Catherine

À Miss Austen Madame Encouragé par votre chaleureux patronage de La belle Cassandra et de The History of England, qui grâce à votre généreux soutien, ont obtenu une place dans toutes les bibliothèques du Royaume et parcouru soixante éditions, je prends la liberté de demander les mêmes efforts en La faveur du roman suivant, que je me flatte humblement, possède le mérite au-delà de tout déjà publié, ou de tout ce qui paraîtra jamais à l'avenir, sauf ceux qui peuvent provenir de la plume de votre très reconnaissant humble servt l'auteur Steventon août 1792 Catharine avait le malheur, comme beaucoup d'héroïnes l'ont eu avant elle, de perdre ses parents quand elle était très jeune, et d'être élevée sous la garde d'une jeune tante qui, tout en l'aimant tendrement, veillait sur sa conduite avec une si sévérité scrutatrice, comme pour rendre très douteux à beaucoup de gens, et à Catharine parmi les autres, qu'elle l'aime ou non. Elle avait souvent été privée d'un réel plaisir par cette jalouse été parfois obligée de renoncer à un bal parce qu'un officier devait être là, ou de danser avec un partenaire de présentation de sa tante de préférence à celui de son choix. Mais son moral était naturellement bon, et pas facilement déprimé, et elle possédait un tel fonds de vivacité et de bonne humeur qu'il ne pouvait être amorti que par quelque vexation très sérieuse. - Outre ces antidotes contre toute déception et consolations sous eux, elle avait une autre, qui lui procurait un soulagement constant dans tous ses malheurs, et qui était une belle tonnelle ombragée, le travail de ses propres travaux infantins aidés par ceux de deux jeunes compagnons qui avaient résidé dans le même village. Dans cette tonnelle, qui terminait une promenade très agréable et retirée dans le jardin de sa tante, elle errait toujours chaque fois que quelque chose la dérangeait, et elle possédait un tel charme sur ses sens, comme constamment pour tranquilliser son esprit et calmer ses esprits - La solitude et la réflexion pouvaient peut-être avaient-ils eu le même effet dans sa chambre à coucher, mais l'habitude avait tellement renforcé l'idée que la fantaisie avait d'abord suggérée, qu'une telle pensée ne vint pas à l'esprit de Kitty qui était fermement persuadée que sa tonnelle seule pouvait la rendre à elle-même. Son imagination était chaleureuse et dans ses amitiés, ainsi que dans tout le mandat de son esprit, elle était enthousiaste. Ce bower bien-aimé avait été l'œuvre réunie d'elle-même et de deux filles aimables, pour lesquelles depuis ses premières années, elle avait éprouvé la plus tendre considération. C'étaient les filles de l'ecclésiastique de la paroisse dont la famille, pendant qu'elle y avait continué, sa tante avait été dans les conditions les plus intimes, et les petites filles qui étaient séparées pendant la plus grande partie de l'année par les différents modes de leur vie. éducation, étaient constamment ensemble pendant les vacances de Miss Wynnes. En ces jours d'enfance heureuse, si souvent regrettés par Kitty, cette tonnelle s'était formée, et séparée peut-être pour toujours de ces chers amis, elle encourageait plus que tout autre lieu les souvenirs tendres et mélancoliques des heures rendues agréables par eux, à une fois si douloureux, mais si apaisant! Il y avait maintenant deux ans depuis la mort de M. Wynne, et la dispersion qui en a résulté de sa famille qui a été laissée par elle dans une grande détresse. Ils avaient été réduits à un état de dépendance absolue vis-à-vis de quelques relations, qui, bien que très opulentes et très proches d'elles, avaient difficilement été amenées à contribuer quoi que ce soit à leur soutien. Mme Wynne fut heureusement épargnée de la connaissance et de la participation de leur détresse, par sa sortie d'une douloureuse maladie quelques mois avant la mort de son mari .-- La fille aînée avait été obligée d'accepter l'offre d'un de ses cousins ​​de l'équiper. car les Indes orientales, et l'infiniment contre ses penchants avaient été nécessaires pour embrasser la seule possibilité qui lui était offerte, d'un entretien. Pourtant c'en était une, si opposée à toutes ses idées de la convenance, si contraire à ses vœux, si répugnante à ses sentiments, qu'elle aurait presque préféré la servitude, si le choix lui avait été permis ... Ses attraits personnels lui avaient valu un mari dès son arrivée au Bengale, et elle était maintenant mariée depuis près de douze mois. Magnifiquement, mais malheureusement marié. Unis à un homme du double de son âge, dont la disposition n'était pas aimable, et dont les manières étaient déplaisantes, bien que son caractère fût respectable. Kitty avait eu des nouvelles de son amie à deux reprises depuis son mariage, mais ses lettres étaient toujours insatisfaisantes, et bien qu'elle n'ait pas ouvertement avoué ses sentiments, pourtant chaque ligne la prouvait malheureuse. Elle ne parlait avec plaisir de rien que de ces amusements qu'ils avaient partagés ensemble et qui ne pouvaient plus revenir, et paraissaient n'avoir d'autre bonheur en vue que celui de retourner en Angleterre. Sa sœur avait été emmenée par un autre parent, la douairière Lady Halifax, comme compagne de ses filles, et avait accompagné sa famille en Écosse à peu près au moment où Cecilia avait quitté l'Angleterre. De Mary, Kitty avait donc le pouvoir d'entendre plus fréquemment, mais ses lettres n'étaient guère plus confortables. Il n'y avait en effet pas ce désespoir de tristesse dans sa situation, car chez sa sœur, elle n'était pas mariée, et pouvait encore espérer un changement dans sa situation, mais située pour le moment sans aucun espoir immédiat, dans une famille où, bien que `` toutes étaient ses relations qu'elle n'avait pas d'ami, elle écrivait généralement dans un esprit dépressif, ce que sa séparation d'avec sa sœur et le mariage de sa sœur avaient grandement contribué à faire. '' Divisée ainsi des deux qu'elle aimait le plus sur Terre, tandis que Cecilia et Marie lui était encore plus chérie par leur perte, tout ce qui les rappelait était doublement chéri, et les arbustes qu'ils avaient plantés et les souvenirs qu'ils avaient donnés étaient rendus sacrés. La vie de Chetwynde était maintenant en la possession d'un M. Dudley, dont la famille, contrairement aux Wynnes, ne causait que vexation et ennuis à Mme Percival et à sa nièce. M. Dudley, qui était le plus jeune fils d'une famille très noble, d'une famille plus célèbre pour leur fierté que pour leur opulence, tenace de sa dignité et jaloux de ses droits, se querellait sans cesse, sinon avec Mme Percival elle-même, avec elle. intendant et locataires concernant les dîmes, et avec les principaux voisins eux-mêmes concernant le respect et la parade, il exigeait. Sa femme, une femme mal éduquée et non instruite d'une ancienne famille, était fière de cette famille presque sans savoir pourquoi, et comme lui aussi était hautaine et querelleuse, sans se demander quoi. Leur fille unique, qui a hérité de l'ignorance, de l'insolence et de l'orgueil de ses parents, était de cette beauté dont elle était déraisonnablement vaine, considérée par eux comme une créature irrésistible, et considérée comme le futur restaurateur, par un mariage splendide. , de la dignité que leur situation réduite et l'obligation de M. Dudley de prendre des commandes pour vivre à la campagne avaient tellement amoindrie. Ils méprisèrent aussitôt les Percivals comme des gens de famille moyenne et les enviaient comme des gens de fortune. Ils étaient jaloux d'être plus respectés qu'eux-mêmes et, tout en affectant de les considérer sans conséquence, cherchaient continuellement à les atténuer dans l'opinion du voisinage par des rapports scandaleux et malveillants. Une telle famille était mal faite pour consoler Kitty de la perte des Wynnes, ou pour combler par leur société, ces heures parfois ennuyeuses qui, dans une situation si retirée, se produiraient parfois faute de compagnon. Sa tante l'aimait le plus excessivement, et malheureuse si elle la voyait un instant hors d'esprit; Pourtant, elle vivait dans une telle appréhension constante de son mariage imprudent si elle avait la possibilité de choisir, et était si mécontente de son comportement quand elle la voyait avec de jeunes hommes car c'était, de par sa disposition naturelle remarquablement ouverte et sans réserve, que bien qu'elle ait souvent souhaité pour l'amour de sa nièce, que le quartier était plus grand, et qu'elle s'était habituée à se mélanger davantage avec lui, mais le souvenir qu'il y avait des jeunes hommes dans presque toutes les familles en elle, ont toujours conquis le souhait. Les mêmes craintes qui ont empêché Mme Percival de beaucoup rejoindre la société de ses voisins, l'ont également amenée à éviter d'inviter ses proches à passer du temps chez elle - elle avait donc constamment regretté la tentative annuelle d'un parent éloigné de lui rendre visite à Chetwynde. , car il y avait un jeune homme dans la famille dont elle avait entendu beaucoup de traits qui l'inquiétaient. Ce fils était pourtant maintenant en voyage, et les sollicitations répétées de Kitty, jointes à la conscience d'avoir décliné avec trop peu de cérémonie les fréquentes ouvertures de ses amis pour être admises, et un réel désir de les voir elle-même, l'emportèrent facilement sur elle. à presser avec beaucoup de sérieux le plaisir d'une visite de leur part pendant l'été. M. et Mme Stanley devaient donc venir, et Catharine, en ayant un objet à espérer, quelque chose à attendre qui doit inévitablement soulager l'ennui d'un tête à tête constant avec sa tante, était si ravie, et son esprit si élevé. , que pendant les trois ou quatre jours précédant immédiatement leur arrivée, elle ne pouvait guère se fixer à aucun emploi. Sur ce point, Mme Percival la pensait toujours défectueuse et se plaignait fréquemment d'un manque de régularité et de persévérance dans ses occupations, qui n'étaient en aucun cas favorables à l'empressement de la disposition de Kitty, et peut-être rarement rencontrées chez un jeune. L'ennui aussi de la conversation de sa tante et le manque de compagnons agréables augmentèrent considérablement ce désir de changement dans ses emplois, car Kitty se trouva bien plus tôt fatiguée de lire, de travailler ou de dessiner, dans le salon de Mme Percival que dans sa propre tonnelle, où Mme Percival, de peur qu'elle soit humide, ne l'a jamais accompagnée. Comme sa tante se vantait de l'exacte convenance et de la propreté avec lesquelles tout dans sa famille était conduit, et n'avait pas de plus grande satisfaction que celle de savoir que sa maison était toujours en parfait ordre, car sa fortune était bonne et son établissement ample, peu étaient les préparatifs nécessaires à l'accueil de ses visiteurs. Le jour de leur arrivée si longtemps attendue, enfin vint, et le bruit de la voiture et comme il faisait le tour du balayage, était pour Catharine un son plus intéressant que la musique d'un opéra italien, qui pour la plupart des héroïnes est la hauteur. de plaisir. M. et Mme Stanley étaient des gens de grande fortune et de haute couture. Il était membre de la Chambre des communes, et ils étaient donc très agréablement obligés de résider la moitié de l'année dans la ville; où Mlle Stanley avait été suivie par la plupart des maîtres de la capitale depuis son âge de six ans jusqu'au printemps dernier, qui comprenant une période de douze ans avait été consacrée à l'acquisition de réalisations qui devaient maintenant être affichées et dans quelques années entièrement négligées. Elle était élégante dans son apparence, plutôt belle et naturellement pas déficiente en capacités; mais ces années qui auraient dû être consacrées à l'acquisition de connaissances utiles et à l'amélioration mentale, avaient toutes été consacrées à l'apprentissage du dessin, de l'italien et de la musique, plus particulièrement de cette dernière, et elle unissait maintenant à ces accomplissements, une compréhension non améliorée par la lecture et la musique. un esprit totalement dépourvu de goût ou de jugement. Son caractère était bon par nature, mais sans l'aide de la réflexion, elle n'avait ni patience face à la déception, ni ne pouvait sacrifier ses propres inclinations pour favoriser le bonheur des autres. Toutes ses idées étaient tournées vers l'élégance de son apparence, la mode de sa robe et l'admiration qu'elle souhaitait qu'elles suscitent. Elle professait un amour des livres sans lire, était vivante sans esprit, et généralement de bonne humeur sans mérite. Telle était Camilla Stanley; et Catharine, qui avait des préjugés par son apparence, et qui de sa situation solitaire était prête à aimer n'importe qui, th 'sa compréhension et son jugement n'auraient pas été facilement satisfaits autrement, se sentit presque convaincue quand elle la vit, que Miss Stanley serait la très compagne qu'elle voulait et, dans une certaine mesure, réparer la perte de Cecilia et Mary Wynne. Elle s'est donc attachée à Camilla dès le premier jour de son arrivée, et d'être les seuls jeunes de la maison, ils étaient par inclination des compagnons constants. Kitty était elle-même une grande lectrice, bien que peut-être pas très profonde, et se sentit donc très heureuse de constater que Miss Stanley l'aimait également. Désireuse de savoir que leurs sentiments sur les livres étaient similaires, elle commença très vite à interroger sa nouvelle connaissance sur le sujet; mais si elle était elle-même bien lue dans l'histoire moderne, elle a préféré parler d'abord de livres plus légers, de livres universellement lus et admirés. «Vous avez lu les romans de Mme Smith, je suppose! dit-elle à son compagnon. 