De Rev. Sidney Smith

"Ik zat naast Sydney Smith, die heerlijk was - ik herinner me geen meer aangename partij." ~ Benjamin DisraeliEind 1797 maakten Jane Austen, haar zuster Cassandra, en hun ouders een bezoek aan Bath. Ze hadden verbindingen daar; Mevrouw Austen's broer en zijn vrouw, de Leigh Perrots, woonden daar, en de Austsen hadden daar geprobeerd en zijn daar getrouwd. 1797 was het jaar van Cassandra's versterving, toen haar verloofde aan gele koorts stierf tijdens militaire dienst in de militaire dienst in het West-Indië, en misschien dacht Mrs. Austen dacht dat het verdriet van haar dochter zou worden verlicht door de opkomst van het bad van de badplaats. In 1797 bad relatief modieus en trok een grote menigte in de wintermaanden. Maar die bepaalde winter een heer was in de stad, een jonge predikant die als tutor op de oudste zoon van een gezin van de nabije Salisbury handelde. Zijn naam was Sydney Smith, en hij zou doorgaan met een van de meest gevierde verstand van zijn dag. "Hij trok zo'n belachelijke karikatuur die Sir James Mackintosh op de vloer rolde in het lachen." ~ Lord John Russell Sydney SmithMaar in de winter van 1797 was Sydney Smith tutor naar Michael Hicks Beach. De familie Hicks Beach was gerelateerd aan de Bramstons van Oakley Hall in Hampshire, zeer dicht bij Steventon, en de Austens waren bekend met de Stranden van Hicks via die verbinding. En, zoals Irene Collins zegt: "Zelfs zonder dergelijke informatie zou de meester van ceremonies een geestelijkman-tutor hebben beschouwd als de persoon die de dochter van een geestelijkman introduceerde, hadden ze samengevat bij een montage in de lagere kamers" (163), veel Op dezelfde manier die Mr. King Henry Tilney introduceerde aan Catherine Morland, die was, net als haar schepper, een geestelijke dochter. Er is geen record waarin staat dat Sydney Smith en Jane Austen elkaar ooit ontmoetten, laat staan ​​dat ze in een vergadering samen hadden gedanst. Maar als David Cecil wijst op, was Sydney Smith in 1797 "lang, aangenaam uitziend en buitengewoon amusant in een adeque van humor eigenaardig zijn eigen." (79) Zoals Henry Tilney is. "Sydney bij het ontbijt maakte me echt huilen met lachen. Ik was verplicht om vanaf de tafel te beginnen." ~ Thomas Moore Henry Tilney is misschien een van de meest onbegrepen karakters in het Austen Oeuvre; Hij is Effete, Sexist, en Cruel genoemd. De meeste van deze interpretaties lijken voort uit lezers die zijn buitensporige opmerkingen serieus nemen. We weten nooit echt wat Henry denkt, hoewel de autoriteit ons af en toe een lichte glimp in zijn hoofd toelaat; De hints zijn echter in het algemeen zo klein en subtiel dat het gemakkelijk is voor een lezer om zijn karakter verkeerd te interperen. Dit kan ook worden beschouwd als een noodzakelijk onderdeel van de plot, zoals Catherine een onervaren rechter van menselijke natuur is en we samen met haar in het donker blijven. Echter, als men de mogelijkheid accepteert dat Jane Austen ontmoette en geïnspireerd was door Sydney Smith, kan een vergelijking tussen de twee veel uitleggen over Henry. Bijvoorbeeld, Sydney Smith "verrukt in het praten van onzin op ernstige onderwerpen en in het produceren van snaren van belachelijke beelden om zijn punt te bewijzen; de vergelijking tussen dansen en huwelijk van Henry Tilney was erg veel in zijn lijn." (Collins 163) W.H. Auden is het ermee eens, vermeldt dat Smith leuk vond om "foto's te maken in wat de belachelijke barokke stijl zou kunnen worden genoemd." Natuurlijk beweerde Jane Austen altijd dat ze haar personages niet op echte mensen baseerde. Maar het is de dagelijkse minutiae van het leven die de Muse van de schrijver wakker maakt. De kleinste, meest onbeduidende gebeurtenis kan onze verbeelding op een miljoen