La bataille de Fishguard

Un autre moment a suffi pour expliquer le mystère. Une robe de matières très élégantes, mais de forme très simple, était dessinée par les mains délicates de Mme Selby, et exposée sous les yeux émerveillés de sa maîtresse. Il se composait d'un jupon court très plein, le tissu dont il était composé étant un satin très riche, mais la couleur de cette teinte sombre et sombre dont les vêtements de duffle simples des paysans de l'ouest étaient généralement faits, avant le haut- les filatures de coton sous pression avaient fait céder la place à toutes les particularités locales du costume à leurs calicos à motifs. La partie supérieure de la robe était en batiste très délicat, et portait une approximation pittoresque du sous-vêtement à manches courtes des femelles de tous les pays. Mais la caractéristique la plus remarquable de la robe était un petit manteau rouge, tel que le petit chaperon rouge a rendu immortel dans le monde de la romance, mais qui a le cachet plus solennel de renommée historique qui lui est accordé dans le duché de Cornouailles. La coiffe était un petit chapeau noir quelque peu fantastique, attaché sous le menton par un ruban bleu, tandis que les chaussures noires délicates et minuscules, bien que la matière soit en satin noir, avaient des boucles sur le cou-de-pied et des talons qui marquaient un très période lointaine dans l'art de la fabrication de chaussures, peluche toute la robe, telle qu'elle était, aurait décidément besoin d'un interprète, si elle n'avait pas été rendue familière au monde londonien par une image très populaire récemment exposée, qui figurait dans le catalogue le titre de - «L'héroïne de Cornouailles». Mme Cuthbert a certainement contemplé cette robe avec plus de surprise que de satisfaction. Elle n'ignorait nullement la tradition qui attribuait la sécurité de la côte de Cornouailles, au moment d'une menace d'invasion, à l'apparence imposante d'une multitude de manteaux rouges, disposés de manière à faire prendre les porteurs pour des cohortes de sexe plus gros. ; mais elle ne pouvait tracer aucun lien entre cette vieille histoire et sa position actuelle en tant que maîtresse honorée d'un manoir favorisé par la présence du souverain. -Les jours de la régence, George le quatrième; ou, ville et campagne par Frances Trollope, 1857
La bataille de Fishguard était une invasion militaire de la Grande-Bretagne par la France révolutionnaire pendant la guerre de la première coalition. La brève campagne, qui a eu lieu entre le 22 février et le 24 février 1797, était l'effort le plus récent d'une force étrangère qui a pu débarquer sur la Grande-Bretagne, et est donc souvent appelée la «dernière invasion de la Grande-Bretagne». L'invasion était le plan du général Lazare Hoche, qui avait conçu une attaque à trois volets contre la Grande-Bretagne pour soutenir les républicains irlandais sous Wolfe Tone. Deux forces atterriraient en Grande-Bretagne dans le cadre d'un effort de diversion, tandis que le corps principal atterrirait en Irlande. Tandis que le mauvais temps et l'indiscipline arrêtaient deux des forces, la troisième, destinée à débarquer au Pays de Galles et à marcher sur Bristol, continua. La force d'invasion se composait de 1400 soldats de la La Légion Noire (The Black Legion) sous le commandement du colonel irlandais américain William Tate, dont 800 irréguliers. Transportés sur quatre navires de guerre français sous le commandement du commodore Jean-Joseph Castagnier, les forces de la Tate débarquèrent à Carregwastad Head près de Fishguard le 22 février. Une tentative infructueuse d'entrer dans le port de Fishguard est mentionnée dans divers récits, mais cela ne semble pas avoir été imprimé avant 1892 et a probablement ses origines dans une incompréhension d'une première brochure sur l'invasion.Au débarquement, la discipline s'est effondrée parmi les irréguliers, de nombreux dont ont déserté pour piller les colonies voisines. Les troupes restantes ont été accueillies par un groupe rapidement rassemblé d'environ 500 réservistes, miliciens et marins britanniques sous le commandement de John Campbell, 1er baron Cawdor. Après de brefs affrontements avec la population civile locale et les forces de Lord Cawdor le 23 février, Tate a été contraint de se rendre sans conditions le 24 février. Plus tard, les Britanniques ont capturé deux des navires de l'expédition, une frégate et une corvette. Malgré tout cela, Castagnier réussit à rentrer en France. Les phases initiales L'invasion était le plan du général Lazare Hoche. Il proposa de