'Oh! Oui, répondit l'autre, et j'en suis tout à fait ravi - Ce sont les choses les plus douces du monde ... - Et laquelle préférez-vous? 'Oh! chère, je pense qu'il n'y a pas de comparaison entre eux - Emmeline est tellement meilleure que les autres ... - Beaucoup de gens le pensent, je sais; mais il ne me paraît pas une si grande disproportion dans leurs mérites; pensez-vous qu'il est mieux écrit? 'Oh! Je ne sais rien à ce sujet - mais c'est mieux en tout - D'ailleurs, Ethelinde est si longue - `` C'est une objection très courante, je crois, '' dit Kitty, mais pour ma part, si un livre est bien écrit, je le trouve toujours trop court. «Moi aussi, mais je m'en lasse avant que ce soit fini. «Mais n'avez-vous pas trouvé l'histoire d'Ethelinde très intéressante? Et les descriptions de Grasmere, ne sont-elles pas belles? 'Oh! Je les ai tous ratés, car j'étais tellement pressé d'en connaître la fin »-. Puis, après une transition facile, elle a ajouté: «Nous allons aux lacs cet automne, et je suis assez folle de joie; Sir Henry Devereux a promis de nous accompagner, et cela le rendra si agréable, vous savez ... - J'ose dire que oui; mais je pense qu'il est dommage que les pouvoirs de plaire de Sir Henry n'aient pas été réservés à une occasion où ils pourraient être plus recherchés. Cependant, je vous envie tout à fait le plaisir d'un tel projet. 'Oh! J'en suis ravi; Je ne peux penser à rien d'autre. Je vous assure que je n'ai rien fait pour ce dernier mois que de prévoir les vêtements que je devrais emporter avec moi, et j'ai enfin décidé d'en emporter très peu en effet en plus de ma robe de voyage, et je vous conseille donc de le faire, chaque fois que vous irez; car j'ai l'intention, au cas où nous tomberions dans une course quelconque, ou nous arrêterions à Matlock ou à Scarborough, pour faire fabriquer des choses pour l'occasion. «Vous avez donc l'intention d'aller dans le Yorkshire? «Je ne crois pas - en fait je ne sais rien de la route, car je ne me préoccupe jamais de telles choses. Je sais seulement que nous devons aller du Derbyshire à Matlock et Scarborough, mais vers lequel d'entre eux en premier, je ne sais ni ne me soucie - j'espère rencontrer des amis en particulier à Scarborough - Augusta m'a dit dans son dernier lettre à laquelle Sir Peter a parlé d'aller; mais alors vous savez que c'est si incertain. Je ne peux pas supporter Sir Peter, c'est une créature si horrible - «Il l'est, n'est-ce pas? dit Kitty, ne sachant pas quoi dire d'autre. 'Oh! il est assez choquant. Ici, la conversation fut interrompue, et Kitty se retrouva dans une douloureuse incertitude quant aux détails du caractère de Sir Peter; elle savait seulement qu'il était horrible et choquant, mais pourquoi et en quoi restait à découvrir. Elle pouvait à peine décider quoi penser de sa nouvelle connaissance; elle paraissait ignorer honteusement la géographie de l'Angleterre, si elle l'avait bien compris, et également dénuée de goût et informations. Kitty n'était cependant pas disposé à décider à la hâte; elle était à la fois désireuse de rendre justice à miss Stanley, et d'avoir ses propres désirs en elle; elle résolut donc de suspendre tout jugement pendant quelque temps. Après le souper, la conversation tournant sur l'état des choses dans le monde politique, Mme Percival, qui était fermement convaincue que toute la race de l'humanité était en train de dégénérer, a déclaré que pour sa part, tout ce qu'elle croyait allait se détériorer et ruiner, tout l'ordre était détruit sur la face du monde, la Chambre des communes qu'elle entendait ne se séparait parfois qu'à cinq heures du matin, et la dépravation n'a jamais été aussi générale auparavant; se terminant par le souhait qu'elle puisse vivre pour voir les mœurs du peuple sous le règne de la reine Elizabeth, restaurées à nouveau. - Eh bien, madame, dit sa nièce, mais j'espère que vous ne voulez pas dire avec le temps de restaurer la reine Elizabeth elle-même. «La reine Elizabeth», a déclaré Mme Stanley, qui n'a jamais risqué une remarque sur l'histoire qui n'était pas bien fondée, «a vécu jusqu'à une bonne vieillesse et était une femme très intelligente. «C'est vrai, madame», dit Kitty; Mais je ne considère aucune de ces circonstances comme méritoire en elle-même, et elles sont bien loin de me faire souhaiter son retour, car si elle revenait avec les mêmes capacités et la même bonne constitution, elle pourrait faire autant de mal et durer aussi longtemps qu'avant ... Puis se tournant vers Camilla qui était assise très silencieuse depuis un certain temps, elle ajouta: «Que pensez-vous d'Elizabeth, Miss Stanley? J'espère que vous ne la défendrez pas. 'Oh! ma chère, dit miss Stanley, je ne connais rien à la politique et je ne peux pas supporter de les entendre parler. Kitty a commencé à cette répulsion, mais n'a fait aucune réponse; que Miss Stanley devait ignorer ce qu'elle ne pouvait pas distinguer de la politique, elle se sentait parfaitement convaincue. Elle se retira dans sa propre chambre, perplexe dans son opinion sur sa nouvelle connaissance, et craignant d'être très différente de Cecilia et Mary. Elle se leva le lendemain matin pour éprouver une conviction plus complète de cela, et chaque jour à venir l'augmenta -. Elle n'a trouvé aucune variété dans sa conversation; Elle n'a reçu d'elle aucune information que dans les modes, et aucun amusement que dans sa performance au clavecin; et après des efforts répétés pour lui trouver ce qu'elle voulait, elle fut obligée de renoncer à la tentative et de la considérer comme infructueuse. Il était parfois apparu quelque chose comme de l'humour chez Camilla qui lui avait inspiré des espoirs, qu'elle pouvait au moins avoir un génie naturel, bien que pas amélioré, mais ces étincelles d'esprit se produisaient si rarement et étaient si mal soutenues que elle était enfin convaincue qu'ils n'étaient qu'accidentels. Tout son stock de connaissances a été épuisé en très peu de jours, et quand Kitty avait appris d'elle, quelle était la taille de leur maison en ville, quand les amusements à la mode ont commencé, qui étaient les beautés célèbres et qui était la meilleure modiste, Camilla n'avait rien de plus. d'enseigner, à l'exception des personnages de l'une de ses connaissances tels qu'ils se produisaient dans la conversation, ce qui était fait avec la même facilité et la même brièveté, en disant que la personne était soit la créature la plus douce du monde, et l'une d'elle qu'elle aimait beaucoup, soit horrible, choquant et impropre à être vu. Comme Catharine était très désireuse d'obtenir toutes les informations possibles sur les personnages de la famille Halifax, et a conclu que Mlle Stanley devait les connaître, comme elle semblait l'être avec toutes les conséquences, elle a saisi l'occasion comme Camilla l'était. un jour, énumérant toutes les personnes de rang que sa mère a visitées, lui demandant si lady Halifax en faisait partie. 'Oh! Merci de me l'avoir rappelée; elle est la femme la plus douce du monde, et l'une de nos connaissances les plus intimes, je suppose qu'il ne se passe pas un jour pendant les six mois que nous sommes en ville, mais ce que nous nous voyons au cours de cela .... Et je correspond avec toutes les filles. 'Ils sont alors une famille très agréable! dit Kitty. «Ils devraient l'être en effet, pour permettre des réunions aussi fréquentes, ou toute conversation doit être terminée. 'Oh! chérie, pas du tout, dit miss Stanley, car parfois nous ne nous parlons pas pendant un mois ensemble. Nous ne nous rencontrons peut-être qu'en public, et vous savez que nous ne pouvons souvent pas nous approcher suffisamment; mais dans ce cas, nous hochons toujours la tête et sourions. «Ce qui fait tout aussi bien…. Mais j'allais vous demander si vous avez déjà vu une miss Wynne avec eux? - Je sais parfaitement de qui tu parles - elle porte un chapeau bleu -. Je l'ai souvent vue dans Brook Street, quand j'étais aux bals de Lady Halifax - elle en donne un chaque mois pendant l'hiver -. Mais pensez seulement à quel point il est bon en elle de s'occuper de Mlle Wynne, car c'est une parente très éloignée et si pauvre que, comme Mlle Halifax me l'a dit, sa Mère a été obligée de la trouver vêtue. N'est-ce pas honteux? «Qu'elle devrait être si pauvre? c'est en effet avec des relations aussi riches que la famille. 'Oh! non; Je veux dire, n'était-ce pas honteux de la part de M. Wynne de laisser ses enfants si affligés, alors qu'il avait en fait la vie de Chetwynde et deux ou trois curaties, et seulement quatre enfants à subvenir ... Qu'aurait-il fait s'il en avait eu dix, comme beaucoup de gens? «Il leur aurait donné à tous une bonne éducation et les aurait tous laissés également pauvres. «Eh bien, je pense qu'il n'y a jamais eu de famille aussi chanceuse. Sir George Fitzgibbon, vous le savez, a envoyé la fille aînée en Inde entièrement à ses propres frais, où ils disent qu'elle est la plus noblement mariée et la créature la plus heureuse du monde - Lady Halifax, vous voyez, a pris soin de la plus jeune et la traite comme si elle étaient sa fille; Elle ne sort pas en public avec elle pour être sûr; mais alors elle est toujours présente quand sa dame lui donne des couilles, et rien ne peut être plus gentil avec elle que lady Halifax; elle l'aurait emmenée à Cheltenham l'année dernière, s'il y avait eu assez de place dans les logements, et je ne pense donc pas qu'elle puisse avoir quoi que ce soit à se plaindre. Ensuite, il y a les deux fils; l'un d'eux, l'évêque de M ..., est entré dans l'armée comme lieutenant, je suppose; et l'autre est extrêmement aisé, je le sais, car j'ai l'impression que quelqu'un le met à l'école quelque part au Pays de Galles. Peut-être les avez-vous connus lorsqu'ils vivaient ici? «Très bien, nous nous sommes rencontrés aussi souvent que votre famille et les Halifax en ville, mais comme nous avions rarement du mal à nous approcher suffisamment pour parler, nous nous sommes rarement séparés avec un simple signe de tête et un sourire. Ils étaient en effet une famille très charmante, et je crois qu'ils ont à peine leurs égaux au monde; les voisins que nous avons maintenant au presbytère semblent plus désavantagés en les poursuivant. 'Oh! horribles misérables! Je me demande que vous pouvez les endurer. «Pourquoi, que voudriez-vous faire faire? 'Oh! Seigneur, si j'étais à ta place, j'en abuserais toute la journée. «Alors je le fais, mais ça ne sert à rien. «Eh bien, je déclare qu'il est bien dommage qu'ils souffrent pour vivre. J'aurais aimé que mon père propose de leur assommer tous les cerveaux, un jour ou l'autre quand il sera à la Chambre. Si abominablement fier de leur famille! Et j'ose dire après tout qu'il n'y a rien de particulier là-dedans. «Eh bien, oui, je crois qu'ils ont des raisons de se valoriser là-dessus, le cas échéant; car vous savez qu'il est le frère de Lord Amyatt. 'Oh! Je sais tout cela très bien, mais ce n’est pas une raison pour qu’ils soient si horribles. Je me souviens que j'ai rencontré Mlle Dudley au printemps dernier avec Lady Amyatt à Ranelagh, et elle portait une casquette si affreuse que je n'ai jamais pu en porter aucune depuis. - Et donc tu trouvais les Wynnes très agréables? «Vous parlez comme si leur être était douteux! Agréable! Oh! ils étaient tout ce qui pouvait intéresser et attacher. Il n'est pas en mon pouvoir de rendre justice à leurs mérites, mais de ne pas les ressentir, je pense que cela doit être impossible. Ils ne me conviennent à aucune société autre que la leur! «Eh bien, c'est exactement ce que je pense des Miss Halifax; au revoir, je dois écrire à Caroline demain, et je ne sais pas quoi lui dire. Les Barlow aussi sont juste de telles autres filles douces; mais je souhaite que les cheveux d'Augusta ne soient pas si sombres. Je ne peux pas supporter Sir Peter - horrible misérable! Il est toujours affligé de la goutte, ce qui est extrêmement désagréable pour la famille. Et peut-être pas très agréable pour lui-même. Mais quant aux Wynnes; les trouvez-vous vraiment chanceux? 