What Kitty Did Next - Un roman inspiré de la fierté et des préjugés

Un aperçu exclusif d’un roman inspiré de la fierté et des préjugés

Ce que Kitty a fait ensuitepar Carrie Kablean

« Mon élan pour écrire What Kitty Did Next est né du simple fait que mon idée de ce à quoi Catherine Bennet ressemblait n’était pas d’accord avec ses représentations ni dans la série télévisée de la BBC de 1995 de Pride and Prejudice, ou le film de 2005. Ce qui n’est pas de dénigrer l’une ou l’autre de ces productions (qui n’a pas regardé la version BBC plus d’une fois?) ou les acteurs qui ont joué Kitty, juste que je l’imaginais différemment. Aussi, je me suis toujours senti un peu désolé pour Kitty, qui n’a pas « tousser pour son propre amusement » et qui a été si facilement étiqueté stupide et ignorant. Oui, elle était pétulante, mais les adolescentes ne sont pas connues pour leur empathie et leur bon sens, et j’ai ressenti le besoin de l’améliorer. Ce n’est pas parce que tu es bête à 17 ans que tu seras toujours bête? C’est tout, en un mot. Bien sûr, j’ai été très heureux de me ramener dans le monde de Jane Austen (et pleinement conscient de l’intrusion, même si je n’avais aucune idée qu’il y avait tant de spin-offs austen et suites avant que je commence!) J’ai été méticuleux dans mes recherches de l’époque, et sa langue, et j’ai beaucoup aimé écrire What Kitty Did Next. Mon espoir est que vous apprécierez de le lire! Les premiers chapitres peuvent être trouvés ici. Carrie Kablean
 