débarquer 15 000 soldats français en Irlande pour soutenir Theobald Wolfe Tone et les républicains irlandais à Bantry Bay. En guise d'attaque de diversion pour attirer les renforts britanniques, deux forces plus petites débarqueraient en Grande-Bretagne, l'une dans le nord de l'Angleterre près de Newcastle et l'autre au Pays de Galles. L'objectif général était de lancer un soulèvement contre les Anglais en utilisant le patriotisme profondément enraciné et la fierté nationaliste dans les régions celtiques de Grande-Bretagne, et de marcher vers Bristol, Chester, Liverpool et enfin Londres. En décembre 1796, l'expédition de Hoche arriva à Bantry Bay, mais fut dispersée et durement touchée par un temps atroce. N'ayant pu débarquer un seul soldat, Hoche décida de mettre les voiles et de rentrer en France. En janvier 1797, le mauvais temps en mer du Nord ainsi que des flambées de mutinerie et d'indiscipline arrêtèrent également les forces d'attaque sur Newcastle, et elles aussi retournèrent en France. Cependant, la troisième partie du plan est allée de l'avant et le 16 février, une force de quatre navires de guerre français a quitté Brest sous les couleurs de la Russie et s'est dirigée vers la Grande-Bretagne. Débarquement français Le colonel William Tate, un irlandais-américain de Caroline du Sud, était le commandant en chef du corps expéditionnaire. Il s'était battu contre les Britanniques pendant la guerre d'indépendance américaine, mais après un coup d'État manqué à la Nouvelle-Orléans, il s'enfuit à Paris en 1795. Sous son commandement était La Seconde Légion des Francs, plus communément appelé La Légion Noire ("The Black Legion") en raison de leur utilisation des uniformes britanniques capturés teints en brun très foncé / noir. Tate a été représenté par la plupart des historiens, à la suite de E. H. Stuart Jones dans son La dernière invasion de la Grande-Bretagne, 1950, comme âgé d'environ 70 ans au moment de l'invasion; il avait en fait 44 ans. La force de la Tate se composait de 600 soldats réguliers dont Napoléon Bonaparte n'avait pas eu besoin dans sa conquête de l'Italie, et 800 autres républicains, déserteurs, forçats et prisonniers royalistes. Ils étaient tous bien armés et certains de leurs officiers étaient irlandais. Le côté naval de l'opération était sous le commandement du commodore Castagnier. Les quatre navires de guerre français étaient parmi les plus récents et les plus grands de la flotte française: les frégates La Vengeance et La Résistance (ce dernier étant sur son voyage inaugural), la corvette La Constance, et un petit lugger appelé Le Vautour. Les ordres de Castagnier du Directoire étaient de débarquer la force sous le colonel Tate, puis de se réunir avec l'expédition de Hoche revenant d'Irlande pour leur prêter assistance. Le plan initial était d'atterrir près de Bristol, mais le mauvais temps et les marées perfides de l'estuaire de la Severn ont forcé la flotte à faire demi-tour et à atterrir à son deuxième choix à Cardigan Bay, sur la côte ouest du Pays de Galles. Sur leur chemin à travers le canal de Bristol, la flotte a été repérée d'Ilfracombe. La flotte a été repérée au large des côtes du Pembrokeshire près de St David's par le marin à la retraite Thomas Williams de Trelythin, et bien qu'ils arboraient les couleurs britanniques, Williams n'a pas été dupe et a sonné l'alarme. Les quatre navires de guerre français ont capturé un navire de commerce local, le sloop Britannia, transportant une cargaison de chaume à destination de Fishguard, dont le capitaine John Owen a averti les Français des dangers d'essayer de débarquer à Fishguard alors qu'il était défendu par l'infanterie, la cavalerie et l'artillerie à Fishguard Fort. On dit que le plus petit navire, Le Vautour, est entré dans Fishguard Harbour pour tester les eaux de l'Union Jack. Un seul coup de canon à Fishguard Fort a forcé le navire à faire demi-tour. Cependant, cette histoire semble avoir été imprimée pour la première fois en 1892 en L'invasion de Fishguard par les Français en 1797, un roman pour enfants de Mlle M. E. James et il est presque certainement faux. Au lieu de cela, sous le couvert des ténèbres, La Légion Noire atterri dans la baie isolée de Carregwastad, à trois miles à l'ouest de Fishguard. Le 23 février 1797, à 2 heures du matin, les Français avaient débarqué 17 bateaux chargés de soldats, 47 barils de poudre à canon, 50 tonnes de cartouches et de grenades et 2 000 armements. Un bateau à rames a été perdu dans les vagues et a coulé, avec la perte de pièces d'artillerie et de munitions.