routebeschrijving sturen. Is het onmogelijk om te geloven dat Jane Austen een jonge, lange, zeer dicht bij knappe geestelijkman ontmoette, die ze samen dansten, dat ze samen te thee zaten? Het is leuk om je voor te stellen dat 'Sydney zich heeft genoten ten koste van tante Leigh Perrot als Henry Tilney doet ten koste van mevrouw Allen. Hij werd opgemerkt om aan dergelijke gesprekken te beginnen zonder onvoorzienen en om ze te kunnen afhouden overtreding. " (Collins 163) En het onmogelijk om te geloven dat deze vergadering Jane inspireerde wanneer ze ergens in het volgende jaar Henry Tilney heeft gemaakt? Is het te veel toeval? Misschien. Maar het werk van Jane Austen zit vol met dergelijke conci-. Het leven zit vol met dergelijke toevalligheden. En het leven inspireert kunst. "De enige humor on record, die een briljant sociaal succes niets had gedaan om te bederven of te verharden." ~ Henry Fothergill Chorley Van mijn lezingen over Sydney Smith is hij echter niet veel zoals de geïdealiseerde versie van Henry van Tilney Fans. Auden schreef dat "mentaal, net als zoveel grappige mannen, [Sydney] constant moest worstelen tegen Melancholia: hij vond het moeilijk om 's morgens op te staan, hij kon niet slecht verlichte kamers dragen." (VII) attributen waardig van een gotische held, van een Heathcliff of een Rochester, maar niet van de speels vrolijke Henry Tilney. Natuurlijk zouden een of twee bijeenkomsten in de drukke openbare ruimtes van het bad deze facetten van de persoonlijkheid van Sydney aan Jane niet hebben onthuld. Als ze van Sydney nam om Henry te maken, nam ze alleen wat het beste aan hem was. De geïnteresseerde geleerde kan andere literaire inspiratie voor de Rev. Mr. Tilney vinden. Northanger Abbey is bijna een point-to-punt parodie over de roman van Ann Radcliffe De mysteries van Udolpho; Echter, de nobele valancourt, de held van Udolpho, heeft weinig gemeen met Henry. Het lijkt erop dat Jane Austen meer is genomen met Henri de Villefort, de geestige en charmante jonge heer wiens familie aan de heldin bevriend raakt nadat ze ontsnapt uit de klauwen van de kwaadaardige Montoni. Overweeg het volgende aanbod door Young Henri, van Volume III, hoofdstuk X van Udolpho: '' Mijn liefste Mademoiselle Bearn, 'zei Henri, toen hij haar aan de deur van de salon ontmoette,' geen geest van deze dagen zou zo woesten zijn om zwijgen op je op te leggen. Onze geesten zijn meer beschaafd dan om een ​​dame te veroordelen Een zuiverige ernst zelfs, dan die van henzelf, het is het wat het kan. '"Vergelijk dit met Henry Tilney's opmerking uit Volume I, hoofdstuk XIV van Northanger Abbey: "'Miss Morland, niemand kan meer nadenken over het begrip van vrouwen dan ik. Naar mijn mening heeft de natuur hen zoveel gegeven dat ze het nooit nodig vinden om meer dan de helft te gebruiken.' Ik vind het leuk om te denken dat de overeenkomsten tussen Henry en Henri Jane's sluwe manier zijn om mevrouw Radcliffe te tweaken, en van te stellen dat ze het interessantere mannelijke karakter voor haar held nam, in plaats van de weepy, emotionele valancourt. Jane is op record als afkeuring van overmatige gevoeligheid, en Valancourt maakt Marianne Dashwood positief flegmatisch. En van wie kwam de naam Tilney en Northanger Abbey zelf? Ze werden waarschijnlijk enigszins dichter bij huis gevonden. Als Park Honan wijst erop, in de buurt van de thuisstad van Jane Austen, Steventon, Hampshire, "Elms en Beeches langs de turnpike klampte zich vast aan bankholding als 'hangers'; Er zou een lijn van Northerly Hangers zijn, niet ver van Basingstoke en Tylney Hall, van Sir James Tylney Long, Bart. " (7) "Hij is een heel slimme kerel, maar hij zal nooit een bisschop zijn." ~ Georg
Genoten van dit artikel? Bezoek onze giftshop en Ontsnap de wereld van Jane Austen.