La mort vient à Pemberley, par P. D. James

Une critique de Laurel Ann Nattress Je trouve cela plus qu'un peu déroutant lorsqu'un auteur commence son livre par des excuses. Dans ce cas, il s'agit de l'auteur Jane Austen pour avoir utilisé ses personnages. Depuis La mort arrive à Pemberley est une suite de Austen Orgueil et préjugés, c'est comme s'excuser pour la neige froide. Si vous allez écrire une suite à un classique de la littérature mondiale, c'est ce que c'est. Ne vous en excusez pas. Cela me met vraiment hors de mon jeu de lecture dès le départ. D'accord, j'ai compris cela de ma poitrine, alors passons maintenant à des sujets plus agréables - le fait que le vénérable écrivain mystère PD James ait pris sa plume inspirée par mon auteur préféré et elle et a fouillé un mystère de meurtre à dévorer. est délicieux. Qu'est-ce que Janeite dans leur bon esprit ne salive pas à la pensée d'une suite d'Austen écrite par un auteur aussi acclamé et exalté? La seule pensée d'Austen et de mystère en une phrase me pousse dans la zone vertigineuse. Dire que «mes souhaits et mes espoirs pourraient être fixés» par anticipation est un euphémisme. Cela fait six ans depuis l'heureux jour où Mme Bennet s'est débarrassée de ses deux filles les plus méritantes en mariage: Jane à Charles Bingley et Elizabeth à Fitzwilliam Darcy. Les deux sœurs et leurs maris sont à Pemberley, la somptueuse propriété de campagne des Darcys dans le Derbyshire, dont la grandeur n'est égale qu'aux dix mille par an qu'elle génère pour son maître auparavant hautain et sa maîtresse résolument opiniâtre. Elizabeth s'est installée comme châtelaine dans un grand domaine et mère de deux jeunes fils. La vie est ordonnée et belle à Pemberley, tant que l'on reste hors de la forêt hantée. Georgiana, la sœur cadette de Darcy, toujours célibataire, est également en résidence courtisée par deux beaux: son cousin le colonel Fitzwilliam et le jeune avocat ambitieux mais malhonnête, Henry Alveston. Tous se sont réunis pour le bal de Lady Anne, un événement annuel en l'honneur de l'anniversaire de la mère décédée de M. Darcy. De nombreuses familles du comté seront présentes. À la veille du grand événement, Mme Reynolds, la femme de ménage et le personnel sont occupés à préparer le grand rassemblement officiel pendant que la famille dîne et se retrouve plus tard dans la salle de musique. C'est une nuit venteuse et éclairée par la lune, mais le colonel Fitzwilliam prend congé pour son exercice nocturne, une promenade le long de la rivière. Plus tard, beaucoup ont dit leurs bonnes nuits et sont partis quand Darcy est surpris par la vue d'une voiture caréner à pleine vitesse sur la route forestière de Pemberley. L’entraîneur arrive brusquement et dépose sur le seuil une Lydia Wickham, la plus jeune sœur indisciplinée d’Elizabeth. Elle est hystérique et hurle: «Wickham est mort. Denny lui a tiré dessus! Les Wickham s'étaient rendus à Pemberley avec un ami le capitaine Denny en calèche. Même si M. Wickham ne serait jamais admis à Pemberley en raison de son indiscrétion passée avec Georgiana, Lydia, sans y être invitée, avait tout de même prévu de faire échouer la fête. Wickham et Denny s'étaient disputés alors qu'ils voyageaient à travers la forêt, avaient quitté la voiture et des coups de feu avaient été entendus peu après. Dans les bois hantés, rendez-vous avec l'équipe de recherche de Darcy, Alveston et le colonel Fitzwilliam pour découvrir un corps dans les bois dont Lydia est certaine est son mari.