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Chapter ( hapter ) 1

  Longbourn, Janvier 1813 Les questions matrimoniales étaient depuis longtemps au centre du monde de Miss Catherine Bennet. Comment pourrait-il en être autrement? La nécessité absolue de trouver un mari - un mari respectable, bien sûr, mais dont la principale recommandation doit être sa richesse - était la pierre angulaire de son éducation. Son tuteur et conseiller dans cette entreprise séduisante n'était autre que son infatigable mère, Mme Bennet, une femme dont le seul but dans la vie était de voir ses cinq filles mariées et bien mariées. Catherine avait accepté cette doctrine, la prenant pour sienne. Maintenant cependant, avec trois sœurs toutes mariées dans un délai de six mois, des pensées légèrement dérangeantes se formaient dans son esprit de dix-neuf ans. Ces sœurs s'étaient mariées toutes les trois par amour. Catherine espérait - s'attendait - à faire de même, mais, jeune et inexpérimentée qu'elle était, elle avait même commencé à voir que l'amour était une marchandise indéfinissable et certainement pas celle qui garantissait une vie sans souci. Des questions inchoate réclamaient des réponses qu'elle n'avait pas. Et si elle ne trouvait pas un mari convenable? Où habiterait-elle? Que ferait-elle? Que voudrait-elle faire? Mme Bennet fait irruption dans le salon, dissipant toute possibilité d'introspection supplémentaire. «Oh Kitty, te voilà. Où est Mary, où est ta sœur? »Si elle voulait une réponse, Mme Bennet n’en attendait pas. Au lieu de cela, elle regarda Kitty. «Vraiment, qu’est-ce que tu vas devenir?» Dit-elle en secouant la tête et en faisant écho aux inquiétudes non exprimées de sa fille. «Vous n’avez pas bonne mine, mon enfant. C'est quoi ton problème? Êtes-vous malade? «Je vais très bien merci, maman,» dit Kitty, se demandant ce qui n'allait pas avec son apparence maintenant. C'était vraiment très dur de plaire à sa mère. «Je suis juste un peu fatiguée.» «Vous n’êtes pas vif ces jours-ci», a déclaré Mme Bennet en s’affaissant sur une chaise. «Vous et Mary devriez entrer à Meryton; cela fait des jours que nous avons entendu des nouvelles. Le jour est clair, il n'y a pas de pluie. Peut-être que les miliciens sont revenus? Tante Phillips attendra de vous voir. Elle saura si les officiers sont de retour. Combien j'ai envie d'entendre votre chère soeur Lydia. Pas un mot d'elle depuis Noël. Je suis sûr qu’elle aura beaucoup à nous dire. »« Mary n’a pas envie de se rendre à Meryton, maman », a déclaré Kitty. «Si vous pouvez la persuader, tant mieux, mais je crains qu’elle ne renonce pas à ses livres.» «Livres», a déclaré Mme Bennet, investissant le mot avec dédain. Depuis les premiers jours de leur mariage, un M. Bennet quelque peu désabusé avait traité sa bibliothèque comme un refuge, à la fois de sa femme et de la clameur de la vie familiale. Mme Bennet s'était habituée à cet arrangement et tolérait les livres dans la mesure où ils pouvaient fournir une certaine forme de divertissement, mais qu'ils devraient être préférés aux relations sociales était, pour elle, tout à fait contre nature. Son mari doit lire ses livres, bien sûr, mais pour sa fille Mary, se renfermer en lisant ses sermons et ses traités ne devait pas être supportée. Ce n'était pas comme si la fille était dotée d'une beauté hors du commun; elle doit vraiment apprendre à sourire davantage et à perdre ces expressions austères. En cela, au moins, elle pourrait apprendre de sa sœur cadette, Kitty. Des livres, en effet! Mme Bennet a contemplé ces traits désagréables pendant quelques instants puis, avec une rapidité surprenante, s'est levée, a ramassé ses jupes et a quitté la pièce, appelant Mary à la rejoindre. Kitty fixa la porte fermée, se rassit sur sa propre chaise et laissa le silence l'entourer. Avait-elle l'air fatiguée? Elle se leva et alla s'étudier dans le verre au-dessus de la cheminée. Comme les jeunes femmes du monde entier, Kitty a trouvé de quoi l'inquiéter. Elle n'était pas juste comme sa sœur Jane; ses expressions n'étaient pas aussi impertinentes et jolies que celles d'Elizabeth; elle n'était pas robuste comme Lydia; ses traits n'étaient pas assez bons… et ainsi de suite. Pour n'importe qui d'autre - n'importe qui, c'est-à-dire, pas enclin à mesurer chaque attribut de la féminité par rapport à un supposé idéal de perfection physique afin qu'il puisse être jugé insuffisant - les regards de Kitty étaient très agréables. Certains jeunes les dames atteignent leur pleine floraison à quinze ou seize ans, et disparaissent souvent rapidement par la suite; d'autres ont des caractéristiques qui changent lentement et subtilement pour atteindre leur pleine perfection à un an et vingt environ. Kitty en faisait partie. Svelte, mais sans aucune perte de forme féminine, sa silhouette était gracieuse. Elle paraissait délicate. Son visage, encadré par une abondance de cheveux bruns foncés, pouvait, au repos, paraître un peu trop sérieux, mais lorsqu'il était animé, il rejetait tout aspect mélancolique ou grave. Ses yeux étaient clairs et bleus; son nez était droit et sans prétention; sa bouche ni petite ni grande. La nature lui avait donné tous les attributs nécessaires d'une femme séduisante et si, lorsqu'elle pénétrait dans une salle de réunion, elle ne suscitait pas autant d'attention que d'autres moins fortunés physiquement, c'était plutôt un manque de confiance en elle-même (et, de bien sûr, un manque de fortune). Il n'y