Décembre à Regency Bath d'Austen

Le mois de décembre de Jane Austen à Regency Bath

Le mois de décembre est arrivé et malgré toute l'agitation effrénée, l'instinct est d'être rétrospectif, de jeter un long dernier regard sur le chemin que nous avons parcouru. Le tournant de n'importe quelle année - que ce soit 2001 ou 1805 - marque la fin d'un cycle. Les derniers logements frugaux de Jane Austen ici à Regency Bath étaient à deux pas des magasins les plus élégants et les plus stylés de Londres. L'épine dorsale commerciale de Bath va des colonnades à Union Street, et de Bond Street à Milsom Street, rejoignant les épaules d'Edgar Buildings au sommet. Au loin, ce n’est que quelques centaines de mètres en pente, mais chaque pas du chemin est pavé d’or. "Pourquoi ici on peut sortir et obtenir une chose en cinq minutes!" - tant que vous avez le pouvoir d'achat, bien sûr. À l’époque de Jane, le shopping était l’une des rares activités acceptables pour une femme sans escorte. Elle était autorisée à - et à en juger par les lettres, le faisait souvent - sortir seule pour faire ses modestes achats. Il y aurait des commandes à remplir pour des amis ruraux, des courses insignifiantes de la part de sa mère ou de sa sœur et, à cette période de l'année, une chance de chercher le cadeau simple et habituel pour ses amis et relations les plus proches. La foule froidement élégante et légèrement vieillissante, le sentiment d'un phénomène social au bord du déclin, fascine et exaspère visiblement Miss Austen aux yeux perçants. Jane était par nature une acheteuse passionnée et généreuse. Dès qu'elle gagnait de «l'étain» avec ses écrits, elle s'assurerait que d'autres partageaient sa bonne fortune. Il y aurait une nouvelle robe pour Cassandra - "Pas de mots! - mon présent" disait-elle, en ce jour glorieux où le chèque arrivait. Mais en attendant, que pouvait-elle se permettre d'écrire sur sa liste de Noël pour 1805? Elle était juste une autre femme célibataire avec une terrible propension à être pauvre. Peut-être s'arrêta-t-elle pour lever les yeux vers le Paragon où tante et oncle Leigh-Perrot vivaient dans une affluence glaciale. Pour eux, peut-être que les cadeaux d'un livre de comptes vierge et d'un sac à main en perles - vide - pourraient laisser tomber l'indice requis. Jane devait faire affirmer à l’avocat avisé de Sir Walter Elliot qu’ici, on pouvait "être important à peu de frais". En fait, sa créatrice a passé ses cinq années d'exil à n'avoir aucune importance au détriment de pratiquement rien. Son allocation annuelle avant le décès de son père n’était que de 20 livres sterling. En 1805, il fut encore réduit. La déclaration joyeuse de son frère Henry selon laquelle avec 450 £ par an, les trois dames ne pouvaient connaître «aucune privation» avait été extrêmement optimiste - comme beaucoup de ses erreurs de calcul. Les prix, même des produits alimentaires de base, avaient explosé en raison de la guerre avec la France. Les logements à Bath étaient très chers. Les dames Austen avaient réduit leur maison à un seul domestique. Il n'y avait plus eu de voyages d'agrément vers la mer. Même ainsi, chaque mouvement qu’ils avaient fait avait été plus bas dans les collines de Bath vers les eaux froides de l’Avon. Et il y avait eu des privations plus marquées que le simple matériel. Pour Jane, la vie à Regency Bath sans le regard légèrement satirique de son père et son «doux sourire bienveillant» devait être comme des pommes de terre sans sel. Élément suivant sur la liste - quelque chose pour la mère. Peut-être une boîte à pilules brodée faite maison avec une note indiquant que l'année prochaine, elle achèterait des pilules pour y aller, en fonction de ce qui était alors la plainte qui prévalait. Les pilules roses ne manquaient pas dans les nombreux magasins d’apothicaires - suffisamment pour couvrir même la gamme exotique de symptômes de Mme Austen. Non, se reprit Jane elle-même, ce serait inutile en tant que cadeau d’une fille à une mère récemment veuve. Le ciel la défend de devenir