Jane Austen and Food, par Maggie Lane – A Review

AnonymeJane Austen and Food, par Maggie Lane – A Review de Sarah Emsley:

Est-il plus facile ou plus difficile d’écrire si vous êtes également responsable de l’alimentation et de la s’occuper de votre famille? « La composition me semble impossible, avec une tête pleine d’articulations de mouton et des doses de rhubarbe », écrivit Jane Austen à sa sœur Cassandra en septembre 1816, après une période au cours de laquelle elle dirigea le ménage au Chawton Cottage en l’absence de Cassandra. Heureusement pour Jane – et pour nous, en tant que lecteurs de sa fiction – la plupart du temps c’est Cassandra qui a rempli ce rôle, libérant Jane pour écrire. Dans son écriture, elle ne mentionne pas la nourriture très souvent, mais le livre de Maggie Lane Jane Austen et la nourriture montre que ses références à elle sont significatives parce qu'«elle l’utilise pour définir le caractère et illustrer la valeur morale. » Jane Austen et la nourriture a été publié pour la première fois en 1995 par The Hambledon Press, et il est récemment disponible sous la forme d’un livre électronique bon marché d’Endeavour Press. Ce n’est pas un livre de cuisine, mais une discussion sur la nourriture dans les lettres et la fiction d’Austen. J’ai toujours aimé cette ligne de ses lettres sur la composition, et la lecture Jane Austen et la nourriture m’a aidé à mieux le comprendre. J’ai appris que « mouton » n’est pas toujours seulement le mouton, et que « rhubarbe » n’est pas ce que je pense comme rhubarbe. Mutton, dit Lane, « semble être devenu le mot générique pour la viande - ou pour le dîner lui-même. » Elle cite l’exemple de Parc Mansfield du Dr Grant invitant Edmund Bertram « à manger son mouton avec lui le lendemain », sans supposer, un instant, que « la facture » comme il l’appelle est en fait du mouton (en fait c’est de la dinde). La rhubarbe à laquelle Austen fait référence n’est « pas la plante à laquelle nous pensons, dont les tiges sont consommées comme fruit », mais « le porte-greffe médicinal des espèces de rhéum cultivées en Chine et au Tibet », importées sous forme de poudre pour être « utilisées comme purgatif par la partie surfédée de la population ». Lane souligne qu’en Abbaye de Northanger, Catherine Morland finit par se rendre compte que les poisons ne sont pas aussi facilement disponibles que les doses de rhubarbe. Jane Austen et la nourriture commence par une discussion sur « l’économie domestique » dans la vie et les lettres d’Austen, décrivant le contexte historique pour l’analyse ultérieure des repas, des menus, des manières et de la morale dans ses romans. Le livre est plein de faits divertissants, y compris le choix de la famille Austen de la dinde à Noël (ils ont élevé leurs propres dindes à Steventon) tandis que de nombreuses autres familles ont mangé du bœuf; La préférence de Jane Austen pour le terme « substance de jardin », au lieu de « légume », un mot qu’elle n’a pas utilisé dans son écriture jusqu’à ce que Sanditon ( Sanditon ) en 1817; l’apparition rare de similes dans son travail (« aussi blanc qu’un Whipt Syllabub » et « aussi cool qu’un fromage à la crème » sont à la fois en Château de Lesley); et l'importance de l'heure à laquelle une famille dînait. Lane retrace une progression des «humbles» Watsons, qui dînent à trois, aux Dashwoods et Woodhouses (quatre), aux Grants (quatre heures et demie), aux Tilneys (cinq). Ceux qui sont à la mode ou aspirent à être considérés comme à la mode dînent tard. A Netherfield, il est six heures et demie, deux heures complètes après l'heure du dîner à Longbourn. Où les personnages mangent est aussi important que quand ils mangent et ce qu'ils mangent. Lane explique pourquoi M. Knightley s'oppose si fortement à manger à l'extérieur - cela est considéré comme «dangereux en raison de