avait aucun signe de Marie; vraisemblablement Mme Bennet n'avait pas réussi à la persuader du bien-fondé de l'exercice sur les livres. Kitty se réinstalla dans sa chaise, se demandant comment s'amuser pour l'heure suivante. Cela faisait longtemps qu'elle n'avait pas lu un livre. Elle avait souffert d'une mauvaise santé lorsqu'elle était enfant et avait passé des semaines confinée dans sa chambre et son lit. Pendant ces périodes, les livres lui avaient offert un peu de réconfort mais lorsqu'elle avait retrouvé la santé, elle n'avait pas voulu rester assise, encore moins lire. Comment elle avait envié l’énergie et la bonne humeur de Lydia. Il ne fallut pas longtemps avant que la sœur aînée ne soit sous l'emprise de la plus jeune et tout ce que Lydia faisait ou voulait faire était approuvé par Kitty. Et maintenant, Lydia était Mme Wickham, vivant à Newcastle et loin de sa famille. Jane est devenue Mme Bingley et transférée à Netherfield House; et Elizabeth était Mme Darcy, maîtresse d'un beau domaine dans le Derbyshire, et au loin. Un Noël était venu et reparti sans les acclamations bruyantes habituelles de la famille. Pour Kitty, laissée à Longbourn avec seulement ses parents et Mary pour la compagnie, la vie était terne et pas un peu solitaire. Elle n'avait pas non plus envie de rencontrer de nouveaux officiers, un aveu inhabituel pour Mlle Catherine Bennet et qui, s'il était articulé, aurait produit une tirade incrédule de sa mère. Mariage et argent, vie et amour… à quoi d'autre pouvait-elle penser? Les pensées de Kitty sont revenues à ses sœurs. Que Jane, la beauté de la famille avec un caractère et une disposition parfaitement en harmonie avec sa belle apparence, devait être mariée à un aimable et beau monsieur de bonne fortune était, sans aucun doute, exactement comme les choses devraient être. Kitty tenait Charles Bingley en haute estime et était extrêmement prêt à l'aimer et à l'admirer. Non seulement il était amoureux de sa sœur aînée, mais sa personnalité était telle qu’elle trouvait du plaisir, ou du moins la tolérait avec un visage bienveillant, en compagnie de toute la famille de sa femme. Kitty n'avait pas le moins du monde peur de lui. Le mari d’Elizabeth était une autre affaire. Bien qu'il soit toujours correct et poli, le taciturne Mr Darcy était une figure de respect pour Kitty. En vérité, elle avait été étonnée lorsque Lizzy avait annoncé ses fiançailles et ne comprenait toujours pas pleinement le choix de sa sœur - même si elle ne doutait pas que c'était un excellent match. Qui plaiderait contre un homme qui en a dix mille par an, surtout un homme sain de corps et d'esprit? Certainement pas Mme Bennet! Même ainsi, choisir de passer sa vie avec un homme comme Fitzwilliam Darcy, aussi riche qu’il fût, semblait à Kitty quelque chose comme un sacrifice, même si elle devait admettre que Lizzy ne semblait pas le considérer comme tel. En ce qui concerne George Wickham, Kitty savait à peine quoi penser. Les circonstances du mariage hâtif de Lydia avec le fringant capitaine Wickham, qui, avec son manteau rouge et ses manières faciles taillaient une silhouette aussi débonnaire, n'étaient plus discutées dans la maison Bennet, comme si le silence pouvait éradiquer la souillure de scandale que la fuite avait occasionnée. Cela convenait très bien à Kitty. Bien que non complice du tristement célèbre plan du couple, une censure était tombée sur Kitty qui avait été en correspondance avec Lydia pendant son séjour à Brighton d'où elle et Wickham avaient fui - l'un pour échapper à ses dettes, l'autre pour poursuivre un idéal d'amour romantique. Kitty fit la moue en se rappelant la colère tacite de son père. Depuis longtemps ridiculisée par lui comme l’une des «filles les plus idiotes d’Angleterre», elle feint l’indifférence mais se sent lésée. Elle n’a pas été la seule à succomber au charme du capitaine Wickham. Pourquoi, même Lizzy, la préférée de son père, avait apprécié sa compagnie, et Lizzy ne pouvait rien faire de mal aux yeux de son père. Un soupir pétulant s'échappa de Kitty. Ce n’était vraiment pas juste. Ils avaient tous été trompés sur Wickham, et c'était une autre des pensées importunes qui troublaient Kitty. Comment déterminer le caractère d’une autre personne? Et si un autre beau jeune officier se présentant comme un parfait gentleman se révélait être un blackguard? La confiance de Kitty dans l’humanité avait été gravement ébranlée. Pendant ce temps, elle n'était pas satisfaite à la fois de son apparence et de son sort. À la suite des «pitreries honteuses et déplorables» de Lydia (paroles de son père), M. Bennet avait enfin cherché à exercer son contrôle parental: il n’attendait rien de moins qu’un comportement parfait; il ne voyait aucun besoin pour ses filles d'être à chaque rassemblement social, à chaque bal; dorénavant, tout jeune homme qui s'intéresserait à ses filles, même passagère, ferait l'objet de son examen attentif; il avait besoin d'au moins deux heures d'étude utile chaque jour. M. Bennet ne voulait pas que ces instructions soient prises à la lettre, bien que Kitty les ait interprétées ainsi. Pour Mary, toujours studieuse et sérieuse, tout à fait indifférente à des plaisirs aussi frivoles que le flirt et la danse, la vie continua inchangée, mais Kitty ressentit vivement les restrictions. Pourquoi devrait-elle être blâmée pour les indiscrétions de Lydia? Pourquoi était-ce tout sa faute? Pourquoi personne n'a jamais écouté sa? C'était tellement injuste!

