Illustrer Jane Austen: le défi de l'artiste

«Celles-ci sont faites par [Elinor]», dit-il; "et vous, en tant qu'homme de goût, serez, j'ose le dire, satisfait d'eux. Je ne sais pas si vous avez déjà vu l'une de ses performances auparavant, mais elle est en général réputée pour dessiner extrêmement bien." -Sens et sensibilité

Il y a plusieurs années, Cassandra Chouinard a travaillé avec le Centre Jane Austen, pour illustrer notre nouvelle commandée, Il doit y avoir un meurtre, par Margaret C. Sullivan. Ses charmantes illustrations ont donné vie aux personnages de Jane Austen (et de Mme Sullivan) et nous avons été ravis d'apprendre qu'elle avait de nouveau illustré un roman d'Austen - cette fois, Sens et sensibilité, pour l'éditeur en ligne, Girlebooks. Ici, elle nous raconte les défis auxquels elle a été confrontée en donnant vie à ce roman.

 

Cassi, parlez-nous de votre expérience en art.

J'ai dû commencer à dessiner une fois que j'ai développé la dextérité manuelle nécessaire pour tenir un crayon au lieu de le manger parce que je ne me souviens pas d'une époque où je ne dessinais pas. Après de nombreuses années d'enfance de gribouillis effroyablement grossiers et absurdes, j'ai pensé devenir artiste (et non cowgirl). Au lycée, j'ai pratiqué la peinture à l'huile sous la direction de mon professeur d'art, Daphné Dain, puis j'ai exploré d'autres médias sans avoir obtenu de diplôme en beaux-arts. J'ai principalement dessiné un tas de dessins animés, de portraits et d'animaux.

Parlez-nous de votre expérience avec le dessin de scènes liées à Jane Austen. Quand avez-vous lu Jane Austen pour la première fois? Quand avez-vous commencé à dessiner des œuvres inspirées d'Austen? Dessinez-vous des œuvres inspirées de Jane Austen pour le plaisir?

J'avais l'habitude de dessiner BEAUCOUP de sujets d'époque, en particulier des vêtements, mais pas seulement Regency. J'ai traversé une profonde obsession médiévale / Renaissance au début de mon adolescence, puis je me suis plongé dans l'ère victorienne et j'ai touché l'ère de la régence, puis j'ai griffonné plus de cette dernière en serpentant à travers le 17e et 18e siècles pendant plusieurs années. J'ai aussi cousu et fait des costumes; J'ai encore une robe Empire jaune que j'avais faite.

Vers cette époque, je dessinais une petite série de portraits de personnages célèbres, dont Jane Austen… Je suppose que j'avais dix-neuf ou vingt ans quand je l'ai dessinée pour la première fois. J'avais lu ses livres pour la première fois quelques années plus tôt alors que j'étais au lycée; Malheureusement, je ne me souviens pas quel roman j'ai lu en premier, ni si c'était une lecture obligatoire ou juste quelque chose que j'avais choisi au hasard, mais j'ai aimé et j'ai parcouru quelques autres romans d'Austen, y compris Sens et sensibilité. J'étais un lecteur particulièrement rapide et insouciant à l'adolescence principalement parce que je devais savoir au plus vite si l'héroïne avait son mec. Et, à vrai dire, je me souviens avoir pensé alors que Marianne était tellement incroyable et qu'il n'y avait pas trop de mal avec Willoughby sauf qu'il était plutôt fade et insipide - je suppose que j'avais complètement sauté la partie d'Eliza! En fait, j'ai trouvé le livre entier un peu fade alors: mon préféré était P&P avant même la sortie de la mini-série avec Colin Firth. J'ai adoré le dialogue d'Austen mais ces pauvres filles de Dashwood ont beaucoup attendu.

Cependant, une grande partie de l'humour a été perdue sur moi à l'époque et c'était très intéressant de le remarquer enfin en relisant le roman mille ans plus tard. C'était comme un livre complètement différent! Au départ, j’avais également omis de considérer l’horreur de rester assis dans une pièce pendant des heures à la fois en essayant de discuter avec les mêmes personnes désagréables jour après jour.

Qu'est-ce que vous aimez et n'aimez pas dans le sens et la sensibilité?

J'aime l'esprit, et je n'aime pas la rareté relative de l'action de derring-do déchirant la culasse, mais seulement parce que j'ai parfois du mal à trouver des choses excitantes à illustrer. Il se passe beaucoup de choses dans ce livre, de nombreux courants dramatiques et satiriques.

Comment avez-vous choisi les scènes de Sens et de Sensibilité à illustrer? Y a-t-il quelque chose dans le roman qui le rend plus facile ou plus difficile à illustrer?