sa tendance à briser ces règles de comportement prudentes qui ont été élaborées au fil des générations pour protéger les hommes et les femmes de leur être plus bas.» Qui a le contrôle sur la nourriture est également une question clé dans les romans, et l'analyse de Lane est fascinante. Nous pouvons en apprendre beaucoup, dit-elle, sur le général Tilney et le Dr Grant grâce à leur focalisation obsessionnelle sur la quantité et la qualité de leur nourriture. Alors que le premier est «actif et officieux» et le second est «oisif», Austen «montre comment des hommes apparemment très différents peuvent utiliser la nourriture pour manipuler et tyranniser leur famille immédiate.» Même les personnages ayant peu ou pas de contrôle sur le type de nourriture, l'heure ou le lieu où ils sont servis trouvent des moyens d'exercer un contrôle. Marianne Dashwood, Fanny Price et Jane Fairfax rejettent toutes la nourriture en période de détresse émotionnelle intense. Lane écrit que «les troubles alimentaires de Marianne, Fanny et Jane peuvent donc être considérés comme reflétant un certain désordre social». En revanche, les autres héroïnes d’Austen sont indifférentes à la nourriture. Ils «mangent pour rester en bonne santé, pour être sociables, pour se conformer. Mais aucun d'entre eux n'anticipe ou n'exprime jamais de plaisir dans un repas, ou n'admet jamais aimer un aliment en particulier. Qu'un personnage mange ou ne mange pas, parle de nourriture ou n'en parle pas, les choix d'Austen sont toujours révélateurs. Le livre se termine par non pas une mais deux interprétations de Emma, un roman "tellement rempli de nourriture qu'il nécessite un chapitre entier pour lui-même", et un index utile de nourriture et de boisson dans les romans, afin que vous puissiez rechercher des références aux cerises, au poulet et au chocolat, par exemple, ou aux panais, perdrix et ananas. La nourriture et le ménage peuvent être considérés comme «banals» par certains, comme le dit Lane dans son introduction, mais son excellente analyse démontre que les deux sont au cœur du monde moral des romans d’Austen. Les écrivains doivent décider eux-mêmes si les soins et l'alimentation d'une famille les distraient de l'écriture ou nourrissent leur vie créative. Mais la nourriture dans la fiction continuera de fasciner les lecteurs et les écrivains. Maggie Lane's Jane Austen et la nourriture nous divertit avec une mine d'informations sur le contexte historique, et fait un argument convaincant pour la signification morale de la nourriture dans l'art comme dans la vie. Jane Austen et la nourriture, par Maggie Lane £ 1,99, Kindle Edition Endeavour Press Ltd. (2013) Digital eBook (218) pages ASIN: B00GYJD9CC
Sarah Emsley est l’auteur de la Philosophie des vertus de Jane Austen et la rédactrice en chef du roman d’Edith Wharton, La coutume du pays. Elle vit à Halifax, en Nouvelle-Écosse et travaille actuellement sur un roman. Elle a passé deux ans en tant que boursière postdoctorale au Rothermere American Institute, Université d'Oxford, puis a enseigné des cours sur Jane Austen dans le cadre du programme d'écriture de l'Université Harvard. Elle blogue sur Austen et Wharton sur www.sarahemsley.com, et pour célébrer le 200e anniversaire de Mansfield Park en 2014, elle anime une conversation sur le roman sur son blog, avec des articles de Juliet McMaster, Laurel Ann Nattress, Syrie James, Lynn Shepherd, Margaret C. Sullivan, Deborah Yaffe, Devoney Looser et de nombreux autres écrivains merveilleux. Suivez Sarah sur Twitter (@Sarah_Emsley), rendez-lui visite sur Facebook (https://www.facebook.com/sarahlbemsley) et abonnez-vous au blog pour recevoir des mises à jour sur cette fête passionnante. Cet avis est apparu à l'origine sur Austenprose.com et est utilisé ici avec permission.

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