Chapter 2

«Ah, quel délice», annonça M. Bennet au petit-déjeuner du lendemain matin. «J’apprécie vraiment de recevoir une lettre de notre cher cousin, M. Collins.» «Je souhaite que vous ne me fâchiez pas ainsi, ma chère,» répondit sa femme. "Quel plaisir possible M. Collins peut-il nous offrir, je vous prie?" S'il avait été l'un des célibataires les plus éligibles et les mieux élevés d'Angleterre - et M. Collins ne l'était pas non plus - cela n'aurait pas suffi à le faire aimer de Mme Bennet. Si son allure avait été élégante, sa fortune grande et son esprit éloquent, rien n’aurait pu surmonter l’impudence de l’homme d’être l’héritier de sa maison familiale à la mort de M. Bennet. Rien, d'ailleurs, ne pouvait amener Mme Bennet à comprendre les lois de l'entraînement; le sujet lui avait été expliqué puis dénoncé par elle à des occasions trop nombreuses pour être quantifiées et il n'y avait pas lieu de poursuivre ses efforts. M. Bennet ne voyait certainement aucune raison d'essayer. «J’espère qu’il ne viendra pas ici», a poursuivi Mme Bennet, qui ne pouvait prévoir aucune raison à la présence de M. Collins, sauf pour se voir le futur maître de Longbourn, estimant le placement des meubles et des meubles et démolissant sa félicité domestique. En un instant, son imagination avait provoqué la mort prématurée de M. Bennet, rapidement suivie d’indignité, de honte et de dénuement alors que le cruel M. Collins l’avait chassée du confort de sa maison. Avec un frisson de soulagement, elle se souvint qu'elle avait la chance d'avoir trois filles mariées sur lesquelles elle pouvait compter pour se réconforter et se loger. Heureusement pour Mme Bennet, ses projections n'incluaient pas la prédécession de son mari. «Eh bien, ma chère», a déclaré M. Bennet, rappelant sa femme à l’heure actuelle, «je suis désolé de vous causer du malheur, mais je dois vous informer que nous allons être bénis avec la compagnie de M. Collins dans un délai de sept jours. Il écrit pour dire que lui et sa chère épouse Charlotte rendront visite à Lucas Lodge - ne vous inquiétez pas, Mme Bennet, les bonnes gens de Hunsford ne seront pas laissés sans gouvernail en son absence, il écrit pour nous assurer tout cela. "mon plus excellent et gentil Bienfaitrice Lla Droite Honorable Dame Catherine de Bourgh Hsa une fois Nouveau Gracieusement condescendant À Permettre Moi Ce Temporaire Absence Encore Autre Exemple De Son ladyship Incomparable Courtoisie Et Grâce Et Je Ont Comme Vous sera Non Doute Supposer Épargné Non Effort À Atténuer Mon Noble Patronne De Tout Inconvénient Par Engager Autre Ecclésiastique …” « Il ya plus sur ce remplacement malheureux, je ne vais pas vous accabler avec elle. Qu’est-ce qu’il veut qu’on sache d’autre ? « Ah, oui. Il se réjouit de profiter de la compagnie et de vérifier le bien-être de ses cousins les plus chers, « pas Oublier De Sûr Mon Cher Cousin Elizabeth Maintenant ainsi Fortuitement Alliés À Lla Famille De Dame Catherine Elle-même. Étaient Je Capable À Bve Tout De Tout Service Dans amélioration Lla Dificult Et Malheureux Situation Entre Mme Darcy Et Son Madame Puis Donné Mon Situation Dans Vie Je Devrait Bve Plus content À Étape Dans Lla Violation Et Offerte Mon Services Et conseils... » « Quel bon gars qu’il est! Si prêt à vous aider. On pourrait tous apprendre de lui. Sans doute êtes-vous d’accord, Mary? Marie lui ensaugea les lèvres et hocha la tête avec assentiment. Mme Bennet tutted son irritation et Kitty espérait que la visite de M. Collins serait brève. M. Bennet est revenu à sa lettre. « Il n’empiétera pas sur notre hospitalité longtemps, mais, compte tenu de nos liens familiaux étroits, il se sentirait négligent de lui ... Il envoie son « la plupart des Respectueux Compliments À Votre Dame Et Lla Délicieux Manque Bennet », etc. etc. «Donc, Mme Bennet. Voilà. N'avez-vous pas envie d'entendre des nouvelles de la bienfaisante Lady Catherine? M. Collins est sûr d'avoir l'intelligence la plus minutieuse des préoccupations de sa madame. Pourquoi il est mieux placé que notre chère Lizzy et notre gendre pour savoir comment les choses se passent avec notre illustre relation. D'une part, il était gratifiant de compter Lady Catherine de Bourgh comme parent, par le plus excellent mariage de Lizzy avec son neveu Fitzwilliam Darcy; par contre, sa dame n'était pas disposée à bien penser à la nouvelle Mme Darcy et à sa famille moins que satisfaisante. En effet, son mécontentement était si vif et sa communication si volubile que même Mme Bennet ne pouvait manquer de le remarquer. «J'en sais assez sur Lady Catherine», dit sa femme. «Pourquoi, priez, devrais-je vouloir en savoir plus sur ses actes? Vraiment, Monsieur Bennet, vous me laissez perplexe. "" Est-ce que M. Collins est venu pour le bal chez Sir William, pensez-vous? ", Se demanda Kitty à voix haute. «Je ne pense pas qu’il aime danser.» «Il a dansé au dernier bal», a observé Mary. «Il estime que danser, en bonne compagnie et avec des partenaires appropriés, n’est pas un mal. Je suis du même avis. - Etes-vous vraiment, Mary, dit son père. «Je suis d’avis que les jeunes filles comme vous et votre sœur ne tirent aucun bénéfice de ces événements. De quoi avez-vous besoin pour aller aux bals? »« Oh, Monsieur Bennet, comment pouvez-vous dire de telles choses », s’exclama aussitôt Mme Bennet. «Bien sûr, Kitty et Mary doivent aller au bal de Lucas Lodge. Que penseraient les gens s'ils ne le faisaient pas? Comment viendront-ils de jeunes hommes convenables? Tu les ferais fermer à jamais. »« Non, ma chère. Je pose simplement la question. Y aura-t-il des jeunes hommes éligibles au bal? Est-ce pour cela qu'ils doivent partir? J'ai trois filles mariées; dois-je perdre les deux autres par leur présence à cette occasion? Je ne savais pas que la situation était si urgente. »Plus de vingt-cinq ans de mariage n’avaient pas alerté Mme Bennet sur l’humour sardonique de son mari. En conséquence, elle s'est insultée contre son manque de compréhension et il a déclaré ne pas comprendre sa signification. Kitty attendit; elle n’avait aucune envie d’essayer la patience de son père ni de mettre en danger sa présence au bal, seule diversion de son calendrier à l’heure actuelle. Ce serait trop terrible si elle ne pouvait pas y aller; elle ne pouvait pas supporter cette pensée. «Jane nous appelle demain matin, maman», se hasarda-t-elle enfin. «Elle a fait savoir que les nouvelles roses de chaussures étaient en place; elle dit qu'elle emmènera Mary et moi à Meryton avec elle. Nous ferons également appel à tante Phillips. "" Et je vais appeler Marianne et Mme Gregory ", a ajouté Mary. Les Gregory étaient une famille de bonne réputation mais peu riche, qui avait vécu à Meryton pendant de nombreuses années. Mary, qui avait une disposition solennelle et désapprouvait sans faille les prédilections perçues par ses jeunes sœurs pour des activités insouciantes et donc indignes, avait trouvé une amie en Marianne, qui aimait discuter de «questions importantes» et faire des extraits de tracts dignes. «Eh bien, mes chers, je vois que tout est réglé. J’aurai hâte de revoir Jane », a déclaré M. Bennet, s’excusant de la table. «En attendant, je serai dans ma bibliothèque.»