'Est ce que je? Pourquoi, pas tout le monde? Mlle Halifax, Caroline et Maria disent toutes qu'elles sont les créatures les plus chanceuses du monde. Il en va de même pour Sir George Fitzgibbon et tout le monde. «Autrement dit, tout organisme qui leur a lui-même conféré une obligation. Mais appelez-vous cela chanceux, pour une fille de génie et de sentiment d'être envoyée à la recherche d'un mari au Bengale, d'être mariée là-bas à un homme dont elle n'a pas la possibilité de juger jusqu'à ce que son jugement ne lui soit d'aucune utilité , qui peut être un tyran, ou un imbécile ou les deux pour ce qu'elle sait du contraire. Vous appelez cela chanceux? «Je ne sais rien de tout cela; Je sais seulement que c'était extrêmement bien à Sir George de l'équiper et de payer son passage, et qu'elle n'en aurait pas trouvé beaucoup qui auraient fait de même. - J'aurais aimé qu'elle n'en ait pas trouvé, dit Kitty avec un grand empressement, elle aurait alors pu rester en Angleterre et être heureuse. `` Eh bien, je ne peux pas concevoir la difficulté de sortir d'une manière très agréable avec deux ou trois filles douces pour compagnons, de faire un délicieux voyage au Bengale ou à la Barbade ou ailleurs, et de se marier peu après l'arrivée à un homme très charmant. immensément riche -. Je ne vois aucune difficulté à tout cela. «Votre représentation de l'affaire, dit Kitty en riant, en donne certainement une idée très différente de la mienne. Mais à supposer que tout cela soit vrai, encore, car il n'était nullement certain qu'elle serait si heureuse ni dans son voyage, ni dans ses compagnons, ni dans son mari; obligée de courir le risque qu'ils se révèlent très différents, elle a sans doute éprouvé une grande épreuve. D'ailleurs, pour une fille de toute délicatesse, le voyage en lui-même, puisque l'objet en est si universellement connu, est un châtiment qui n'a besoin d'aucun autre pour le rendre très sévère. «Je ne vois pas du tout cela. Ce n'est pas la première fille qui est allée aux Indes orientales pour un mari, et je déclare que je devrais trouver très amusant si j'étais aussi pauvre. «Je crois que vous penseriez alors très différemment. Mais au moins tu ne défendras pas la situation de sa sœur! Dépendant même de ses vêtements de la générosité des autres, qui bien sûr ne la plaignent pas, car selon votre propre compte, ils la considèrent comme très chanceuse. «Vous êtes extrêmement gentil sur ma parole; Lady Halifax est une femme charmante et l'une des créatures les plus douces du monde; Je suis sûr que j'ai toutes les raisons de parler en bien d'elle, car nous avons des obligations incroyables envers elle. Elle m'a souvent chaperonné quand ma mère était indisposée, et au printemps dernier, elle m'a prêté son propre cheval trois fois, ce qui était une faveur prodigieuse, car c'est la plus belle créature qui ait jamais été vue, et je suis la seule personne qu'elle ait jamais vue. prêté à. «Et puis, continua-t-elle, les Miss Halifax sont tout à fait charmantes. Maria est l'une des filles les plus intelligentes jamais connues - dessine à l'huile et joue n'importe quoi à vue. Elle m'a promis un de ses dessins avant que je quitte Town, mais j'ai complètement oublié de le lui demander. Je donnerais n'importe quoi pour en avoir un. - Mais n'était-il pas très étrange, dit Kitty, que l'évêque envoie Charles Wynne en mer, alors qu'il devait avoir une bien meilleure chance de subvenir à ses besoins dans l'Église, qui était la profession que Charles aimait le plus, et celui auquel son père l'avait destiné? L'évêque que je connais avait souvent promis à M. Wynne de gagner sa vie, et comme il ne lui en a jamais donné, je pense qu'il lui incombait de transférer la promesse à son fils. «Je crois que vous pensez qu'il aurait dû lui démissionner de son évêché; vous semblez déterminé à être insatisfait avec tout ce qui a été fait pour eux. `` Eh bien, '' dit Kitty, `` c'est un sujet sur lequel nous ne serons jamais d'accord, et donc il sera inutile de le continuer plus loin, ou de le mentionner à nouveau ... '' Elle quitta alors la pièce et sortit en courant de la maison. était bientôt dans sa chère tonnelle où elle pouvait se livrer en paix à toute sa colère affectueuse contre les parents des Wynnes, qui était grandement accrue en trouvant de Camilla qu'ils étaient en général considérés comme ayant agi particulièrement bien par eux. Elle s'est amusée pendant quelque temps à les abuser et à les haïr tous, avec beaucoup d'esprit, et lorsque cet hommage à sa considération pour les Wynnes, a été payé, et que le bower a commencé à avoir son influence habituelle sur ses esprits, elle a contribué à les régler. , en sortant un livre, car elle en avait toujours un sur elle, et en lisant .... Elle avait été tellement employée pendant près d'une heure, quand Camilla accourut vers elle avec un grand empressement et apparemment un grand plaisir. 'Oh! ma chère Catherine, dit-elle à moitié essoufflée, j'ai de si délicieuses nouvelles pour vous. Mais vous devinerez ce que c'est. Nous sommes toutes les créatures les plus heureuses du monde; le croiriez-vous, les Dudley nous ont envoyé une invitation à un bal chez eux…. Quel charmant peuple! Je n'avais aucune idée qu'il y avait autant de sens dans toute la famille - je déclare que je les aime beaucoup -. Et cela arrive si heureusement aussi, car je m'attends à une nouvelle casquette de Town demain qui fera juste pour une balle - un filet d'or - Ce sera une chose des plus angéliques - tout le monde aura envie du motif-- '. L'attente d'un bal était en effet une intelligence très agréable pour Kitty, qui aimait danser et rarement en jouir, avait des raisons d'y éprouver encore plus de plaisir que son amie; car pour elle, ce n'était plus une nouveauté. Le plaisir de Camilla n'était cependant en aucun cas inférieur à celui de Kitty, et elle exprimait plutôt le plus des deux. Le bonnet est venu et toutes les autres préparations ont été bientôt achevées; tandis que ceux-ci étaient dans l'agitation les jours passaient gaiement, mais quand les directions n'étaient plus nécessaires, le goût ne pouvait plus être affiché, les difficultés ne plus surmonter, la courte période qui intervenait avant le jour du bal pendait lourdement sur leurs mains, et chaque heure était trop longue. Les très rares fois où Kitty avait jamais apprécié l'amusement de danser étaient une excuse pour son impatience, et une excuse pour l'oisiveté qu'elle occasionnait à un esprit naturellement très actif; mais son amie sans un tel appel était infiniment pire qu'elle. Elle ne pouvait rien faire d'autre que se promener de la maison au jardin, et du jardin à l'avenue, se demandant quand viendrait le jeudi, ce qu'elle aurait pu facilement déterminer, et comptant les heures au fur et à mesure qu'elles ne servaient qu'à les allonger. Ils se sont retirés dans leurs chambres de bonne humeur mercredi soir, mais Kitty s'est réveillée le lendemain matin avec un violent mal de dents. Ce fut en vain qu'elle tenta d'abord de se tromper; ses sentiments étaient des témoins trop aigus de sa réalité; avec aussi peu de succès elle essaya de s'endormir, car la douleur qu'elle souffrait l'empêchait de fermer les yeux. Elle convoqua alors sa femme de chambre et, avec l'aide de la gouvernante, tous les remèdes que contenait le carnet de reçus ou la tête de celle-ci, furent essayés, mais en vain; car bien que pour une courte période soulagée par eux, la douleur revenait encore. Elle était maintenant obligée de renoncer à l'effort et de se réconcilier non seulement avec la douleur d'un mal de dents, mais avec la perte d'une balle; et bien qu'elle ait attendu avec tant d'empressement le jour de son arrivée, ait eu tant de plaisir dans les préparatifs nécessaires, et se soit promis tant de plaisir, elle n'était pas aussi totalement dépourvue de philosophie que beaucoup de filles de son âge aurait pu être dans sa situation. Elle considérait qu'il y avait des malheurs d'une bien plus grande ampleur que la perte d'une balle, vécue chaque jour par quelque part de mortalité, et que le temps viendrait où elle se retournerait elle-même avec émerveillement et peut-être avec envie qu'elle n'ait connu aucune plus grande vexation. Par de telles réflexions, elle se raisonna bientôt en autant de résignation et de patience que la douleur qu'elle souffrait, le permettait, qui après tout était le plus grand malheur des deux, et raconta la triste histoire quand elle entra dans la salle du petit-déjeuner, avec calme tolérable. Mme Percival était plus affligée de son mal de dents que de sa déception, car elle craignait qu'il ne soit pas possible de l'empêcher de danser avec un homme si elle y allait, était impatiente d'essayer tout ce qui avait déjà été appliqué pour soulager la douleur, tout en même temps. fois qu'elle a déclaré qu'il lui était impossible de quitter la maison. Mlle Stanley, qui s'est jointe à son souci pour son amie, a ressenti un mélange de crainte de peur que la proposition de sa mère de rester tous à la maison, ne soit acceptée, a été très violente dans son chagrin à l'occasion, et bien que ses appréhensions à ce sujet étaient bientôt calmée par Kitty protestant que plus tôt que de permettre à quiconque de rester avec elle, elle irait elle-même, elle continua à le déplorer avec une telle véhémence incessante qu'elle conduisit enfin Kitty dans sa propre chambre. Ses craintes pour elle-même étant maintenant entièrement dissipées la laissaient plus que jamais à loisir de pitié et de persécuter son amie qui, le coffre-fort, dans sa propre chambre, en enlevait fréquemment à une autre dans l'espoir d'être plus à l'abri de la douleur, puis avait aucune occasion de lui échapper. «Pour être sûr, il n'y a jamais eu rien d'aussi choquant», a déclaré Camilla; «A venir un tel jour aussi! Car on ne l'aurait pas dérangé, tu sais si ça l'avait été à un autre moment. Mais il en est toujours ainsi. Je n'ai jamais été à un bal de ma vie, mais que s'est-il passé pour empêcher quelqu'un d'y aller! Je souhaite qu'il n'y ait pas de telles choses une dent dans le monde; ce ne sont que des fléaux pour l'un d'eux, et j'ose dire que les gens pourraient facilement inventer quelque chose avec quoi manger à leur place; pauvre chose! dans quelle douleur tu es! Je déclare que c'est assez choquant de vous regarder. Mais vous ne l'aurez pas, n'est-ce pas! Pour l'amour du ciel, ne le faites pas; car il n'y a rien que je redoute autant. Je déclare avoir subi les plus grandes tortures du monde plutôt que de me faire tirer une dent. Bien! comme vous le supportez patiemment! comment pouvez-vous être si calme! Seigneur, si j'étais à ta place, je ferais une telle histoire, il n'y aurait pas moyen de me porter. Je devrais te tourmenter à mort. «Alors tu fais comme ça», pensa Kitty. «Pour ma part, Catherine, dit Mme Percival, je n'ai aucun doute sur le fait que vous avez attrapé ce mal de dents en vous asseyant tellement dans cette tonnelle, car elle est toujours humide. Je sais que cela a entièrement ruiné votre constitution; et en effet je ne crois pas que cela ait été d'un grand service pour le mien; Je me suis assis dedans en mai dernier pour me reposer, et je n'ai jamais été très bien depuis…. J'ordonnerai à John de tout retirer, je vous assure. «Je sais que vous ne ferez pas cela, madame, dit Kitty, car vous devez être convaincu à quel point cela me rendrait malheureux. «Vous parlez très ridiculement, mon enfant; tout cela n'est que caprice et absurdité. Pourquoi ne pensez-vous pas que cette pièce soit une tonnelle! «Si cette pièce avait été construite par Cecilia et Mary, j'aurais dû l'apprécier également, madame, car ce n'est pas seulement le nom d'une tonnelle qui me charme. - Eh bien, madame Percival, dit Mrs Stanley, je dois penser que l'affection de Catharine pour son bower est l'effet d'une sensibilité qui lui fait honneur. J'aime voir une amitié entre les jeunes et la considère toujours comme une marque sûre d'une disposition aimable et affectueuse. Depuis l'enfance de Camilla, je lui ai appris à penser la même chose et j'ai pris grand soin de la présenter à des jeunes de son âge qui mériteraient probablement son estime. Rien ne forme le goût plus que des lettres sensées et élégantes. Lady Halifax pense comme moi .... Camilla correspond avec ses filles, et je crois que j'ose dire qu'elles aucun d'entre eux n'est le pire pour cela. Ces idées étaient trop modernes pour convenir à Mme Percival qui considérait une correspondance entre filles comme ne produisant aucun bien, et comme l'origine fréquente de l'imprudence et de l'erreur par l'effet de conseils pernicieux et d'un mauvais exemple. Elle ne pouvait donc s'empêcher de dire que, pour sa part, elle avait vécu cinquante ans dans le monde sans avoir jamais eu de correspondant, et ne s'en trouvait pas du tout moins respectable. Mme Stanley ne pouvait rien répondre à cela, mais sa fille qui était moins gouvernée par la convenance, dit de sa manière irréfléchie: «Mais qui sait ce que vous auriez pu être, madame, si vous aviez eu un correspondant; peut-être que cela aurait fait de vous une créature complètement différente. Je déclare que je ne serais pas sans ceux que j'ai pour tout le monde. C'est le plus grand plaisir de ma vie, et vous ne pouvez pas penser à quel point leurs lettres ont formé mon goût comme le dit maman, car j'en entends généralement parler chaque semaine. «Vous avez reçu une lettre d'Augusta Barlow aujourd'hui, n'est-ce pas, mon amour», dit sa mère. «Elle écrit remarquablement bien, je sais. 