Pour développer la réponse précédente: il y a de grandes subtilités à observer parmi les personnes en conversation, mais j'aurais pu mieux le transmettre. J’ai réfléchi à la manière dont mes illustrations auraient pu être améliorées et j’ai décidé que plus de gros plans auraient été appropriés. J'ai dessiné ce qui m'intéressait. J'étais un lâche parce qu'il y avait quelques dessins que je voulais dessiner mais que je n'arrivais pas à faire pour une raison quelconque. Soit je ne pouvais pas les imaginer, soit je me débattais avec la composition et je perdais, soit je sentais que je ne pouvais pas correspondre au ton du livre. Et, à la fin, j'étais tout simplement paresseux. Il aurait dû y avoir une illustration d'adieu d'Elinor et Edward. C’est le gros qui s’est échappé.

Mes principaux objectifs étaient de dépeindre l’enfermement de la société juxtaposé à l’expansion des promenades en plein air dont Marianne jouissait, et de dépeindre l’apparition de Marianne en déclin. Pour une raison quelconque, cela m'a fasciné. Elinor est dans de nombreux cas la véritable héroïne du livre mais c'est Marianne qui change le plus visiblement. Bien que, à bien y penser, si j'avais dessiné des portraits plus détaillés, j'aurais pu représenter Elinor de plus en plus anxieuse. Cela aurait été superbe et je suis désolé de ne pas y avoir pensé à l’époque. En tout cas, je prenais beaucoup de plaisir à étendre les caractérisations plus tranchantes de Jane: l’ancienne Miss Steele = insipide, Lucy Steele = ruse rongeur, Robert Ferrars = ridicule, etc.

Qu'est-ce qui vous a inspiré visuellement pour les illustrations? Par exemple, aviez-vous une adaptation cinématographique ou un acteur particulier en tête à un moment donné?

Cela faisait un moment que je n'avais pas vu l'adaptation cinématographique d'Emma Thompson et j'ai décidé de m'en éloigner, ainsi que des illustrations précédentes autant que possible afin de contrecarrer mes tendances quasi-plagiaires à l'éponge. J'ai tendance à me souvenir des choses que j'ai vues, puis à oublier que je les avais vues et que je ne les avais pas imaginées. Cela peut être très embarrassant. Au lieu de cela, j'ai essayé de glaner autant que possible dans le livre lui-même et d'incuber ma propre vision de chaque personnage en conséquence. Certes, je ne doute pas que certains des visages du livre provenaient de personnes anonymes que j'avais vues en public. J'essaie de ne pas regarder les étrangers, mais cela arrive et j'ai donc investi dans des lunettes de soleil à miroir. Peut-être qu'un jour, il y a de nombreuses années, j'étais dans un bus ou dans le métro ou ailleurs en train de regarder une vieille femme au visage pincé se renfrogné vers un enfant bruyant, et maintenant c'est Mme Ferrars.

Votre "portrait" de Jane Austen est frappant. Quel a été votre processus de réflexion derrière le portrait?

Je pense que le portrait de sa sœur donne un nombre surprenant d’informations. Ce n’est pas le travail le plus soigné, mais cela me semble être une compilation de nombreuses années passées avec Jane, des milliers et des milliers de conversations et de moments partagés sur un morceau de papier. Je me suis assis et je l'ai regardé pendant des siècles, puis je l'ai laissé rouler dans mon esprit pendant des éons, puis j'ai dessiné ce qui en sortait. C'était plutôt difficile et j'ai fini par devoir faire beaucoup de montage numérique pour le rendre présentable, même si je sens qu'une partie de l'énergie brute a été perdue à ce stade.

J'avais l'habitude de dessiner beaucoup de portraits - pendant quelques étés, j'avais un stand dans un marché en plein air et dessinais tous ceux qui étaient assis et payaient, ainsi que beaucoup de gens qui ne le faisaient pas - et sur des centaines (des milliers? ) des personnes que j'ai dessinées, il y avait quelques personnes que je ne pouvais tout simplement pas dessiner. Leur apparence dépendait plus de leur caractère et de leur animation que de la structure osseuse réelle et, dans quelques cas, je connaissais trop bien la personne pour prendre du recul et voir clairement son apparence physique. Le portrait de Cassandra me l'a rappelé. J'imagine Jane Austen comme cette petite femme aux yeux vifs et aux os fins qui avait parfois une expression très distincte (en particulier lorsqu'elle était amusée par quelque chose que très peu d'autres avaient même remarqué), mais qui était par ailleurs presque indéfinissable. À moins que vous n'échangiez un regard avec elle, vous mettriez beaucoup de temps à la remarquer lors d'une assemblée.

 


Cassandra Chouinard est une artiste canadienne qui a dessiné pas mal de choses allant des gens aux animaux de compagnie en tant qu’organismes microscopiques.  Elle a apprécié de travailler sur plusieurs collaborations avec Margaret C. Sullivan, plus récemment une nouvelle édition de Sens et sensibilité.