Chapter 3

Comme prévu, Mme Charles Bingley arriva à Longbourn le lendemain, l'air sereinement heureuse et exsudative de contentement. Sa présence était une source de joie pour toute sa famille - même M. Bennet est sorti de sa bibliothèque pour l'embrasser, tandis que Mary posait ses livres et Kitty dansait. Tous ont été surpassés, bien entendu, par les effusions de joie et d’inquiétude de Mme Bennet, mais en très peu de temps, il a été confirmé que M. Bingley était en bonne santé; sa femme aussi; que le voyage à Longbourn ce matin-là avait été irréprochable; qu'aucune faute n'a pu être trouvée dans le fonctionnement de la maison à Netherfield; que les serviteurs étaient tout ce qu'ils devraient être - en fait, même le bétail était considéré comme satisfait, bien que leur bien-être n'ait pas été spécifiquement demandé. Jane fut finalement autorisée à se débarrasser de son manteau et de son bonnet, et les femmes de la famille furent bientôt assises dans le salon. Ce n'était que la deuxième fois que Jane était à Longbourn depuis son mariage en novembre précédent. Elle et M. Bingley avaient été obligés de rendre visite à sa mère et à ses tantes pour la période de Noël, qui, selon Jane, s'était déroulée à merveille pour toutes les fêtes, et un court séjour à Londres avait suivi avant que le couple ne revienne à Netherfield. "Tu as bien l'air, Kitty," dit Jane alors que les dames se mettaient à l'aise et que le thé était apporté. "Vraiment?" Kitty se leva pour se regarder dans le verre. Elle supposait qu'elle l'était. Ses yeux bleus étaient clairs, il y avait de la couleur sur ses joues, elle avait arrangé ses cheveux pour que ses boucles sombres encadrent son visage. Ce ne serait pour rien, pensa-t-elle; il n'y a personne à voir à Meryton. Elle se tourna vers sa sœur. «Tu as aimé Londres?» A-t-elle demandé. 'Où êtes-vous allé? Qui avez-vous vu? »« Je l’ai bien aimé, bien que je sois heureux d’en être absent pendant un certain temps. Il y a beaucoup de gaieté, certes. Tant de galeries et de concerts, et nous avons fait tant de nouvelles connaissances que c’était, je l’avoue, un peu trop exigeant par moments. »« On peut avoir un excès de gaieté », remarqua Mary, son expression aussi sentencieuse que son ton. "Il est aussi bon de se souvenir de ce temps passé tranquillement -" "Je devrais adorer Londres!" Interrompit Kitty, ne provoquant aucune surprise. «Concerts et galeries! Tellement de choses a faire et a voir! Et les magasins aussi! J'adore cette dentelle sur ta robe; c'est tellement en devenir. C'est de Londres? '' Le conseil de Mary resta inachevé alors que Jane laissa ses parures être examinées par Kitty et suivit un discours fraternel entre les deux sur les dernières modes portées en ville et par qui et pour quoi, augmenté par des contes de la les meilleurs magasins et modistes, les invitations les plus recherchées aux salons les plus exclusifs, ainsi que les plaisirs les plus égalitaires de la ville, y compris les visites de St Paul, de la Royal Academy et du nouveau Drury Lane Theatre. Que Jane et M. Bingley n'étaient pas des adeptes aveugles de l'ensemble social était d'une importance secondaire pour Kitty; elle prenait plaisir par procuration à leur proximité avec tout cela et aucune discussion sur les trottoirs encombrés, les routes dangereuses et les environs bruyants ne pouvait atténuer son enthousiasme. Mary, qui faisait un grand spectacle en lisant le livre savant qu'elle tenait, leva les yeux et semblait sur le point de partager quelques observations sur les maux de la capitale mais fut à nouveau interrompue, cette fois par sa mère, qui déclara que c'était la plus grande honte que M. Bennet ne prendrait jamais de maison à Londres pour la saison, à quel point elle était mal utilisée à cet égard et - pour le moment - avait tout à fait oublié à quel point elle n'aimait pas voyager et être éloignée du milieu et de la hiérarchie dans lesquels elle se sentait à l'aise et où ses propres opinions, même détestées, étaient rarement remises en question. Le voyage de retour à Netherfield via Londres avait permis à Jane et à son mari de passer quelques jours avec sa tante et son oncle préférés. Le frère de Mme Bennet et sa femme vivaient à Gracechurch Street et Jane a pu rendre compte à la fois de M. et de Mme Gardiner, et ses quatre petits cousins, qu'elle avait tous vus la veille de son départ pour Longbourn. Jane et Elizabeth aimaient et respectaient cette branche de la famille, sentiments qui étaient réciproques. Les Gardiners, en effet, avaient passé Noël à Pemberley et étaient donc bien placés pour fournir toutes sortes d'informations sur les activités de ce grand domaine et de ses principaux habitants. Jane avait été la destinataire avide de leurs nouvelles. Que tout allait parfaitement bien avec la nouvelle Mme Darcy et son mari n’était pas une grande surprise, mais les bonnes nouvelles sont généralement les bienvenues en famille, et c’est tout aussi bien d’avoir de telles assurances confirmées et prononcées à haute voix. Le simple fait d’entendre les mots «Mme Darcy» et «Mme Bingley» envoyait toujours un frisson de joie à travers Mme Bennet et elle ne se lassait jamais de prononcer ces mots elle-même. Sa voisine, Lady Lucas, a été la bénéficiaire réticente et malheureuse d’une grande partie de la joie de Mme Bennet. «Mme Darcy a écrit pour me dire que leur nouvelle voiture a été livrée», lui disait-elle. Ou: `` Ma fille Mme Bingley sera à Londres pour la saison. '' Lady Lucas, gentille et bien élevée, n'a pas été facilement provoquée, mais une demi-heure avec Mme Bennet sur le sujet enivrant du mariage et des filles bien mariées était une épreuve de patience même pour le saint. «J'ai à moitié envie d'appeler mon nouveau caniche Pemberley», avait-elle fait remarquer à son mari, Sir William Lucas, après une de ces conférences. «Je le ferais, mais Mme Bennet le prendrait très probablement comme un compliment.» Jane, quant à elle, avait son propre récit de Pemberley à transmettre. «Lizzy dit qu’elle s’habitue à être maîtresse d’une si grande maison, elle prend la mauvaise direction et se perd mais une ou deux fois par jour!» Sourit-elle. «J'ai hâte de voir Pemberley», a déclaré Kitty. "Londres et Pemberley sont les endroits que je veux le plus voir dans le monde!" "C'est très bien, Kitty," dit sa mère, "mais vos sœurs n'ont pas besoin que vous vous mettiez sur leur chemin. Je ne sais pas d’où vous viennent ces idées. La semaine dernière, c'était trop difficile d'entrer à Meryton et maintenant vous voulez voyager jusqu'à Londres. »Mme Bennet a agité un doigt désapprobateur à Kitty en parlant. «Continuez, Jane.» «Lizzy parle de nouveaux meubles et de rendre la maison plus sienne», a déclaré Jane, jetant un regard sympathique à Kitty, «mais en vérité, je pense que tout est pour le spectacle. Tante Gardiner dit qu’elle semble très satisfaite des choses telles qu’elles sont. »« En effet, pourquoi ne le serait-elle pas? », A rétorqué Mme Bennet. `` Elle est maîtresse de Pemberley, et M. Darcy a dix mille livres par an! '' Le passage brusque de sa mère aux évaluations financières a mis fin à la conversation, une pause très bienvenue car elle a donné à Jane l'espace nécessaire pour se souvenir de l'heure et de la raison de sa visite. Elle reviendrait bientôt, promit-elle, mais maintenant elle et ses sœurs doivent se hâter à Meryton pour acheter les nouveaux rubans, nœuds et autres accessoires si nécessaires aux jeunes filles, mariées ou célibataires, lorsqu'elles sont fiancées à un bal le lendemain soir. L’aveu de Mary qu’elle n’avait pas besoin de ces friperies et qu’elle n’allait rendre visite qu’à son amie Miss Gregory, se perdit dans l’agitation de leur départ.