Le propriétaire foncier William Knox avait élevé le Fishguard & Newport Volunteer Infantry en 1794 en réponse à l'appel aux armes du gouvernement britannique. En 1797, il y avait quatre compagnies totalisant près de 300 hommes, et l'unité était la plus grande du comté de Pembrokeshire. Pour commander ce régiment, William Knox a nommé son fils de 28 ans, le lieutenant-colonel Thomas Knox, un homme qui avait acheté sa commission et n'avait aucune expérience du combat. Dans la nuit du 22 février, il y eut un événement social au manoir de Tregwynt, et le jeune Thomas Knox était présent lorsqu'un messager à cheval est arrivé de l'infanterie volontaire Fishguard & Newport pour instruire le commandant de l'invasion. L'importation de cette nouvelle fut lente à se faire jour sur Knox, mais, de retour à Fishguard Fort, il envoya des instructions que la division Newport du régiment devait marcher les sept milles jusqu'à Fishguard avec toute la hâte. Lord Cawdor, capitaine de la troupe Castlemartin de la cavalerie Pembroke Yeomanry, était stationné à trente miles de là à Stackpole Court dans l'extrême sud du comté, où la troupe s'était massée en vue d'un enterrement le jour suivant. Il rassembla aussitôt toutes les troupes à sa disposition et partit pour le chef-lieu du comté de Haverfordwest avec les volontaires de Pembroke et la milice du Cardiganshire, qui participaient alors à des exercices de routine. À Haverfordwest, le lieutenant-colonel Colby de la milice du Pembrokeshire avait convoqué une force de 250 soldats, ainsi que le capitaine Longcroft qui avait élevé les gangs de presse et les équipages de deux navires à revenus basés à Milford Haven, totalisant 150 marins. Neuf canons ont également été amenés à terre, dont six ont été placés à l'intérieur du château de Haverfordwest et les trois autres ont été préparés pour le transit vers Fishguard avec les forces locales. Cawdor arriva et, en consultation avec le lord lieutenant du comté, Lord Milford, et les autres officiers présents, Lord Cawdor reçut la pleine autorité et le commandement général. Une illustration de L'invasion de Fishguard par les Français en 1797 Les Français avaient déjà commencé à déménager à l'intérieur des terres et à sécuriser les fermes périphériques. Une compagnie de grenadiers français sous le lieutenant St. Leger a pris possession de la ferme Trehowel sur la péninsule de Llanwnda à environ un mile de leur site de débarquement, et c'est ici que le colonel Tate a décidé d'installer son quartier général. Les forces françaises reçurent l'ordre de vivre de la terre et dès que les forçats débarquèrent sur le sol britannique, ils désertèrent les forces d'invasion et commencèrent à piller les villages et hameaux locaux. Un groupe est entré par effraction dans l'église de Llanwnda pour s'abriter du froid, et s'est mis à allumer un feu à l'intérieur en utilisant une Bible comme bois d'allumage et les bancs comme bois de chauffage. Cependant, les 600 réguliers sont restés fidèles à leurs officiers et ordres. Knox avait déclaré à Colby son intention d'attaquer les Français le 23 février s'il n'était pas largement en infériorité numérique. Il a ensuite envoyé des équipes de reconnaissance pour évaluer la force de l'ennemi. 23 février Au matin du 23 février, les Français s'étaient déplacés de deux milles à l'intérieur des terres et avaient occupé de solides positions défensives sur les hauts affleurements rocheux de Garnwnda et Carngelli, obtenant une vue imprenable sur la campagne environnante. Les choses allaient bien pour Tate. Malheureusement pour Knox, une centaine d'hommes n'étaient toujours pas arrivés et il a appris qu'il faisait face à une force de près de dix fois sa taille. Bien que de nombreux habitants des zones locales fuyaient avec panique, beaucoup d'autres affluaient à Fishguard armés d'une variété d'armes grossières, prêts à se battre aux côtés de l'infanterie volontaire. Knox avait trois choix: attaquer les Français, défendre Fishguard ou se retirer vers les renforts venant en sens inverse de Haverfordwest. Il décida de se retirer et donna des ordres pour que les neuf canons de Fishguard Fort soient dopés (ce que les artilleurs de Woolwich refusèrent de faire) et à 9 heures du matin, il partit, envoyant continuellement des éclaireurs pour reconnaître les Français. Knox et ses 194 hommes rencontrèrent les renforts menés par Lord Cawdor à Treffgarne, à 13 km au sud de Fishguard à 13h30. Après une courte dispute entre les deux hommes, Cawdor prit le commandement et ramena les forces britanniques vers Fishguard. Tate avait maintenant ses propres problèmes. La discipline s'était effondrée parmi les condamnés lorsqu'ils avaient découvert l'approvisionnement en vin des habitants (un navire portugais avait fait naufrage sur la côte voisine quelques semaines auparavant) et le moral en général était bas. L'invasion commençait à perdre son élan. Les condamnés ont commencé à se