'Oh! Oui madame, la lettre la plus délicieuse dont vous ayez jamais entendu parler. Elle m'envoie un long compte rendu de la nouvelle robe de marche Regency que Lady Susan lui a offerte, et elle est si belle que j'en meurs d'envie. «Eh bien, je suis prodigieusement heureux d'entendre de si agréables nouvelles de mon jeune ami; J'ai une haute estime pour Augusta et je participe très sincèrement à la joie générale de l'occasion. Mais ne dit-elle rien d'autre? cela semblait être une longue lettre - Seront-ils à Scarborough? 'Oh! Seigneur, elle ne le mentionne jamais une seule fois, maintenant je m'en souviens; et j'ai complètement oublié de lui demander quand j'ai écrit pour la dernière fois. Elle ne dit rien, en effet, sauf sur la Régence. «Elle doit bien écrire» pensa Kitty, pour faire une longue lettre sur un bonnet et une pelisse. Elle quitta alors la pièce fatiguée d'écouter une conversation qui, même si elle aurait pu la distraire si elle avait été bien, ne servait qu'à la fatiguer et à la déprimer, alors qu'elle souffrait. Heureux était-il pour elle, quand l'heure de l'habillage arriva, car Camilla, satisfaite d'être entourée de sa mère et de la moitié des bonnes de la maison, ne voulait pas de son aide, et était trop agréablement employée pour vouloir sa société. Elle resta donc seule dans le salon, jusqu'à ce qu'elle soit rejointe par M. Stanley et sa tante, qui cependant après quelques enquêtes, lui permirent de continuer tranquillement et entamèrent leur conversation habituelle sur la politique. C'était un sujet sur lequel ils ne pouvaient jamais s'entendre, car M. Stanley, qui se considérait comme parfaitement qualifié par son siège à la Chambre, pour se prononcer sans hésitation, affirmait résolument que le Royaume n'avait pas été depuis des siècles dans une situation aussi florissante et prospère. État, et Mme Percival avec la même chaleur, bien que peut-être moins d'argumentation, car elle a affirmé avec véhémence que la nation entière serait rapidement ruinée, et que tout, comme elle s'exprimait, serait à six et sept. Ce n'était cependant pas sans amusement pour Kitty d'écouter la dispute, d'autant plus qu'elle commençait alors à être plus libre de la douleur, et sans y prendre part elle-même, elle trouvait très divertissant d'observer l'empressement avec lequel ils défendaient tous les deux leurs opinions. , et ne pouvait s'empêcher de penser que M. Stanley ne se sentirait pas plus déçu si les attentes de sa tante étaient satisfaites, que sa tante serait mortifiée par leur échec. Après avoir attendu longtemps, Mme Stanley et sa fille sont apparues, et Camilla de bonne humeur et d'une bonne humeur parfaite avec son propre air, était plus violente que jamais dans ses lamentations sur son amie alors qu'elle pratiquait ses pas écossais dans la pièce ... Enfin, ils partirent, et Kitty, mieux en mesure de s'amuser qu'elle ne l'avait été la veille, écrivit un long récit de ses malheurs à Mary Wynne. Lorsque sa lettre a été conclue, elle a eu l'occasion d'être témoin de la vérité de cette affirmation qui dit que les chagrins sont allégés par communication, car son mal de dents était alors tellement soulagé qu'elle commença à avoir l'idée de suivre ses amis chez M. Dudley. Ils étaient partis depuis une heure, et comme tout ce qui concernait sa robe était en parfait état de préparation, elle pensa que dans une autre heure, puisqu'il y avait si peu de chemin à parcourir, elle pourrait être là .... Ils étaient partis dans la voiture de M. Stanley et donc elle pourrait suivre dans celle de sa tante. Comme le plan semblait si facile à exécuter et promettant tant de plaisir, ce fut après quelques minutes de délibération finalement adopté, et en montant les escaliers, elle sonna en toute hâte pour sa femme de chambre. L'agitation et la précipitation qui s'ensuivirent alors pendant près d'une heure furent enfin heureusement conclues par elle se retrouvant très bien habillée et d'une grande beauté. Anne fut alors envoyée dans la même hâte pour commander la voiture, pendant que sa maîtresse enfilait ses gants et arrangeait les plis de sa robe. Au bout de quelques minutes, elle entendit la voiture se diriger vers la porte, et bien que d'abord surprise de l'expédition avec laquelle elle avait été préparée, elle conclut après une petite réflexion que les hommes avaient reçu d'avance quelques indications sur ses intentions, et se précipitait hors de la pièce, lorsqu'Anne entra en courant dans la plus grande hâte et agitation, s'exclamant «Seigneur, madame! Voici un monsieur dans une chaise et quatre viennent, et je ne peux pas pour la vie concevoir qui c'est! Il se trouve que je traversais le couloir quand la voiture est arrivée, et je savais que personne ne serait sur le chemin de le laisser entrer à part Tom, et il a l'air si maladroit que vous savez, madame, maintenant ses cheveux sont juste coiffés, que Je ne voulais pas que le monsieur le voie, alors je suis allé à la porte moi-même. Et il est l'un des plus beaux jeunes hommes que vous souhaiteriez voir; J'avais presque honte d'être vu dans mon tablier, madame, mais cependant il est très beau et ne semblait pas du tout s'en soucier. Et il m'a demandé si la famille était à la maison; et donc j'ai dit que tout le monde était sorti sauf vous, madame, car je ne vous refuserais pas parce que j'étais sûr que vous aimeriez le voir. Et puis il m'a demandé si M. et Mme Stanley n'étaient pas là, alors j'ai dit oui, et ensuite - «Bon Dieu! dit Kitty, qu'est-ce que tout cela peut signifier! Et qui cela peut-il être! Vous ne l'avez jamais vu auparavant! Et il ne vous a pas dit son nom! - Non, madame, il n'a jamais rien dit à ce sujet - Alors je lui ai demandé d'entrer dans le salon, et il était prodigieux et agréable, et - Qui qu'il soit, dit sa maîtresse, il a fait un grande impression sur vous, Nanny - Mais d'où vient-il? et que veut-il ici? 'Oh! Madame, j'allais vous dire que je pense que ses affaires sont avec vous; car il m'a demandé si vous aviez le loisir de voir quelqu'un, et il a souhaité que je vous fasse ses compliments et que je vous dise qu'il serait très heureux de vous attendre - Cependant j'ai pensé qu'il valait mieux ne pas monter dans votre loge, d'autant plus que tout est dans une telle litière, alors je lui ai dit que s'il était assez obligeant pour rester dans le salon, je monterais les escaliers en courant et je vous dirais qu'il était venu, et j'ai osé dire que vous l'attendriez. Seigneur, madame, je dirais tout ce qu'il est venu vous demander de danser avec lui ce soir, et a préparé sa chaise pour vous emmener chez M. Dudley. Kitty ne pouvait s'empêcher de rire de cette idée, et souhaitait seulement que ce soit vrai, car il était très probable qu'elle soit trop tard pour un autre partenaire - Mais que, au nom de l'émerveillement, peut-il me dire ! Peut-être est-il venu pour voler la maison - il vient au moins avec style; et ce sera une consolation pour nos pertes d'être volé par un monsieur dans une chaise et quatre .... Quelle livrée a ses serviteurs? «Pourquoi c'est ce qu'il y a de plus merveilleux chez lui, madame, car il n'a pas un seul serviteur avec lui et est venu avec des chevaux de hack; mais il est aussi beau qu'un prince pour tout cela, et a tout à fait l'air d'un seul. Faites, chère madame, descendez, car je suis sûr que vous serez ravi de lui ... - Eh bien, je crois que je dois aller; mais c'est très étrange! Que peut-il avoir à me dire? Puis se regardant dans la vitre, elle marchait avec une grande impatience, bien que tremblante de ne pas savoir à quoi s'attendre, en bas des escaliers, et après s'être arrêtée un moment à la porte pour avoir le courage de l'ouvrir, elle entra résolument la chambre. L'étranger, dont l'apparence ne déshonorait pas le récit qu'elle en avait reçu de sa femme de chambre, se leva à son entrée, et déposa le journal qu'il lisait, s'avança vers elle d'un air de la plus parfaite facilité et vivacité, lui dit: «C'est certainement une circonstance très gênante d'être ainsi obligé de me présenter, mais j'espère que la nécessité de l'affaire plaidera mon excuse et vous évitera d'en être lésé contre moi. Votre nom, je n'ai pas besoin de vous le demander, madame ... Miss Percival m'est trop connue par sa description pour avoir besoin d'informations à ce sujet. Kitty, qui s'attendait à ce qu'il dise son propre nom, au lieu du sien, et qui pour avoir été peu en compagnie, et jamais auparavant dans une telle situation, se sentait incapable de le demander, même si elle avait tout planifié son discours. la descente des escaliers, était si confuse et angoissée par cette adresse inattendue qu'elle ne put que lui retourner une légère révérence, et accepta la chaise qu'il la rejoignit, sans savoir ce qu'elle fit. Le monsieur a ensuite continué. «Vous êtes, j'ose le dire, surpris de me voir rentrer si tôt de France, et rien en effet que les affaires n'auraient pu m'amener en Angleterre; une affaire très mélancolique l'a maintenant occasionnée, et je n'ai pas voulu la quitter sans rendre hommage à la famille du Devonshire que j'ai si longtemps souhaité faire connaissance. Kitty, qui se sentait beaucoup plus surprise de le supposer qu'elle l'était, que de voir une personne en Angleterre, dont l'avoir jamais quitté lui était parfaitement inconnue, gardait toujours le silence d'émerveillement et de perplexité, et son visiteur continuait à parler. - Vous supposerez, madame, que je n'étais pas le moins désireux de vous attendre, puisque vous aviez M. et Mme Stanley avec vous .... J'espère qu'ils vont bien? Et Mme Percival, comment va-t-elle? Puis, sans attendre une réponse, il ajouta gaiement: Mais ma chère miss Percival, vous sortez j'en suis sûr; et je vous retiens de votre rendez-vous. Comment puis-je m'attendre à être pardonné pour une telle injustice! Pourtant comment puis-je, si circonstancié, m'abstenir d'offenser! Vous semblez habillé pour un bal! Mais c'est le pays de la gaieté que je connais; J'ai depuis de nombreuses années envie de le visiter. Vous avez des danses, je suppose au moins chaque semaine - Mais où est passé le reste de votre groupe, et quel bon ange, par compassion pour moi, vous en a exclu? - Peut-être monsieur, dit Kitty extrêmement confus par sa manière de lui parler, et très mécontent de la liberté de sa conversation envers quelqu'un qui ne l'avait jamais vu auparavant et ne connaissait pas maintenant son nom, peut-être que monsieur, vous connaissez M. et Mme Stanley; et vos affaires peuvent être avec eux? - Vous me faites trop d'honneur, madame, répondit-il en riant, en supposant que je connais M. et Mme Stanley; Je les connais simplement de vue; relations très éloignées; seulement mon père et ma mère. Rien de plus, je vous assure. «Ciel gracieux! dit Kitty, êtes-vous donc M. Stanley? - Je vous demande mille pardons - Même si je me souviens bien, je ne sais pour quoi - car vous ne m'avez jamais dit votre nom ... - Je vous demande pardon - j'ai fait un très beau discours lorsque vous êtes entré dans la salle, tout au sujet de me présenter; Je vous assure que c'était très bien pour moi. Le discours avait certainement un grand mérite, dit Kitty en souriant; «Je le pensais à l'époque; mais puisque