Catherine Morland: een mislukte gotische roman heldin?

Catherine Morland: Een mislukte gotische nieuwe heldin? - een gast-essay van Lucie Rivet

Jane Austen is beroemd om literaire personages te creëren die zich echt aan de lezer voelen. Misschien om deze reden, zelfs tweehonderd jaar na haar dood, worden filmadaptaties, sequels en fanficties nog steeds gecreëerd op basis van haar werk, en Jane Austen is nog nooit eerder gelezen door zoveel mensen in zoveel landen over de hele wereld. Austen was van een familie van de opineerde lezers, en had heel weinig geduld met enkele literaire trends die ze belachelijk vond, en met lezers die de realiteit van fictie niet konden vertellen. Een van haar meest interessante literaire karakters is Catherine Morland, de heldin van Northanger Abbey, Dat was de eerste roman die Jane Austen is voltooid, ook al werd het pas na haar dood gepubliceerd. Het verhaal van Catherine Morland is geïnspireerd door deze sterke overtuigingen met betrekking tot romans, lezers en literatuur.

Aan het begin van het boek wordt Catherine Morland geïntroduceerd als een anti-heldin, is echt heel duidelijk, en het hebben van niets interessants in haar familiegeschiedenis, noch in haar karakter. Vandaar de beroemde eerste zinnen van de roman:

"Niemand die ooit Catherine Morland in haar baby had gezien, zou moeten veronderstellen dat ze een heldin is. Haar situatie in het leven, het karakter van haar vader en moeder, haar eigen persoon en dispositie, waren allemaal even tegen haar. "

Als een tiener wordt Catherine een beetje meer volleerd - maar ze brengt voornamelijk haar tijd door met het lezen van gotische romans, die modieus waren onder jonge meisjes van de gentry, aristocratie en stijgende bourgeoisie op dat moment. Catherine wordt dan uitgenodigd in bad, waar ze de Tilney-familie ontmoet. Tijdens een wandeling praten Catherine en haar nieuwe vrienden over romans. Henry Tilney laat zien dat hij kan genieten van een goede gotische roman, of een roman, zonder het ooit te vergissen voor de realiteit, terwijl Catherine laat zien dat ze enigszins in de war is met dit onderscheid. Jane Austen zal dit aspect van Catherine versterken wanneer ze wordt uitgenodigd om te verblijven in Northanger Abbey, het huis van het Tilney Family. Haar verbeelding is losgelaten, op een plek die zo veel lijkt op de kastelen van haar gotische romans.

Ze denkt dat ze verdachte perkamenten in de borst van haar kamer zal vinden. Ze interpreteert wat mensen haar vertellen alsof ze personages waren van een gotische romans. Ze gaat zelfs zover als sluipen in de late moederkamer van Henry in de hoop iets te vinden dat zou kunnen bevestigen dat ze werd gedood door de vader van Henry. Catherine is inderdaad overtuigd dat Henry's vader inderdaad zo verschrikkelijk is als de schurken van haar gotische romans. Henry verrast haar in de kamer van zijn moeder, en is geschokt en teleurgesteld dat ze zijn vader in staat heeft om te moorden. Zijn schok helpt Catherine om het verschil tussen romans en realiteit te begrijpen, zoals Henry zowel behoorlijk hard en ook begrip is.

Vanaf dit moment is Catherine niet langer een personage die slechts een verwarde lezer is: ze wordt een echt leven, goed afgerond karakter dat echte beperkingen zal ervaren (zoals zowel zichzelf als haar broer slachtoffers van manipulatieve mensenschema's ) Voordat u eindigt als een perfecte Jane Austen-heldin: trouwen met een man die ze van houdt en die ook van haar houdt. Ze heeft dus niet metamorfose in een gotische nieuwe heldin, maar ze is erin geslaagd in haar eigen leven.

Is dat niet een betere manier om te leven? Northanger Abbey wordt soms beschouwd als een parodie van gotische romans, en het is op sommige plaatsen. Het is echter vooral een verdediging van goede romans en goede lezers, die in staat zijn om te lezen met amusement, zonder hun leven te verwachten om eruit te zien als een van de verhalen die ze lezen.

Northanger Abbey is verre van het in diskrediet brengen van het lezen van romans (trouwens, het enige personage in het boek dat niet leest is John Thorpe - de echte slechterik van het verhaal). Via Henry en Catherine's personages trekt Austen een zeer vaardig portret van wat een goede lezer is, en wat een dwaze en belachelijke lezer is. Dus, in deze coming-of-eeuwse roman vertelt Jane Austen het verhaal van een personage die begint als een vlak kind, die dan in een tiener met bewonderenswaardige kwaliteiten wordt. De tiener is een arme lezer en mist gezond verstand en echte ervaring, maar ze zal dan bloeien in een echte vrouw en heldin van haar eigen leven - gemachtigd en intelligent, in staat om wiser-keuzes te maken en om zo vrij te zijn. Tenminste, zo vrij als mogelijk in de tijd van de Engelse samenleving van Austen.

3 opmerkingen

Oh, thank you, @GraciaFay! What a lovely thing to write!
And, yes, you are correct, @Julian!

lucie rivet januari 26, 2021

I was disappointed that this essay turned out to be so short. Let’s hear more, Ms. Rivet!

GraciaFay juli 26, 2020

John Thorpe has read one book: The Monk. This is quite an indecent book even by today’s standards. Asking Catherine if she’s read it is improper. In my young days we’d be asked if we’d read Fanny Hill. If we admitted we had, we were marking ourselves as possibly an easy conquest. There is method in John Thorpe’s madness!

Julian juli 26, 2020

laat een reactie achter

Alle opmerkingen worden gemodereerd voordat ze worden gepubliceerd