rebeller et à se mutiner contre leurs officiers et d'autres avaient tout simplement disparu pendant la nuit. Ceux qui restaient fidèles étaient les troupes régulières, comme les grenadiers. Dans les fermes de toute la péninsule de Llanwnda, les Français gisaient ivres et malades. Le peuple gallois était maintenant manifestement hostile aux Français, et déjà six Gallois et soldats français avaient été tués dans des affrontements. De nombreux officiers irlandais et français ont commencé à conseiller la reddition, et le départ de Castagnier et de l'escadre navale ce matin-là signifiait qu'il n'y avait aucune issue de secours ouverte. À 17 heures, les Britanniques étaient de retour à Fishguard et Cawdor décida d'attaquer avant le crépuscule. Les 600 hommes, traînant leurs trois canons derrière eux, remontèrent l'étroit Trefwrgi Lane de Goodwick vers la position française sur Garngelli. Le lieutenant St. Léger et les Grenadiers étaient descendus de Garngelli et avaient préparé une embuscade derrière les hautes haies de Trefwrgi Lane. Une volée de mousqueterie et de grenades déversée dans une colonne étroitement comprimée à bout portant aurait été dévastatrice et aurait fait de lourdes pertes du côté britannique. Heureusement pour Cawdor, il a décidé de faire demi-tour et de retourner à Fishguard en raison de la lumière défaillante et il a évité l'embuscade quelques centaines de mètres plus loin. Capitulation française Ce soir-là, deux officiers français arrivèrent au Royal Oak où Cawdor avait installé son quartier général sur Fishguard Square. Ils souhaitaient négocier une reddition conditionnelle. Cawdor bluffa et répondit qu'avec sa force supérieure il n'accepterait que la reddition inconditionnelle des forces françaises et lança un ultimatum au colonel Tate. Il avait jusqu'à 10 heures le 24 février pour se rendre sur Goodwick Sands, sinon les Français seraient attaqués. Le lendemain matin, à 8 heures du matin, le 24 février 1797, les forces britanniques se sont alignées en ordre de bataille sur Goodwick Sands. Au-dessus d'eux sur les falaises, les habitants de la ville sont venus regarder et attendre la réponse de Tate à l'ultimatum. Tate a essayé de le retarder mais a finalement accepté les termes de la reddition inconditionnelle, et à 14 heures, les sons des tambours français pouvaient être entendus menant la colonne à Goodwick. Les Français ont empilé leurs armes et à 16 heures, les prisonniers français ont traversé Fishguard en route vers l'emprisonnement temporaire à Haverfordwest. Pendant ce temps, Cawdor était parti avec un groupe de sa cavalerie Pembroke Yeomanry à la ferme Trehowel pour recevoir la reddition officielle de Tate. Malheureusement, le document réel a été perdu. Après un bref emprisonnement, Tate a été renvoyé en France dans un échange de prisonniers en 1798, avec la plupart de sa force d'invasion. Le 9 mars 1797, le HMS St Fiorenzo, sous le commandement de Sir Harry Neale, naviguait en compagnie du HMS du capitaine John Cooke Nymphe, quand ils ont rencontré La Résistance, qui avait été paralysée par le mauvais temps dans la mer d'Irlande en route vers l'Irlande, avec La Constance. Cooke et Neale les poursuivirent, les engageant pendant une demi-heure, après quoi les deux navires français se rendirent. Il n'y a eu ni blessés ni dégâts sur aucun des navires britanniques, tandis que les deux navires français ont perdu 18 morts et 15 blessés entre eux. La Résistance a été réinstallé et renommé HMS Fisgard et La Constance est devenu HMS Constance. Castagnier, à bord Le Vengeance, est rentré en France en toute sécurité. Héritage En 1853, au milieu des craintes d'une nouvelle invasion par les Français, Lord Palmerston a conféré à Pembroke Yeomanry l'honneur de la bataille "Fishguard<<. Ce régiment a l'honneur unique d'être le seul régiment de l'armée britannique, régulière ou territoriale, à porter un honneur de combat pour un engagement sur le continent britannique. C'était aussi le premier honneur de combat décerné à une unité de volontaires. L'héroïne de l'heure était Jemima Nicholas, qui, avec sa fourche, est sortie seule dans les champs autour de Fishguard et a rassemblé 12 soldats français et les a `` persuadés '' de revenir avec elle en ville où elle les a enfermés dans l'église St. La bataille de Fishguard a été commémorée en La tapisserie de la dernière invasion

On pense que les troupes françaises ont peut-être confondu les femmes locales comme elle, dans leurs hauts chapeaux noirs traditionnels et leurs manteaux rouges, pour des grenadiers britanniques lorsqu'ils se tenaient sur les falaises au-dessus des forces britanniques alignées sur Goodwick Sands lors de la reddition. L'histoire semble légendaire et improbable, mais une version écrite de celle-ci existait dès le 25 février, le lendemain de la reddition, et donc l'histoire peut contenir un élément de vérité.

 
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