Chapter 4

  Longbourn 7 février   ma chère Lydia, je espérer ce lettre trouve toi bien. Comment je manqué toi à la Lucas Balle dernier nuit. Quoi amusement nous aurait avoir avait, juste comme avant. Sauf maintenant la milice est disparu de Meryton et alors était ne pas une rouge manteau à être vu et toi de cours avoir votre Wickham, alors par hasard aurait avoir été non divertissement pour toi. Oh Lydia, tout est alors terne ici maintenant! je longue à voir toi mais je connaître ne pas quand cette volonté être alors toi doit écrire et dire moi de votre la vie à Newcastle. Sont la Assemblée Pièces très grandiose? Avoir toi a trouvé modistes et couturières à votre aimer? Avec qui faire toi socialiser? Marie est comme toi rappelles toi sa. Elle à peine parle à moi, sauf si de cours elle a certains Conseil cette elle se sent volonté être de avantage pour mon immortel âme. Papa montres moi comme si je étaient à propos à fuir avec un oficer et Comment est cette à se produire maintenant tout la oficers sont disparu un moyen et je un m à peine permis en dehors de Longbourn? Maman dit elle volonté parler à lui à propos il mais je pense je volonté être fermer haut ici pour déjà. Et vraiment, il est alors injuste. je avoir terminé rien faux! Dois-je dire ça? pensa Kitty. Pensera-t-elle que je dis qu'elle a fait quelque chose de mal? Elle l'a laissé reposer. je portait mon pâle bleu mousseline à la Balle, lequel je pense costume moi très bien et Jeanne m'a dit alors, aussi. je oublié à dire toi, Jeanne et Bingley sont retour à Netherfield. nous fabriqué certains Nouveau connaissance à Monsieur William. Le sien frère John Lucas, la Vice-amiral, est rester avec leur, et le sien deux fils, Edward et George, étaient à la Balle. je dansé deux danses avec chaque, et je préférer George comme il a plus conversation et est par loin la plus Beau de la deux. Il est ne pas Suivant le sien frère dans la marine et pense de une la vie dans la le clergé. je doit dire il danses très bien pour Quelqu'un qui veux dire à devenir une vicaire! je aurait avoir a trouvé en dehors plus à propos lui sauf cette notre conversation était interrompu par notre aimé et loquace cousin Monsieur Collins Oui, il était dans présence qui insisté sur parlant à lui à propos le sien posséder vivant dans Kent et mijotant à propos cette terrible Dame Catherine. Alors étrange, est il ne pas, cette Lizzy est en relation à sa maintenant, lequel veux dire nous sont, aussi! Et à pense, Lizzy pourrait avoir été Madame Collins et nous pourrait avoir dénombré lui frère. Il est une merveille et une bénédiction! cette il fait ne pas faire le sien costume à Marie, pour je croyez elle aurait avoir accepté lui. Ils aurait être une parfait paire. Oh Seigneur, Lydia! Imaginer cette! Monsieur Collins à tout notre famille rassemblements. Il était mal assez cette il a prévalu sur Marie et moi pour deux danses. De une chose toi pouvez être certain je volonté jamais marier une vicaire! Comme pour Marie, toi volonté être étonné à apprendre cette elle dansé deux danses avec la même partenaire dernier nuit. Toi volonté ne pas être aussi surpris, cependant, quand je dire toi cette il était seulement Marianne Gregory's frère, Timothée. Il a été un moyen à Oxford je connaître ne pas Pourquoi mais est maintenant revenu à Meryton et est portion Oncle Phillips. Il est comme sérieux comme déjà et rare parlait deux mots à n'importe qui enregistrer Marie et le sien sœur. Non doute ils avoir lourd compte à discuter, la la! Elle est Bienvenue à le sien entreprise, je devrait ne pas connaître quoi à dire à lui. Jeanne et Bingley sont comme content comme pouvez être mais maintenant ils sont Aller un moyen à Londres pour nombreuses semaines. Toutes les personnes est en quittant moi! je un m à perdre mon deux plus aimé sœurs… Kitty posa son stylo. Était-il vrai que Jane et Lydia étaient ses deux sœurs les plus aimées? Jane, de cinq ans son aîné, pensait bien à tout le monde et n'avait pas l'habitude de la châtier ni de Lydia - contrairement à Lizzy, dont la langue était plus tranchante et les avertissements plus facilement dispensés. Lydia, la plus proche en âge de Kitty, avait toujours été sa confidente et sa plus proche compagne; ils avaient été inséparables, partageant tous leurs petits triomphes et déceptions - jusqu'à ce que Lydia l'ait abandonnée pour Brighton. Oui, Kitty se sentait abandonnée, voire un peu trahie, par Lydia. Malgré ce que sa famille pensait, elle n’avait pas été au courant des plans de Lydia pour s’enfuir et avait été aussi choquée et alarmée que tout le monde par cette partie du plan imprudent et dommageable de sa sœur, d’autant plus qu’elle avait imaginé qu’elle était en sa confiance. Quant à Lizzy, Kitty était surprise de voir à quel point Lizzy lui manquait, avec son esprit prêt et sa perspicacité. Elle a même raté ses critiques et ses tentatives d'apprivoiser ses comportements plus flamboyants. C'était étrange, pensa Kitty. Enfant, elle adorait Lizzy, la suivait et cherchait son attention, mais sa sœur aînée l'avait trouvée ennuyeuse. Au moins, c'était ainsi que Kitty s'en souvenait. Elle a lu sa lettre. Vraiment Lydia ne méritait pas d'être informée de ses nouvelles alors qu'elle écrivait à peine plus de six lignes en réponse, généralement au bas d'une lettre à leur mère. «Mes sœurs peuvent m'écrire», avait dit Lydia le jour où elle et Wickham étaient partis pour Newcastle. «Ils n’auront plus rien à faire.» Maintenant qu’elle est Mme Wickham, elle ne partage plus grand chose avec moi, pensa Kitty. Elle est devenue si importante simplement parce qu'elle est mariée. Elle me dira à quel point Longbourn est ennuyeux et me plaindra - tout en parlant de danses et d'officiers et de son merveilleux Wickham! Kitty fronça les sourcils et était sur le point de froisser la lettre. Au lieu de cela, elle la mit de côté, prit une nouvelle feuille de papier et écrivit une brève note à Lydia, omettant tout sauf les détails du bal de Lucas Lodge, ce qu'elle portait et qui dansait avec qui. Elle ne donnerait pas à Lydia la satisfaction de savoir qu'elle était malheureuse. De plus, elle avait été plus candide que polie, et Kitty ne voulait pas que son comportement soit remis en question. Les choses allaient déjà assez mal. Elle regarda sa chambre, une chambre qu'elle avait autrefois partagée avec Lydia. Il y avait un bureau à la place de l'autre lit, mais sinon, tout était pareil. Sauf que tout était si calme maintenant! Il n'y avait pas de plaisir. Pas de bavardage. Kitty sentit ses yeux se relever et se pinça le nez pour essayer d'arrêter les larmes qui coulaient sur ses joues. Arrêtez ça, se dit-elle. Ce sera encore pire si vous pleurez. Vous aurez l'air terrible et vous vous sentirez mal. Se levant, elle prit une profonde inspiration, lissa sa robe et plia la lettre qu'elle allait envoyer. La version plus longue, elle la mit dans le tiroir de son bureau, puis descendit. La porte de la bibliothèque était ouverte mais pour une fois il n'y avait aucun signe de M. Bennet. Se sentant plutôt comme une enfant qui n'était pas censée être là, Kitty entra dans la pièce et parcourut les volumes autour d'elle. Leur était une bibliothèque complète; M. Bennet était fier de se tenir au courant des travaux les plus récents et de tenir Jane et Lizzy au courant de la littérature de l'époque. Sa main se posa sur un roman de Radcliffe dont elle avait entendu Jane parler et elle se mit sur la pointe des pieds pour le prendre sur l'étagère. Ce faisant, elle délogea son voisin qui tomba bruyamment au sol. Dans sa confusion, Kitty a ramassé les deux livres et s'est enfuie. Elle était parfaitement libre de lire n'importe lequel des livres de la bibliothèque, mais elle ne pouvait pas supporter que son père la trouve là-bas, de voir son sourire sardonique, sa merveille qu'elle, Kitty, s'embarrasse d'un livre.