vous n'y avez jamais mentionné votre nom, en guise d'introduction, cela aurait pu être mieux. Il y avait un tel air de bonne humeur et de gaieté dans Stanley, que Kitty, bien que peut-être pas autorisé à lui parler avec autant de familiarité sur une si courte connaissance, ne pouvait s'empêcher de se livrer à la non-réserve naturelle et vivacité de sa propre disposition, en lui parlant, en lui parlant. Elle connaissait aussi intimement sa famille qui était ses parents, et elle a choisi de se considérer comme ayant le droit, par la connexion, d'oublier combien de temps ils se connaissaient. - M. et Mme Stanley et votre sœur vont extrêmement bien, dit-elle, et oserai-je dire être très surpris de vous voir - Mais je suis désolé d'apprendre que votre retour en Angleterre a été occasionné par une circonstance désagréable. ' - Oh! N'en parlez pas, dit-il, c'est une affaire choquante des plus confuses, et cela me rend malheureux d'y penser; Mais où sont partis mon père, ma mère et ta tante! Oh! Savez-vous que j'ai rencontré la plus jolie petite servante du monde, quand je suis venu ici; elle m'a laissé entrer dans la maison; Je l'ai prise pour toi au début. «Vous m'avez fait beaucoup d'honneur et vous m'avez accordé plus de mérite pour la bonne nature que je ne le mérite, car je ne vais jamais à la porte quand quelqu'un vient. «Non, ne soyez pas en colère; Je veux dire aucune offense. Mais dis-moi, où vas-tu si intelligent? Votre voiture vient juste de faire le tour. «Je vais danser chez un voisin, où ta famille et ma tante sont déjà parties. «Parti, sans toi! quel est le sens de cela? Mais je suppose que vous êtes comme moi, assez longue à vous habiller. «J'aurais dû l'être en effet, si c'était le cas, car ils sont partis depuis près de deux heures; La raison cependant n'était pas ce que vous supposez - j'ai été empêché par une douleur - - Par une douleur! interrompit Stanley, «Oh! cieux, c'est vraiment affreux! Peu importe où était la douleur. Mais ma chère Miss Percival, que dites-vous à mon accompagnement! Et supposez que vous dansiez avec moi aussi? Je pense que ce serait très agréable. «Je ne peux avoir aucune objection ni l'un ni l'autre, j'en suis sûr,» dit Kitty en riant pour constater à quel point la conjecture de sa femme de chambre était proche de la vérité; «au contraire, je serai très honoré par les deux, et je peux vous répondre de votre accueil chaleureux dans la famille qui donne le bal. 'Oh! Pendez les; qui se soucie de cela; ils ne peuvent pas me chasser de la maison. Mais j'ai peur de faire triste figure parmi tous vos beaux Devonshire dans ce vêtement poussiéreux et de voyage, et je n'ai pas de quoi le changer. Vous pouvez me procurer de la poudre peut-être, et je dois acheter une paire de chaussures à l'un des hommes, car j'étais tellement pressé de quitter Lyon que je n'ai pas eu le temps de faire emballer autre chose que du linge. ». Kitty entreprit très volontiers de lui procurer tout ce qu'il voulait, et en disant au valet de pied de lui montrer le vestiaire de M. Stanley, ordonna à Nanny d'envoyer de la poudre et du pomatum, ce que Nanny choisit d'exécuter en personne. Comme les préparatifs de Stanley pour s'habiller se limitaient à des articles aussi insignifiants, Kitty l'attendait bien sûr dans une dizaine de minutes; mais elle a constaté que ce n'était pas simplement une vantardise en disant qu'il était dilatoire à cet égard, comme il l'a fait attendre plus d'une demi-heure, de sorte que l'horloge avait sonné dix avant qu'il n'entre dans la pièce et le reste du parti était passé par huit. «Eh bien, dit-il en entrant, je n'ai pas été très rapide! Je ne me suis jamais autant dépêché de ma vie auparavant. - Dans ce cas, vous l'avez certainement fait, répondit Kitty, car tout mérite que vous savez est comparatif. 'Oh! Je savais que tu serais ravi de moi d'avoir fait tant de hâte .... Mais viens, la voiture est prête; alors, ne me faites pas attendre. Et en disant cela, il la prit par la main et la conduisit hors de la pièce. `` Eh bien, mon cher cousin, dit-il en s'asseyant, ce sera une surprise des plus agréables pour tout le monde de vous voir entrer dans la pièce avec un jeune homme aussi intelligent que moi - j'espère que votre tante ne sera pas alarmé. `` Pour vous dire la vérité, '' répondit Kitty, `` je pense que le meilleur moyen de l'empêcher, sera de l'envoyer chercher elle, ou votre mère avant d'entrer dans la pièce, d'autant plus que vous êtes un parfait inconnu, et que vous devez bien sûr être présenté à M. et Mme Dudley ... - Oh! Un non-sens, dit-il; «Je ne m'attendais pas à ce que vous vous teniez à une telle cérémonie; Notre connaissance les uns des autres rend ridicule toute cette pruderie; D'ailleurs, si nous entrons ensemble, nous serons toute la conversation du pays ... »« Pour moi, répondit Kitty, ce serait certainement une incitation des plus puissantes; mais je sais à peine si ma tante le considérerait comme tel. Les femmes à son époque de la vie, ont des idées bizarres de convenance, vous savez. «Quelle est la chose même dont vous devriez les briser; et pourquoi vous opposeriez-vous à entrer avec moi dans une pièce où se trouvent toutes nos relations, alors que vous m'avez fait l'honneur de m'admettre sans chaperon dans votre voiture? Ne pensez-vous pas que votre tante sera autant offensée contre vous pour l'un que pour l'autre de ces crimes puissants? «Pourquoi vraiment, dit Catherine, je ne sais pas mais qu'elle le peut; cependant, ce n'est pas une raison pour laquelle je devrais offenser le décorum une deuxième fois, car je l'ai déjà fait une fois. «Au contraire, c'est la raison même qui vous empêche de l'empêcher, puisque vous ne pouvez plus offenser pour la première fois. «Vous êtes très ridicule, dit-elle en riant, mais je crains que vos arguments me détournent trop pour me convaincre. Au moins, ils vous convaincront que je suis très agréable, ce qui après tout est la plus heureuse conviction pour moi, et quant à l'affaire des convenances, nous laisserons cela reposer jusqu'à ce que nous arrivions à la fin de notre voyage. C'est un bal mensuel, je suppose. Rien que de danser ici ... «Je pensais vous avoir dit qu'il avait été donné par un M. et Mme Dudley ...» «Oh! oui c'est ce que vous avez fait; mais pourquoi M. Dudley ne devrait-il pas en donner un tous les mois! Au revoir qui est cet homme? Tout le monde donne des balles maintenant je pense; Je crois que je dois en donner un moi-même bientôt. Eh bien, mais comment aimez-vous mon père et ma mère? Et la pauvre petite Camilla aussi, ne t'a-t-elle pas tourmenté à mort avec les Halifax. Ici, la voiture s'est heureusement arrêtée chez M. Dudley, et Stanley était trop occupé à lui en remettre, à attendre une réponse, ou à se souvenir que ce il avait dit qu'il en fallait un. Ils entrèrent dans le petit vestibule que M. Dudley avait élevé à la dignité d'une salle, et Kitty demanda aussitôt au valet de pied qui menait à l'étage d'informer Mme Percival ou Mme Stanley de son arrivée et les pria de venir la voir. , mais Stanley, habitué à toute contradiction et impatient d'être parmi eux, ne lui permettait ni d'attendre, ni d'écouter ce qu'elle disait, et saisissant de force son bras dans le sien, maîtrisa sa voix avec la rapidité de la sienne, et Kitty à moitié en colère , et à moitié riant était obligé de monter avec lui les escaliers, et pouvait même difficilement le persuader de lui abandonner la main avant d'entrer dans la chambre. Mme Percival était à ce moment même engagée dans une conversation avec une dame du haut de la pièce, à qui elle avait longuement raconté la déception malchanceuse de sa nièce, et la terrible douleur qu'elle avait eue avec tant de courage, a enduré le toute la journée - je l'ai quittée cependant, dit-elle, merci le ciel, un peu mieux, et j'espère qu'elle a pu s'amuser avec un livre, pauvre chose! car elle doit autrement être très terne. Elle est probablement au lit à cette heure-ci, ce qui, bien qu'elle soit si mal, est le meilleur endroit pour elle, vous savez, madame. La dame allait donner son assentiment à cette opinion, quand le bruit des voix dans l'escalier, et le valet de pied ouvrant la porte comme pour l'entrée de la compagnie, attirèrent l'attention de tout le monde dans la pièce; et comme c'était dans l'un de ces intervalles entre les danses où tout le monde semblait heureux de s'asseoir, Mrs Percival eut une occasion très malheureuse de voir sa nièce qu'elle avait supposée couchée, ou de s'amuser comme le comble de la gaieté avec un livre , entrez dans la pièce la plus élégamment vêtue, avec un sourire sur son visage, et une lueur de gaieté et de confusion mêlées sur ses joues, assisté par un jeune homme inhabituellement beau, et qui sans aucune confusion, paraissait avoir toute sa vivacité. Mme Percival, colorée de colère et d'étonnement, se leva de son siège, et Kitty se dirigea avec empressement vers elle, impatiente de rendre compte de ce qu'elle voyait paraissait merveilleux à tout le monde et extrêmement offensant pour elle, tandis que Camilla en voyant son frère courut instantanément vers lui. , et a très vite expliqué qui il était par ses paroles et ses actions. M. Stanley, qui aimait si tendrement son fils, que le plaisir de le revoir après une absence de trois mois l'empêchait de ressentir pour le moment une colère contre lui pour son retour en Angleterre à son insu, le reçut avec autant de surprise et de joie; et comprenant bientôt la cause de son voyage, s'interdit toute autre conversation avec lui, car il était impatient de voir sa mère et il était nécessaire qu'il fût présenté à la famille de M. Dudley. Cette introduction à n'importe qui d'autre que Stanley aurait été très désagréable, car ils considéraient leur dignité lésée par sa venue non invitée chez eux, et le recevaient avec plus que leur arrogance habituelle: mais Stanley qui avec une vivacité de tempérament rarement maîtrisé, et un le mépris de la censure à ne pas vaincre, possédait une opinion de sa propre conséquence, et une persévérance dans ses propres projets qui ne devaient pas être atténués par la conduite des autres, paraissait ne pas s'en apercevoir. Les courtoisies qu'ils offraient donc froidement, il les reçut avec une gaieté et une aisance propres à lui-même, puis, assisté par son père et sa sœur, entra dans une autre pièce où sa mère jouait aux cartes, pour vivre une autre rencontre, et subir une répétition de plaisir. , surprise et explications. Pendant que ceux-ci passaient, Camilla, désireuse de communiquer tout ce qu'elle ressentait à quelqu'un qui allait s'occuper d'elle, retourna vers Catharine et s'assit à côté d'elle, se mit aussitôt - «Eh bien, avez-vous jamais rien su d'aussi délicieux que cela! Mais il en est toujours ainsi; Je ne vais jamais à un bal de ma vie, mais ce qui se passe de façon inattendue est assez charmant! «Un bal» répondit Kitty, cela semble être une chose des plus mouvementées pour toi… «Oh! Seigneur, c'est en effet - Mais pense seulement au retour de mon frère si soudainement - Et comme c'est choquant que c'est ce qui l'a amené! Je n'ai jamais rien entendu d'aussi terrible ...! «Qu'est-ce qui l'a amené à quitter la France! Je suis désolé de constater que c'est un événement mélancolique. 'Oh! c'est au-delà de tout ce que vous pouvez concevoir! Son chasseur préféré qui s'est retrouvé dans le parc lors de son voyage à l'étranger, d'une manière ou d'une autre est tombé malade - Non, je crois que c'était un accident, mais de toute façon c'était quelque chose ou autre, ou bien c'était autre chose, et donc ils ont envoyé un express aussitôt à Lyon où était mon frère, car ils savaient qu'il appréciait cette jument plus que toute autre chose au monde d'ailleurs; mon frère est donc parti directement pour l'Angleterre, et sans emballer un autre manteau; Je suis assez en colère contre lui à ce sujet; c'était tellement choquant que tu sais de repartir sans vêtements de rechange… - Eh bien, dit Kitty, cela semble avoir été une affaire très choquante du début à la fin. 'Oh! c'est au-delà de tout ce que vous pouvez concevoir! J'aurais préféré qu'il se passe quelque chose que qu'il ait perdu cette jument. «Sauf qu'il est parti sans autre manteau. 'Oh! oui, cela m'a vexé plus que vous ne pouvez l'imaginer. Eh bien, Edward est arrivé à Brampton juste au moment où le pauvre était mort; mais comme il ne pouvait pas supporter d'y rester alors, il se rendit directement à Chetwynde pour nous voir ... J'espère qu'il ne repartira pas à l'étranger. «Pensez-vous qu'il ne le fera pas? 