un sourpuss! Peut-être qu'un cadeau pour elle-même de cette vinaigrette en argent dans la vitrine du bijoutier serait plus approprié. La saison de la bonne volonté approchait, et selon les mots de Wesley «Lumière et vie à tout ce qu’Il ​​apporte» - même, vraisemblablement, à ceux qui n’ont pas les moyens de louer un banc du dimanche au dimanche dans l’une des élégantes églises de Regency Bath. Jane connaissait l'intérieur de la chapelle octogonale sur le côté droit de Milsom St, avec les salles de bibliothèque en circulation à l'avant. . Elle connaissait son design ovale à la mode, les alcôves avec des feux allumés et la nappe de l'autel représentant la piscine de guérison de Bethesda. Peut-être même cette conception apparemment appropriée était-elle un rappel sournois de la façon dont les plus rapides, les plus puissants et les privilégiés arrivaient d'abord aux eaux curatives. Toutes les chapelles de Bath - la chapelle spacieuse près de Laura Place et le temple classique près de Queen Square - étaient si chaleureuses, si élégantes, si chaleureuses. . . . classique. Jane s'est-elle autorisée à aspirer à la simple église étroite du XIIIe siècle à Steventon, avec son mémorial à sa grand-mère Leigh, et le sens des traditions simples des siècles? Les paroissiens de son frère James seraient à la recherche de houx pour décorer le lieu de la communion spéciale de Noël. Mais bannissez la pensée. Ironiquement, il y avait beaucoup de gens venant de la campagne, trop heureux d'échanger avec elle. Les rues de Bath se rempliraient rapidement pour la saison hivernale. Des personnages naïfs, comme l'héroïne de dix-sept ans de son roman inédit de Bath, et sa chaperonne idiote, Mme Allen, ont tout simplement adoré l'endroit. "Voici une variété d'amusements…" "Tant de choses à voir et à faire!" "Je crois que je parlerai toujours de Bath… "Mais les temps changeaient rapidement. Déjà ces créatures appartenaient au siècle dernier, quand les femmes portaient d'énormes plumes d'autruche et de longs trains de mousseline traînants, qu'il fallait épingler pour danser. Une époque où l'on pouvait encore voir des têtes poudrées et même les jeunes hommes en culotte de genou, et elle-même avait été pleine d'enthousiasme pour la société Regency Bath. "Oh, qui pourrait jamais être fatigué de Bath? " Eh bien, c'était déjà assez fatigant maintenant, travailler dur, à contre-courant de la foule, vers George St, en esquivant un autre entraîneur à destination du Royal York Hotel. Elle écrirait un jour sur une autre héroïne, quelqu'un qui était assez mûr pour se lasser de Regency Bath. Une élégante petite femme de vingt-sept ans passe dans la foule et déclenche son imagination. Elle note l'élégance du cou, le regard abattu et le mélange de délicatesse et de force dans l'ensemble de la tête. Ce serait une héroïne écrite sur son propre cœur. Cette femme aurait un "silencieux et aversion persistante pour Bath ". Elle aurait "voir Bath plus clairement sous la pluie"Enfin, Edgar Buildings est atteint, avec son trottoir surélevé et sa vue sur les clients et la façade du Royal York Hotel. Jane s'arrête pour regarder en arrière la façon dont elle a grimpé, sa colline de difficulté. Elle se sent malgré tout , une remontée des esprits pour être venu si loin et tant appris. Pourquoi, sûrement l'huître, solitaire et irritée par le sable dans sa coquille, parvient en quelque sorte à produire une perle de grand prix. Dans les années à venir - et là peut-être plusieurs avant que le miracle ne se produise - sa propre perle serait un roman parfait, une histoire de cette héroïne solitaire qui rythme lentement l'ascension progressive, insouciante de tout sauf de l'homme à ses côtés, avec qui elle serait réunie à la fin du livre. Le roman doit avoir un titre symétrique d'un mot commençant par P. "Perle"? Non, beaucoup trop court - et trop symétrique. Trois syllabes et un nom abstrait. "La perfection"? Vous avez apprécié cet article? Visitez notre boutique de cadeaux et évadez-vous dans le monde de Jane Austen.