Chapter 5

Fidèle à sa parole, M. Collins a appelé les Bennets quelques jours après le bal de Lucas Lodge. Sa manière obséquieuse et sans attachement a été accueillie avec le mélange requis de résignation, de respect et, du moins de la part de M. Bennet, une attente d'amusement. Il a été suivi par un jeune homme en tenue de voyage. «Monsieur, chers cousins,» commença M. Collins, saluant chacun à son tour. «Quelle joie, si grande joie de vous voir tous. Ma chère Mme Bennet, j'espère que vous allez bien? Ma chère Mlle Bennet, Mlle Catherine. »Se tournant vers sa compagne, il a poursuivi:« Pardonnez-moi cette liberté, mais permettez-moi de vous présenter M. Robert Jones. Il est arrivé aujourd'hui du Warwickshire et ma estimée patronne Lady Catherine m'a confié la responsabilité spécifique de son voyage vers une vie qu'elle lui a généreusement confiée. . «Vous allez vivre dans le Kent, M. Jones?» S’enquit M. Bennet, alors que le groupe se dirigeait vers le salon. Toute réponse a été interrompue par M. Collins, qui a tenu à expliquer. «Lady Catherine a jugé bon d’offrir à M. Jones un logement dans une paroisse près de Canterbury. Sa Madame estime que cela est à la fois nécessaire et avantageux, et a été assez aimable pour m'impliquer dans toutes ses communications avec M. Jones. »Une fois de plus, M. Collins a fait une pause pour que tous puissent profiter de son succès. «Il m'accompagnera, moi et ma chère Mme Collins, dans le Kent demain.» Son protégé acquiesça, donnant la preuve de la véracité du discours. «Vous ne devez pas penser,» a ordonné à M. Collins, s’autorisant un petit rire, «que je devrais me rendre à Lucas Lodge pour la simple frivolité d’un bal. Non non! Bien que, bien sûr, Lady Catherine ne m'interdisait pas un tel divertissement ni ne priverait ma chère Charlotte de cette occasion de rendre visite à ses proches. . «Je suis désolé de voir qu’elle n’est pas avec vous ce matin.» M. Collins posa sa main sur sa poitrine et retint son souffle. Un mélange de fierté et de confusion tordit sa bouche en quelque chose entre un sourire narquois et une moue. Kitty a regardé avec un petit étonnement son visage imprégné de couleur avant d'annoncer: «Mme Collins est, euh, dans un état très délicat. Elle m'a demandé de vous transmettre ses bons vœux, rien d'autre ne l'aurait éloignée, je peux vous l'assurer. Mes excuses si je suis indiscret devant les demoiselles. »Une petite toux a conclu son discours. Kitty voulait vraiment rire, mais gardait les yeux baissés et se contenait. Quand elle les a élevés, elle a vu son père regarder dans sa direction. Une fois de plus, elle a assumé son mécontentement, mais M. Bennet a retenu son regard et avec la moindre levée de sourcil lui a fait comprendre qu'il partageait ses sentiments. Une petite vague de bonheur remplit Kitty. Avis et approbation n'allaient pas de pair dans son monde. S'étant dépouillé de ces informations, M. Collins les a tous rayonnés, a passé son doigt sur le bord de son col et, apparemment incapable de savoir quoi faire ou dire ensuite, s'est rendu à la fenêtre où M. Bennet se tenait en silence. contemplation de ceux qui étaient rassemblés et cherchait à l’engager dans ses plans d’amélioration de son humble demeure du Kent. M. Bennet, dont l'intérêt pour les cheminées, les rails en dado et les couleurs appropriées pour les revêtements muraux n'était rien sinon maigre, écoutait attentivement, s'amusant de temps en temps avec un `` En effet? '' autour de la cheminée. «Connaissez-vous bien Kent, monsieur?» Lui demanda Mary, quand il fut installé sur sa chaise. M. Jones était heureux de répondre et, en quelques minutes, ils avaient appris qu'il ne connaissait pas du tout ce comté, mais qu'il était impatient de trouver le quartier agréable; qu'il avait jusqu'à récemment été destiné à entrer dans l'armée et que les événements (il n'a pas précisé) l'avaient convaincu que une vie dans le clergé lui conviendrait mieux; qu'un parent éloigné qui avait connu Sir Lewis de Bourgh avait fait preuve de providence en lui procurant la vie; qu'il avait une sœur et un beau-frère vivant à Londres, mais que leur emploi du temps ne lui permettait rien d'autre qu'une brève visite en route vers Kent; et qu'il avait entendu dire qu'une des Misses Bennet s'était récemment rendue à Hunsford. «Ma sœur Elizabeth est une amie particulière de Mme Collins et a passé quelques semaines à Hunsford l’année dernière», l’a informé Kitty. «Je n’ai pas voyagé en dehors de Meryton et de ses environs, mais je voudrais un jour en profiter.» Mme Bennet a fait un petit gloussement. `` J'espère un jour passer du temps avec mes sœurs mariées '', a déclaré Kitty, ignorant sa mère, `` dont l'une vit maintenant dans le Derbyshire. '' `` Ah, oui, j'ai donc entendu '', a répondu M. Jones, sa connaissance de la famille de Bourgh s'étant multipliée par mille depuis sa rencontre avec M. Collins, dont l'enthousiasme à ce sujet ne pouvait, selon lui, être étouffé ni par l'enquête ni par le silence. «Ce