'Oh! cher, pour être sûr qu'il doit, mais je souhaite qu'il ne puisse pas de tout mon cœur .... Vous ne pouvez pas penser à quel point je l'aime! Au revoir, n'êtes-vous pas vous-même amoureux de lui? «Pour être sûr que je le suis, répondit Kitty en riant, je suis amoureuse de tous les beaux hommes que je vois. «C'est comme moi - je suis toujours amoureux de chaque bel homme du monde. 'Là vous me surpassez, répondit Catherine, car je ne suis amoureuse que de ceux que je vois. Mme Percival, qui était assise de l'autre côté d'elle, et qui commençait maintenant à distinguer les mots, Amour et bel homme, se tourna précipitamment vers eux et leur dit: «De quoi parlez-vous, Catherine! A quoi Catharine répondit aussitôt avec le simple artifice d'un enfant: «Rien, madame. Elle avait déjà reçu une conférence très sévère de sa tante sur l'imprudence de sa conduite pendant toute la soirée; Elle lui reprocha d'être venue au bal, d'être venue dans la même voiture avec Edward Stanley, et encore plus d'être entrée dans la pièce avec lui. Pour la dernière offense mentionnée, Catharine ne savait pas quelles excuses présenter, et bien qu'elle désirait en réponse à la seconde de dire qu'elle n'avait pas pensé qu'il serait courtois de faire marcher M. Stanley, elle n'osait pas jouer avec sa tante. , qui n'en aurait été que plus offensé. La première accusation cependant qu'elle jugeait très déraisonnable, car elle se croyait parfaitement justifiée de venir. Cette conversation se poursuivit jusqu'à ce qu'Edward Stanley entrant dans la pièce vint instantanément vers elle, et lui disant que tout le monde attendait qu'elle commence la danse suivante la conduisit en haut de la pièce, pour Kitty, impatiente d'échapper à un compagnon si désagréable, sans la moindre hésitation, ou un scrupule civil d'être si distingué, lui tendit aussitôt la main et quitta joyeusement sa place. Cette conduite a cependant été très ressentie par plusieurs demoiselles présentes, et parmi les autres par Mlle Stanley dont le respect pour son frère tho 'excessif, et dont l'affection pour Kitty tho' prodigieuse, n'était pas une preuve contre une telle atteinte à son importance et sa paix . Edward n'avait cependant consulté que ses propres inclinations en désirant que Miss Percival commence la danse, et il n'avait aucune raison de savoir que quelqu'un d'autre dans la fête le souhaitait ou l'attendait. En tant qu'héritière, elle était certainement importante, mais sa naissance ne lui en donnait pas d'autre droit, car son père avait été marchand. Ce fut cette circonstance même qui rendit cette malheureuse affaire si offensante pour Camilla, car même si elle se vantait parfois de l'orgueil de son cœur, et son désir d'être admiré qu'elle ne savait pas qui avait été son grand-père, et était aussi ignorante de tout ce qui touche à la généalogie comme à l'astronomie, (et elle aurait pu ajouter, la géographie) pourtant elle était vraiment fière de sa famille et de ses relations, et facilement offensée si elles étaient traitées avec négligence. «Je n'aurais pas dû m'en soucier, dit-elle à sa mère, si elle avait été la fille de quelqu'un d'autre; mais la voir faire semblant d'être au-dessus de moi, alors que son père n'était qu'un commerçant, c'est dommage! C'est un tel affront à toute notre famille! Je déclare que je pense que Papa devrait s'y mêler, mais il ne se soucie de rien d'autre que de la politique. Si j'étais M. Pitt ou le Lord Chancellor, il veillerait à ce que je ne sois pas insulté, mais il ne pense jamais à moi; Et c'est tellement provocant qu'Edward devrait la laisser rester là. Je souhaite de tout mon cœur qu'il ne soit jamais venu en Angleterre! J'espère qu'elle peut tomber et se casser le cou, ou se fouler la cheville. Mme Stanley était parfaitement d'accord avec sa fille au sujet de l'affaire, et bien qu'avec moins de violence, elle exprimait un ressentiment presque égal face à l'indignité. Kitty restait entre-temps insensible à avoir commis un seul délit, et donc incapable ni de présenter des excuses, ni de faire une réparation; toute son attention était occupée par le bonheur dont elle jouissait à danser avec le jeune homme le plus élégant de la pièce, et tout le monde était également indifférent. La soirée en effet pour elle se passa délicieusement; il était son partenaire pendant la plus grande partie de celui-ci, et les attraits unis qu'il possédait de personne, d'adresse et de vivacité, avaient facilement gagné cette préférence de Kitty qu'ils échouent rarement à obtenir de chacun. Elle était trop heureuse pour s'occuper d'elle non plus la mauvaise humeur de la tante qu'elle ne put s'empêcher de remarquer, ou pour le changement de comportement de Camilla qui se força enfin à ses observations. Ses esprits étaient élevés au-dessus de l'influence du mécontentement chez qui que ce soit, et elle était également indifférente quant à la cause de Camilla ou à la continuation de celle de sa tante. Bien que M. Stanley ne puisse jamais être vraiment offensé par l'imprudence ou la folie de son fils qui lui avait donné le plaisir de le voir, il était pourtant parfaitement convaincu qu'Edward ne devait pas rester en Angleterre, et était résolu à hâter son départ dès que possible. que possible; mais quand il en parla à Edward, il le trouva beaucoup moins disposé à rentrer en France, qu'à les accompagner dans leur projet de voyage, qu'il assurait que son père lui serait infiniment plus agréable, et cela quant à l'affaire du voyage. il le considérait comme sans importance, et ce qui pouvait être poursuivi à n'importe quel moment, quand il n'avait rien de mieux à faire. Il a avancé ces objections d'une manière qui montrait clairement qu'il avait à peine un doute sur leur respect, et a semblé considérer les arguments de son père en opposition à eux, comme simplement donnés en vue de maintenir son autorité, et tels qu'il devrait avoir peu de difficultés à combattre. Il a conclu enfin en disant, comme la chaise dans laquelle ils sont revenus ensemble de M. Dudley a atteint Mme Percival, `` Eh bien, monsieur, nous réglerons ce point une autre fois, et heureusement il est si peu important, qu'une discussion immédiate à ce sujet est inutile. Il sortit alors de la chaise longue et entra dans la maison sans attendre la réponse de son père. Ce n'est qu'à leur retour que Kitty put expliquer cette froideur dans le comportement de Camilla à son égard, qui avait été tellement pointu qu'il était impossible de passer entièrement inaperçu. Cependant, quand ils étaient assis dans la voiture avec les deux autres dames, l'indignation de Miss Stanley ne devait plus être empêchée d'éclater en mots, et a trouvé l'évent suivant. «Eh bien, je dois dire ceci, que je n'ai jamais été à un bal plus stupide de ma vie! Mais il en est toujours ainsi; J'en suis toujours déçu pour une raison ou une autre. J'aimerais qu'il n'y ait pas de telles choses. - Je regrette, miss Stanley, dit Mme Percival en se redressant, que vous n'ayez pas été amusée; tout était fait pour le mieux, j'en suis sûr, et c'est un mauvais encouragement pour votre maman de vous emmener dans une autre si vous avez tellement de mal à être satisfait. «Je ne sais pas ce que vous voulez dire, madame, à propos de maman qui m'emmène chez un autre. Tu sais que je suis sorti. 'Oh! chère Mme Percival, dit Mme Stanley, vous ne devez pas croire tout ce que dit ma vive Camilla, car son moral est parfois prodigieusement élevé et elle parle souvent sans réfléchir. Je suis sûr qu'il est impossible pour quiconque d'avoir assisté à une danse plus élégante ou plus agréable, et c'est pourquoi elle souhaite s'exprimer, j'en suis certain. - Bien sûr que oui, dit Camilla très boudeur, seulement je dois dire que ce n'est pas très agréable d'avoir un corps qui se comporte de manière si grossière envers un être assez choquant! Je suis sûr que je ne suis pas du tout offensé et que je ne devrais pas me soucier si tout le monde devait se tenir au-dessus de moi, mais c'est quand même extrêmement abominable et ce que je ne peux pas supporter. Ce n'est pas que cela me dérange le moins du monde, car je me suis tenu aussi vite en bas qu'en haut toute la nuit, si ce n'était pas si désagréable .... Mais faire venir une personne au milieu de la soirée et prendre la place de tout le monde est ce à quoi je ne suis pas habitué, et même si je m'en fiche moi-même, je vous assure que je ne pardonnerai pas ou ne l'oublierai pas facilement. Ce discours qui expliquait parfaitement toute l'affaire à Kitty, fut bientôt suivi de son côté par des excuses très soumises, car elle avait trop de bon sens pour être fière de sa famille, et trop de bonne nature pour vivre en désaccord avec personne. Les excuses qu'elle a invoquées ont été livrées avec une si grande préoccupation pour l'infraction, et douceur non affectée, qu'il était presque impossible pour Camilla de retenir cette colère qui les avait occasionnés; Elle se sentait en effet très heureuse de constater qu'aucune insulte n'avait été voulue et que Catharine était bien loin d'oublier la différence de leur naissance dont elle ne pouvait plus que la plaindre, et sa bonne humeur se rétablissant avec la même facilité qu'elle avait affectée, elle parla avec le plus grand plaisir de la soirée et déclara qu'elle n'avait jamais assisté à un bal aussi agréable. Les mêmes efforts qui avaient obtenu le pardon de miss Stanley lui assuraient la cordialité de sa mère, et il ne manquait que la bonne humeur de Mrs Percival pour rendre le bonheur des autres complet; mais elle, offensée avec Camilla pour sa supériorité affectée, plus encore avec son frère pour être venu à Chetwynde, et mécontente de toute la soirée, resta silencieuse et sombre et restreignit la vivacité de ses compagnons. Elle saisit avec empressement la toute première occasion qui lui était offerte le lendemain matin de parler à M. Stanley au sujet du retour de son fils, et après avoir exprimé son opinion sur le fait que c'était une affaire très ridicule qu'il était venu du tout, a conclu en le désirant. pour informer M. Edward Stanley qu'il était une règle pour elle de ne jamais admettre un jeune homme dans sa maison en tant que visiteur pour une durée quelconque. «Je ne parle pas, monsieur, continua-t-elle, par manque de respect envers vous, mais je ne pouvais pas me répondre pour lui permettre de rester; on ne sait pas ce qui pourrait en être la conséquence, s'il devait continuer ici, car les filles de nos jours donneront toujours à un beau jeune homme la préférence avant tout autre, mais pourquoi, je n'ai jamais pu découvrir, car après tout jeunesse et beauté! Ce n'est qu'un médiocre substitut à la valeur et au mérite réels; Croyez-moi Cousin que, quoi qu'on puisse dire le contraire, il n'y a certainement rien de tel que la vertu pour faire de nous ce que nous devrions être, et quant au fait qu'un jeune homme soit jeune et beau et ait une personne agréable, ce n'est rien du tout. au but car il vaut mieux être respectable. Je l'ai toujours pensé, et je le ferai toujours, et par conséquent vous m'obligerez beaucoup en désirant que votre fils quitte Chetrynde, ou je ne saurais être responsable de ce qui peut arriver entre lui et ma nièce. Vous serez surpris de m'entendre le dire, continua-t-elle en baissant la voix, mais la vérité sortira, et je dois avouer que Kitty est l'une des filles les plus impudentes qui aient jamais existé. Je vous assure monsieur, que je l'ai vue s'asseoir et rire et chuchoter avec un jeune homme qu'elle n'a pas vu plus d'une demi-douzaine de fois. Son comportement est en effet scandaleux, et c'est pourquoi je vous prie de renvoyer immédiatement votre fils, sinon tout sera à six et sept ans. M. Stanley, qui d'une partie de son discours avait à peine su jusqu'où ses insinuations sur l'impudence de Kitty étaient censées s'étendre, s'efforçait maintenant de calmer ses craintes à l'occasion, en l'assurant, que pour chaque raison il voulait permettre seulement de son fils continue ce jour-là avec eux, et qu'elle pourrait dépendre du fait qu'il soit plus sérieux dans l'affaire du désir de l'obliger. Il a ajouté aussi qu'il savait qu'Edward était lui-même très désireux de retourner en France, car il considérait avec sagesse tout le temps perdu qui ne faisait pas avancer les plans dans lesquels il était actuellement engagé, bien qu'il n'était que trop convaincu du contraire lui-même. . Son assurance apaisa dans une certaine mesure Mme Percival, et la laissa assez soulagée de ses soucis et de ses alarmes, et mieux disposée à se comporter avec courtoisie envers son fils pendant le court reste de son séjour à Chetwynde. M. Stanley se rendit immédiatement à Edward, à qui il répéta la