Et maintenant la clairière était devant eux. Passant lentement, presque avec admiration, entre deux des troncs minces, ils se tenaient comme s'ils étaient physiquement enracinés, sans voix d'horreur. Devant eux, ses couleurs austères, un contraste brutal avec la lumière tamisée, était un tableau de la mort. Personne n'a parlé. Ils avancèrent lentement comme un seul, tous les trois tenant haut leurs lanternes; leurs puissants rayons, surclassant le doux rayonnement de la lune, intensifièrent le rouge vif de la tunique de l’officier et le visage effroyable maculé de sang et les yeux fous et fous se tournèrent vers eux. p. 65
Un meurtre dans la forêt hantée. L'enquête commence. Le corps est transporté à Pemberley. M. Darcy avise le magistrat local, Sir Selwyn Hardcastle, qui arrive pour mener les enquêtes. Darcy, Elizabeth, Jane et Bingley sont tous bouleversés par la mort choquante. Le personnel est terrifié que la malédiction des Darcys se poursuive dans les bois hantés. Lydia est hystérique. Le bal de Lady Anne est annulé. L'enquête officielle commence. Pourquoi le colonel Fitzwilliam a-t-il quitté Pemberley pour rouler dans un temps terrible si tard dans la nuit? Quel est le secret de la famille Bidwell qui vit dans le chalet des bois où l’arrière-grand-père de Darcy s’est suicidé? Qui, ou quoi, est la silhouette enveloppée qui hante la forêt? Quel est le motif du meurtre? Nous sommes heureux de retrouver de nombreux personnages du roman original bien-aimé et déposés à Pemberley, probablement l'apogée du monde Janeite. Véritable nourriture réconfortante pour les fans d'Austen. Les vingt premières pages du prologue récapitulent l'intrigue et les détails Orgueil et préjugés. Était-ce pour le bénéfice de ses lecteurs mystères qui n'ont pas lu P&P? Si tel était le cas, le même effet aurait pu être obtenu en l'intégrant dans le récit d'une manière plus créative. James continue à construire le mystère lentement en ajoutant des éléments de la forêt hantée, la malédiction et les figures fantomatiques rappelant le conte de fées d'un Grimm. L'intrigue réfléchit avec des morceaux occasionnels d'excitation de cette reine du drame à feuilles persistantes, Lydia Wickham, née Bennet, dont elle frappe le personnage. Un autre personnage qu'elle développe de manière intéressante est le colonel Fitzwilliam. Il était le deuxième fils d'un comte en Orgueil et préjugés, et nous savons tous que les seconds fils doivent faire leur propre chemin dans le monde. Il a choisi l'armée. Sa vie change radicalement, et sa personnalité, quand son frère meurt et qu'il devient héritier d'un grand domaine. Il courtise Georgiana, mais ne recherche pas beaucoup de romance dans ce roman. C'est un mystère et son triangle romantique est le deuxième violon de l'enquête sur le meurtre. Darcy et Elizabeth sont, eh bien, un vieux couple marié et pas aussi intéressant que les personnages fiers et préjugés que Jane Austen a présentés. J'ai raté leurs plaisanteries spirituelles. Pour les fans d'Austen, ce sera un plaisir, est un peu lourd, lisez si vous oubliez certaines des erreurs ennuyeuses dans la continuité, et pour les amateurs de mystère, James raconte une histoire intelligente avec une fin surprise qui sort de nulle part. Combinés, les éléments Austen et mystère ne jouent pas à leur plein potentiel. Néanmoins, c'est toujours une lecture intéressante qui a fait son chemin dans les listes des best-sellers. C'est une réalisation incroyable et une excellente preuve que la marque Austen continue de croître. Knopf Doubleday Publishing Group (2011) Relié (304) pages ISBN: 978-0307959850 Death comes to Pemberley est disponible dans notre boutique en ligne, cliquez sur ici acheter!
Acolyte de Jane Austen depuis toujours, Laurel Ann Nattress est l'auteure / rédactrice en chef d'Austenprose.com, un blog consacré à l'œuvre de son auteur préféré et aux nombreux livres et films qu'elle a inspirés. Elle est membre à vie de la Jane Austen Society of North America, contributrice régulière du blogue PBS Remotely Connected et du magazine en ligne Jane Austen Center. Classiquement formée en tant que paysagiste à la California Polytechnic State University à San Luis Obispo, elle a également travaillé dans le marketing pour une compagnie du Grand Opera et, à présent, elle aime faire découvrir aux néophytes les charmes de la prose de Miss Austen en tant que libraire chez Barnes & Noble. Expatriée du sud de la Californie, Laurel Ann vit dans une maison de campagne près de Snohomish, Washington où il pleut beaucoup. Visitez Laurel Ann sur son blog Austenprose - Un blog de Jane Austen, sur Twitter comme @Austenprose, et sur Facebook comme Laurel Ann Nattress.