James Lind: pionnier médical

James Lind (4 octobre 1716 - 13 juillet 1794) était un médecin écossais qui peut être crédité d'avoir amélioré, sinon réellement sauvé la vie des frères marins de Jane Austen, Francis et Charles. Les progrès qu'il a réalisés dans le traitement et la prévention du scorbut et du typhus ont été des percées pour leur époque et continuent d'être mis en œuvre aujourd'hui. James_Lind_by_Chalmers Lind est connu pour avoir mené le tout premier essai clinique après avoir développé la théorie selon laquelle les agrumes guérissaient le scorbut. Il a plaidé pour les avantages pour la santé d'une meilleure ventilation à bord des navires de guerre, l'amélioration de la propreté du corps, des vêtements et de la literie des marins et la fumigation sous le pont avec du soufre et de l'arsenic. Il a également proposé que l'eau douce puisse être obtenue par distillation d'eau de mer. Ses travaux ont fait progresser la pratique de la médecine préventive et amélioré la nutrition. Lind est né à Édimbourg, en Écosse en 1716 dans une famille de marchands. Il avait une sœur aînée. En 1731, il commença ses études de médecine en tant qu'apprenti de George Langlands, membre de l'Incorporation of Surgeons qui précéda le Royal College of Surgeons of Edinburgh. En 1739, il entre dans la Marine comme compagnon de chirurgien, servant en Méditerranée, au large de l'Afrique de l'Ouest et aux Antilles. En 1747, il était devenu chirurgien du HMSSalisbury dans la flotte de la Manche, et a mené son expérience sur le scorbut pendant que ce navire patrouillait dans le golfe de Gascogne. Juste après cette patrouille, il a quitté la marine, a écrit sa thèse de médecine sur les maladies vénériennes et a obtenu son doctorat à la faculté de médecine de l'Université d'Édimbourg, et a obtenu une licence pour pratiquer à Édimbourg, en Écosse. Le scorbut est une maladie maintenant connue pour être causée par une carence en vitamine C, mais à l'époque de Lind, le concept de vitamines était inconnu. La vitamine C est nécessaire au maintien d'un tissu conjonctif sain. En 1740, le résultat catastrophique de la circumnavigation d'Anson attira beaucoup d'attention en Europe; sur 1900 hommes, 1400 sont morts, la plupart d'entre eux auraient contracté le scorbut. Selon Lind, le scorbut a fait plus de morts dans les flottes britanniques que les armes françaises et espagnoles. Page du journal de Henry Walsh Mahon montrant les effets du scorbut, de son temps à bord du navire HM Condamné Barrosa. 1841/2. Depuis l'Antiquité dans diverses parties du monde et depuis le XVIIe siècle en Angleterre, on savait que les agrumes avaient un effet antiscorbutique, lorsque John Woodall (1570–1643), un chirurgien militaire anglais de la British East India Company les recommanda mais leur utilisation ne s'est pas généralisée. Bien que Lind n'ait pas été le premier à suggérer les agrumes comme remède contre le scorbut, il fut le premier à étudier leur effet par une expérience systématique en 1747. Il s'agit de l'une des premières expériences cliniques de l'histoire de la médecine. Lind pensait que le scorbut était dû à la putréfaction du corps qui pourrait être aidée par les acides, et a donc inclus un complément alimentaire de qualité acide dans l'expérience. Cela a commencé après deux mois en mer lorsque le navire a été atteint du scorbut. Il a divisé douze marins scorbutiques en six groupes de deux. Ils ont tous reçu le même régime mais, en plus, le groupe un a reçu un litre de cidre par jour, le groupe deux vingt-cinq gouttes d'élixir de vitriol (acide sulfurique), le groupe trois six cuillerées de vinaigre, le groupe quatre une demi-pinte d'eau de mer , le groupe cinq a reçu deux oranges et un citron, et le dernier groupe une pâte épicée plus un verre d'eau d'orge. Le traitement du groupe cinq s'est arrêté au bout de six jours quand ils ont manqué de fruits, mais à ce moment-là, un marin était apte au travail tandis que l'autre était presque guéri. En dehors de cela, seul le groupe un a également montré un certain effet de son traitement. Peu de temps après cette expérience, Lind a pris sa retraite de la marine et a d'abord exercé en privé en tant que médecin. En 1753, il publie Un traité du scorbut, qui a été pratiquement ignorée. En 1758, il fut nommé médecin en chef de l'hôpital naval royal de Haslar à Gosport. Lorsque James Cook a fait son premier voyage, il transportait du moût (0,1 mg de vitamine C pour 100 g), de la choucroute (10-15 mg pour 100 g) et un sirop, ou "voler", d'oranges et de citrons (le jus en contient 40– 60 mg de vitamine C pour 100 g) comme antiscorbutiques, mais seuls les résultats des essais sur le moût ont été publiés. En 1762 Lind's Essai sur les moyens les plus efficaces de préserver la santé des marins apparu. Il y recommandait de cultiver de la salade, c'est-à-dire. cresson (662 mg de vitamine C pour 100 g) - sur des couvertures humides. Cela fut effectivement mis en pratique et, à l'hiver 1775, l'armée britannique en Amérique du Nord reçut des graines de moutarde et de cresson. Cependant, Lind, comme la plupart des médecins, croyait que le scorbut était essentiellement le résultat d'une nourriture mal digérée et pourrissante dans le corps, d'une mauvaise eau, d'un travail excessif et de la vie dans une