conversation qui s'était passée entre Mme Percival et lui-même, et lui souligna fortement la nécessité de quitter Chetwynde le lendemain, car son monde était déjà engagé pour cela. Son fils ne parut cependant frappé que par les appréhensions ridicules de Mme Percival; et très heureux de les avoir occasionnés lui-même, semblait absorbé seul à penser comment il pourrait les augmenter, sans s'occuper d'aucune autre partie de la conversation de son père. M. Stanley ne put obtenir aucune réponse précise de sa part, et même s'il espérait toujours le meilleur, ils se séparèrent presque de colère de son côté. Son fils, bien que nullement disposé à se marier, ou tout autre attaché à Mlle Percival que comme une fille vivante de bonne humeur qui semblait contente de lui, prenait un plaisir infini à alarmer les craintes jalouses de sa tante par ses attentions à elle, sans considérer quoi effet qu'ils pourraient avoir sur la dame elle-même. Il s'asseyait toujours à côté d'elle lorsqu'elle était dans la pièce, paraissait mécontent si elle la quittait et était le premier à demander si elle comptait revenir bientôt. Il était ravi de ses dessins et enchanté de sa performance au clavecin; Tout ce qu'elle disait semblait l'intéresser; sa conversation s'adressait à elle seule, et elle semblait être le seul objet de son attention. Que de tels efforts réussissent avec une personne si tremblante à toute alarme du genre de Mme Percival, n'est en aucun cas contre nature, et qu'ils devraient avoir une influence égale sur sa nièce dont l'imagination était vive, et dont la disposition romantique, qui était déjà extrêmement content de lui, et bien sûr désireux qu'il le soit avec elle, est aussi peu étonnant. Chaque instant ajoutait à la conviction qu'il l'aimait, le rendait encore plus agréable et renforçait dans son esprit le désir de mieux le connaître. Quant à Mme Percival, elle était en torture toute la journée; Rien de ce qu'elle avait jamais ressenti auparavant à une occasion similaire ne devait être comparé aux sensations qui la distrayaient alors; ses craintes n'avaient jamais été aussi fortes, ni en fait aussi raisonnablement excitées .-- Son aversion pour Stanley, sa colère contre sa nièce, son impatience de les séparer vainquirent toute idée de convenance et de bonne reproduction, et bien qu'il n'ait jamais mentionné aucune intention de les quitter le lendemain, elle ne put s'empêcher de lui demander après le dîner, dans son empressement à le faire partir, à quelle heure il comptait partir. 'Oh! Madame, répondit-il, si je pars à midi le soir, vous pouvez vous croire chanceux; et si je ne le suis pas, vous ne pouvez que vous blâmer d'avoir laissé à ma disposition l'heure de mon départ. Mme Percival a coloré très fortement ce discours, et sans s'adresser à personne en particulier, a immédiatement commencé une longue harangue sur le comportement choquant des jeunes hommes modernes, et la merveilleuse altération qui s'était produite en eux, depuis son temps, qu'elle illustré de nombreuses anecdotes instructives sur le décorum et la modestie qui avaient marqué les personnages de ceux qu'elle avait connus, lorsqu'elle était jeune. Cela n'empêchait cependant pas sa promenade dans le jardin avec sa nièce, sans aucun autre compagnon pendant près d'une heure au cours de la soirée. Ils avaient quitté la pièce à cet effet avec Camilla à un moment où Mme Percival en était sortie, et ce n'était pas non plus pendant un certain temps après son retour, qu'elle pouvait découvrir où ils étaient. Camilla avait fait deux ou trois tours avec eux dans la promenade qui menait à la tonnelle, mais se lassait bientôt d'écouter une conversation à laquelle elle était rarement invitée à se joindre, et de se tourner parfois sur des livres, très peu capable de le faire. , elle les laissa ensemble dans la tonnelle, pour se promener seule dans une autre partie du jardin, pour manger les fruits et examiner la serre de Mme Percival. Son absence était si loin d'être regrettée, qu'elle fut à peine remarquée par eux, et ils continuèrent à converser ensemble sur presque tous les sujets, car Stanley s'attarda rarement longtemps sur aucun, et avait quelque chose à dire sur tout, jusqu'à ce qu'ils soient interrompus par sa tante. . Kitty était à cette époque parfaitement convaincue qu'à la fois dans ses capacités naturelles et acquis des informations, Edward Stanley était infiniment supérieur à sa sœur. Son désir de savoir qu'il en était ainsi, l'avait amenée à saisir toutes les occasions de tourner la conversation sur l'histoire et ils furent très vite engagés dans une dispute historique, pour laquelle personne n'était plus calculé que Stanley qui était si loin d'être vraiment de aucun parti, qu'il n'avait guère d'avis fixe sur le sujet. Il pouvait donc toujours prendre l'un ou l'autre camp et argumenter toujours avec humeur. Dans son indifférence sur tous ces sujets, il était très différent de son compagnon, dont le jugement, guidé par ses sentiments empressés et chaleureux, se décidait facilement, et même s'il n'était pas toujours infaillible, elle le défendait avec un esprit et un enthousiasme qui la marquaient. propre confiance en elle. Ils avaient donc continué pendant quelque temps à converser de cette manière sur le personnage de Richard III, qu'il défendait chaleureusement lorsqu'il lui saisit soudain la main, et s'écria avec une grande émotion: `` Sur mon honneur vous vous trompez entièrement '', le pressa. passionnément à ses lèvres, et a couru hors de la tonnelle. Etonnée de ce comportement, dont elle ne pouvait absolument pas rendre compte, elle resta quelques instants immobile sur le siège où il l'avait laissée, et fut alors sur le point de le suivre sur l'étroite promenade par laquelle il était passé, quand en levant les yeux sur celui qui se trouvait juste devant la tonnelle, elle vit sa tante marcher vers elle avec plus que sa rapidité habituelle. Cela expliquait aussitôt la raison pour laquelle il l'avait quittée, mais son départ il «en était ainsi rendu encore plus inexplicable. Elle éprouvait une grande confusion d'avoir été vue par elle dans un tel endroit avec Edward, et d'avoir cette partie de sa conduite, dont elle ne pouvait pas elle-même rendre compte, témoignée par quelqu'un à qui toute galanterie était odieuse. Elle resta donc confuse, angoissée et irrésolue, et laissa sa tante l'approcher sans quitter la tonnelle. Les regards de Mme Percival n'étaient nullement de nature à animer les esprits de sa nièce, qui attendait en silence son accusation et méditait en silence sa défense. Après quelques instants de suspense, car Mme Percival était trop fatiguée pour parler immédiatement, elle commença avec une grande colère et une grande aspérité, la harangue suivante. 'Bien; c'est au-delà de tout ce que j'aurais pu supposer. Profligate comme je vous connaissais, je n'étais pas préparé à un tel spectacle. Cela dépasse tout ce que vous avez fait auparavant; au-delà de tout ce dont j'ai entendu parler dans ma vie! Une telle impudence, je n'avais jamais vu auparavant chez une telle fille! Et c'est la récompense de tous les soins que j'ai pris dans votre éducation; pour tous mes ennuis et angoisses; et le ciel sait combien ils ont été! Tout ce que je souhaitais, c'était de vous élever vertueusement; Je n'ai jamais voulu que vous jouiez du clavecin ou que vous dessiniez mieux que quiconque; mais j'avais espéré vous voir respectable et bon; de vous voir capable et désireux de donner un exemple de modestie et de vertu aux jeunes d'ici environ. Je vous ai acheté les sermons de Blair et A la recherche d'une femme de Coelebs, je vous ai donné la clé de ma propre bibliothèque et vous ai emprunté un grand nombre de bons livres de mes voisins, le tout à cette fin. Mais j'aurais pu m'épargner le problème - Oh! Catharine, tu es une créature abandonnée, et je ne sais pas ce que tu deviendras. Je suis heureuse cependant, continua-t-elle de s'adoucir dans un certain degré de douceur, de voir que vous avez honte de ce que vous avez fait, et si vous en êtes vraiment désolée, et que votre vie future est peut-être une vie de pénitence et de réforme. vous pouvez être pardonné. Mais je vois clairement que tout va à six et sept et que tout ordre sera bientôt terminé dans tout le Royaume. - Pas cependant, madame, le plus tôt, j'espère, de ma conduite, dit Catherine d'un ton de grande humilité, car sur mon honneur je n'ai rien fait ce soir qui puisse contribuer à renverser la établissement du royaume. - Vous vous trompez, mon enfant, répondit-elle, le bien-être de chaque nation dépend de la vertu de ses individus, et quiconque offense d'une manière aussi grossière le décorum et la convenance hâte certainement sa ruine. Vous avez donné un mauvais exemple au monde, et le monde n'est que trop bien disposé à le recevoir. «Pardonnez-moi, madame, dit sa nièce; mais je ne peux avoir donné un exemple qu'à vous, car vous seul avez vu l'offense. Sur mon monde cependant il n'y a aucun danger à craindre de ce que j'ai fait; Le comportement de M. Stanley m'a donné autant de surprise qu'il l'a fait pour vous, et je ne peux que supposer que c'était l'effet de sa bonne humeur, autorisée dans son opinion par notre relation. Mais considérez-vous, Madame, qu'il pousse très tard! En effet vous feriez mieux de retourner à la maison. Ce discours comme elle le savait bien, serait sans réponse avec sa tante, qui se leva aussitôt, et se précipita sous tant d'appréhensions pour sa propre santé, comme bannie pour le moment de toute angoisse au sujet de sa nièce, qui marchait tranquillement à ses côtés, tournant à l'intérieur. son propre esprit l'événement qui avait donné à sa tante tant d'alarme. Je suis étonné de ma propre imprudence, dit Mme Percival; «Comment pourrais-je être assez oublieux pour m'asseoir dehors à une telle heure de la nuit! J'aurai certainement un retour de mes rhumatismes après cela - je commence déjà à me sentir très froid. J'ai dû attraper un rhume épouvantable à ce moment-là - je suis sûr d'être couché tout l'hiver qui suivra - "Puis, en comptant avec ses doigts:" Voyons; Nous sommes en juillet; le temps froid arrivera bientôt - août - septembre - octobre - novembre - décembre - janvier - février - mars - avril - Je ne serai probablement plus tolérable avant mai. Je dois et je vais faire abattre cette tonnelle - ce sera ma mort; qui sait maintenant, mais ce que je ne récupérerai peut-être jamais - De telles choses se sont produites - La mort de mon amie en particulier, Mlle Sarah Hutchinson, n'a été causée par rien de plus - Elle est restée dehors tard un soir d'avril et a été mouillée car il a plu très fort , et n'a jamais changé de vêtements quand elle est revenue à la maison - On ne sait pas combien de personnes sont mortes des suites d'un rhume! Je ne crois pas qu'il y ait un désordre dans le monde sauf la variole qui n'en découle pas. Ce fut en vain que Kitty tenta de la convaincre que ses craintes à cette occasion étaient sans fondement; qu'il n'était pas encore assez tard pour attraper froid, et que même si c'était le cas, elle pourrait espérer échapper à toute autre plainte et se remettre en moins de dix mois. Mme Percival a seulement répondu qu'elle espérait en savoir plus sur la mauvaise santé que d'être convaincue sur un tel point par une fille qui avait toujours été parfaitement bien, et s'est dépêchée de monter les escaliers en laissant Kitty présenter ses excuses à M. et Mme Stanley pour être allés se coucher. -. Même si Mme Percival semblait parfaitement satisfaite de la bonté des excuses elle-même, Kitty se sentit un peu gênée de constater que la seule qu'elle pouvait offrir à leurs visiteurs était que sa tante avait peut-être pris froid, car Mme Percival lui avait demandé de se moquer de elle, de peur de les alarmer. Cependant, M. et Mme Stanley, qui savaient bien que leur cousin était facilement terrifié à ce sujet, en ont reçu le récit avec très peu de surprise, et avec toute l'attention voulue. Edward et sa sœur entrèrent bientôt, et Kitty n'eut aucune difficulté à obtenir une explication de sa conduite de sa part, car il était trop chaleureux sur le sujet lui-même, et trop désireux d'en connaître le succès, pour s'abstenir de s'enquérir immédiatement; et elle ne pouvait s'empêcher de se sentir à la fois surprise et offensée de la facilité et de l'indifférence avec lesquelles il admettait que toutes ses intentions avaient été d'effrayer sa tante en prétendant une affection pour elle, un dessein si incompatible avec cette partialité qu'elle avait autrefois. été presque convaincu de ses sentiments pour elle. Il est vrai qu'elle