serait Mme Darcy de Pemberley», a poursuivi la nouvelle recrue. «M. Darcy est parent de Lady Catherine; c'est sa tante, je crois? »Kitty a convenu que c'était le cas, mais ici la conversation a été interrompue. Un discours contenant les mots «Darcy», «Pemberley» et «Lady Catherine» avait alerté M. Collins, qui ressentait le besoin d’en faire partie. Il se précipita à travers et ses interjections oficieuses furent telles que toute discussion cessa peu de temps après, sauf celle de la spéculation sur l'état des routes et si de la pluie était prévue ce soir-là ou demain. M. Collins, un homme de peu de bon sens mais de grande empressement, faisait preuve d'une prudence inhabituelle dans sa fidèle assistance aux Bennets. Lady Catherine lui avait certes donné la permission de lui rendre visite, mais c'était en partie pour lui apporter toutes les nouvelles qu'il pouvait connaître de son neveu désormais séparé et de la femme impertinente devenue sa femme. Jusqu'à présent, M. Collins avait peu à offrir à sa dame dans cette affaire et il ne pensait pas que cela lui plairait si la seule information qu'il pouvait rapporter concernait la conversation du nouveau vicaire avec une autre des Miss Bennet. Pendant ce temps, Mme Bennet, libérée des attentions de M. Collins, a commencé à examiner l’éligibilité de M. Jones et à spéculer sur la taille de sa vie et ses revenus. Bien sûr, elle ne savait rien de sa famille à ce stade, mais de tels détails pourraient être glanés. L'heure du dîner approchait et elle jouait avec l'idée d'inviter les deux visiteurs à dîner. En conséquence, elle quitta la pièce pour se renseigner auprès de la gouvernante, Mrs Hill; il ne conviendrait pas d'offrir un repas qui ne soit pas suffisamment impressionnant, même si, se rassura-t-elle, elle n'avait aucune envie d'impressionner M. Collins. Ses efforts furent cependant vains. De retour au salon quelques minutes plus tard, ce fut pour entendre M. Collins annoncer que, malheureusement, lui et M. Jones devaient partir. Ils étaient attendus au Lucas Lodge dans l'heure. Des arcs et des révérences ont été faits et le couple a pris congé. «Eh bien, Mary», dit sa mère, alors que la porte se refermait derrière les visiteurs. «Que pensez-vous de M. Jones? Il semble être une bonne sorte de jeune homme. Et avec sa propre vie. Canterbury est un bel endroit, à tous points de vue. J'étais content de vous voir parler avec lui. De quoi avez-vous parlé quand j'étais parti? Quel est son revenu, le savez-vous? »« Maman! »Dit Kitty. «Vous savez que Mary ne lui poserait pas de telles questions!» «Il vaut mieux savoir ces choses», a répliqué Mme Bennet. «Surtout s'il cherche une femme.» Kitty soupira, provoquant la colère de sa mère. «Ne soyez pas si haut et si puissant avec moi, mademoiselle. Que deviendrez-vous si vous ne vous mariez pas? Vous n'êtes pas aussi jolies que vos sœurs; vous ne pouvez pas vous attendre à des matchs importants. »Elle joignit ses mains sur ses genoux et regarda de Kitty à Mary, son point de vue. "C'est peut-être le cas, madame," dit Kitty, sa voix s'élevant. «Mais nous ne savons pas que M. Jones cherche une femme; et s'il l'était, ne supposons pas que cette femme serait moi ou Mary! Doit-on toujours chercher des maris? »Ce fut une explosion inattendue pour toutes les parties. Mrs Bennet fut momentanément décontenancée. Mary a profité du silence pour observer: «Eh bien, sœur, si je ne me trompe pas, je pensais plutôt que c'était votre principale préoccupation. C’est certainement l’impression que vous donnez. »Elle pencha la tête vers son livre. Kitty regarda Mary et Mme Bennet, puis s'excusa pour se préparer à dîner, laissant sa mère exaspérée, son père légèrement surpris et Mary un peu satisfaite. Dans une petite fureur, elle se précipita vers sa chambre mais s'arrêta au milieu des escaliers et s'interrogea sur elle-même. La barbe de Mary avait trouvé sa marque. Danser et converser avec des officiers rouges et d'autres jeunes hommes fringants avait longtemps été son seul but, et avec Lydia à ses côtés, elle n'avait pas pensé à le remettre en question. Maintenant, les règles semblent avoir changé. Qu'est-ce qu'elle était censée faire? Que voulait-elle faire? Pourquoi était-ce entièrement de sa faute? Elle frappa du pied. Kitty n'avait pas de réponses à aucune de ces questions, mais elle commençait à comprendre qu'il fallait les poser.

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L'excellent roman inspiré de Pride and Prejudice What Kitty Did Next est publié le jeudi 28 juin et est disponible en pré-commande maintenant.
 

3 commentaires

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lxfqjewsxs 30 mars 2021

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[…] Below is author Carrie Kablean signing copies of her Pride and Prejudice inspired story What Kitty Did Next (the first five chapters of which you can read here.) […]

Jane Austen News - Issue 131 26 juillet 2020

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