atmosphère humide qui empêchait une transpiration saine. Ainsi, tout en reconnaissant les bienfaits des agrumes (bien qu'il en affaiblisse l'effet en passant à un concentré bouilli ou «vol», dont la production détruit malheureusement la vitamine C), il n'a jamais préconisé le jus d'agrumes comme solution unique. Il pensait que le scorbut avait de multiples causes qui nécessitaient donc plusieurs remèdes. Illustration taxonomique détaillée par Franz Eugen Köhler, 1897. L'institution médicale à terre continuait à être attachée à l'idée que le scorbut était une maladie de putréfaction, guérissable par l'administration d'élixir de vitriol, d'infusions de moût et d'autres remèdes destinés à «ronger» le système. Il n'a pas pu expliquer les avantages des agrumes et a rejeté les preuves en leur faveur comme non prouvées et anecdotiques. Dans la marine cependant, l'expérience avait convaincu de nombreux officiers et chirurgiens que les jus d'agrumes fournissaient la réponse au scorbut même si la raison était inconnue. Sur l'insistance des officiers supérieurs, dirigés par le contre-amiral Alan Gardner, en 1794 du jus de citron a été émis à bord du Suffolk sur un voyage sans escale de vingt-trois semaines en Inde. La ration quotidienne de deux tiers d'once mélangée à du grog contenait à peu près l'apport quotidien minimum de 10 mg de vitamine C. Il n'y a pas eu d'épidémie grave de scorbut. Cet événement étonnant a entraîné une demande généralisée au sein de la Marine pour le jus de citron, soutenue par le Sick and Hurt Board dont le nombre avait récemment été augmenté par deux chirurgiens navals pratiques qui étaient bien conscients de l'expérience de Lind avec les agrumes. L'année suivante, l'Amirauté a accepté sa recommandation selon laquelle du jus de citron devrait être distribué régulièrement à toute la flotte.[9] Un autre Écossais, Archibald Menzies, a ramassé des plants d'agrumes et les a déposés à Kealakekua Bay à Hawaï lors de l'expédition de Vancouver, pour aider la Marine à se ravitailler dans le Pacifique. Ce n'était pas la fin immédiate du scorbut dans la marine, car le jus de citron était au début si rare qu'il ne pouvait être utilisé dans les eaux domestiques comme remède que sous la direction des chirurgiens plutôt que délivré systématiquement à titre préventif. Ce n'est qu'après 1800 que l'offre augmenta suffisamment pour que, sur l'insistance de l'amiral Lord St Vincent, elle commence à être diffusée en général. Lind a également remarqué que le typhus avait disparu du dernier étage de son hôpital, où les patients recevaient un bain et recevaient des vêtements et une literie propres. Cependant, l'incidence était très élevée aux étages inférieurs où de telles mesures d'hygiène n'étaient pas en place. Lind a recommandé que les marins soient déshabillés, rasés, frottés et distribués régulièrement des vêtements et de la literie propres. En conséquence, les marins britanniques n'ont pas souffert du typhus, donnant à la marine britannique un avantage concurrentiel significatif sur les Français. Couverture de l'essai de Lind. Au XVIIIe siècle, les marins emportaient de l'eau, du sirop et du lait en tonneaux. Selon le Règlements et instructions relatifs au service de Sa Majesté en mer, qui avait été publié pour la première fois en 1733 par l'Amirauté, les marins avaient droit à un gallon de bière faible par jour (5/6 du gallon britannique habituel, équivalent au gallon américain moderne ou un peu plus de trois litres et demi ). Comme la bière avait été bouillie dans le processus de brassage, elle était raisonnablement exempte de bactéries et a duré des mois contrairement à l'eau conservée dans un tonneau pendant le même temps. En Méditerranée, du vin était également émis, souvent enrichi de brandy. Une frégate de 240 hommes, équipée de provisions pendant quatre mois, transportait plus de cent tonnes de liquide buvable. La qualité de l'eau dépendait de la source d'origine de l'eau, de l'état des fûts et de la durée de conservation. En temps normal, les marins n'étaient pas autorisés à emporter de l'eau. Lorsque l'eau se raréfie, elle est rationnée et l'eau de pluie est collectée avec des voiles écartées. De l'eau douce a également été collectée lorsqu'une opportunité s'est présentée en voyage, mais les points d'eau étaient souvent marécageux et sous les tropiques infestés de paludisme. En 1759, Lind découvrit que la vapeur d'eau salée chauffée était fraîche. Il a également proposé d'utiliser l'énergie solaire pour la distillation de l'eau. Mais ce n'est que lorsqu'un nouveau type de cuisinière a été introduit en 1810 que la possibilité de produire de l'eau douce par distillation à une échelle utile s'est présentée. Lind avait deux fils - John et James. Le fils aîné, John (1751–1794), étudia la médecine et succéda à James Lind comme médecin en chef à l'hôpital Haslar en 1783. Le plus jeune fils, James (1765–1823), entreprit également une carrière dans la marine britannique. Il a servi en mer pendant un certain nombre d'années, s'élevant au rang de capitaine de poste, et était remarquable pour son rôle dans la bataille de Vizagapatam en 1804, pour laquelle il a été fait chevalier. Il mourut Chevalier Commandeur de l'Ordre du Bain en 1823.
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