n'avait pas encore assez vu de lui pour être réellement amoureuse de lui, et pourtant elle se sentit très déçue qu'un jeune homme si beau, si élégant, si vif soit si parfaitement libre de tout sentiment de ce genre qu'il en fût son principal sport. Il y avait une nouveauté dans son caractère qui lui plaisait extrêmement; sa personne était exceptionnellement belle, son esprit et sa vivacité convenaient à la sienne, et ses manières à la fois si animées et si insinuantes, qu'elle pensait qu'il devait être impossible pour lui d'être autrement qu'aimable, et était prête à lui donner le crédit d'être parfaitement alors. Il connaissait lui-même leurs pouvoirs; il leur avait souvent été redevable du pardon de son père pour des fautes qui, s'il avait été maladroit et inélégant, auraient paru très graves; à eux, plus encore qu'à sa personne ou à sa fortune, il devait l'estime que presque tout le monde était disposé à éprouver pour lui, et que les jeunes filles en particulier étaient enclines à avoir. Leur influence a été reconnue en cette occasion par Kitty, dont ils ont entièrement dissipé la colère et dont ils avaient le pouvoir non seulement de restaurer, mais de susciter ... La soirée se passa aussi agréablement que celle qui l'avait précédée; ils continuèrent à se parler, pendant la plus grande partie de celui-ci, et telle était la puissance de son discours, et l'éclat de ses yeux, que lorsqu'ils se séparèrent pour la nuit, Catherine n'avait que quelques heures avant complètement abandonné l'idée, mais elle se sentit à nouveau presque convaincue qu'il était vraiment amoureux d'elle. Elle réfléchit à leur conversation passée, et même si elle avait porté sur des sujets divers et indifférents, et qu'elle ne pouvait se souvenir exactement d'aucun discours de son côté exprimant une telle partialité, elle était cependant presque certaine de son existence; Mais craignant d'être assez vaniteuse pour supposer une telle chose sans raison suffisante, elle résolut de suspendre sa décision définitive à ce sujet, jusqu'au lendemain, et plus spécialement jusqu'à leur départ qui, selon elle, expliquerait infailliblement son regard s'il en avait ... . Plus elle avait vu de lui, plus elle était encline à l'aimer, et plus elle avait envie qu'il l'aime. Elle était convaincue qu'il était naturellement très intelligent et très bien disposé, et que son insouciance et sa négligence, qui bien qu'ils lui paraissaient tout à fait convenables en lui, était consciente que beaucoup de gens seraient considérés comme des défauts de caractère, simplement provenait d'une vivacité toujours agréable chez les jeunes gens, et étaient loin de témoigner d'une compréhension faible ou vacante. Ayant réglé ce point en elle-même, et étant parfaitement convaincue par ses propres arguments de sa vérité, elle se coucha de bonne humeur; déterminé à étudier son personnage et à surveiller encore plus son comportement le lendemain. Elle se leva avec les mêmes bonnes résolutions et les aurait probablement mises en exécution, si Anne ne l'avait pas informée dès son entrée dans la pièce que M. Edward Stanley était déjà parti. Au début, elle a refusé de créditer l'information, mais quand sa femme de chambre lui a assuré qu'il avait commandé une voiture la veille pour être là à sept heures du matin et qu'elle-même l'avait effectivement vu partir un peu après huit heures. , elle ne pouvait plus nier sa croyance. - Et ceci, se dit-elle en rougissant de colère de sa propre folie, c'est pour moi l'affection dont j'étais si certaine. Oh! quelle stupide femme! Comme c'est vain, comme c'est déraisonnable! Dire qu'un jeune homme serait sérieusement attaché en l'espace de quatre et vingt heures, à une fille qui n'a rien à lui recommander mais une bonne paire d'yeux! Et il est vraiment parti! Parti peut-être sans m'accorder une pensée! Oh! pourquoi n'étais-je pas levé à huit heures! Mais c'est une punition appropriée pour ma paresse et ma folie, et j'en suis très heureux. Je mérite tout cela, et dix fois plus pour une vanité aussi insupportable. Il me sera au moins utile à cet égard; ça m'apprendra à l'avenir à ne pas pense que tout le monde est amoureux de moi. Pourtant, j'aurais aimé le voir avant son départ, car il faudra peut-être de nombreuses années avant que nous nous revoyions. Par sa manière de nous quitter cependant, il semble en avoir été parfaitement indifférent. Comme il est étrange qu'il s'en aille sans nous en avertir ou sans quitter personne! Mais c'est comme un jeune homme, gouverné par le caprice du moment, ou actionné simplement par l'amour de faire quelque chose d'étrange! Des êtres inexplicables en effet! Et les jeunes femmes sont tout aussi ridicules! Je commencerai bientôt à penser comme ma tante que tout va vers six et sept, et que toute la race humaine dégénère. Elle était juste habillée, et sur le point de quitter sa chambre pour faire ses demandes personnelles après Mme Percival, quand Miss Stanley a frappé à sa porte, et sur son admission a commencé dans sa tension habituelle une longue harangue sur le fait que son père était si choquant que pour faire partir Edward du tout, et sur le fait qu'Edward soit si horrible qu'il les laisse à une telle heure du matin. - Vous n'avez aucune idée, dit-elle, combien j'ai été surprise quand il est venu dans ma chambre pour me dire au revoir ... - L'avez-vous vu alors, ce matin? dit Kitty. 'Oh oui! Et j'avais tellement sommeil que je ne pouvais pas ouvrir les yeux. Et alors il a dit: "Camilla, au revoir à toi car je m'en vais ... Je n'ai pas le temps de quitter quelqu'un d'autre, et je n'ose pas me faire confiance pour voir Kitty, car alors tu sais que je ne devrais jamais partir - "" "Nonsense," dit Kitty; 'il n'a pas dit ça, ou il était en plaisantant s'il le faisait.' 'Oh! non, je vous assure qu'il était aussi sérieux qu'il ne l'a jamais été dans sa vie; il était trop fou pour plaisanter alors. Et il m'a demandé quand nous nous sommes tous rencontrés au petit déjeuner pour faire ses compliments à votre tante, et son amour pour vous, car vous étiez une fille gentille, dit-il et il souhaitait seulement qu'il soit en son pouvoir d'être plus avec vous. Tu étais juste la fille qui lui convenait, parce que tu étais si vive et si bonne humeur, et il souhaitait de tout son cœur que tu ne sois pas mariée avant son retour, car il n'y avait rien qui lui plaisait mieux que d'être ici. Oh! Vous n'avez aucune idée des belles choses qu'il a dites à votre sujet, jusqu'à ce que finalement je me suis endormi et il est parti. Mais il est certainement amoureux de vous - j'en suis sûr - j'ai pensé tellement longtemps, je vous l'assure. «Comment pouvez-vous être aussi ridicule? dit Kitty en souriant de plaisir; «Je ne pense pas qu'il soit si facilement affecté. Mais il me désirait son amour alors? Et j'aurais aimé ne pas être marié avant son retour? Et j'ai dit que j'étais une gentille fille, n'est-ce pas? 'Oh! cher, oui, et je vous assure que c'est le plus grand éloge à son avis, qu'il puisse accorder à n'importe quel corps; Je n'arrive presque jamais à le persuader de m'appeler un, bien que «je le supplie parfois pendant une heure ensemble». «Et pensez-vous vraiment qu'il était désolé de partir. 'Oh! vous ne pouvez pas savoir à quel point cela le rendait misérable. Il ne serait pas parti ce mois-ci, si mon père n'y avait pas insisté; Edward me l'a dit lui-même hier. Il a dit qu'il souhaitait de tout son cœur n'avoir jamais promis d'aller à l'étranger, pour cela il se repentait de plus en plus chaque jour; que cela interférait avec tous ses autres projets, et que puisque papa lui en avait parlé, il était plus réticent que jamais à quitter Chetwynde. «A-t-il vraiment dit tout cela? Et pourquoi votre père insisterait-il pour qu'il s'en aille? «Son départ d'Angleterre a interféré avec tous ses autres projets, et sa conversation avec M. Stanley l'avait rendu encore plus opposé à cela. «Qu'est-ce que cela peut signifier! «Pourquoi il est excessivement amoureux de vous, bien sûr; quels autres plans peut-il avoir? Et je suppose que mon père a dit que s'il n'était pas parti à l'étranger, il aurait dû souhaiter qu'il vous épousât immédiatement .-- Mais je dois aller voir les plantes de votre tante - Il y en a une sur laquelle je raffole ... et deux ou trois de plus ... ». «L'explication de Camilla peut-elle être vraie? se dit Catherine à elle-même, quand son amie eut quitté la chambre. Et après tous mes doutes et incertitudes, je peux Stanley est-il vraiment opposé à l'idée de quitter l'Angleterre pour moi seulement? «Ses plans ont été interrompus. Et quels peuvent être ses plans, sinon pour le mariage. Mais si bientôt être amoureux de moi! - Mais ce n'est peut-être que l'effet de la chaleur du cœur qui est pour moi la plus haute recommandation de personne. Un cœur disposé à aimer - Et tel sous l'apparence de tant de gaieté et d'inattention, c'est Oh! combien cela me fait-il plaisir! Mais il est parti - parti peut-être depuis des années - obligé de s'arracher à ce qu'il aime le plus, son bonheur est sacrifié à la vanité de son père! Dans quelle angoisse il a dû quitter la maison! Incapable de me voir ou de me dire adieu, pendant que moi, misérable insensé, osais dormir. Ceci, expliquait alors qu'il nous quittait à une telle heure de la journée - Il ne pouvait pas se faire confiance pour me voir -. Charmant jeune homme! Combien devez-vous avoir souffert! Je savais qu'il était impossible pour quelqu'un d'aussi élégant et si bien élevé de quitter une famille de cette manière, mais pour un motif comme celui-ci sans réponse. Satisfaite, au-delà du pouvoir du changement, de cela, elle se rendit de bonne humeur à l'appartement de sa tante, sans se remémorer un instant la vanité des jeunes femmes, ni la conduite irresponsable des jeunes hommes. Kitty a continué dans cet état de satisfaction pendant le reste de la visite des Stanleys - qui ont pris congé avec de nombreuses invitations pressantes à leur rendre visite à Londres, alors que, comme Camilla l'a dit, elle pourrait avoir l'occasion de faire la connaissance de cette douce fille Augusta Halifax. - Ou plutôt (pensa Kitty) de revoir ma chère Mary Wynne. Mme Percival en réponse à l'invitation de Mme Stanley a répondu - Qu'elle considérait Londres comme la maison chaude du vice où la vertu avait longtemps été bannie de la société et la méchanceté de toute description gagnait chaque jour du terrain - que Kitty était d'elle-même suffisamment encline à donner moyen de, et se livrer à des penchants vicieux - et était donc la dernière fille au monde à avoir confiance à Londres, car elle serait totalement incapable de résister à la tentation -. Après le départ des Stanleys, Kitty est retournée à ses occupations habituelles, mais hélas! ils avaient perdu leur pouvoir de plaire. Son tonneau à lui seul conservait son intérêt pour ses sentiments, et c'était peut-être dû au souvenir particulier qu'il lui rappelait d'Edward Stanley. L'été est passé sans aucun incident qui méritait d'être raconté, ni aucun plaisir à Catharine, sauf un, qui découlait de la réception d'une lettre de son amie Cecilia devenue Mme Lascelles, annonçant le retour rapide d'elle-même et de son mari en Angleterre. Une correspondance, en effet peu appréciée des deux parties, s'était établie entre Camilla et Catharine. Cette dernière avait maintenant perdu la seule satisfaction qu'elle avait jamais reçue des lettres de miss Stanley, car cette jeune femme ayant informé son amie du départ de son frère à Lyon ne mentionnait plus son nom - ses lettres contenaient rarement des renseignements sauf un description d'un nouvel article vestimentaire, une énumération de divers engagements, un panégyrique sur Augusta Halifax et peut-être un peu d'abus du malheureux Sir Peter .... Le bosquet, car ainsi était le manoir de Mme Percival à Chetwynde dénommé, était situé à moins de cinq miles d'Exeter, mais bien que cette dame possédait une voiture et des chevaux de son propre, il était rare que Catharine pouvait persuader sur elle de visiter cette ville pour le but du shopping, à cause des nombreux officiers qui y logeaient perpétuellement et qui infestaient les rues principales. Une compagnie de joueurs ambulants sur le chemin de certaines courses voisines ayant ouvert un théâtre temporaire là-bas, Mme Percival a été persuadée par sa nièce de lui faire plaisir en assistant au spectacle une fois pendant leur séjour - Mme Percival a insisté pour rendre à Miss Dudley le compliment de l'invitant à se joindre à la fête, lorsqu'une nouvelle difficulté surgit, de la nécessité d'avoir un gentleman pour les assister ....