Pourquoi adapter la persuasion au théâtre musical?

Par Harold Taw Persuasion Une nouvelle comédie musicale

«Elle avait été contrainte à la prudence dans sa jeunesse, elle a appris la romance en vieillissant - la suite naturelle d'un début contre nature. Persuasion, Chapitre 4

J'ai rencontré trois réactions de ceux qui apprennent que nous avons adapté le dernier roman complet de Jane Austen Persuasion comme une comédie musicale. Le premier est délice. Cela vient de personnes qui tiennent à cœur certaines adaptations d'Austen… généralement la mini-série de 1995 de la BBC Orgueil et préjugés avec Jennifer Ehle et Colin Firth. Le second est indifférence. Ces âmes ont été forcées de lire Austen au lycée et ont tendance à la confondre avec Charlotte Brontë. Le troisième est crainte. Ce sont des Janeites qui anticipent une ligne de choeur d'officiers de marine au sommet d'une reproduction peinte de The Cobb à Lyme Regis. Permettez-moi de rassurer, et peut-être de décevoir, tout le monde: notre comédie musicale ne présente pas de zombies pour attirer un public adolescent, ne fera pas du capitaine Wentworth un vétéran irakien pour montrer sa pertinence sociale et ne relocalisera pas l'acte II de Bath à La Havane comme excuse pour un mambo culminant. Nous avons choisi de musicaliser Persuasion pour une raison simple et peut-être naïve. Nous pensons que si une forme d’art peut être fidèle à la fois à l’esprit du roman et à sa mélancolie douloureuse, c’est bien le théâtre musical… pas le théâtre musical du spectacle mais celui de l’immédiateté émotionnelle et de l’intimité. Virginia Woolf a noté que Persuasion a marqué un départ pour Austen: elle faisait moins confiance au dialogue et à la réflexion, s'attardant sur les saisons qui passaient et les souvenirs douloureux. Le roman se déroule dans une période de limbes où tout semble pacifique et pourtant le conflit se profile: principalement de l’automne 1814 à la fin février 1815, après la prise de Napoléon et avant le carnage de Waterloo. Anne Elliot est le plus ancien protagoniste d'Austen et voit le monde avec une sagesse durement acquise par les erreurs du passé. Anne n'est jamais «sauvée» par le capitaine Wentworth; elle est «vue» par lui et appréciée pour qui elle est et a toujours été. Leur fin heureuse est satisfaisante non seulement parce qu'ils sont égaux, mais aussi parce qu'ils sont suffisamment mûrs pour réaliser à quel point le bonheur est rare, éphémère et précieux. L’avant-dernière phrase du roman se lit comme suit: «Sa profession était tout ce qui pouvait jamais amener ses amis à souhaiter moins cette tendresse; la peur d'une guerre future tout ce qui pourrait atténuer son soleil. Il y a une qualité zen à cette ligne: aimer c'est connaître la peur de la perte. Et bien sûr, un an après avoir terminé Persuasion, Jane Austen elle-même était morte. À première vue, il peut sembler un choix étrange d'adapter au théâtre musical un roman aussi nuancé que Persuasion, étant donné que la plupart de «l’action», à part une promenade à la campagne et une chute d’une digue, se déroule dans la tête d’Anne. Mais toutes les adaptations sont des actes de traduction. Et la comédie musicale est aussi proche que possible d'une langue maternelle pour traduire ce qui est vital et beau en Persuasion. Ne vous méprenez pas: Persuasion n'est pas statique. C'est un voyage passionnant, mais fait par le cœur. La musique est la boussole du cœur, nous pointant vers le vrai nord du chagrin submergé ou de la joie tremblante. Anne et le capitaine Wentworth sont plongés dans une nostalgie mutuelle, incapables d'abandonner le regret pour embrasser le présent. Y a-t-il un meilleur moyen de revivre la nostalgie et le regret dans l'ici et maintenant que la chanson? C’est un axiome du théâtre musical que lorsque les émotions d’un personnage deviennent trop accablantes pour parler à haute voix, il doit chanter. Tout au long du roman, Anne et le capitaine Wentworth cachent scrupuleusement leur passion à eux-mêmes et l'un à l'autre. Mais en contrepoint et en harmonie, ils peuvent se perdre et se retrouver. Nous espérons que notre adaptation musicale de Persuasion va, comme le roman, permettre au public de vivre les vastes distances émotionnelles qu'il faut parcourir pour apprécier la beauté et la fragilité de la vie et de l'amour. Si nous réussissons, toute augmentation avec des cloches, des sifflets ou des épées sera inutile. Rien de plus excitant que de s'attarder sur quelques moments musicaux suspendus dans le dernier paysage entièrement réalisé de Jane Austen.
Harold Taw est romancier et co-auteur de Persuasion: une nouvelle comédie musicale (livre de Harold Taw; musique et paroles de Chris Jeffries), qui aura sa première mondiale à la Taproot Theatre Company de Seattle du 12 juillet au 19 août 2017. Pour plus d'informations et pour écouter les enregistrements originaux de la démo de piano, rendez-vous sur http://www.persuasionmusical.com. Écoutez la chanson "Prologue" chantée par Cayman Ilika ici Écoutez la chanson "Only Anne" chantée par Cayman Ilika et Matthew Kacergis ici

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