (et le le plus beau coffre à thé que j'aie jamais vu). Cependant, je préférais toujours le décor blanc et bleu pâle de la chambre de ma tante, et j'étais heureux de me rappeler que les visiteurs du matin au moins pourraient être présentés dans cette pièce avec moi-même. J'espère que nous pourrions avoir beaucoup de visiteurs le matin. Ensuite, nous avons continué jusqu'au deuxième étage. Il y avait la chambre de mon oncle sur le côté gauche de l'escalier - une affaire un peu moins grande que celle de ma tante, mais toujours très agréable, et avec un stand de rasage, un grand lit à quatre montants et une bonne armoire. Sur la droite du palier se trouvait une autre chambre, et ce serait, me dit ma tante, ma chambre pour la durée de notre séjour; qu'est-ce que j'en ai pensé? La réponse à cela est que je l'aime beaucoup. Il a du papier peint bleu-vert sur la moitié supérieure des murs mais est peint en blanc sous le rail de bordure. J'ai une cheminée des plus frappantes avec un cadre en plâtre détaillé, une coiffeuse, une commode, un miroir, une chaise rembourrée à dossier rigide et un lit double très confortable, encore une fois avec des rideaux et quatre montants, entièrement pour mon propre usage! Ce serait plus que suffisant pour me ravir à lui seul, mais de mes fenêtres je trouve aussi le grand plaisir de pouvoir voir les allées et venues sur la rue animée en contrebas. Je pourrais probablement voir encore plus loin, peut-être même en haut et par-dessus le toit de la maison d'en face, depuis l'étage suivant, mais ma tante a dit que ce deuxième étage était aussi haut que nous irions. «Les chambres mansardées», expliqua-t-elle, «sont le domaine de James, M. Johnson et Mme Drewit. En tant que tel, je pense que nous devrions leur en laisser la lecture. e604969f5e918db64c82c74e86db7d0a Notre visite du deuxième étage étant terminée, ma tante a également conclu que nous devrions quitter les pièces du sous-sol de la cuisine, l'arrière-cuisine et le hall des domestiques (les seules pièces de la maison en dehors de celles du grenier que je n'ai pas enregistrées ici ) à l'inspection approfondie de Mme Drewit. «Je dois avouer, dit-elle, que je ne saurais guère mieux ce qui constitue une cuisine bien garnie que celle qui passe pour une armoire à armes fonctionnelle. Il vaut mieux que Mme Drewit fasse le point sur les quartiers des domestiques et nous informe de tout ce dont elle a besoin. Je ne suis pas aussi ignorant dans le département domestique que ma tante. Elle a été élevée comme la seule enfant de parents riches qui, dit-elle, l'aimaient. Ses journées ont été entièrement remplies d'accomplissements. D'un autre côté, en tant que l'un des six, j'ai trouvé des occasions de me faufiler dans les cuisines pour demander des friandises à notre propre cuisinière, Mme Gray, qui a eu la gentillesse de me laisser l'aider de temps en temps avec ses fameuses tartes aux pommes, en fabriquant les couvercles à pâtisserie et en pétrissant la pâte à pain et d'autres tâches similaires. Je l’ai plutôt apprécié, bien que je sache que je n’aurais peut-être pas dû et que je devrais préférer être engagé avec mon aiguille ou avec ma peinture. Jusqu'à ce point, j'ai réussi à me distraire de mon estomac qui gronde en enregistrant la disposition de la maison. Cependant, maintenant j'ai laissé mon esprit vagabonder dans de si heureux souvenirs de pâtisserie, je me souviens une fois de plus de son état stérile. J'espère que Mme Drewit sera bientôt de retour et que mon appétit furieux sera apaisé. Puis, une fois que nous aurons mangé, dit l'oncle, nous irons en ville et verrons comment faire connaître notre présence. Je ne sais pas encore exactement ce qu'il entend par là, car lorsque je lui ai demandé de s'expliquer, il m'a simplement fait un clin d'œil. Je suis à moitié à peine contenue d'excitation, à moitié nerveuse. J'avoue que je suis vraiment très désireux de faire bonne impression ...
Tête de Jenni WaughLe journal du séjour d'Eveline Helm à Bath a fait son chemin en ligne grâce à Jenni Waugh, l'une de nos guides touristiques au Jane Austen Center. Elle écrit: "Je n'ai pas pu résister à partager les exploits d'Eveline. J'espère que tout le monde les trouvera aussi intéressants et divertissants que moi!"